Hogan unterzeichnet 577 Millionen US-Dollar für Marylands historisch schwarze Colleges und Universitäten

Hogan unterzeichnet 577 Millionen US-Dollar für Marylands historisch schwarze Colleges und Universitäten

Maryland ist näher daran, einen langen Rechtsstreit um die ungerechte Finanzierung der vier historisch schwarzen Colleges und Universitäten des Staates beizulegen, nachdem Gouverneur Larry Hogan (R) am Mittwoch ein Gesetz unterzeichnet hat, das den Schulen über ein Jahrzehnt 577 Millionen US-Dollar zur Verfügung stellt.

Die Gesetzgebung , das letzte Woche von der Generalversammlung von Maryland genehmigt wurde, würde Stipendien, Fakultäten, akademische Programme und Marketing an der Morgan State University, der Coppin State University, der Bowie State University und der University of Maryland Eastern Shore finanzieren.

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Der Staat muss nun bis Juni eine Vergleichsvereinbarung mit der Coalition for Equity and Excellence in Maryland Higher Education abschließen, einer Gruppe von Absolventen der historisch schwarzen Institutionen, die den Staat 2006 verklagt haben.

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„Wir sind endlich an diesem Tag angekommen“, sagte die Sprecherin des Maryland House, Adrienne A. Jones (D-Baltimore County), der Menge, die sich zur Unterzeichnung des Gesetzes im Bundesstaat Bowie versammelt hatte. Die Menge, bestehend aus Universitätspräsidenten, Alumni und Fürsprechern, jubelte.

Jones, die erste schwarze Frau, die als Sprecherin fungiert und Mutter und Schwester von HBCU-Absolventen, sagte, sie erwarte den Abschluss der Einigung in diesem Frühjahr.

Die Entscheidung, die Maßnahme zu unterzeichnen, ist eine Umkehrung für Hogan, der in der Vergangenheit die von der Koalition vorgeschlagene Einigung über mehr als eine halbe Milliarde Dollar abgelehnt hatte.

2019 bot der Gouverneur ein Drittel des Betrags an und bezeichnete es als „letztes“ Angebot des Staates. Letztes Jahr legte er sein Veto gegen einen ähnlichen HBCU-Vergleichsentwurf ein und nannte ihn zu kostspielig, da sich der Staat mit den wirtschaftlichen Folgen der Coronavirus-Pandemie befasste.

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Am Mittwoch sagte Hogan, die Verabschiedung des Gesetzentwurfs werde es den vier Universitäten ermöglichen, „einen beispiellosen Schritt nach vorne“ zu machen.

Trotz seines früheren Vetos und seiner Angebote sagte er, seine Regierung habe sich immer dafür eingesetzt, die systemischen Ungleichheiten an den Universitäten anzugehen, und fügte hinzu, dass der Staat den Schulen seit seinem Amtsantritt mehr als 2 Milliarden US-Dollar gespendet habe.

„Diese Gesetzgebung, die wir heute hier unterzeichnen, wird all diesen Institutionen noch wichtigere Investitionen ermöglichen“, sagte er.

Der Gesetzgeber, der seit langem auf eine Einigung drängt, lobt die Fürsprache der Koalition, Studenten, Universitätsleiter, Pro-Bono-Anwälte und andere für das Ende des Rechtsstreits.

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Michael D. Jones, der leitende Anwalt der Koalition, sagte, er sei bestrebt, mit dem Generalstaatsanwalt von Maryland, Brian E. Frosh (D), zusammenzuarbeiten, um den Deal vor der gesetzlich festgelegten Frist abzuschließen.

„Es liegt noch ein bisschen Arbeit vor uns“, sagt Jones, Partner der Kanzlei Kirkland & Ellis, der den Fall seit 2009 pro bono bearbeitet. „Ich rechne nicht mit Schwierigkeiten, aber wir müssen sofort loslegen.'

In ihrer Klage behauptete die Koalition, dass der Staat die Einschreibung der HBCUs verletzt habe, indem er anderen staatlichen Colleges erlaubt habe, Programme zu duplizieren, die einst eine vielfältige Studentenschaft an ihre Schulen gezogen haben.

Die Verhandlungen zwischen dem Staat und der Koalition sind nach mehreren gerichtlich angeordneten Vermittlungsrunden ins Stocken geraten. Die Koalition startete 2019 eine öffentliche Kampagne, um auf den Fall aufmerksam zu machen, und suchte die Hilfe des Gesetzgebers.

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„Hier geht es um die Macht des Volkes“, sagte Senator Charles E. Sydnor III (D-Baltimore County), der das Gesetz des Senats unterstützte. 'Und es ist endlich eine Anerkennung, dass der Staat eine Aktivität ausführt, an der er nicht hätte teilnehmen sollen.'

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Sydnor und Jones führten das Gesetz Anfang des Jahres wieder ein und forderten den Staat auf, einen Teil der Einnahmen aus einem Tabakvergleich zu verwenden.

Ab dem Geschäftsjahr 2023 stellt der Staat jährlich 57,7 Millionen US-Dollar zur Verfügung, die nach der Einschreibung der Studierenden auf die vier Universitäten aufgeteilt werden. Morgan State erhält im ersten Jahr 24 Millionen US-Dollar, Bowie State 16,8 Millionen US-Dollar, Eastern Shore 9,7 Millionen US-Dollar und Coppin State 9 Millionen US-Dollar.

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„Dies ist ein historischer Moment und eine einzigartige Gelegenheit, Jahrzehnte zuvor nicht nachvollziehbarer und nachvollziehbarer staatlich unterstützter Ungerechtigkeiten zu korrigieren“, sagte der Präsident des Bundesstaates Coppin, Anthony L. Jenkins, in einer Erklärung. „Wir werden sofort mit allen Beteiligten zusammenarbeiten, um Bestimmungen umzusetzen, die es Coppin State ermöglichen, … weiterhin eine qualitativ hochwertige Hochschulbildung anzubieten.“

Die Finanzierung gilt als ergänzend und nicht als Ersatz für staatliche Mittel. Das Universitätssystem von Maryland wird auch mit den vier Universitäten zusammenarbeiten, um Online-Programme zu erstellen, während die Maryland Higher Education Commission ihren Prozess zur Genehmigung neuer akademischer Programme neu bewerten wird.

„Diese Geldspritze wird es uns ermöglichen, neue, stark nachgefragte akademische Studiengänge einzurichten, die auf die Arbeit der Zukunft ausgerichtet sind“, sagte David Wilson, Präsident von Morgan State. „Morgan ist bereit, vom zweiten Stock des Forschungshauses in das Penthouse umzuziehen.“

Morgan und die anderen HBCUs des Staates haben von der Welle philanthropischer Spenden profitiert, nachdem der Tod von George Floyd nationale Proteste gegen Polizeibrutalität und Rassenungleichheit auslöste. Die Flut an finanzieller Unterstützung war eine willkommene Abwechslung für Institutionen, die von großen Geldgebern routinemäßig ignoriert wurden.

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Befürworter der Schulen sagen jedoch, dass Disparitäten, die durch die öffentliche Ordnung geschaffen werden, Lösungen der öffentlichen Ordnung erfordern. Sie hoffen, dass das neue Gesetz von Maryland eine grundlegende Änderung in der Art und Weise darstellt, wie der Staat Institutionen ansieht, die aus der gesetzlichen Segregation hervorgegangen und nie vollständig in das Hochschulsystem des Staates integriert sind.

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Staat und Bundesbehörden haben die Ungleichbehandlung der vier Universitäten im Laufe der Jahre dokumentiert. Maryland investierte Ressourcen in seine anderen öffentlichen Colleges und ignorierte gleichzeitig Anfragen nach Investitionen in Einrichtungen und akademische Programme, die Studenten und Dozenten anziehen und halten könnten.

Earl S. Richardson, Präsident von Morgan State von 1984 bis 2010, erinnerte sich an die Jahre, in denen er den Staat um die Ressourcen bat, die anderen öffentlichen Forschungsuniversitäten zur Verfügung gestellt wurden. Selbst als Morgan State seinen nationalen Ruf in den Wissenschaften aufpolierte, sagte er, dass die Unterstützung nie vollständig verwirklicht wurde.

„Wir haben versucht, zu schmeicheln, Lobbyarbeit zu machen, Kompromisse einzugehen … nur um uns zu sagen, dass Sie bei Ihrem Strick bleiben“, sagte Richardson. „Diese Klage wurde nicht aus Wut oder Bosheit geboren. Es war ein verzweifelter Akt der letzten Instanz.“

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Eine Entscheidung der Maryland Higher Education Commission aus dem Jahr 2005, ein gemeinsames MBA-Programm zwischen der University of Baltimore und der Towson University zu genehmigen, setzte die Koalitionsklage in Gang. Morgan State sagte, die Vereinbarung würde weiße Studenten von ihrem MBA-Programm ablenken, das eine stetige Einschreibung weißer Studenten verzeichnet hatte, bevor die University of Baltimore in den 1970er Jahren ihr eigenes gründete.

Der gemeinsame Abschluss wurde gestrichen, aber er sei ein Sinnbild für das dauerhafte Erbe der Segregation im Hochschulsystem von Maryland, sagte David Burton, Präsident der Morgan State Class von 1967, der die Koalition mitgestaltete.

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„Towson war nicht einmal halb so groß wie Morgan, als ich dort war, aber er hatte Morgan in Größe, Umfang und Schülerzahl übertroffen“, sagte er. „Es war eines von vielen Beispielen dafür, wie der Staat die Wettbewerbsfähigkeit seiner HBCUs systematisch untergraben hat.“

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Die Koalition stellte fest, dass traditionell weiße öffentliche Universitäten in Maryland 122 akademische Programme hatten, die nirgendwo innerhalb des staatlichen Systems dupliziert wurden. Historisch gesehen hatten schwarze staatliche Schulen nur 11 solcher Angebote.

Tatsächlich empfahl die US-Bezirksrichterin Catherine C. Blake den Parteien, im Jahr 2013 eine Mediation einzuleiten, um die, wie sie es nannte, „beschämende Geschichte der de jure-Segregation“ und „Praktiken unnötiger Programmverdoppelung, die weiterhin segregative Auswirkungen haben“ zu beheben.

Die Staats- und Regierungschefs von Maryland haben im Laufe der Jahre die schwierige Geschichte der Segregation in der Hochschulbildung des Staates anerkannt, aber argumentiert, dass eine erhöhte finanzielle Unterstützung für die vier Universitäten das Problem weitgehend gelöst hat. Befürworter der HBCUs sagen, dass die Schaffung von Parität innerhalb des öffentlichen Universitätssystems größere Investitionen erfordert.

'Wir kämpfen seit langer Zeit', sagte Joan Carter Conway, eine ehemalige Senatorin aus Baltimore City, die die Gesetzgebung voranbrachte, nachdem das MBA-Programm an der Morgan State dupliziert worden war. 'Ich möchte nur, dass sich die Dinge glätten und wir unseren angemessenen Anteil bekommen und wir bekommen, was uns zusteht.'

Maryland ist einer von mehreren Bundesstaaten, die gezwungen waren, für Ungleichheiten in der öffentlichen Hochschulbildung zu büßen. Alabama stimmte 2006 zu, 600 Millionen US-Dollar für einen 30-jährigen Campus-Renovierungsplan für seine beiden historisch schwarzen öffentlichen Einrichtungen zu zahlen. Vier Jahre zuvor hatte ein US-Bezirksgericht Mississippi angewiesen, mehr als 500 Millionen Dollar für seine drei historisch schwarzen Colleges auszugeben.

In vielen dieser Fälle spielten staatliche Gesetzgeber eine entscheidende Rolle bei der Beschlussfassung, genau wie in Maryland.

„Dies ist ein großer Gewinn für den Maryland Legislative Black Caucus und die Sprecherin und ihre schwarze Agenda“, sagte Del. Darryl Barnes (D-Prince George’s), der Vorsitzende des Black Caucus. „Ist es das, was alle wollten? Nein. Aber ich glaube, dass es das notwendige Kapital für diese HBCUs bereitstellen wird, um bei der Programmierung, Rekrutierung und Fakultät zu helfen. Und das ist ein großer Gewinn für sie.“