Gymnasiasten fordern, dass Schulen mehr schwarze Geschichte unterrichten und mehr schwarze Autoren einbeziehen

Gymnasiasten fordern, dass Schulen mehr schwarze Geschichte unterrichten und mehr schwarze Autoren einbeziehen

Als er die Proteste gegen George Floyds Mord in Amerika beobachtete, dachte der 17-jährige Hussein Amuri darüber nach, dass die meisten Autoren, die er im Englischunterricht las – wie die meisten Lehrer an seiner High School in Winooski, Vt. – Weiß sind . In Belmont, Massachusetts, erinnerte sich die ebenfalls 17-jährige Ikenna Ugbaja an die große Glocke auf dem Campus seiner privaten, nur für Jungen gehaltenen Schule – eine Glocke, die einst verwendet wurde, um versklavte Menschen auf einer kubanischen Zuckerplantage zu beschwören.

Und in Omaha dachte die 18-jährige Vanessa Amoah darüber nach, wie ihre High School Schwarze Geschichte lehrte, als wäre es 'eine andere Sache' als die amerikanische Geschichte. Sie – wie Amuri, wie Ugbaja – entschied, dass es Zeit für eine Veränderung war. Alle drei Teenager, obwohl Fremde, die sich nicht bewusst waren und Tausende von Kilometern voneinander entfernt waren, starteten Kampagnen, in denen sie forderten, dass ihre Schulen mehr schwarze Geschichte unterrichten, unter mehreren Initiativen zur Förderung der Rassengerechtigkeit.

„Im Bildungssystem bilden die Menschen andere Werte als ihre Eltern“, sagte Amoah. „George Floyd, Philando Castile – nichts davon wäre passiert, wenn dieses Land daran gearbeitet hätte, proaktiv antirassistische Werte zu vermitteln.“

Chaos von Küste zu Küste als Schuljahr wie kein anderer Start

„Es ist eine Kette“, sagte sie. „Es beginnt mit einem rassistischen Witz, den Kindern nicht im Unterricht beizubringen, und eskaliert. Wir müssen an der Basis beginnen.“

Sie gehören zu einer Welle junger Menschen im ganzen Land, die sich zusammenschließen, um überall dort, wo sie die Schule besuchen, Veränderungen zu fordern: an großen öffentlichen Systemen, Elite-Privatschulen oder kleinen kirchlichen Einrichtungen. Jugendliche und junge Absolventen veröffentlichen Online-Petitionen, schicken Briefe an ihre Alma Mater und sagen bei virtuellen Vorstandssitzungen aus. Sie fordern die Aufnahme von mehr schwarzer Geschichte in die Lehrpläne, eine gründlichere Vermittlung von Ereignissen wie dem Bürgerkrieg und eine breitere Palette von Autoren in englischen Lehrplänen.

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Ihre Forderungen gehen über das Klassenzimmer hinaus: Viele fordern auch die Entfernung bewaffneter Polizisten in den Schulfluren, die Einstellung von mehr schwarzen und hispanischen Lehrern und antirassistische Schulungen für Schüler und Mitarbeiter.

Studenten haben sich schon früher in der amerikanischen Geschichte für Lehrplanänderungen eingesetzt. Aber dieser Moment ist in mehrfacher Hinsicht einzigartig: Zum einen findet er inmitten einer Pandemie statt, die die Nation in eine Krise gestürzt hat. Dennoch hat die Verlagerung der menschlichen Interaktion im Internet den Schülern tatsächlich in die Hände gespielt. Teenager sind geschickter in sozialen Medien als Erwachsene und nutzen Websites wie Facebook und Instagram geschickt, um ihre Forderungen zu planen, Druck auf Schulbeamte auszuüben und sich von anderen Aktivisten inspirieren zu lassen.

Diese Bemühungen werden auch von einer jüngeren Kohorte geleitet als frühere Vorstöße, von denen viele auf Universitätsgeländen stattfanden. Am auffälligsten ist jedoch, so Historiker, der Umfang der Bewegung. Während sich die Lobbyarbeit in der Vergangenheit auf eine bestimmte High School oder einen bestimmten Bezirk konzentrierte, tauchen heute überall Schülergruppen auf. Obwohl niemand genaue Zahlen verfolgt, #DiversifyOurNarrative , eine in Kalifornien ansässige Initiative, die Schülern hilft, Lehrplanänderungen voranzutreiben, indem ihnen E-Mail-Vorlagen und Vorschläge für antirassistische Texte angeboten werden, hat seit ihrer Gründung im Juni mehr als 3.500 Schüler in 250 US-Schulbezirken angemeldet.

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„So ist es – wie soll man es sagen? – nationale Konstellation“, sagte Mark Helmsing, Assistant Professor an der George Mason University, der eine Klasse zur Geschichte der Bildungsreform unterrichtet.

Innerhalb der George-Floyd-Proteste: Warum die Leute Stellung beziehen

Es ist zu früh, um zu sagen, ob der Aktivismus der Schüler großen Erfolg haben wird, zum Teil, weil sich die Administratoren darauf konzentriert haben, zu entscheiden, ob und wie Schulen wiedereröffnet werden sollen. Im dezentralisierten amerikanischen Bildungssystem haben lokale Beamte einen großen Spielraum, um zu bestimmen, was in ihre Lehrpläne geht, und einige Schulbezirke haben bereits geschworen, Änderungen vorzunehmen. Aber Bürokratie und Widerstand sind an der Tagesordnung, und viele Teenager erkennen, dass sich während ihrer kurzen High-School-Karriere möglicherweise keine Veränderungen einstellen – obwohl sie schwören, nach dem Abschluss weiter zu kämpfen.

Karen Murphy, Direktorin für internationale Strategie bei Facing History and Ourselves, zeigt sich optimistisch. Facing History, eine gemeinnützige Gruppe, die Schulen und Lehrer dabei unterstützt, gesellschaftlichen Rassismus und Vorurteile zu untersuchen, verzeichnete diesen Sommer einen großen Anstieg des Interesses, sagte Murphy: Seine Online-Kurse, Workshops und zwei „Equity Summits“ waren alle überbucht, mit insgesamt mehr als 9.400 Teilnehmern . Sie führt die plötzliche Popularität teilweise auf die Interessenvertretung der Studenten zurück, teilweise auf die anhaltende nationale Abrechnung über Rassismus und die Rolle der Polizei.

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Aber es bedeute in Wirklichkeit, dass auch viele Lehrer Veränderungen wollen, sagte sie.

„Ich denke, junge Leute haben jetzt eine echte Chance, die Erwachsenen in ihrer Schulgemeinschaft in ein ernsthaftes Gespräch einzubeziehen“, sagte Murphy. „Also – wenn Sie Bücher oder Autoren oder Geschichten oder historische Ereignisse sehen, die fehlen, fragen Sie danach!“

„Wir existierten vor der Sklaverei“

Experten sind sich einig, dass die Notwendigkeit einer verbesserten Aufklärung über die rassistische Vergangenheit Amerikas und einer sorgfältigeren Berücksichtigung seiner Gegenwart sehr real ist. Dies gilt insbesondere für die Sklaverei: Was amerikanische Kinder lernen, hängt fast ausschließlich davon ab, wo sie leben, denn jeder Staat hat andere Anforderungen. Viele Lehrer sagen, dass sie sich schlecht vorbereitet fühlen, über das Thema zu unterrichten, und Lehrbücher enthalten oft nur spärliche – oder verzerrte – Informationen.

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Noch vor fünf Jahren beschrieb ein Geographie-Lehrbuch der neunten Klasse die Millionen, die zwischen dem 15. und 19. Jahrhundert von Afrika nach Amerika transportiert wurden, als „Arbeiter“ und nicht als versklavte und brutal unterdrückte Männer, Frauen und Kinder. (Nachdem die Beschwerde einer afroamerikanischen Mutter viral wurde, aktualisierte McGraw-Hill Education die Sprache.)

Es ist auch bekannt, dass weiße Autoren und weiße Charaktere überrepräsentiert sind im amerikanischen K-12-Englischunterricht. Das Problem erregte erstmals 2014 die Aufmerksamkeit des Mainstreams, als eine Social-Media-Kampagne – #WeNeedDiverseBooks – ging viral und spornte die Gründung einer gemeinnützigen Organisation an, die sich der Versorgung von Schulkindern mit Büchern widmete, die von Menschen mit unterschiedlichem Hintergrund geschrieben und vorgestellt wurden.

Schulen kämpfen darum, die Geschichte der Sklaverei in Amerika zu lehren

Schwarze Studenten, die für diesen Artikel interviewt wurden, stimmten darin überein, dass Sklaverei besser gelehrt werden sollte, wobei mehr Wert darauf gelegt werden sollte, wie versklavte Menschen ihren Unterdrückern Widerstand leisteten und sie vereitelten. Aber sie möchten auch, dass die schwarze Geschichte über die Sklaverei hinausgeht – ausnahmsweise.

„Das einzige, was wir über die afroamerikanische Geschichte hören, ist die Sklaverei und die Bürgerrechtsbewegung“, sagte Amoah, die Schwarze ist und dieses Jahr ihren Abschluss an der Central High School gemacht hat. 'Wir existierten vor der Sklaverei.'

Amoah hat sich mit einer kleinen Gruppe von Studenten und Alumni zusammengetan, um zu gründen Was Jugendliche tun können (WYCD) , die Gruppe, die Omaha Public Schools für Veränderungen drängt. Sie wollen eine umfassende, vollständige Darstellung der schwarzen Geschichte, die in den erforderlichen Lehrplan integriert ist. Aber das ist nur eine von fünf Forderungen, die WYCD an die Schulverwaltung gestellt hat, darunter Forderungen, die überwiegend weißen Auszeichnungen und AP-Klassen zu diversifizieren, mehr in Ressourcen für die psychische Gesundheit zu investieren und bewaffnete Polizisten aus den Schulfluren zu entfernen.

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Omaha hat, wie die meisten amerikanischen Schulbezirke, die Macht, den Wünschen der Schüler nachzukommen. Im Gegensatz zu Fächern wie Mathematik und Naturwissenschaften gibt es keine national vereinbarten Standards für den Unterricht in Sozialkunde und Geschichte – jeder Staat darf seine eigenen Anforderungen festlegen (obwohl Staaten, die Common Core-Standards eingeführt haben, sicherstellen müssen, dass die Schüler in der Lage sind, Sie zu treffen). Innerhalb der Bundesstaaten lassen sich die Distrikte von Staatsbeamten beraten, üben jedoch einen erheblichen Ermessensspielraum bei der Entwicklung von Kursarbeiten aus.

„Dieses Land hat ein extrem dezentrales Bildungssystem“, sagte Helmsing. „Verschiedene Regionen des Landes haben unterschiedliche kontextualisierende Auswirkungen auf die gelehrten Fächer – zum Beispiel lehrt Kalifornien Geschichte viel fortschrittlicher und LGBTQ-fokussierter als beispielsweise Louisiana.“

Welche Geschichte lernen die Schüler? Es kommt darauf an, wo sie wohnen.

In Winooski hat sich Amuri einer kleinen Gruppe von Studenten und jungen Alumni angeschlossen – genannt „Winoski-Studenten für Anti-Rassismus“ – um Petition an die Schulbehörde für einen ethnischen Studiengang. Die Gruppe, die sich kurz nach Beginn der landesweiten Proteste gebildet hat, fordert auch, dass das Schulsystem den Lehrplan überarbeitet, damit er den Anforderungen entspricht „Anti-Rassismus-Standards, -Erwartungen und -Pädagogik.“

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Aber die Umstellung des Lehrplans wird wenig bewirken, wenn die Schule nicht mehr Farblehrer einstellt, sagte Amuri. Er ist frustriert, dass Winooski – Vermonts einziger Schulbezirk mit Mehrheits-Minderheit und einer großen Einwandererbevölkerung – eine Fakultät hat, die fast vollständig weiß ist.

Amuri, der 2015 mit seiner Familie aus Tansania zog, sagte, es sei ihm in seinen ersten Jahren in Amerika schwer gefallen, eine Schule mit fast ausschließlich weißem Personal zu besuchen. Vergeblich suchte er nach einem Mentor, der seine Verwirrung verstand und die fremde Kultur seiner neuen Heimat erklären konnte.

Als er endlich einen der wenigen schwarzen Mitarbeiter fand, einen Mann, der aus Ruanda ausgewandert war, fühlte sich Amuri gerettet.

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„Es war befreiend, jemanden zu haben, der auch Schwarzer aus Afrika ist und diesen Übergang durchgemacht hat – nur mit ihm zu sprechen, war befreiend“, sagte er. 'Ich kann Ihnen nicht sagen, wie viele Kinder in unserer Schule diese Art von Hilfe gebrauchen könnten.'

'Ich habe viel mehr zu sagen als zuvor'

Ob Schulbeamte zuhören, ist eine offene Frage.

In Winooski feilschten Studenten und Absolventen monatelang mit der Verwaltung über die Sprache ihrer Forderungen, die – nach mehreren Überarbeitungsrunden – der Schulvorstand am Mittwochabend einstimmig verabschiedete. In einer Erklärung sagte der Vorstandsvorsitzende Tori Cleiland, die Abstimmung bedeute, dass Winooski „Rassismus in all seinen Formen“ besser [bekämpfen] kann und sicherstellen kann, dass allen Schülern „wirklich Leben, Freiheit und das Streben nach Glück gewährt werden“.

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Indra Acharya, eine amerikanische Alumnus aus Bhutan, die geholfen hat, die Forderungen zu formulieren, sagte, Veränderungen seien längst überfällig.

„Ich bin überglücklich, dass der Vorstand gestern Abend unseren Forderungen entsprochen hat, [obwohl] die Zustimmung zu unseren Forderungen nur der Anfang ist“, sagte er. „Es gibt viel zu tun“

Nach den Änderungen gefragt, schickte eine Schulsprecherin eine Kopie eines öffentlichen Briefes, der von Winooskis obersten Schulbeamten verfasst wurde und in dem Acharya und seinen Kollegen gedankt wurde, per E-Mail.

Winooski „ist unglaublich stolz auf die Stimme und den Aktivismus der Studenten, die in den letzten zwei Monaten entstanden sind“, heißt es in dem Brief. „Wir begrüßen die Leidenschaft, Zusammenarbeit, Fürsprache und Stärke, die von den Studenten gezeigt wird. . . um sicherzustellen, dass wir als Gemeinschaft schnell zu einem antirassistischen Schulbezirk werden.“

Aber Winooski ist ein Lichtblick.

In Omaha stimmten hochrangige Schulbeamte, einschließlich des Schulleiters, einem Treffen mit Mitgliedern des WYCD zu – und erlaubten ihnen, eine sozial distanzierte Kundgebung an einer High School abzuhalten –, aber sonst wenig getan, sagten Amoah und Mekhi Mitchell, 18, ein weiterer Central-Absolvent und WYCD-Gründer.

Die beiden Teenager sagten, sie kamen von den meisten Meetings mit dem Gefühl, dass die Erwachsenen nicht wirklich zuhörten. Jeder Änderungswunsch wurde mit Nachdruck beantwortet, sagte Mitchell, dass das Schulsystem das Problem bereits anpacke.

„Sie behaupten so ziemlich, dass sie dieses Zeug bereits haben oder dafür arbeiten“, sagte Mitchell.

'Nun, wo ist es?' Amoah unterbrach ihn. 'Und wo war es, als ich in der Schule war?'

Omaha Public Schools reagierten nicht auf wiederholte Anfragen nach Kommentaren.

Obwohl Amoah und Mitchell bald aufs College gehen sollen, wollen sie so lange Veränderungen fordern, bis sie sie bekommen. 'Ich denke, sie denken, wir werden das vergessen', sagte Amoah. 'Aber das werden wir nicht.'

Schulen im ganzen Land lassen nach Protesten von Schülern und Eltern die Namen der Konföderierten fallen

An der Belmont Hill School in Massachusetts, sagte Ugbaja, waren die Antworten der Beamten gemischt. Nachdem er und zwei Freunde ein öffentliches verfasst hatten 'Aufruf zum Handeln' – die die Entfernung der Glocke forderte, sowie mehr Schwarze Autoren und Schwarze Geschichte, die in den Klassenzimmern unterrichtet wurden – der Schulleiter bat um ein Treffen.

Während des Treffens wirkte der Schulleiter leidenschaftlich, „als ob er das reparieren wollte“, sagte Ugbaja. Der Schulleiter warnte jedoch auch, dass nicht alle gewünschten Änderungen sofort erfolgen könnten, so Ugbaja. Eine Curriculum-Renovierung ist beispielsweise im Gange, wird aber nicht rechtzeitig für Ugbajas Abschlussjahr abgeschlossen.

Ein Sprecher von Belmont Hill sagte in einer Erklärung, dass die Stimmen von Schülern und Alumni „die Fortschritte bei unserem Aktionsplan für Vielfalt beschleunigt haben, der Verpflichtungen zur Verbesserung des multikulturellen Lehrplans beinhaltet“, die Geschichte der Schule untersucht und ein vielfältigeres Personal eingestellt hat.

Zumindest die Glocke ist unterwegs.

Gespendet von einer wohlhabenden Familie in den „Anfangstagen von Belmont Hill“, heißt es in einem kürzlich erschienenen Brief an Familien, ist die Glocke seit Jahrzehnten ein fester Bestandteil des Campus. Im Juli stimmte die Schulbehörde von Belmont Hill einstimmig dafür, es wegen seiner „direkten Verbindungen zur Sklaverei“ zu entfernen und weil „die Lehren aus unserer Geschichte durch die Notwendigkeit, unsere Umgebung für alle unsere Schüler komfortabler und integrativer zu machen, in den Schatten gestellt werden“, so zum Brief.

Ugbaja wird es gerne sehen. Manchmal, sagte er, klingelten weiße Klassenkameraden. Als das Glockenspiel verklang, drehten sie sich um und starrten ihn an, den einzigen Schwarzen in der Nähe.

Das hat sich früher einschüchternd angefühlt.

„Aber nach all dem habe ich das Gefühl – nein, ich weiß – ich habe viel mehr zu sagen als zuvor“, sagte Ugbaja. „Es ist jetzt kein Hindernis, eines der wenigen schwarzen Kinder an der Schule zu sein. Es ist eine Macht.“

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