Abiturienten relativieren ein Jahr wie kein anderes

Abiturienten relativieren ein Jahr wie kein anderes

Von den etwa 3,5 Millionen Abiturienten, die in diesem Frühjahr ihren Abschluss machen, werden einige – nur sehr wenige – zum Abschiedsgruß ernannt, der am schwersten fassbaren High-School-Auszeichnung.

Klassenbeste. Die schulische Krönung jahrelanger anstrengender Studien- und Hausaufgaben, Hausarbeiten und Projekte, Quiz und Tests.

Und dann noch eine Hürde. Treten Sie vor Ihre Mitschüler und halten Sie die Rede Ihres Lebens. Ein junges Leben zwar, aber trotzdem. Es besteht der Druck, Worte zu finden, um das letzte Schuljahr für Ihre Mitabsolventen in einen Kontext zu setzen. Eine Botschaft zu verfassen, die mitschwingt, beruhigt, vielleicht sogar inspiriert, während sich das Leben nach der High School abzeichnet.

Das ist in einem normalen Jahr schon schwierig genug. Aber dieses Jahr, als Schule sich oft überhaupt nicht wie Schule anfühlte, als Klassenkameraden und Lehrer meist Miniaturbilder auf einem flackernden Bildschirm waren, als Gesichter und Emotionen maskiert und das Land in Krankheit, Tod und Zwietracht gehüllt waren, die Worte fanden, um alles zu verstehen und Scherben von Licht und Zweck zu finden, war umso schwieriger.

Abschiedsredner werden ermutigt, groß und hell zu denken. Mit ihren Reden sollen sie Optimismus wecken und eine idealistische Zukunftsvision erschließen.

Das Wort valedictorian kommt vom lateinischen vale dicere oder „Lebewohl sagen“. Es ist also eine Abschiedsrede, aber auch eine „Schau dir an, was wir getan haben“-Rede. Und was Senioren in diesem Jahr getan haben, wurde noch nie zuvor gemacht. Von Anfang bis Ende war dieses Schuljahr unter einer Wolke. An manchen Schulen öffneten sich die Türen nie und das Lernen fand nicht in Tausenden von Klassenzimmern statt, sondern in Millionen von Schlafzimmern und Küchen, auf Verandas und auf Parkplätzen oder überall dort, wo das WLAN-Signal am stärksten war.

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Für diejenigen, die das Glück hatten, persönlich Unterricht zu haben, wurde die Erfahrung maskiert und distanziert, verfolgt und getestet und immer ein kleiner Ausbruch des Coronavirus von allen nach Hause geschickt. Angst war eine Konstante, insbesondere bei Verwaltungspersonal, Mitarbeitern und Lehrern – Gott segne die Lehrer –, aber auch bei den Schülern, die Covid-19 nicht zu ihren Eltern und Großeltern nach Hause bringen wollten, die nicht an der Verschlechterung der Situation beteiligt sein wollten schlimmste Gesundheitskrise ihres Lebens.

Also, ja, vale dicere zu all dem. Auf Wiedersehen und gute Besserung. Aber auch . . . schau dir an, was sie getan haben.

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Während Unsicherheit um sie herumwirbelte, blieben sie konzentriert. Sie haben ihr Lernen angepasst. Sie haben ihre Aufgaben erledigt. Sie haben ihre Prüfungen bestanden. Sie haben sich gegenseitig unterstützt. Sie haben es ausgeweidet und ausgestreut, auch wenn das Ende unerreichbar schien.

„Ich habe an meiner Schule viele Burnouts erlebt, innerhalb und außerhalb des Unterrichts, nur weil diese Umgebung viele Leute irgendwie erschöpft hat“, sagte Grayson Catlett, der seinen Abschluss als Jahrgangsbester an der macht Central High School in Chattanooga, Tennessee.

Aber die Schwierigkeiten, während der Pandemie zu lernen und den rassischen und politischen Tumult zu erleben und zu erleben, den das Land im letzten Jahr durchgemacht hat, habe noch einen anderen Effekt gehabt, sagte Catlett. Es hat ihn und seine Klassenkameraden widerstandsfähiger gemacht, und er plant, dies in seiner Rede zu reflektieren.

„Wir haben viel durchgemacht und allein der Abschluss der High School im Allgemeinen in diesem Jahr ist lohnend“, sagte Catlett, die an der University of Pennsylvania Politikwissenschaft studieren wird. Er plant, seine Rede mit den Worten zu beenden: 'Wenn das alles ist, was wir überwinden könnten, fällt es mir schwer, mir vorzustellen, was wir nicht können.'

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Das vergangene Jahr hat nicht nur Resilienz aufgebaut, sondern auch Kontext und Gelegenheiten zum Nachdenken für Catlett und seine Seniorenkohorte im ganzen Land geboten. Es hat sie dazu gebracht, mehr über die Welt und ihren Platz in ihr nachzudenken, sagen sie. Und ihr Zweck darin.

Für Lana Lubecke, Jahrgangsbesterin an der Kalani High School in Honolulu, gaben die Pandemie und die politischen und sozialen Unruhen des vergangenen Jahres ein stärkeres Gespür dafür, was sie tun wollte.

„Vor der Pandemie hatte ich das Gefühl, richtig dünn gedehnt zu sein“, sagte Lübeck. „Und als im Grunde alles abgesagt wurde, hatte ich irgendwie die Zeit, mich zurückzulehnen und zu fragen, was interessiert mich? Welche Aktivitäten möchte ich priorisieren? Was sind die sinnvollsten und wie kann ich meiner Meinung nach die größte Wirkung erzielen? Und ich glaube, ich habe viel gelernt.“

Mit der Zeit, um einen Schritt zurückzutreten und zu bewerten, sagte Lübeck, sie habe erkannt, dass sie sich bürgerschaftlicher in ihrer Gemeinde engagieren möchte. Einen Teil des vergangenen Jahres hat sie sich für Bildungsgerechtigkeit eingesetzt und bessere Bildungschancen für mehr Schüler geschaffen.

Es gibt Weisheit, die man von diesen jungen Köpfen und Perspektiven gewinnen kann, die über ihre Jahre und die Auszeichnungen, die sie gesammelt haben, hinausgehen.

Ein Abiturient zu sein ist keine sichere Eintrittskarte zu Ruhm und Reichtum, aber einige sind berühmt und glücklich geworden. Die Richterin des Obersten Gerichtshofs, Sonia Sotomayor, war die erste in ihrer High-School-Klasse. Dasselbe gilt für den Soziologen und Bürgerrechtler W.E.B. Du Bois und die Schauspielerin Natalie Portman. „Seltsamer Al“ Yankovic auch. Jeff Bezos, dem die Washington Post und viele andere Dinge gehören, war 1982 Jahrgangsbester an der Miami Palmetto Senior High und sagte damals dem Miami Herald, er wolle „Weltraumhotels, Vergnügungsparks, Yachten und Kolonien für 2 oder 3 Millionen bauen“. Menschen umkreisen die Erde.“

Abschiedsredner werden ermutigt, groß und hell zu denken. Mit ihren Reden sollen sie Optimismus wecken und eine idealistische Zukunftsvision erschließen. Es ist eine letzte Aufmunterung für Klassenkameraden, von denen sich viele nie wiedersehen werden, wenn ihre Mörtelbretter in die Luft geworfen werden.

Aber für Senioren, die in den letzten zehn Jahren erwachsen geworden sind, kann es schwierig sein, eine rosige Aussicht zu beschwören. Die Pandemie ist nur die jüngste in einer Reihe von Ereignissen, die ihr junges Leben durcheinander gebracht haben.

„Ich frage mich, ob Erwachsene wissen, dass Leute in meinem Alter bei den Wahlen 2016 13 und 14 Jahre alt waren?“ sagte Carmelina Komyatte, Seniorin und Abschiedsrednerin am Bishop Noll Institute in Hammond, Indiana. . . . Und ich war 14 für Charlottesville und ich war ein Neuling für das Parkland-Shooting. Ich denke, niemand kann sagen, dass unsere Generation in Bezug auf Politik idealistisch ist. Wir sind es definitiv nicht.“

Aber wenn sie nicht idealistisch sind, sind sie entschlossen. Komyatte, die im Herbst die University of Notre Dame besuchen wird, sagte, ihre Botschaft an ihre Klassenkameraden sei, sich von den Herausforderungen, denen sie sich gestellt haben, nicht entmutigen oder besiegen zu lassen. Sie und ihre Kohorten, sagte sie, müssen in das nächste Kapitel ihres Lebens gehen „mit Absicht und mit der Absicht, anderen zu helfen und etwas zu bewirken und Ihre Gaben und Ihre Möglichkeiten und Ihre Ressourcen zu nutzen, um etwas zu tun“. alles Gute, was du tun kannst.“

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Viele Schulbezirke haben die Praxis beendet, einen Schüler zum Abschiedsredner zu ernennen. Der Wettbewerb um den Spitzenplatz sei ungesund geworden, hieß es. Studenten klagten, wenn sie nicht zum Jahrgangsbesten ernannt wurden oder den Titel teilen mussten. Ja, das ist wirklich passiert. Schulen brauchten die Kopfschmerzen nicht. Also auch von all dem auf Wiedersehen. Aber es gibt eine Belohnung für diejenigen Schulen, die weiterhin den besten Schüler auszeichnen und fünf Minuten für eine Abschiedsrede zur Verfügung stellen. Es gibt Weisheit, die man von diesen jungen Köpfen und Perspektiven gewinnen kann, die über ihre Jahre und die Auszeichnungen, die sie gesammelt haben, hinausgehen.

'Aber das ist nicht alles, was ich als Person bin', sagte Ben Barnes, ein Senior an der Energy Institute High School in Houston, der diesen Herbst an der University of Virginia studieren wird. „Und selbst wenn jemand am Ende seiner Klasse ist, ist das nicht alles, was er als Person ist. Die Leute haben so viel mehr zu bieten als das, was sie nach der High School tun.'

In Interviews mit der Washington Post diskutierten 10 Abiturienten von High Schools im ganzen Land ihren Weg zum Spitzenplatz und teilten ihre Gedanken zu den Herausforderungen des vergangenen Jahres und was sie ihren Mitschülern beim Abschluss sagen wollen.

Benjamin Barnes

Energy Institute High School in Houston.

Abschied zu nehmen war für Ben Barnes nie ein Ziel.

„Das ist natürlich eine große Ehre. Und ich bin wirklich stolz, aber ich muss es irgendwie im Blick behalten, denn ich bin wirklich so gesegnet worden, dass viele Menschen nicht das Glück hatten, gesegnet worden zu sein.“

Barnes schreibt seiner Familie, seinen Lehrern, Freunden und Gott seine Leistungen zu. In seiner Rede will er betonen, dass der Studienabschluss kein charakteristisches Merkmal ist.

„So sehr uns in den Kopf gebohrt wurde, dass Noten und Testergebnisse und dergleichen das wichtigste Maß für die Person sind, möchte ich diese Haltung irgendwie in Frage stellen. . . . Menschen haben so viel mehr zu bieten als das, was sie nach der High School oder ihren SAT-Testergebnissen tun. Und das möchte ich einfach vermitteln und die Leute auf diese Weise, denke ich, ermutigen.“

Er wird die University of Virginia besuchen.

Grayson Catlett

Central High School in Chattanooga, Tennessee.

Grayson Catlett sagt, er hoffe, dass seine Generation mehr Ehrlichkeit in die Politik und in Debatten über Themen einbringt. Er hat gesehen, wie das vergangene Jahr die Gräben vertieft und Gemeinschaften auseinandergerissen hat. Er plant, die Zwietracht und die Rolle seiner Kommilitonen beim Ausbessern von Rissen anzugehen.

„In meiner Rede werde ich darauf eingehen, wie all diese Widrigkeiten meiner Klasse geholfen haben, Widerstandsfähigkeit aufzubauen. Denn es ist einfach so viel passiert, von der Pandemie bis zu Protesten und allem anderen, was unsere Erwartungen an die Welt, die vor uns liegt, festlegt.“

Er wird die University of Pennsylvania besuchen.

Susana Chávez

International High School im Langley Park in Bladensburg, Md.

Als Susana Chavez vor drei Jahren aus Guatemala zu ihrem Bruder nach Maryland zog, ahnte sie nicht einmal, dass sie die High School besuchen würde. Sie war 16 und ihr Ziel war es, einen Job zu bekommen. Aber ihre Mutter und ihr Bruder ermutigten sie, zur Schule zu gehen, und am 1. Juni wird sie als Jahrgangsbeste abschließen.

Während ihrer ersten zwei Jahre in der High School verbrachte Chavez acht bis zehn Stunden am Tag an den Wochenenden damit, Häuser zu putzen und die Landschaft zu gestalten. Heute ist sie Verkäuferin in einem Geschäft. Sie ist harte Arbeit gewohnt. Sie macht es seit ihrem 6. Lebensjahr, als sie ihrer Mutter half, Getreide anzubauen, sich um Nutztiere zu kümmern und Holz für den Verkauf zu sammeln. Eines Tages will sie nach Guatemala zurückkehren, um den verarmten Kindern dort ein besseres Leben zu ermöglichen.

„Ich weiß, dass meine Mutter stolz auf mich sein wird, denn meine Mutter kann nicht einmal schreiben und lesen. Sie sagte mir, wenn du zur Schule gehst, ist das eine Gelegenheit für dich, etwas anderes zu lernen. Sie sagte: ‚Mach etwas anderes, wenn du nicht so hart arbeiten willst wie ich.‘ Also dachte ich: ‚Ja, das werde ich.‘“

Chavez wird das Prince George Community College besuchen.

Johnny Cortez

East Early College High School in Houston.

Johnny Cortez wird im Herbst an der Duke University Informatik und Betriebswirtschaft studieren. Seine Eltern kamen als Teenager aus Mexiko nach Texas und Cortez, das jüngste von sieben Kindern, wird das erste in seiner Familie sein, das ein College außerhalb des Staates besucht.

„Aus einer großen Immigrantenfamilie zu kommen und mit voller Fahrt zur Schule zu gehen, das ist eine große Sache für uns“, sagte er. Abschlussfeier war auch eine große Sache und etwas, das er während der gesamten Schulzeit wollte.

'Ehrlich gesagt, es ist einfach großartig, weil ich das Gefühl habe, in einer Position zu sein, in der viele Leute mich als Beispiel ansehen', sagte Cortez. „Und ich möchte unsere Schule repräsentieren und versuchen, das beste Beispiel für andere zu sein.“

Er macht sich Sorgen über die anhaltenden Auswirkungen der Pandemie, aber am meisten besorgt er sich um das Justizsystem dieses Landes.

„Die Art und Weise, wie das Justizsystem funktioniert, hat meiner Meinung nach so viele Mängel. Wissen Sie, die USA haben eine der größten Gefängnispopulationen aller Länder, obwohl sie nur 5 Prozent der Weltbevölkerung ausmachen. Ich denke, es bedarf einer umfassenden Reform der Funktionsweise des Gefängnissystems und der Polizeiarbeit. Ich glaube nicht, dass die eiserne Faust die Lösung all unserer Probleme sein sollte. Und ich denke nicht, dass wir einfach alle ins Gefängnis werfen sollten.“

Er wird die Duke University besuchen.

Diana Flores Valdivia

Chula Vista High School in Chula Vista, Kalifornien.

Diana Flores Valdivia kam 2016 im Alter von 13 Jahren mit ihrer Schwester und ihren Eltern aus Mexiko nach Südkalifornien. Sie sprach Englisch, aber nicht gut, und sie nahm zusätzlichen Unterricht, um fließend zu werden. Ihre Mutter arbeitet in einem Hotel und ihr Vater fährt für Uber. Was sie am meisten für sie wollen, sagte Flores Valdivia, ist eine Chance.

Fünf Jahre nach ihrer Ankunft in den USA macht Flores Valdivia ihren Abschluss an der Chula Vista High School in Chula Vista, Kalifornien, als beste ihrer Klasse mit etwa 500 Schülern. Sie weiß, was das für ihre Eltern bedeutet. Und sie weiß, was sie ihren Kommilitonen sagen will.

„In diesen schwierigen Zeiten, insbesondere mit der Rassentrennung, meinem Abschluss und meiner Abschlussfeier, bin ich stolz, weil ich das Gefühl habe, meine Gemeinschaft zu repräsentieren“, sagte Flores Valdivia. „Und ich zeige, dass Mexikaner und Latinos hierher kommen, um ein besseres Leben zu führen, und wir kommen nicht, um zu stehlen, sondern um zu diesem Land beizutragen. Wir arbeiten hart und sind ehrlich. Und das möchte ich mit meinen Leistungen zeigen. Ich möchte auch die Leute in meiner Community inspirieren und sie wissen lassen, dass sie es können, wenn ich es kann. Und wenn überhaupt, macht uns unser Hintergrund nur stärker.“

Sie wird die Cornell University besuchen.

Carmelina Komyatte

Bishop-Noll-Institut in Hammond, Ind.

Es ist nicht schwer zu sagen, dass es in Carmelina Komyattes Familie liegt, Abschied zu nehmen. Ihre älteren Brüder waren ebenfalls Abschiedsredner, so dass dies das dritte Jahr in Folge war, dass eine Komyatte die beste Studentin am Bishop-Noll-Institut war.

Nach einem Jahr, in dem das Land von der Pandemie, Protesten gegen Rassenungerechtigkeit und einer erbitterten Wahl erfasst wurde, möchte Komyatte ihren Klassenkameraden auf ihrem Weg vom kleinen Universum ihrer High School in die Welt darüber hinaus Worte der Unterstützung anbieten.

„Ich denke, es ist wichtig, dass wir uns von allem, was passiert ist, nicht entmutigen lassen und wissen, dass es unsere Aufgabe und unsere Verantwortung ist, die Welt zu schaffen, in der wir leben wollen, und von der Gesellschaft und der Welt mehr zu verlangen. Sie müssen die Dinge verlangen, die Sie sehen möchten. Fordern Sie Respekt und Würde sowie Gleichbehandlung und Chancengleichheit für die Menschen.“

Sie wird die University of Notre Dame besuchen.

Lana Lübeck

Kalani-Highschool in Honolulu.

Als Abiturienten das Ende der Pandemie erwartet, freut sich Lana Lübeck auf die Zukunft.

„Ich bin ein wenig nervös, aber im Moment bin ich optimistisch, dass mit der Einführung des Impfstoffs hoffentlich ein Gefühl der Normalität herrscht“, sagte sie. „Und ich hoffe, dass all die Diskussionen, die während der Pandemie über politische Polarisierung und Rassismus in diesem Land aufgekommen sind, Türen geöffnet haben, um in naher Zukunft echtere Veränderungen herbeizuführen.“

Ihre Botschaft an ihre Kommilitonen lautet: „Such dir etwas, das dich motiviert, und tue etwas dagegen. Auch wenn das, was Sie tun, nicht funktioniert, lernen Sie zumindest etwas und landen an diesem Ort, an dem Sie bereit sind, es erneut zu versuchen oder etwas Neues auszuprobieren.“

Sie wird das California Institute of Technology besuchen.

Casen Müller

Emery High School in Castle Dale, Utah.

In seiner ländlichen Highschool in Utah konnte Casen Miller fast sein gesamtes Abschlussjahr maskiert, aber persönlich zur Schule gehen. Dafür ist er dankbar. Aber das Jahr war manchmal ein Kampf, und Miller sagt, die Pandemie und die Politik haben Amerika auf die Probe gestellt.

„Wir sind im Moment einfach kein sehr friedliches Land“, sagte Miller. 'Es gibt viele Kämpfe, uneinige Meinungen, Unruhen, Ausbrüche und all diese Art von Zeug.'

Aber Miller ist zuversichtlich, dass das Land heilen kann.

'Ich denke, für die nächsten paar Jahre wird es schwer, weil es im Moment so gespalten ist', sagte er. 'Aber ich habe das Gefühl, dass wir in Zukunft einen Weg finden werden, zusammenzukommen.'

In seiner Rede vor seinen Kommilitonen möchte Miller darüber sprechen, dass jeder Weg anders ist.

'Ich werde definitiv darauf eingehen, dass nicht alle den gleichen Weg einschlagen werden', sagte Miller. „Manche Leute machen gerade den Highschool-Abschluss und gehen direkt ins Berufsleben. Manche Leute werden den ganzen Weg durchs College gehen. Einige werden aufs College gehen und erkennen, dass es nichts für sie ist. Aber wir müssen nicht alle den gleichen Weg gehen, um erfolgreich zu sein.“

Er wird die Utah State University besuchen.

Onovughakpor Otitigbe-Dangerfield

Albany High School in Albany, N.Y.

Für Onovughakpor Otitigbe-Dangerfield war es nicht nur eine persönliche, sondern eine historische Leistung, Abschied zu nehmen. Der Senior der Albany High School in Albany, N.Y., wurde der erste schwarze Jahrgangsbester in der 152-jährigen Geschichte der Schule. Nächsten Monat wird sie ihren Abschluss als Klassenbeste mit mehr als 600 Studenten machen.

Sie möchte hervorheben, wie wichtig die Unterstützung von Familie, Mentoren und Freunden für den Erfolg eines jeden ist.

„Es gibt ein afrikanisches Sprichwort: Wenn du schnell gehen willst, geh alleine. Aber wenn Sie weit kommen wollen, gehen Sie zusammen. Und das ist wirklich die perfekte Art und Weise, wie ich meine Erfahrung darstellen konnte. Diese Ehre ist definitiv ein Spiegelbild der ständigen Unterstützung, die ich von meiner Familie, von Lehrern, meinen Berufsberatern, Trainern, Freunden und all dem habe“, sagte Otitigbe-Dangerfield. „Und ich denke manchmal, man lernt nicht früh genug, wie wichtig es ist, in seiner Ecke eine Kohorte von Verbündeten zu entwickeln, die einem eine Perspektive bieten kann, die man selbst nicht sieht und dann auch für einen einsteht und einen lässt Chancen kennen. Weil ich das ehrlich gesagt gar nicht alleine gemacht habe.“

Sie wird die Harvard University besuchen.

Rose Xia

Livingston High School in Livingston, N.J.

Für Rosa Xia war das gesamte Schuljahr virtuell. In vielerlei Hinsicht, sagte Xia, fühlte sie sich im letzten Jahr nicht mehr verbunden und es machte sie traurig, nicht mehr Zeit mit ihren Freunden verbringen oder bedeutungsvolle Gespräche persönlich führen zu können. Aber sie sagte: 'Ich habe irgendwie akzeptiert, dass es einfach so ist.'

Bei ihrer Abschlussrede wird sie zum ersten Mal seit März 2020 die meisten ihrer Mitschülerinnen und Mitschüler wiedersehen. Und in vielen Fällen wird es das letzte Mal sein. Sie hat versucht, nicht zu viel über ihre Abschiedsrede nachzudenken.

„Ich spreche nicht so gerne vor Leuten“, sagt sie lachend. Dennoch hat sie eine Vorstellung davon, was sie vermitteln möchte.

„Wir haben in diesem Jahr viel durch die Pandemie gelitten. Und ich glaube, wir sind stärker, als wir denken. Selbst als wir alle weit weg waren, haben sich alle sehr bemüht, engagiert zu bleiben und den Unterricht ansprechend zu gestalten und eine Beziehung zueinander aufzubauen.“

Sie wird die Cornell University besuchen.

Bildbearbeitung von Mark Miller. Kopiere Bearbeitung von Melissa Ngo. Design von J. C. Reed.

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