Wie eine hebräischsprachige Charterschule den Weg nach D.C. fand

Wie eine hebräischsprachige Charterschule den Weg nach D.C. fand

Denise Lockett, eine afroamerikanische und katholische Großmutter, saß in der Lobby einer Charterschule des Distrikts und wartete darauf, ihrem 9-jährigen Enkel das Mittagessen zu bringen.

„Ich bin Kobessavta“, sagte sie grinsend und benutzte das hebräische Wort für Großmutter, um sich vorzustellen.

Kobe, ihr frühreifer Enkel, der sich in seiner Freizeit israelische Cartoons auf YouTube ansieht, besuchte einen Hebräisch-Unterricht, in dem die Schüler lernen, in der Sprache des Nahen Ostens von rechts nach links zu schreiben.

'Mah slomcha?'fragte er einen Schulbesucher,den hebräischen Gruß für 'Wie geht es dir?'

An der Sela Public Charter School im Nordosten Washingtons verbringen Schüler im Vorschulalter bis zur fünften Klasse jede Woche Stunden damit, Hebräisch zu lernen – die offizielle Sprache Israels und eine mit dem Judentum verbundene Sprache.

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Aber die Schule ist nicht religiös.

Es ist eine öffentlich finanzierte, säkulare Charterschule, die die Demografie der Schulkinder des Bezirks widerspiegelt. Mehr als 70 Prozent der Schüler sind schwarz, ähnlich wie stadtweit in öffentlichen Schulen. Ungefähr 16 Prozent der 180 Schüler in der Vorschule und Grundschule sind weiß, wobei sich die meisten als Juden identifizieren. Fast 10 Prozent der Studenten sind Hispanoamerikaner. Ein kleiner Prozentsatz sind Asiaten.

Kobe und seine Klassenkameraden lieben es, Menschen mit ihrem Wissen zu überraschen – und ihren Familien und Nachbarn etwas Neues beizubringen.

Um Kobes kürzlichen Geburtstag zu feiern, lernte seine Mutter, wie man „Happy Birthday“ auf Hebräisch singt. Und Sydney Harris, eine zehnjährige Fünftklässlerin, sagte, sie sei an einer Tankstelle im Distrikt, als sie eine Frau Hebräisch sprechen hörte.

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Sydney dachte, die Frau würde mit ihr sprechen, also antwortete sie auf Hebräisch.

Die Frau war schockiert.

„Meistens sind die Leute wirklich überrascht und fasziniert, weil sie nicht glauben, dass die Leute in D.C. Hebräisch sprechen“, sagte Sydney. „Ich bin stolz, dass mir die Leute ausnahmsweise mal nichts beibringen müssen. Ich kann ihnen etwas beibringen.“

Hebräisch kann jedoch als eine unpraktische Zweitsprache für Studenten angesehen werden, insbesondere in einem Land, in dem Spanisch und Chinesisch am häufigsten vorkommen gemeinsames zu Hause gesprochene Sprachen außer Englisch.

Es gibt im Distrikt keine öffentlichen hebräischsprachigen Schulen für Mittel- oder Oberstufenschüler, daher müssten sich Sela-Absolventen in einer privaten jüdischen Tagesschule einschreiben, um die Sprache weiter zu lernen, was einige jüdische Schüler getan haben.

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Während die Schule versucht, mehr Schüler zu rekrutieren, um ihre Klassenzimmer zu füllen, besteht in der Stadt eine große Nachfrage nach mehr Möglichkeiten zum Eintauchen in die spanische und chinesische Sprache. Das hat gelegentlich die Frage aufgeworfen, ob öffentliche Gelder verwendet werden sollten, um eine hebräischsprachige Schule in Washington zu bezahlen, räumen einige Sela-Führer ein.

Jessica Lieberman, eine der Gründerinnen von Sela und ein aktuelles Vorstandsmitglied, sagte jedoch, selbst wenn Schüler Hebräisch in ihrem Alltag nicht verwenden, profitieren sie immer noch von den intellektuellen Vorteilen, die das Erlernen einer zweiten Sprache mit sich bringt.

Als frischgebackene Mutter eröffnete Lieberman, die einige Zeit in Israel lebte, Sela 2013 mit einer Gruppe, die mehr fremdsprachige Bildungsangebote in der Stadt sehen wollte.

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Die Schüler werden durch Sela einem anderen Teil der Welt ausgesetzt, sagte Lieberman. Jede Woche haben die Schüler einen einstündigen Kurs, der sie über israelische Kultur, Essen und Tanz unterrichtet. Während Sela die einzige öffentliche hebräischsprachige Schule im Distrikt ist, gibt es ähnliche Charterschulen in New York, Minnesota und Kalifornien. Die Schulen sind durch Hebrew Public angegliedert, eine Organisation, die hebräischsprachige Chartercampus fördert und den Schulen Unterrichts- und Planungsressourcen zur Verfügung stellt.

„Wir konzentrieren uns wirklich auf die Bedeutung des Erlernens einer zweiten Sprache, nur wegen der kognitiven Entwicklung, die man daraus erhält“, sagte Lieberman. „Und jedes Mal, wenn Sie eine zweite Sprache lernen, ist es viel einfacher, eine dritte zu lernen.“

In Sela gibt es Schilder auf Hebräisch, Bücherregale voller bunter Bücher in der Sprache und israelischer Musik und Tänze.

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Einige Familien, darunter auch die von Kobe, wurden von der Schule wegen ihrer geringeren Größe angezogen – zusammen mit der Möglichkeit, eine andere Sprache zu lernen. Kobes Cousinen besuchen jetzt auch die Schule.

Andere Familien schmachteten auf Wartelisten für Plätze in Charterschulen für Spanisch und Chinesisch, wollten aber dennoch, dass ihr Kind eine Fremdsprache lernt. Also schrieben sie sich in Sela ein.

Allison Blotzer, eine Mutter von zwei jungen Schülern der Schule, sagte, sie hätte nie erwartet, hebräisch sprechende Kinder zu haben. Ihr Mann ist spanischer Muttersprachler, der die Sprache zu Hause verwendet, daher wollte sie, dass ihre Kinder mit einer anderen Sprache vertraut gemacht werden. Aber während der Schullotterie, bei der Kinder in Schulen in der ganzen Stadt untergebracht werden, wurden sie aus französisch- und chinesischsprachigen Schulen ausgesperrt.

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'Es war keine Top-Wahl, als wir an der Lotterie teilgenommen haben, aber wir sind sehr glücklich, mit Sela zusammengebracht zu werden', sagte Blotzer. „Meine Kinder lieben Hebräisch.“

In der Vorschule verbringen die Schüler den ganzen Tag damit, hebräische Fächer zu lernen. In der Zwischenzeit haben die Grundschüler eine morgendliche Versammlung auf Hebräisch und eine einstündige Klasse, die jeden Tag Hebräisch lernt, sagte Joshua Bork, der Leiter der Schule.

In Sprachimmersionsschulen – Selas Oberstufen sind technisch nicht qualifiziert – lernen die Schüler ihre Kernfächer jeden Tag in der Fremdsprache.

Bork sagte, Sela versuche, auf dieses Modell umzusteigen, müsse aber mehr Studenten einstellen, um die zusätzlichen Lehrer bezahlen zu können, die Kernfächer auf Hebräisch unterrichten können. Er sagte, Hebräisch sei eine phonetische Sprache, daher helfe es den Schülern auch, Englisch zu lernen.

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Die Schule hat laut dem DC Public Charter School Board ein mittleres Qualitätsranking.

Bork sagte, das Ranking spiegele nicht die Leistungen seiner Studenten wider. Sela hat so wenige Schüler in den oberen Grundschulklassen, dass, wenn sich ein kleiner Teil der Testergebnisse dieser Schüler nicht verbessert, dies die Beurteilung der Schule stark beeinflusst, so Bork.

Carmit Romano-Hvid, Hebräisch-Koordinatorin bei Sela, stammt aus Israel und unterrichtete Hebräisch an einer Universität in Dänemark. Aber sie hat die Sprache noch nie in einer Schule wie Sela unterrichtet.