Howard-Präsident sagt, dass die zweiwöchige Besetzung des Studentenzentrums „beendet“ werden muss

Howard-Präsident sagt, dass die zweiwöchige Besetzung des Studentenzentrums „beendet“ werden muss

In seiner ersten öffentlichen Botschaft zu den Protesten der Howard University gegen Studentenwohnheime und -vertretung forderte der Präsident der Schule am Dienstag die Studenten auf, ihre Besetzung des Campus-Studentenzentrums einzustellen – eine Demonstration, die in die dritte Woche geht.

„Es kann Bereiche geben, in denen wir einer Meinung sind. Das ist die Natur einer lebendigen Gemeinschaft“, sagte Präsident Wayne A.I. Friedrich schrieb in einem Schreiben an die Schüler. „Allerdings wurde die stolze Tradition des Studentenprotestes der Howard University nie – und kann nie – als Rechtfertigung für Taktiken angeführt werden, die unseren Studenten schaden.“

Etwa 50 Studenten haben seit der Nacht zum 12. Oktober das Blackburn University Center besetzt, und Dutzende weitere haben draußen Zelte aufgeschlagen, sagten Demonstranten. Laut Frederick blockieren sie den Zugang zu wichtigen Diensten. „Die Besetzung des Blackburn-Zentrums muss ein Ende haben“, sagte er am Dienstag.

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Das Gebäude beherbergt die größte Mensa des Campus sowie Dienstleistungen wie das Büro für studentisches Leben und Aktivitäten. Die Universität musste einen Coronavirus-Teststandort aus dem Gebäude, einem zentralen Ort auf dem Campus, in die Louis Stokes Health Sciences Library verlegen, sagte Universitätssprecher Frank Tramble.

Während der jährlichen Feierwoche an der Howard University nehmen die Studentenproteste an Fahrt auf

„Es gibt einen deutlichen Unterschied zwischen friedlichem Protest und Meinungsfreiheit und der Besetzung eines Universitätsgebäudes, die den Betrieb und den Zugang zu wesentlichen Dienstleistungen behindert und Gesundheits- und Sicherheitsrisiken schafft“, schrieb Frederick.

Aber nach zwei Wochen des Protests und der geringen Interaktion mit ihrem Präsidenten blieben einige Studenten der Verwaltung gegenüber misstrauisch.

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„Es war traurig“, sagte Folasade Fashina, eine Seniorin, die außerhalb des Campus lebt, aber an den Protesten teilgenommen hat, über den Brief des Präsidenten. „Es spiegelt viele der Gefühle wieder, die in früheren E-Mails enthalten waren, insofern, als versucht wurde, den Eindruck zu erwecken, dass sich dieser Protest von denjenigen der Vergangenheit unterscheidet. Sie würden es vorziehen, die Glaubwürdigkeit [der Schüler] anzugreifen, als ihren Job zu machen.“

Demonstranten haben vier Kernforderungen formuliert: ein persönliches Rathaus mit Frederick und anderen Beamten vor Ende des Monats; die dauerhafte Wiedereinstellung von Studenten-, Alumni- und Fakultätsmitgliedern, die aus dem Kuratorium der Schule entfernt werden; ein Treffen mit Hochschulleitungen zum Thema Wohnen; und rechtliche, disziplinarische und akademische Immunität für Demonstranten.

Bei einem kürzlichen Treffen mit Studenten stimmte Frederick zu, Zeit für die Besprechung von Wohnungsplänen einzuplanen, und sagte am Dienstag, er habe sich 'zu mehr regelmäßigen Treffen mit Studentenführern verpflichtet'. Er fügte hinzu, dass sich Universitätsbeamte mit Demonstranten getroffen haben, um einen Weg nach vorne zu bestimmen, obwohl nicht klar war, was dieser Plan beinhaltete. Die Schüler behaupten, dass sie Blackburn besetzen werden, bis ihre Forderungen erfüllt sind.

Studenten der Howard University besetzen Campusgebäude in tagelangem Protest, Zusammenstoß mit Beamten

Viele der Bedenken der Demonstranten drehen sich um Universitätswohnungen, in denen mehrere Studenten sagten, sie seien auf Schimmel, Überschwemmungen, Mäuse und andere Probleme gestoßen.

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Frederick sagte, die Probleme mit der Ausstattung seien nicht weit verbreitet und „die überwiegende Mehrheit unserer Studenten lebt bequem in ihren Zimmern“. Mehr als 5.100 Studenten leben in Universitätswohnungen, und es gab 38 Berichte über Schimmelprobleme, sagte Tramble. Einunddreißig dieser Fälle, sagte er, seien behoben worden.

In der ersten Woche der Proteste sagten Universitätsbeamte, dass Studenten, die Schimmel in ihren Zimmern finden, umgesiedelt werden könnten, und sie haben die Studenten in den Tagen seitdem ermutigt, der Universität alle Probleme zu melden. Beamte gehen auch von Tür zu Tür, um nicht gemeldete Probleme zu untersuchen, sagte Frederick.

Einige Schüler bleiben jedoch skeptisch. Freshman Autumn Hester sagte, sie habe der Universität das Schimmelwachstum ihres Wohnheimzimmers gemeldet und möchte eine andere Unterkunft, die jedoch noch zugewiesen werden muss. Sie nannte Fredericks Brief „frustrierend“.

'In dem Moment, in dem wir gehen, verlieren wir die Hebelwirkung', sagte Hester. 'Wir bleiben dran, egal was er sagt.'