Wie und warum Loudoun County zum Gesicht der Kulturkriege der Nation wurde

Wie und warum Loudoun County zum Gesicht der Kulturkriege der Nation wurde

Wütende Eltern streiten auf Kundgebungen, vor Schulgebäuden und in rivalisierenden Facebook-Gruppen über die kritische Rassentheorie. Ein Lehrer verklagte das Schulsystem, nachdem er suspendiert worden war, weil er sich weigerte, die Pronomen von Transgender-Schülern zu verwenden. Eine laute Schulratssitzung, die mit sich duellierenden Protesten gegen Transgender-Rechte begann und in einer Verhaftung gipfelte.

Loudoun County, ein wohlhabendes und abwechslungsreiches Stück des lila-blauen Vororts Nord-Virginia, wird schnell zum Gesicht der Kulturkriege der Nation.

'Es ist gelinde gesagt beunruhigend, vor allem, weil es heutzutage so aussieht, als ob jeder bis an die Zähne bewaffnet ist', sagte der langjährige Bewohner Tom Mulrine, 77, der White ist. 'Das könnte etwas auslösen.'

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„Es ist beschämend“, sagte Wendall T. Fisher, 67, der sagte, er sei das erste von Schwarzen gewählte Mitglied des Loudoun County School Board – und das einzige bis heute. 'Es ist einfach beschämend.'

Loudoun ist nicht der einzige Ort, an dem die Aufregung über die Critical Race Theory (CRT) Fahrt aufnimmt. Konservative Aktivisten und Experten in den Vereinigten Staaten haben die Theorie – einen jahrzehntealten akademischen Rahmen, der behauptet, dass Rassismus in die Vergangenheit und die Institutionen des Landes verwoben ist – zur Waffe gemacht, um zu behaupten, dass gerechtigkeitsbewusste Schulsysteme Kindern beibringen, sich gegenseitig zu hassen, und White Kinder hassen sich selbst.

Was ist Critical Race Theory und warum wollen die Republikaner sie an Schulen verbieten?

Politiker im ganzen Land reagieren: Republikanisch geführte Parlamente in Idaho, Texas, Tennessee, Arkansas und Oklahoma haben Gesetzesentwürfe verabschiedet, die den Unterricht in bestimmten rassenbezogenen Themen an Schulen verbieten.

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Die Schulbeamten von Loudoun haben die Gerechtigkeitsarbeit des Bezirks verteidigt und sagen, dass sie den Schülern keine kritische Rassentheorie beibringen.

Gleichzeitig treibt der Gesetzgeber eine Reihe von Gesetzen voran, die die Rechte von Transgender-Studenten einschränken sollen – der Mittelpunkt eines zweiten, andauernden nationalen Feuers. Einige vorgeschlagene Maßnahmen würden Transgender-Mädchen davon abhalten, in Sportmannschaften von Mädchen mitzuspielen, während andere Ärzte daran hindern würden, Teenagern Hormone oder geschlechtsbestätigende Operationen zu verabreichen.

Nirgendwo im Land haben sich beide kulturellen Kämpfe so herauskristallisiert wie in Loudoun, einem Landkreis mit etwa 420.000 Einwohnern etwas außerhalb der Hauptstadt des Landes, wo das Durchschnittseinkommen 2019 142.299 US-Dollar betrug (mehr als das Doppelte des Landesdurchschnitts). Das Brouhaha, insbesondere die jüngste Festnahme bei der Schulratssitzung, hat Einwohner aller Rassen, politischer Loyalitäten und religiöser Überzeugungen zurückgelassen, die die Störung und Unhöflichkeit beklagen.

Aber keiner sagt, dass sie überrascht sind.

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Einige sagen, es sei offensichtlich, warum der Landkreis im Rampenlicht steht: Es ist ein wohlhabender Ort, an dem Eltern Ressourcen für Lobbying-Kampagnen haben. Es wird von Regierungsexperten mit Medienerfahrung und politischen Ambitionen bevölkert. Und der Landkreis hat eine lange Geschichte des Rassenhasses: Es war eine Brutstätte des Widerstands der Konföderierten, und seine Schulen und Gemeindestätten gehörten zu den letzten im Land, die die Rassentrennung aufhoben.

Es ist auch ein Ort im Übergang; die Bevölkerung um 150 % gestiegen in den letzten 20 Jahren. Ein großer Grund für den Aufstieg ist ein Zustrom von Farbfamilien: Obwohl Loudoun war im Jahr 2000 zu 85 % weiß , es war gerade mal 60 % weiß im Jahr 2020. Auch die Politik ändert sich entsprechend dieser demografischen Trends und der sich verändernden Landschaft Virginias und wechselt von tiefem Rot zu immer tieferem Blau.

Die Pandemie – die Eltern nach drinnen und online zwang, wo sie in Angst und Frustration schmorten und sich dann in Tausenden von Facebook-Gruppen vereinten, die sich für Maskenpflicht und Wiedereröffnungen von Schulen einsetzten – funktionierte wie ein brennendes Streichholz, das auf einen benzingetränkten Lappen geworfen wurde, sagte Brenda Sheridan (Sterling), Vorsitzende des Loudoun School Board.

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'Loudoun war reif für die Ernte', sagte Sheridan, der sich einer Rückrufaktion gegenübersieht. 'Damit jemand einfach hierher kommt und ein Feuer macht.'

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„CRT ist ihr neuer Trump“

Über Weihnachten letzten Jahres hatte Zerell Johnson-Welch, 57, die Afro-Latina ist und drei Kinder in Loudoun großgezogen hat, ein hartes Gespräch mit ihrer erwachsenen Tochter. Die junge Frau wollte endlich etwas erzählen, was ihr vor einem halben Leben passiert ist, als sie in der Nähe des Hauses einer Klassenkameradin im Wald spazieren ging.

Im Alter von 12 Jahren hörte sie zu, wie ein weißes Mädchen, von dem sie dachte, es sei ihre Freundin, erklärte: 'Wir haben dich nur eingeladen, weil wir sehen wollten, wie gut du an einem Baum hängst.' Johnson-Welchs Tochter ist 24 Jahre alt und studiert Medizin, aber sie erinnert sich noch an jedes Wort.

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'Das ist also das rassistische Gepäck, mit dem unsere Kinder zu kämpfen hatten', sagte Johnson-Welch in Loudoun, der Gründungsmitglied des Gerechtigkeitsausschusses des Schulsystems war.

In der Vorkriegszeit war die Grafschaft die Heimat von Oatlands, a prominente 360 ​​Hektar große Sklavenplantage , und auf den Stufen des Gerichtsgebäudes von Leesburg wurden Versteigerungen von versklavten Menschen veranstaltet. Loudoun einen Bezirksbeschluss verabschiedet, in dem die Sezession befürwortet wird kurz vor Beginn des Bürgerkriegs. Später kam es zu heftigen Kämpfen, die manchmal als Operationsbasis für den Guerillakämpfer John S. Mosby dienten, der 'Mosby's Raiders' anführte. Noch später war die Grafschaft eine der letzten Ecken der Vereinigten Staaten, die die Rassentrennung aufhob, nachdem schwarze Kinder in der zweiten Hälfte des 20. Jahrhunderts gezwungen waren, heruntergekommene ländliche Schulen zu besuchen.

Eine verlorene Geschichte, wiederhergestellt: Verblasste Aufzeichnungen erzählen die Geschichte der Schulsegregation in Loudoun County, Virginia.

„Hier in Leesburg füllten sie den Gemeinschaftspool in den 60er Jahren eher auf, als ihn zu integrieren“, erinnerte sich Mulrine, ein ehemaliger Bezirksstaatsanwalt.

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Fisher, das ehemalige Schulratsmitglied, sagte, er sehe eine durchgehende Verbindung zwischen dem weißen Widerstand, dem er als Kind ausgesetzt war, als er half, Loudouns Schulen mit den heutigen Kritikern der kritischen Rassentheorie zu integrieren. Er erkennt die gleichen Argumente über die mit Füßen getretenen Rechte des Ersten Verfassungszusatzes und die Behauptung an, dass ihre Kinder misshandelt werden.

ZU Bekannter Beitrag das in den sozialen Medien nach der Sitzung des Schulausschusses vom 22. Juni und der Verhaftung kursierte, stellt Bilder von weißen Eltern gegenüber, die beim Treffen mit weißen Eltern schreien, die 1957 gegen die Integration der Little Rock Central High School protestierten. „Gleiche Energie“, heißt es in dem Tweet.

„Aus irgendeinem Grund kehren immer wieder die gleichen Stimmen zurück“, sagte Fisher.

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Vanessa Maddox, eine weitere langjährige Einwohnerin von Loudoun, die sagte, sie sei die erste Schwarze Frau im Stadtrat von Leesburg, denkt, sie weiß, warum sie dieses Mal zurück sind.

'Trumpf!' Sie sagte. „Als Trump verlor, verloren sie den Verstand. CRT ist ihr neuer Trump.“

Maddox sagte, der Politikstil des ehemaligen Präsidenten Donald Trump habe einen Teil der Bevölkerung, der schlummerte, ermutigt. Al Van Huyck, 88, der weiß ist und seit 1969 eine Farm in der Grafschaft besitzt, sagte, Trump habe sie „entfesselt“.

Aber diese Bevölkerung fühle sich bereits bedroht, sagten die Kreisbewohner.

Mulrine sagt, er betrachte die Grafschaft als zwei verschiedene Universen, die durch die Route 15 geteilt werden. Im Westen liegt ein ländliches Land, das hauptsächlich von weißen, republikanischen und zunehmend älteren Bauern bewohnt wird. Es ist die Heimat eines der konservativsten Bezirke der Grafschaft, Catoctin, der es geschafft hat, einen konservativen Vertreter – John Beatty – in den ansonsten überwiegend linksgerichteten Vorstand zu entsenden.

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Östlich der Route 15 liegen die wohlhabenden Vororte von D.C., die jedes Jahr weitläufiger, wohlhabender und liberaler zu werden scheinen.

„Die Leute unterstützten irgendwann, Catoctin zu einem eigenen Bezirk zu machen, indem sie Loudoun entlang der Route 15 in zwei Hälften teilten“, erinnerte sich Mulrine. Die moderner Sezessionsversuch , die Anfang der 2000er-Jahre verfolgt wurde, kam letztendlich zu nichts.

Emily Curtis, eine Einwohnerin von White Loudoun und eine langjährige Demokratin, die im Weißen Haus von Präsident Bill Clinton arbeitete und für Präsident Biden gestimmt hat, bestritt die Vorstellung, dass die Leute, die sich über die kritische Rassentheorie aufregen, alle konservativ sind; sie bemerkte, dass sie selbst ziemlich besorgt ist.

Curtis räumt ein, dass Loudoun die kritische Rassentheorie nicht als Unterrichtsfach in seinen Lehrplan aufgenommen hat. Sie finde es jedoch zutiefst besorgniserregend, dass das Schulsystem „überlappendes Vokabular“ verwendet – einschließlich Begriffen wie weiße Vorherrschaft und systemischer Rassismus – was ihrer Meinung nach die Lernumgebung prägt.

Curtis, ein 52-jähriger Softwareentwickler, befürchtet, dass diese Ideen im Klassenzimmer durchsickern, Kinder in Rassengruppen einteilen und ihnen beibringen, dass ihre Rasse über ihr Schicksal entscheidet.

„Um kleinen Kindern eine Weltanschauung zu vermitteln, dass die Welt aus diesen riesigen, systemischen, unmöglich zu überwindenden Barrieren besteht, die auf der Farbe Ihrer Haut basieren?“ Sie sagte. „Kinder sollten lernen, ohne Barrieren zu träumen.“

Chris Croll, ein ehemaliges Mitglied des Schulausschusses und weiße Mutter von zwei High-School-Schülern, die seit zwei Jahrzehnten in der Grafschaft lebt, sagte, sie glaube, dass einige der Eltern, die über kritische Rassentheorie und Transgender-Rechte aufgeregt seien, berechtigte Bedenken hätten. Aber im Grunde kämpfen sie durch eine Identitätskrise, sagte Croll, die ihr ganzes Leben lang konservativ war, sich jetzt aber als Moderate identifiziert.

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Sie stellte die politischen Verschiebungen fest: Loudoun war lange Zeit ein wichtiges Swing-State-Territorium in nationalen und staatlichen politischen Rennen und hat in letzter Zeit unbestreitbar blau tendiert. Es war entscheidend für Barack Obamas Sieg in Virginia im Jahr 2008, der das erste Mal seit 44 Jahren war, dass ein Demokrat den Staat trug. Im Jahr 2016 entschied sich Loudoun für Hillary Clinton, die ca 55 % seiner Stimmen, und im Jahr 2020 ging es für Biden, der ca 61 % .

„Für mich ist dies der letzte Atemzug der alten Garde der Republikaner in Virginia, bevor sie entweder nach Tennessee ziehen oder aussterben oder was auch immer“, sagte Croll, 50. „Es ist fast wie bei den Zikaden. Die Zikaden wurden lauter, bevor sie starben.“

'Das ist verrücktes Gerede'

Kürzlich begann eine E-Mail an Mitglieder des Schulausschusses: „Loudoun County Virginia ist Ground Zero und wir haben noch nicht angefangen zu KÄMPFEN!“ Es trug den Titel 'Ganz Amerika beobachtet DICH!' und es versprach Maßnahmen gegen die „liberalen LOONS“ im Vorstand.

Es war die mildeste von mehr als 94 E-Mails, die Sheridans Leben bedrohten oder ihr Aussehen und ihre Überzeugungen beleidigten, die der Vorstandsvorsitzende in den letzten Wochen erhalten hat. Fünf davon waren so alarmierend, dass Sheridan sie an die Polizei weiterleitete. Sie hat auch hasserfüllte Sprachnachrichten auf ihrem Telefon zu Hause und Briefe per Post erhalten.

Nachdem eine E-Mail auf ihre Kinder abzielte, bat sie den County Sheriff, regelmäßig in ihrer Nachbarschaft zu patrouillieren.

Ende Juni ließ jemand Ku-Klux-Klan-Flugblätter in mit Vogelfutter beschwerten Taschen vor Häusern in Ashburn und im Südosten von Leesburg fallen. In den Flyern wurde auf Themen verwiesen, die bei den Sitzungen des Schulausschusses diskutiert wurden.

„Das ist nicht Loudoun. Das ist einfach nicht Loudoun“, sagte Sheridan. 'Dies ist nicht das Loudoun, in dem ich seit 23 Jahren lebe, wo mein Mann und ich unsere Kinder großgezogen haben.'

Ian Prior, ein Loudoun-Elternteil und ein besonders lautstarker Gegner der kritischen Rassentheorie, sagte, er und seine Anhänger hätten auch Drohungen vor ihrer Haustür erhalten. Prior sagte, er lebe seit 3½ Jahren im Blue Ridge District von Loudoun. „Dafür stehen wir nicht“, sagte er und fügte hinzu, dass es inakzeptabel sei, dass Menschen auf beiden Seiten der Debatte wegen ihres Glaubens ins Visier genommen werden.

Van Huyck, der sagte, er habe in der Ära Martin Luther King Jr. an Bürgerrechtsdemonstrationen in Loudoun teilgenommen, fügte hinzu: „Aus rassischer Sicht ist dies eine ganz neue Ebene des Chaos.“

Fisher stimmte zu, dass der Vitriolspiegel in der Grafschaft beispiellos ist, schlimmer als in den 1950er und 60er Jahren. Er glaubt zu wissen, warum: Eltern wissen heute, dass sie ein nationales Publikum erreichen können.

'Sie denken, dass Schreien und Schreien der Weg sind, um ihren Standpunkt zu vermitteln, weil sie wissen, dass sie ins Radio oder Fernsehen gehen werden', sagte er.

Fox News hat es sich zur Gewohnheit gemacht, bei fast jeder Sitzung des Loudoun School Board über die Ereignisse zu berichten und manchmal mehrere Schlagzeilen aus einer Sitzung zu generieren. Es ist Teil eines größeren Fokus auf die Theorie der kritischen Rassen im Netzwerk: Fox hat die Theorie im Jahr 2021 mindestens 1.860 Mal erwähnt, gegenüber 132 Mal im Jahr 2020.

Prior, ein ehemaliger Beamter der Trump-Administration, ist auf Fox erschienen, um über Loudoun und die kritische Rassentheorie zu diskutieren, und hat sich einen Ruf als Gesicht der Bewegung des Landkreises gegen die kritische Rassentheorie erworben.

Prior hat vor kurzem eine Organisation namens Fight for Schools gegründet, die versucht, Vorstandsmitglieder abzuberufen, die gegen staatliche Richtlinien zu offenen Sitzungen verstoßen haben. Prior sagte, seine Gruppe sei auch weitgehend gegen die Umsetzung der Kritischen Rassentheorie in der Lehrerausbildung und im Klassenzimmer.

'Wie genießt ihr das Rampenlicht?' Frühere fragte der Schulrat bei einer Sitzung am 27. April. „Fight for Schools hat mehr Tipps, mehr Geschichten, als ihr alle Zeit habt. Wir können das den ganzen Tag machen, jeden Tag bis 2023, wenn nötig.“

Die Medienflut zeige Wirkung, sagte Johnson-Welch. In den letzten Wochen hat sie besorgte Nachrichten von weit entfernt lebenden Familienmitgliedern erhalten, in denen sie nach der Kontroverse in Loudoun gefragt wurden – einschließlich eines kürzlichen Textes eines kalifornischen Neffen, der wissen wollte, ob es ihr gut geht.

Katrece Nolen, ein Elternteil von Black Loudoun, war ein Gründungsmitglied des Gerechtigkeitsausschusses des Schulsystems. Sie sah dies aus erster Hand, als sie Ende letzten Monats an einem Volleyballturnier für ihre Tochter in Florida teilnahm. Eine weiße Lehrerin aus Texas kam beim Wettbewerb zu Nolen und fragte, ob sie in „dem Landkreis lebe, den wir in den Nachrichten sehen“, wo Lehrer den Kindern beibringen, dass „weiße Jungs rassistisch geboren werden“.

'Das ist verrücktes Gerede', erinnerte sie sich daran, der Weißen Frau gesagt zu haben. 'Das wird in unserem Schulsystem absolut nicht gelehrt.'

„Diese Erzählung wird weiter geschrieben“

Loudoun-Bewohner aller Rassen und politischer Couleur bestehen darauf, dass die Agitatoren, die gegen kritische Rassentheorie und Transgender-Rechte sind, zahlenmäßig geringer sind, als sie angesichts der flächendeckenden Medienberichterstattung erscheinen.

Johnson-Welch sagte, sie glaube, dass eine stille Mehrheit im Landkreis die Bemühungen des Schulsystems zur Förderung der Rassengerechtigkeit unterstützt. Sie befürchtet jedoch, dass Mitglieder dieser Gruppe – von denen viele Angst haben, ihre Gefühle im aktuellen Klima zu teilen – nicht gehört werden.

„Wenn wir uns nicht melden und sichtbarer werden, wenn wir nicht zurückdrängen, wird diese Erzählung für Loudoun County immer wieder geschrieben“, sagte sie.

Loudouns Gerechtigkeitsarbeit begann vor etwa zwei Jahren ernsthaft, nachdem zwei hochkarätige Berichte festgestellt hatten, dass weit verbreiteter Rassismus die Fortschritte schwarzer und hispanischer Studenten gefährdet. Die Berichte kamen zu dem Schluss, dass farbige Kinder eher diszipliniert wurden als ihre weißen Altersgenossen und weniger wahrscheinlich akademisch erfolgreich waren. Als Reaktion darauf entwickelte das Schulsystem einen 22-seitigen „Plan zur Bekämpfung von systemischem Rassismus“, in dem es darum ging, konföderierte Ausrüstung in Schulen zu verbieten und Lehrerfortbildungen zu veranstalten, um das „Rassenbewusstsein“ zu fördern.

Aber Loudoun begann nicht, kritische Rassentheorie zu unterrichten, wie Superintendent Scott A. Ziegler bemerkte. In den Schulungen für Lehrer wird manchmal Vokabular verwendet, das mit der kritischen Rassentheorie verbunden ist, wie zum Beispiel „weiße Vorherrschaft“ und „systemischer Rassismus“. Gegner haben dies als Beweis dafür aufgegriffen, dass die kritische Rassentheorie das Schulsystem infiltriert, das 81.000 Schüler einschreibt, von denen die meisten Schwarz, Hispanoamerikaner, Asiaten oder gemischtrassig sind.

Parallel zu diesen Ereignissen verabschiedete die Regierung des Bundesstaates Virginia ein Gesetz, das Schulbezirke im ganzen Bundesstaat verpflichtet, Transgender-Schüler gemäß ihrer Geschlechtsidentität zu behandeln, einschließlich der Gewährung des Zugangs zu geschlechtsspezifischen Einrichtungen und Programmen. Loudouns Umsetzung dieser Politik führte zu weiteren Widerständen, einschließlich einer Klage des Sportlehrers Tanner Cross, die noch anhängig ist.

Es ist unmöglich, eine tatsächliche Anzahl von Unterstützern und Kritikern zu ermitteln, obwohl viele der gleichen Namen und Gesichter – auf beiden Seiten dieser Themen – von Woche zu Woche bei den Sitzungen des Schulausschusses auftauchen. Es scheint einige Überschneidungen zwischen den Lagern der Gegner der Kritischen Rassentheorie und denen der Transgender-Rechte zu geben.

Prior, der Leiter von Fight for Schools, sagte in einem Interview, dass seine Bewegung ein breites Spektrum an Menschen anspreche. Er sagte, seine Organisation habe es bereits geschafft, Unterschriften von mehr als 10.000 Menschen für die Rückrufaktion zu sammeln.

'Wir haben von Konservativen gehört, von Leuten, die sich als traditionelle Liberale bezeichnen, wir haben von der indischen Gemeinschaft gehört, wir haben von Lehrern gehört', sagte er. 'Es gibt eine Menge Leute da draußen, die sich sicherlich Sorgen um die kritische Rassentheorie in den öffentlichen Schulen von Loudoun County machen.'