Hoffnungen und Ängste, wenn die Schulen ihre Türen für das neue Jahr öffnen

Hoffnungen und Ängste, wenn die Schulen ihre Türen für das neue Jahr öffnen

Mit einer Mischung aus Optimismus und Besorgnis kehrten Lehrer und Schüler am Montag in großer Zahl in die Klassenzimmer zurück, als die Nation ein drittes Schuljahr in Folge eröffnet, das von der Pandemie auf den Kopf gestellt wurde.

Pädagogen sind bestrebt, die akademische und emotionale Erholung der Schüler zu beginnen, die nach mehr als einem Jahr Online- und Hybridlernen hin und her gerissen wurden. Aber als ein wiederauflebendes Virus neuen Schaden anrichtet, waren viele gezwungen, sich einer neuen Runde der Pandemiepolitik zu stellen, mit Debatten über Impfstoffe und Masken, die Bezirke und Gemeinden konsumieren.

Die große Angst bleibt: Eine Wiederholung des letzten Jahres, als viele Schüler gezwungen waren, ganz oder teilweise von zu Hause aus zu lernen, und Schüler nach einer Exposition gegenüber dem Virus regelmäßig in Quarantäne gebracht wurden.

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Der aktuelle Anstieg, angetrieben von der Delta-Variante, hat die Fallzahlen und Krankenhauseinweisungen im ganzen Land erhöht. Es gibt heute etwa doppelt so viele Fälle wie zu Beginn der Schulen vor einem Jahr, als das Land einen Anstieg der Fälle hinter sich brachte.

„Die Dinge werden zunehmend chaotisch“, sagte Sasha Pudelski, Advocacy Director der AASA, der School Superintendents Association. „Vor einem Monat gab es viel mehr Ruhe und Zuversicht.“

Sie sagte, dass die Bezirksleiter die Richtlinien zu Bussen, Masken, Quarantäne und mehr überdenken. „Die Sorgen um das Delta sind in einigen Teilen des Landes recht schnell eskaliert.“

Einige Bezirke haben den Schulbeginn bereits verschoben, da die Zahl der lokalen Fälle steigt, und einige verzeichneten zweistellige Fallzahlen von infizierten Schülern und Mitarbeitern.

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In Dallas widersetzte sich der Superintendent am Montag einer Anordnung des Gouverneurs von Texas, Greg Abbott (R) und kündigte an, dass Schüler, Mitarbeiter und Besucher in Schulgebäuden und in Bussen Masken tragen müssen, da die Coronavirus-Fälle in der Region und im Bundesstaat zunehmen. Abbott hatte eine Durchführungsverordnung erlassen, die es staatlichen Stellen, einschließlich öffentlicher Schulen, untersagt, Masken oder Impfstoffe vorzuschreiben.

Florida bietet Schulgutscheine für Familien an, die über Maskenmandate verärgert sind, während der Richter das Verbot in Arkansas vorübergehend blockiert

„Da die Zahlen deutlich schlechter werden, ist diese Entscheidung dringend und wichtig, wenn es darum geht, unsere Schüler, Lehrer, Mitarbeiter und ihre Familien zu schützen“, sagte Michael Hinojosa, Superintendent des Dallas Independent School District.

Das Mandat tritt am Dienstag in Kraft.

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In Las Vegas wurden die Schüler der Matt Kelly Elementary School mit Keksen, Lutschern, Rucksäcken voller Vorräte und einem DJ mit Tanzmusik und Michael Jackson-Klängen begrüßt. Die Lehrer jubelten, als Schüler und Eltern über einen roten Teppich vom Bordstein in die Schulküche gingen, wo das Frühstück wartete.

An erster Stelle stand der Kindergartenkinder Levi Williams, der seinen Weg über den roten Teppich tanzte, während seine Mutter Tina Williams folgte. „Er ist mein kleiner Prinz“, sagte sie lachend.

Aber sie hat Angst. „Die Klassenräume sind nicht gut belüftet. Und sie sind klein. Dies ist eine ansteckende Krankheit. Allein die Erkältung zu bewältigen ist schwer, besonders für kleine Kinder“, sagte sie. Sie begrüßt die staatlich vorgeschriebenen Masken, weiß aber, wie schwer es für kleine Kinder wie Levi sein wird, seine zu behalten.

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'Er wird es ein paar Stunden tragen, aber dann wird er müde', sagte sie. „Ich sage: ‚Nimm es nicht aus. Nehmen Sie es nicht ab.’ Sobald er es entfernt hat, möchte er es nicht wieder anziehen.“

Diese Woche beginnt etwa jeder vierte US-Schüler die Schule, so das Tracking von Burbio, einem Datenunternehmen. Am Ende der Woche werden etwa 36 Prozent der Kinder angefangen haben, einschließlich derer, die früher angefangen haben.

Im Gegensatz zu vor einem Jahr haben praktisch alle Schulbezirke angekündigt, eine Vollzeitschule vor Ort anzubieten, einschließlich der großen Städte, die im vergangenen Schuljahr Schwierigkeiten hatten, die Klassenzimmer wieder zu öffnen. Schulen wurden durch Bundesmittel in Höhe von mehreren zehn Milliarden Dollar unterstützt, um Sicherheitsmaßnahmen zu unterstützen und den Schülern zu helfen, aufzuholen. Und während es im vergangenen Jahr erheblichen Widerstand von Lehrern gegen den persönlichen Unterricht gab, wurden schätzungsweise 90 Prozent der Lehrer geimpft, und die beiden großen Gewerkschaften signalisieren Offenheit für Impfmandate für Schulpersonal.

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„Wir sind heute weitaus besser in Form als im September letzten Jahres“, sagte Randi Weingarten, Präsident der American Federation of Teachers. 'Der Impfstoff war ein Game Changer.'

In der wohlhabenden Vorstadtgemeinde Williamson County, Tennessee, südlich von Nashville, waren Masken optional, und nur wenige Schüler, die am Montag für den ersten vollen Tag an der Brentwood High School ankamen, trugen sie. Als die Sonne schien und die Luftfeuchtigkeit am frühen Montagmorgen zu steigen begann, strahlte der 15-jährige Tyson Moody im zweiten Jahr, als er auf einem hellblauen Moped in Richtung Schule rollte.

„Ich möchte einfach nur das Schuljahr beenden und Sport treiben können“, sagte Moody. Er war dankbar, dass seine Fußballmannschaft am Freitagabend ein Scrimmage abhalten konnte. „Es fühlte sich normal an und es hat wirklich geholfen. Es fühlte sich an wie ein traditioneller Freitagabend im Herbst.“

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Moody ist geimpft, sagt aber, dass er eine Maske bereithält.

„Ich denke, mein Pastor hat es gestern in der Kirche am besten gesagt“, sagte er. „Wenn sich jemand wohler fühlt, wenn Sie eine Maske tragen, tun Sie es einfach. Es ist nicht politisch. Es ist einfach höflich.'

Angst – vor Krankheit, vor einer Rückkehr zum virtuellen Lernen – lauerte bei vielen.

In Prince George's County, Maryland, sehnte sich Vedtra Gregg nach einer virtuellen Option für ihren Sohn aus der siebten Klasse, was ihr Bezirk nicht bietet. Ihre Angst vor dem Virus bewog sie, sich und ihrem Sohn den Coronavirus-Impfstoff zu besorgen – trotz ihres Zögerns. Aber sie macht sich immer noch Sorgen über seine Fähigkeit, den ganzen Tag eine Maske an Ort und Stelle zu halten.

„Kinder werden Kinder. Kinder können etwas unkontrollierbar sein“, sagte sie. „Bei dieser Delta-Variante darf man einfach kein Risiko eingehen.“

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In Dallas machte sich auch Nora Milan Sorgen. Sie beobachtete, wie ihr 11-jähriger Sohn August mit seiner schwarzen Gesichtsmaske herumzappelte, während er darauf wartete, dass sich die Türen am ersten Tag der fünften Klasse am Montag vor der Jack Lowe Sr. Elementary School öffneten.

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„Zieh es dir wieder über die Nase“, befahl seine Mutter.

Lowe Elementary ist eine von 46 Dallas-Schulen, die früh damit beginnen, zusätzliche Unterrichtstage für Kinder zu schaffen, die es am meisten brauchen.

Sie freut sich, dass ihr Sohn wieder zur Schule geht. Seine kurze Aufmerksamkeitsspanne machte es ihm schwer, sich zu Hause zu konzentrieren und aus der Ferne zu lernen, sagte sie.

„Allerdings mache ich mir jetzt große Sorgen über diesen Anstieg der Covid-Fälle“, sagte sie. „Ich habe ihm immer wieder gesagt, dass er seine Maske tragen und sich oft die Hände waschen muss. Ich möchte nicht, dass er das Virus mit nach Hause bringt und verbreitet.“

Die Maskenkämpfe spielten sich im ganzen Land ab. Die Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten empfehlen, dass alle Schüler und Mitarbeiter in der Schule Masken tragen, da Masken eine der effektivsten verfügbaren Eindämmungsstrategien sind. Aber sieben Bundesstaaten haben Schulen davon abgehalten, während andere Bundesstaaten landesweite Mandate haben.

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In Florida drohte Gouverneur Ron DeSantis (R) damit, den Distrikten, die Maskenmandate umsetzen, die Finanzierung zurückzuhalten, und sagte, die Maskierung sei eine Frage der persönlichen Entscheidung. Der staatliche Schulrat stellte Schülern, die in Bezirken mit solchen Mandaten leben, Privatschulgutscheine zur Verfügung.

Eine Handvoll Distrikte in Florida gehen ohnehin mit den Anforderungen voran. Am Montag gab Rocky Hanna, Superintendent der Schulen von Leon County, bekannt, dass in K-8-Gebäuden Masken erforderlich sind, wenn die Schulen am Mittwoch öffnen. Ausgenommen sind nur Studierende mit ärztlichem Attest.

Hanna hatte sich gegen Mandate ausgesprochen, änderte jedoch seine Meinung, als die Covid-19-Raten im Landkreis in die Höhe schossen und vier Kinder und einige Lehrer kürzlich ins Krankenhaus eingeliefert wurden.

„Wir wissen, dass die soziale Distanzierung härter sein wird, weil wir viel mehr Kinder haben, die physisch zu Ziegel und Mörtel zurückkehren, wo ich sie haben möchte“, sagte er am Montag. „Aber ich will, dass sie sicher sind. Und wir brauchen sie sicher. Und ich denke noch einmal, bei der Fülle der Vorsicht wäre es ratsam, dass wir einfach so anfangen.“

In Arkansas unterzeichnete Gouverneur Asa Hutchinson (R) ein Verbot von Maskenmandaten, nur um es zu bedauern. Er forderte den Gesetzgeber auf, den Schulen zu erlauben, Auflagen aufzuerlegen, aber der Gesetzgeber lehnte dies ab. In der Zwischenzeit wurde die gesamte Maßnahme am Freitag von einem Bezirksrichter vorübergehend ausgesetzt.

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„Wir sind in vielerlei Hinsicht wieder da, wo wir letzten Herbst oder Spätsommer waren, wo Distrikte geplant hatten, sich persönlich zu öffnen, und die Dinge sich schnell änderten“, sagte Robin Lake, Direktor des Center on Reinventing Public Education an der University of Washington bei Bothell. „Alle nahmen wie verrückt Anpassungen vor und es fehlte an guten Anleitungen aus den Bundesstaaten, was die Distrikte tun sollten.“

All das, sagte sie, wird durch die Masken- und Impfstoffpolitik noch komplizierter. „Das macht mich sehr nervös. Und es ist enttäuschend für mich, dass wir zu diesem Zeitpunkt nicht besser vorbereitet sind als letztes Jahr.“

In Lamar County, Miss., zogen zwei High Schools nach nur einer Woche Schulzeit als Reaktion auf Covid-Ausbrüche in virtuelle Klassen um. Beide Schulen werden bis nächste Woche nur Remote sein, sagte der Bezirk , und alle außerschulischen Aktivitäten wurden abgesagt.

Die Schulen in Carter County, Kentucky, sollten letzte Woche beginnen, aber der Starttermin wurde 'aufgrund der erhöhten Zahl von Covid-Fällen bei Kindern im Schulalter' auf den 16. August verschoben, teilte der Bezirk mit.

Nur ein paar Tage nach Beginn des Schuljahres, am Freitag, werden die öffentlichen Schulen von Gwinnett County, Georgia, außerhalb von Atlanta, ausgezählt 253 bestätigte Coronavirus-Fälle. Zusammen meldeten acht Schulbezirke von Atlanta in den ersten Tagen des neuen Jahres 898 Coronavirus-Fälle, so die Atlanta Journal-Verfassung gemeldet .

Trotzdem öffnen die Lehrer ihre Klassenzimmer hoffnungsvoll nach dem für viele härtesten Schuljahr ihrer Karriere.

„Ich unterrichte seit über 20 Jahren und letztes Jahr war härter als mein erstes Lehrjahr“, sagte die Las Vegas-Lehrerin Melissa McNally, die mit begabten und talentierten Schülern an der Ferron Elementary School arbeitet. 'Ich musste alles, was ich gemacht habe, komplett ändern.'

McNally sagte, sie habe mit den Eltern einer Reihe ihrer Schüler gesprochen und ihre Reaktion auf die Rückkehr ihrer Kinder ins Klassenzimmer „läuft das gesamte Spektrum“.

'Sie haben Eltern, die besorgt und vorsichtig sind, und Sie haben Eltern, die aufgeregt sind und alle Vorkehrungen treffen, die erforderlich sind, damit sie wieder in das Gebäude kommen', sagte McNally.

McNally sagte, sie und ihre Kollegen wollen das kommende Jahr so ​​normal wie möglich gestalten. „Ich freue mich, ihre Gesichter im wirklichen Leben wiederzusehen. Ich freue mich, dass sie sich freuen, in dieses Gebäude zurückzukehren, und ich weiß, dass sie sich freuen, ihre Freunde und Lehrer wiederzusehen. Ich möchte, dass dies ein magisches Jahr für sie wird.“

Valerie Strauss hat zu diesem Bericht beigetragen. Nevins berichtete aus Dallas, Slattery aus Las Vegas und Gee aus Nashville.