Geschichte trifft Mythologie: Debatte um Umbenennung von T.C. Williams High School, berühmt für 'Remember the Titans'

Geschichte trifft Mythologie: Debatte um Umbenennung von T.C. Williams High School, berühmt für 'Remember the Titans'

Der Name „T.C. Williams High School“ weckt mehr Erinnerungen als die meisten Alma Maters.

Für Millionen Amerikaner, die das weitläufige Backsteingebäude in Nord-Virginia nie zu Gesicht bekamen, erinnert der Name an den Film 'Remember the Titans' aus dem Jahr 2000. Es war bei T.C. Williams, der bahnbrechende schwarze Trainer Herman Boone – gespielt im Film von Denzel Washington – führte eine integrierte Fußballmannschaft durch eine perfekte Saison, zu einer Staatsmeisterschaft 1971 und in die von Hollywood angetriebene Unsterblichkeit.

Für Schüler und Absolventen des Gymnasiums Alexandria ist der Film zweitrangig. T.C. Williams bedeutet der Ort, an dem sie studierten, oft zu wenig Schlaf bekamen und manchmal lebenslange Freundschaften schlossen. Einige Alumni erinnern sich an die Integration der Schule, als sie 1965 eröffnet wurde. Eine noch kleinere Zahl rühmt sich, in der Mannschaft von 1971 zu spielen.

Die Werbegeschichte wird unter der Werbung fortgesetzt

Aber bis vor kurzem dachten nur wenige über den Namensgeber der Schule nach: Thomas Chambliss Williams, der von den 1930er bis in die 1960er Jahre als Superintendent der Alexandria City Public Schools in Nord-Virginia diente. Williams, eine Rassistin, widersetzte sich der Integration, argumentierte, dass schwarze und weiße Schüler anders lernen würden, und entließ eine schwarze Cafeteria-Mitarbeiterin, als sie sich einer NAACP-Klage anschloss, die Alexandria zwang, die Segregation zu beenden.

Jetzt aber ist Thomas Chambliss alles, worüber man spricht.

'Auf eine Schule gehen zu müssen, die nach jemandem benannt ist, der dich nicht als Mensch sieht, ist unerträglich', sagte Josefina Owusu, eine 17-jährige afroamerikanische Absolventin der High School. 'Es ist wichtig, den Namen zu ändern.'

Die Schulen in Virginia lassen schnell die Namen der Konföderierten fallen und ignorieren diesmal Aufrufe, die „Geschichte“ zu bewahren

Sie gehört zu einer großen und lautstarken Gruppe von Schülern, Eltern und Alumni, die bei der Schulbehörde eine Petition für die Umbenennung von T.C., wie es vor Ort bekannt ist, beantragen. Bemühungen wie diese haben in den letzten drei Jahrzehnten einige Male begonnen und sind gescheitert, aber der jüngste Vorstoß zeigt beispiellosen Erfolg: Im vergangenen Monat stimmte der Schulrat dafür, einen „robusten öffentlichen Beteiligungsprozess zu erwägen“, um die Schule umzubenennen.

Die mögliche Veränderung kommt, da Schulbeamte im ganzen Süden mit ähnlichen Protesten von Schülern, Alumni und Eltern konfrontiert sind. Inspiriert von den landesweiten Demonstrationen nach der Ermordung von George Floyd in Polizeigewahrsam fordern diese Gruppen, dass die Schulen die Namen und Maskottchen der Konföderierten fallen lassen – und sehen ihre Forderungen insbesondere in Virginia erfüllt.

Die Werbegeschichte wird unter der Werbung fortgesetzt

In den letzten zwei Monaten benannte Prince William County die Stonewall Middle School für ein lokales schwarzes Paar um und die Loudoun County High School stimmte zu, ihr Maskottchen, die Raiders, fallen zu lassen, das nach den Truppen des Konföderierten Col. John S. Mosby benannt ist. Die Robert E. Lee High School in Fairfax County trägt jetzt den Namen des verstorbenen Kongressabgeordneten und Bürgerrechtlers John Lewis.

In Alexandria geht es langsamer. Wie anderswo beklagen einige Alumni – oft weiße Alumni – eine verlorene Geschichte. Die Wendung ist, dass einige argumentieren, dass die verlorene GeschichteSchwarzGeschichte.

Boone, sein Team von 1971 und der Film, darauf bestehen diese Alumni, haben den Namen eines rassistischen Superintendenten vor langer Zeit in ein Inbegriff für schwarze Errungenschaften verwandelt.

Die Geschichte geht unter der Werbung weiter

„Es ist eine sehr berühmte Schule. Aufgrund dieses Films ist sie eine der berühmtesten Schulen des Landes“, sagte Greg Paspatis, der weiß ist und seinen Abschluss an der T.C. 1978. „Wenn Sie den Namen ändern, wird es Verwirrung geben und die Leute werden vergessen, was dort passiert ist“ – bezogen auf die Leistungen des Teams von 1971.

Ein anderer weißer Alumnus, Jahrgang 1974, sagte, er habe einen Wimpel an seiner Wand mit der Aufschrift „T.C. Williams, Fußballmeister.“ Der Mann, der sich gegen eine Namensänderung ausspricht, sprach unter der Bedingung der Anonymität, weil er befürchtet, online belästigt zu werden, weil er seine Ansichten als weißer Mann teilt.

„Wir sind sehr stolz auf dieses Team und unsere Schule“, sagte er. „So verbinde ich den Namen mit diesem Team – nicht mit dem Mann Thomas Chambliss.“

Fairfax County benennt Robert E. Lee High in den verstorbenen Kongressabgeordneten John Lewis um

Dieses Argument sei nicht neu, sagte Glenn Hopkins, 54, ein langjähriger Afroamerikaner und Präsident des Hopkins House, einem Lernzentrum für Kinder und Familien, das sich für soziale Gerechtigkeit einsetzt. Hopkins half bei zwei früheren erfolglosen Vorstößen, T.C. umzubenennen: einen im Jahr 1998 und einen in den frühen 2000er Jahren.

Die Geschichte geht unter der Werbung weiter

Beim zweiten Versuch, sagte Hopkins, habe er viele Hinweise auf den Film gehört. Gegner des Wechsels – darunter Schulbeamte – argumentierten, dass die Beibehaltung des Namens T.C. Studenten kommen auf bessere Colleges, wegen des Prestiges des Films und der Starmacht Washingtons.

„Damals war es ein dummes Argument, und es ist heute ein dummes Argument“, sagte Hopkins. „Zum einen heißt der Film ‚Remember the Titans‘, nicht ‚T.C. Williams.’ “

Der Schulleiter der öffentlichen Schulen von Alexandria City, Gregory C. Hutchings Jr., sagte, er wolle in den kommenden Wochen von so vielen Menschen wie möglich hören, auch von Alumni, die gegen die Namensänderung sind. Er plant, der Schulbehörde Ende August formelle Empfehlungen für den Umbenennungsprozess vorzulegen – wie es ablaufen soll, wer angehört werden soll.

Die Geschichte geht unter der Werbung weiter

Als das Datum seiner Präsentation immer näher rückt, füllt sich sein Posteingang täglich mit E-Mails von T.C. Absolventen, sagte er. Aber letztendlich interessiert Hutchings am meisten, was aktuelle Studenten zu sagen haben.

„Konzentrieren wir uns auf die kommenden Generationen“, sagte er, „nicht auf die, die früher dort waren.“

Der Superintendent, der Black ist, sagte, er erinnere sich daran, mit seinen eigenen Klassenkameraden über Thomas Chambliss gesprochen zu haben, als er an T.C. Williams in den 1990er Jahren. Er und seine Freunde spekulierten, dass der Mann ein Rassentrennung war, aber sie waren sich nicht sicher, und – ohne Zugang zu Ressourcen wie Google – blieben viele davon überzeugt, dass der Rassismus von Thomas Chambliss eine urbane Legende war.

Wenn er wirklich ein Rassist gewesen wäre, fragten sich Hutchings und seine Klassenkameraden, warum hätten die Beamten dann eine der ersten integrierten Schulen in Alexandria City für ihn benannt? Selbst wenn es wahr wäre, hätte keiner von Hutchings' Freunden es gewagt, eine Umbenennung der Schule vorzuschlagen, sagte Hutchings.

Die Geschichte geht unter der Werbung weiter

'Eine Namensänderung war in den 90er Jahren nicht einmal etwas, was wir für möglich gehalten haben', sagte Hutchings. „Deshalb finde ich es sehr spannend zu sehen, welchen Mut Studenten heute haben – es ist erfrischend zu sehen, wie unsere jungen Leute bereit sind, für etwas einzustehen.“

Die Bereitschaft der Verwaltung, Schülerproteste anzunehmen, spitzte sich letzte Woche zu, als eine kleine Gruppe von Gymnasiasten versuchte, Blätter über dem Schild vor der Schule mit der Aufschrift „T.C. William.“ Dies zähle technisch gesehen als Vandalismus und verstoße gegen die Schulregeln, so Hutchings.

Schulbeamte vor Ort forderten die Schüler auf, laut High-School-Teilnehmern aufzuhören, und schlugen vor, stattdessen mit dem Blatt für Fotos zu posieren. Die Schüler ignorierten den Rat und drapierten das Blatt trotzdem über das Schild. Die Administratoren haben es nicht entfernt, und die Schüler planen, alle paar Tage wiederzukommen, um sicherzustellen, dass es weiterhin funktioniert.

Die Werbegeschichte wird unter der Werbung fortgesetzt

„Wir werden das beibehalten, bis die Schulbehörde schließlich sagt, dass sie den Namen ändern werden“, sagte Sarah Devendorf, eine 17-jährige Seniorin, die White ist.

Nach dem Vorfall gefragt, sagte Hutchings, Schulbeamte wollten den Schülern beibringen, wie sie ihre Redefreiheit ausüben, friedlich protestieren und „die richtigen Entscheidungen treffen“ – und gleichzeitig das Schuleigentum respektieren. Auf die Frage, ob die Schulen von Alexandria City die Teenager bestrafen würden, die das Schild bedeckten, sagte Hutchings nein. Beamte werden stattdessen „weiter mit unseren Studenten sprechen“, sagte er.

Anais Joubert, eine 14-jährige Erstsemester und eine der Studenten, die letzte Woche an der Berichterstattung teilgenommen haben, sagte, sie sei frustriert über diesen administrativen Widerstand. Sie sagte, sie habe nicht verstanden, dass es als Vandalismus gilt, ein Blatt über ein Schild zu hängen, und dass die ganze Episode ihr das Gefühl gegeben habe, dass die öffentlichen Schulen von Alexandria City „nicht meinen Rücken haben“.

Die Werbegeschichte wird unter der Werbung fortgesetzt

Joubert, der halb Asiate und halb Südafrikaner ist, ist gleichermaßen irritiert über Alumni, die die Leistungen des Teams von 1971 und die über den Film erlangte nationale Anerkennung als Grund dafür anpreisen, den Namen von Thomas Chambliss beizubehalten.

'Ja, sicher, es war eine große Sache, es gab einen Film, aber der Film ist jetzt wirklich alt und unsere Generation kümmert sich nicht wirklich um den Film', sagte sie. 'Es ist jetzt ein ernster Bärendienst für die eigentlichen Studenten, Ihre Nostalgie zu privilegieren.'

Owusu sagte, dass der Name 'Schwarzen und Braunen Studenten' psychischen und psychischen Schaden zufüge. Sie stellte fest, dass schwarze und hispanische Studenten die Mehrheit der Studentenschaft ausmachen; Weiße Studenten machten 24 Prozent der Einschreibungen von T.C. 2019-2020 aus.

„Für farbige Studenten bedeutet das Singen seines Namens bei Pep-Kundgebungen oder auf dem Feld, eine rassistische Kultur anzunehmen, die aus der Unterdrückung von Afroamerikanern seit mehr als 400 Jahren stammt“, sagte sie.

Seit Owusu erfuhr, wer Thomas Chambliss war, weigerte sie sich, „T.C.“ zu singen. bei Sportveranstaltungen „Go Titans!“ schreien. stattdessen.

Herman Boone, Highschool-Footballtrainer, der 'Remember the Titans' inspirierte, stirbt im Alter von 84 Jahren

Einige Mitglieder des 1971er Teams stimmen ihr zu.

Collin Gene 'Patches' Arrington, der 1971 als Running Back spielte, sagte, er würde es lieben, wenn die Schule wie vorgeschlagen in Coach Boone oder sowohl Boone als auch seinen weißen Co-Trainer Bill Yoast umbenannt würde. Boone starb im Dezember im Alter von 84 Jahren; Yoast starb Anfang des Jahres im Alter von 94 Jahren.

Arrington, 65, sagte, er habe keine Ahnung, wer Thomas Chambliss war, bis vor etwa einer Woche eine Gruppe seiner Teamkollegen von 1971 begann, über den Vorstoß zur Umbenennung der Schule zu diskutieren. Jemand brachte den Rassismus des ehemaligen Superintendenten zur Sprache, und Arrington, der Black ist, war entsetzt.

In all den Jahren besuchte er die High School – und in all den folgenden Jahren, als Arrington, der sich im Ruhm des Jahres 1971 sonnte, stolz darauf war, sagen zu können, dass er seinen Abschluss an der T.C. Williams – er dachte nie daran, zu fragen, wer der Mann war.

Als er davon erfuhr, dachte Arrington sofort an seine Familiengeschichte zurück, insbesondere an den Rassismus und die Entbehrung, mit der sein Großvater als Pächter konfrontiert war: 'Nur einen Schritt entfernt von der Sklaverei.' Er entschied schnell, dass der alte Name verschwinden musste.

Die Umbenennung der High School für Boone, glaubt Arrington, würde dem 1971er Team mehr Ehre erweisen, als der Film es jemals getan hat oder könnte.

„Es würde mir jedes Mal so viel bedeuten, wenn ich dort hinfahre“, sagte er, „wenn ich vorbeifahren und seinen Namen sehen könnte.“