Wie groß ist das Chaos in Pennsylvanias Charterschulsektor? So groß.

Wie groß ist das Chaos in Pennsylvanias Charterschulsektor? So groß.

Der Gouverneur von Pennsylvania, Tom Wolf (D), macht die Unterstützer von Charter Schools in seinem Bundesstaat mächtig unglücklich.

Der Chartersektor in Pennsylvania ist seit langem von Betrug und mangelnder Transparenz und Rechenschaftspflicht heimgesucht. Tatsächlich bezeichnete der Auditor General des Staates 2016 das staatliche Charta-Gesetz als das „schlechteste“ des Landes.

Jetzt hat Wolf den Zorn der Befürworter von Charterschulen – die öffentlich finanziert, aber privat betrieben werden – mit Verweis auf die „wachsenden Kosten der Privatisierung unserer öffentlichen Schulen“ erhoben, während er über Cyber-Charta diskutiert.

Inzwischen eine aktuelle Pressemitteilung herausgegeben vom Büro des Gouverneurs sagte, er wolle den Abfluss öffentlicher Mittel aus den traditionellen öffentlichen Schulbezirken stoppen, die stattdessen an diese Schulen gehen: „Pennsylvania muss Schulbezirken helfen, die mit dem Problem der zunehmenden Schulfinanzierung durch privates Cyber ​​​​und Charta zu kämpfen haben Schulen.' Diese Schulen als „privat“ zu bezeichnen, sind verärgerte Charta-Unterstützer, die sagen, dass sie öffentlich sind, weil sie öffentlich finanziert werden (obwohl sie nicht der Öffentlichkeit gegenüber rechenschaftspflichtig sind, wie es Schulbezirke sind).

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Jetzt versucht Wolf, den Chartersektor in seinem Bundesstaat zu ändern, da sich die republikanisch geführte Legislative nicht bewegt. Im August sagte er, er werde unter anderem die Exekutivgewalt nutzen, um sicherzustellen, dass die Satzungen den gleichen „ethischen und Transparenzstandards öffentlicher Schulen“ entsprechen, und den Schulbezirken ermöglichen, die Anzahl der Satzungen zu begrenzen.

Dieser Beitrag befasst sich mit dem Zustand des Chartersektors in Pennsylvania, der Realität, die Wolf zu ändern versucht. Es wurde von Carol Burris geschrieben, einer ehemaligen Direktorin der New Yorker High School, die als Geschäftsführerin der Netzwerk für öffentliche Bildung , eine gemeinnützige Interessenvertretung für öffentliche Schulen.

Burris wurde von der School Administrators Association of New York State zur herausragenden Pädagogin 2010 ernannt und die National Association of Secondary School Principals ernannte sie 2013 zur New York State High School Principal of the Year. Burris hat Probleme mit der modernen Schulrestrukturierung und Schulwahl seit Jahren auf dem Antwortbogen.

Es gibt eine Gegenreaktion gegen Charterschulen. Was passiert und warum.

Von Carol Burris

Pennsylvania Gouverneur Tom Wolf entsetzt die Lobby der Charterschule mit acht Worten – „die Privatisierung der Bildung in unseren öffentlichen Schulen“. Er benutzte diesen Satz während einer Pressekonferenz im Juli, in der er den Zustand der Cyber-Charter-Schulen in Pennsylvania beklagte.

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Ana Meyers, geschäftsführende Direktorin der Pennsylvania Coalition of Public Charter Schools, drückte schnell Empörung und Bestürzung aus. „Ich bin schockiert, dass Sie und Ihre Mitarbeiter nicht wissen, dass keine der Charterschulen in Pennsylvania [Brick-and-Mortar oder Cyber] private oder gewinnorientierte Einrichtungen sind.“ erklärte Meyers in einem Brief an den Gouverneur .

So schockiert sie auch behaupten mag, Meyers Reaktion war völlig vorhersehbar. Zu leugnen, dass die Chartas des Staates mit Profitgier verbunden sind, ist Teil der Erzählung, die die Charta-Lobby spinnt und die Öffentlichkeit verwirrt.

Charterschulen werden von der Öffentlichkeit finanziert, dürfen jedoch außerhalb der öffentlichen Schulbezirke, in denen sie tätig sind, betrieben werden, manchmal von gewinnorientierten Einrichtungen. Meyers muss wissen, dass, obwohl einzelne Charter Schools in Pennsylvania als gemeinnützige Organisationen gegründet werden müssen, nichts dagegen spricht, von gewinnorientierten Organisationen geleitet zu werden. Tatsächlich gilt das Gesetz von Pennsylvania, das von seinem eigenen Auditor General bezeichnet als „einfach das schlechteste Charterschulgesetz in den Vereinigten Staaten“, lässt es ausdrücklich zu.

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In Pennsylvania und in den meisten Bundesstaaten mit Charterschulen können gewinnorientierte Managementagenturen dabei helfen, die gemeinnützige Stiftung zu gründen (oder andere zu finden), die dann mit der gewinnorientierten Gesellschaft einen Vertrag über die Erbringung von Dienstleistungen für die Schule abschließt. Mit anderen Worten, die gemeinnützige Organisation kann so gestaltet werden, dass sie die gewinnorientierte Organisation finanziell unterstützt.

Einer der berüchtigtsten (und profitabelsten) gewinnorientierten Betreiber in Pennsylvania ist CMSI Management, das Charterschulen in Chester, Pennsylvania, betreibt Leistung.

Der Gründer und CEO von CSMI ist Vahan H. Gureghian, ein Geschäftsmann aus Philadelphia, der kürzlich In den Nachrichten als er das von einer Bank beschlagnahmte Herrenhaus in Palm Beach des verurteilten Immobilienentwicklers Robert V. Matthews für über 30 Millionen Dollar kaufte. Gureghian, ein großer Spender für republikanische Politiker in Pennsylvania, gab über $336.000 zur Kampagne von Tom Corbett, ehemaliger Gouverneur und Verfechter von Charterschulen und Schulgutscheinen.

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Gureghian stieg 1998 in das Geschäft mit Charterschulen ein, als er mit der Chester Community Charter School (CCCS) „partnerte“, um ihren ersten Campus mit weniger als 100 Schülern zu eröffnen. Heute verfügt die K-8-Schule über vier Campus mit über 4.000 Schülern und ist damit die größte stationäre Charterschule des Bundesstaates.

Obwohl die Schule die meisten ihrer Schüler aus dem verarmten Gemeindeschulbezirk Chester Upland zieht, kommen mehr als 1.000 aus Philadelphia . CCCS sagt, dass die Studenten die lange Busfahrt von der Stadt wegen der Qualität ihrer Programme ertragen. Beamte von Philadelphia führen die Einschreibung seiner Studenten auf eine raffinierte Marketingkampagne zurück, die die schlechte akademische Leistung der Charter School nicht offenlegt.

CCCS-Schüler schneiden bei staatlichen Tests schlechter ab als Schüler im Schulbezirk Chester Upland. Ihre Schüler schneiden auch schlechter ab als die Schüler der anderen Charterschule in der Stadt. In den Jahren 2016-2017 erzielten nur 5 Prozent der CCCS-Studenten eine Bewertung als Mathe-Kenntnisse , mit satten 80 Prozent unter dem Basiswert. Nur 14 Prozent erreichten Kenntnisse in den englischsprachigen Künsten.

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Solche schlechten Ergebnisse bei den Prüfungen des Pennsylvania System of School Assessment (PSSA) waren nicht immer der Fall. Die Ergebnisse der Charterschule gingen nach CCCS stark zurück staatlich sanktioniert wegen „systemischer Verstöße gegen die Sicherheit der PSSA-Prüfungen“ während der staatlichen Prüfungen 2007-2011, die dazu führten, dass eine der Schulverwalterinnen ihre Lizenz verlor. Mit anderen Worten, als der Staat die Charterschule am Betrug hinderte, fielen die Ergebnisse steil.

Die Schule hatte zuvor eine eigene Betrugsuntersuchung durchgeführt und kein Fehlverhalten festgestellt.

Können Charterschulen reformiert werden? Sollten sie sein?

Man könnte sich vorstellen, dass eine Charter School mit einem Betrugsskandal gepaart mit düsteren Schülerleistungen geschlossen wird, aber das ist nicht der Fall. Tatsächlich erhielt die Schule eine beispiellose Erneuerung ihrer Charta.

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Peter R. Barsz, der als Schatzmeister für viele republikanische Kampagnen (einschließlich Corbetts) gedient hat, wurde 2016 ernannt, um den finanziell angespannten Schulbezirk Chester Upland zu beaufsichtigen. Dieser Stress war zu einem großen Teil auf CCCS zurückzuführen.

Seine Position gab ihm auch die alleinige Befugnis, die CCCS-Charta zu erneuern. Im Jahr 2017 hat er verlängert den Chartervertrag mit CCCS , was der Schule neun Jahre gibt, um vor der Erneuerung zu funktionieren. Diese vorzeitige Verlängerung, die nach nur einem Jahr der vorherigen fünfjährigen Verlängerung der Charter gewährt wurde, gab der Charter School fast ein Jahrzehnt lang eine Freilassung von der Verantwortlichkeit.

Und das führt zu gesicherten großen Gewinnen für die Verwaltungsgesellschaft der Charterschule, CSMI. Laut der Steuererklärung CCCS 990 für 2017 zahlte CCCS Gureghians Unternehmen in diesem Jahr Managementgebühren in Höhe von 18 Millionen US-Dollar. Dieser Betrag entspricht 27 Prozent aller Einnahmen der Schule, fast ausschließlich von Steuerzahlern.

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Im Gegensatz dazu zahlte die Mastery Pickett Charter School in Philadelphia im Jahr 2015 etwa 1,5 Millionen US-Dollar an ihre gemeinnützige Verwaltungsorganisation (12 Prozent des Geldes, das sie fast ausschließlich von Steuerzahlern erhält) und die KIPP Philadelphia Academy zahlte etwas mehr als 1,2 Millionen US-Dollar (10 Prozent des Geldes, das sie erhält). hauptsächlich vom Steuerzahler erhält). Die MaST Community Charter School, die keine Charter-Management-Organisation hat, zu der sie verpflichtet ist, gab 113.491 US-Dollar für Verwaltungskosten aus – weniger als 1 Prozent ihres Einkommens.

CSMI hat nicht mitgeteilt, wie viel von 18 Millionen US-Dollar es Gewinn ist.

Laut Jeanine Bethel, ehemalige Direktorin der CSMI-Charterschule Atlantic City, kostet die Gewinnung von Gewinnen aus einer Charterschule die Dienstleistungen, die sie benötigen. CSMI ist wird derzeit verklagt von Bethel, die behauptet, sie sei gefeuert worden, weil sie die ihrer Meinung nach illegalen Praktiken der Verwaltungsgesellschaft aufgedeckt hat, die darauf abzielen, Geld zu sparen – Praktiken, von denen sie sagte, dass sie sonderpädagogische Dienste knapp machen und Bundesmittel missbrauchen. [Max Tribble, Chief Communications Officer von CSMI, sagte in einer E-Mail an The Post: 'Wir beabsichtigen, die Anschuldigungen, die völlig falsch sind, vollständig zu bestreiten.']

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CSMI ist nicht der einzige Akteur in der Welt des gewinnorientierten Managements in Pennsylvania. Omnivest Immobilienmanagement beschreibt sich selbst als „erstklassiges Bildungsmanagement- und Technologieunternehmen sowie als erfahrenes Immobilienentwicklungsunternehmen und Finanzdienstleistungsunternehmen“.

Das Unternehmen mit Sitz in Newtown, Pennsylvania, wurde 2001 von B. Robin Eglin gegründet, der zuvor bei einer anderen gewinnorientierten Bildungsmanagementorganisation angestellt war. Die Omnivest-Website Listen 14 Charterschulen im Raum Philadelphia, einige Privatschulen und Jiffy Lube als Kunden.

Zwei der aufgeführten Chartas – die New Media Technology High School und die Imani Charter School – wurden 2016 geschlossen. Der langwierige Prozess der Schließung von New Media begann nicht lange nach einem 27-Punkte-Anklage von zwei Spitzenbeamten, die mit Charterschulgeldern eine Privatschule, ein Bioladen und ein Restaurant, das sie kontrollierten, sowie ihre Kreditkartenrechnungen bezahlten. Die Schwesterfirma von Omnivest, Mandrel Construction, baute für 5 Millionen US-Dollar eine ehemalige Kirche in die heute aufgelöste High School um.

Mehrere andere Kunden von Omnivest waren in Skandale verwickelt, darunter die Khepera Academy die gegen die Schließung gekämpft hat jahrelang; die Harambee Charter School, die beherbergte einen Nachtclub in seiner Cafeteria und dessen Familienmitglied bekannte sich schuldig zu zwei Fällen von Überweisungsbetrug; die Philadelphia Academy Charter Schools, wessen Führer an Betrug, Schmiergeldern und Diebstahl beteiligt waren; Aspira-Charta, die kritisiert wurden für ihr Mangel an Rechenschaftspflicht und Transparenz ; und die Imhotep Charter Schools, die wegen Betrugs gerügt .

Dann gibt es da noch die finanziell gestresste Franklin Towne Charter School, ein Omnivest-Kunde, dem Diskriminierung in der Sonderpädagogik vorgeworfen wird, sowie die Entlassung eines Direktors, der die Pfeife blies zu den angeblich illegalen Praktiken der Schule. Dazu gehörten, Englischlerner nicht angemessen zu betreuen, das Kindergartenprogramm falsch zu melden und den Ehepartner eines Vorstandsmitglieds für einen nicht existierenden Job zu bezahlen.

Außerdem war Franklin Towne zitiert vom Stadtcontroller für die Verpachtung einer Schule, die ihr gehörte, an eine gewinnorientierte Einrichtung, die vom CEO der Schule gegründet wurde, der die Schule dann an die Schule selbst zurückvermietete – was in der „Charter Schools are nonprofit“-Welt von Ana Meyers anscheinend legal ist. Die Charter School hat Schulden in Höhe von 30 Millionen US-Dollar, die hauptsächlich auf ihre Immobiliengeschäfte zurückzuführen sind.

Mandrel Construction baute die Franklin Towne High School und Omnivest hat einen Geschäftsvertrag über 100.000 USD pro Jahr mit der Schule. Omnivests Website rühmt sich dass es für die Schule, die so hoch verschuldet ist, „eine vollständige Ergänzung der Verwaltungsdienste bietet, einschließlich Back-Office-Unterstützung, Finanzplanung, Verwaltung von Bundesprogrammen, Vergabe von Zuschüssen und Abgleich“.

Und 2010 wurde Omnivest zitiert in ein Bericht des Philadelphia Office of the Controller für die damit verbundene Transaktionsbeziehung mit seinem Kunden, der People for People Charter School (auch bekannt als People Charter School). Eglin war Chief Financial Officer von People Inc., der mit der Schule verbundenen Organisation, zur gleichen Zeit schloss die Charterschule lukrative Managementverträge mit Omnivest und Mandrel Construction ab. People Inc., der das Charterschulgebäude gehörte, verpachtete das Gebäude an Omnivest, die das Gebäude dann an die Schule verpachtete.

Darüber hinaus hat Omnivest mit der Schule einen Vertrag abgeschlossen, für den sie unabhängig von den erbrachten Dienstleistungen jedes Jahr 9 Prozent der Einnahmen der Schule erhält. In seinem Folgebericht 2014 , der Controller stellte fest, dass Eglin als Finanzchef zurückgetreten war; die Schule stand jedoch noch in einem Vertragsverhältnis mit der gewinnorientierten Omnivest.

All dies verblasst im Vergleich zu den Mega-Online-Charterschulen, die mit Pennsylvanias Cyber-Charter verbunden sind.

Im Gegensatz zu den meisten Bundesstaaten zahlen die Schulbezirke von Pennsylvania Charterschulen (Brick-and-Mortar und Cyber) pro Schüler aus ihrer Steuerzahlerabgabe, die nicht auf den Unterrichtskosten der Schule basiert, sondern darauf, wie viel der Bezirk für die Ausbildung seiner eigenen Schüler zahlt. Da für die Instandhaltung von Gebäuden oder die Bereitstellung von Transportmitteln wenig bis keine Kosten anfallen und die Klassengröße bei den Mega-Cyber-Charter deutlich höher ist, ergibt sich eine außerordentliche Gewinnchance.

Basierend auf den tatsächlichen Kosten der Schulbezirke, die ihre eigenen Cyber-Charta betreiben, Education Voters of Pennsylvania empfiehlt dass der Cyber-Charter-Unterricht auf 5.000 US-Dollar für allgemeinbildende Studenten und auf 8.865 US-Dollar für Studenten mit besonderen Bedürfnissen festgelegt werden sollte. Im Schuljahr 2018-2019 , der West Chester Area School District, zum Beispiel, zahlte viel mehr – 12.620 $ (Allgemeinbildung) und 29.565 $ (Sonderschulbildung) pro Schüler.

Myers von der Pennsylvania Coalition of Public Charter Schools bezeichnete den Bericht der Education Voters als „einseitigen Müllhaufen“ und argumentierte, dass die Cyber-Charta des Staates weitaus mehr Mittel erforderten. Welche Seite ist richtig?

Um das herauszufinden, habe ich mir die jüngsten Jahresabschlüsse von zwei Mega-Cyber-Charta der Bundesstaaten angesehen – der Commonwealth Charter Academy Charter School (alias Commonwealth Academy Charter) und der Pennsylvania Virtual Academy (alias Pennsylvania Virtual Charter School).

Die Commonwealth Academy hat im Schuljahr 2017-2018 8.592 Schüler eingeschrieben. Der Umsatz von 2017 wie auf seiner berichtet neueste 990 über 130 Millionen US-Dollar, aber die Ausgaben in diesem Jahr beliefen sich nur auf etwas mehr als 114 Millionen US-Dollar, was einen Unterschied von mehr als 18 Millionen US-Dollar ausmachte. Die Schule nutzte die Dienste von mehr als 51 privaten Auftragnehmern, die mindestens 100.000 US-Dollar erhielten. Der gewinnorientierte Anbieter von Online-Lehrplänen, Pearson, erhielt 24,5 Millionen US-Dollar, während die Bravo Group 7,9 Millionen US-Dollar für Werbung erhielt.

Von den 30 Millionen US-Dollar, die die Schule für Gehälter und Gehälter ausgab, gingen laut Jahresabschluss 19,4 Millionen US-Dollar an das Lehrpersonal und 10,8 Millionen US-Dollar für Managementgehälter.

Die Pennsylvania Virtual Academy hat von 2017 bis 2018 2.074 Studenten eingeschrieben. Es ist 2017 Bundes 990 Steuerformular zeigt, dass Einnahmen und Ausgaben relativ gleich sind. Die gemeinnützige Organisation weist jedoch auch Vermögenswerte und Fondsguthaben von über 14 Millionen US-Dollar aus. Während die Schule 5,2 Millionen US-Dollar für Gehälter und Sozialleistungen ausgibt, fließen weitere 10 Millionen US-Dollar in andere Unterrichtsdienstleistungen, darunter 6,5 Millionen US-Dollar an die gewinnorientierte K12 Inc. mit Sitz in Virginia für Lehrpläne, Materialien und andere Produkte.

Damit Sie nicht glauben, dass eine Cyber-Charter mit den gewinnorientierten Online-Giganten in Verbindung gebracht werden muss, um Geld zu verdienen, betrachten Sie Pennsylvanias größte Cyber-Charter-Schule, Pennsylvania Cyber ​​Charter. Durch ein ausgeklügeltes Netz von Transaktionen mit verbundenen Parteien zwischen anderen gemeinnützigen Organisationen, einem gewinnorientierten Anbieter und einer stationären Charterschule konnte der Gründer Nick Trombetta 8 Millionen US-Dollar aus der Cyber-Charta abschöpfen. landet ihm eine Gefängnisstrafe wegen Steuerbetrug. Anscheinend waren die Geschäfte und Geschäfte, die zu einem Gewinn von 8 Millionen Dollar führten, nach dem Chartergesetz legal, Steuerhinterziehung jedoch nicht.

Die Rechtsprofessorin Susan DeJarnatt an der Temple University erforscht seit Jahren die Cyber-Charta von Pennsylvania und die schwachen Charta-Gesetze des Staates. In diesem Artikel 2013 im Urban Lawyer mit dem Titel „ Dem Geld weiterhin folgen: Finanzielle Rechenschaftspflicht und Governance der Cyber ​​Charter School s“, erkundete sie nicht nur die beiden großen Cyber-Skandale ( Pennsylvania Cyber-Charta und Jetzt ), sondern auch, wie die Kombination aus riesigen Überschüssen und fehlender Aufsicht die Mega-Cyber-Charter zu leichten Zielen für Betrug macht. Sie schrieb:

Diese Schulen weisen eine erhöhte Anfälligkeit für Ausbeutung auf, wenn sie nicht an eine lokale Regulierungsbehörde gebunden sind, kleine Gremien haben und nicht von der Aufsicht durch die Gemeinschaft profitieren. Wenn diese erhöhte Anfälligkeit mit der oben erwähnten großzügigen Finanzierung und Ansammlung von Überschüssen kombiniert wird, ist die resultierende Situation reif für einen möglichen Missbrauch.

Pennsylvania hat die unkontrollierte und unterbeaufsichtigte Verbreitung von Charterschulen zugelassen, um sein öffentliches Schulsystem in eine Krise zu bringen, wie in . erläutert dieser PBS-Bericht , mit Bethlehem Superintendent Joe Roy.

Wolf sollte sein dankte , nicht gescholten, für seine Bereitschaft, Reformen per Exekutivverordnung zu erlassen, anstatt auf eine Legislative zu warten, die nicht bereit ist, sich der Charta-Lobby zu stellen.

Gegen „Profit-Charta“ zu sein, ist bedeutungslos und greift das Problem von Betrug und Profitmacherei nicht an. Es ist an der Zeit, diejenigen hervorzurufen, die die Präsenz der gewinnorientierten Welt verschleiern, die sich hinter dem Begriff „öffentliche Chartas“ verbirgt.