Howards Heimkehr ist ein Familientreffen. In einem Jahr des Verlustes und des Protests fühlt sich das Zusammenkommen dringender an.

Howards Heimkehr ist ein Familientreffen. In einem Jahr des Verlustes und des Protests fühlt sich das Zusammenkommen dringender an.

Heimkehr an der Howard University ist vieles. Es gibt ein Fußballspiel, ja, aber Alumni sagen, dass die jährliche Veranstaltung so viel mehr ist.

Es ist eine Pilgerreise, die Jahr für Jahr zu Veranstaltungen zurückkehrt und nie müde wird, zu sehen, wie Ihre Klassenkameraden grauer werden. Es sind die Erinnerungen, die beim Yardfest beim Warten auf den Beginn des Konzerts entstanden sind. Es packt die Schultern eines Fremden zum Feiern und Swag-Surfen.

„Es ist eine schöne Erfahrung“, sagte Nwaji Jibunoh, der 2001 seinen Abschluss in Betriebswirtschaftslehre an Howard machte, „mit einigen der schönsten Schwarzen der Welt zusammen zu sein.“

Homecoming zieht jedes Jahr Tausende von Howard-Eltern, Studenten, Alumni, Freunden und Professoren auf den Campus im Nordwesten von Washington. Auch Studenten von benachbarten Schulen und nahegelegenen, historisch schwarzen Colleges und Universitäten nehmen daran teil, um einen Vorgeschmack auf eine der beliebtesten Feierlichkeiten des Landes zu bekommen.

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Die diesjährige Veranstaltung wird, wie das Schuljahr und alles andere, ganz anders sein. Aufgrund der Pandemie war ein persönliches Treffen nicht möglich, die Universität organisierte a Schiefer digitaler Veranstaltungen – darunter ein virtuelles Yardfest und ein Gospelkonzert an diesem Wochenende –, um die Community über ihre Bildschirme zusammenzubringen.

Es ist ein notwendiges Opfer, sagte Universitätspräsident Wayne A.I. Frederick, um die Community vor einem möglichen Superspreader-Ereignis zu schützen.

Aber für manche Leute fühlt sich das, was in diesem Jahr verloren wurde, größer an. Homecoming, eine massive Feier des Schwarzseins, die über einen einzigen Campus hinausgeht, ist auch eine Salbe – auf fast acht Monate tiefgreifenden Verlusts und einen Sommer voller Gewaltproteste gegen Schwarze.

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Und in einem Jahr, als eine von Howards eigenen, Senatorin Kamala D. Harris, der erste HBCU-Alaun wurde, der für ein Präsidentschaftsticket einer großen Partei angezapft wurde, freuten sich viele auf die persönliche Begegnung.

'Heimkehr bedeutet, nach Hause zu kommen, wie es heißt, und das bedeutet, an einen Ort zurückzukehren, der sicher ist und einem so viel gegeben hat', sagte Frederick. „In diesem Jahr müssen wir erkennen, dass dieser Ort in uns ist und wir nicht unbedingt einen physischen Raum brauchen.“

„Eines der größten Ereignisse“

Die Heimkehrtraditionen bei Howard begannen mit einer sportlichen Rivalität. Ab Ende des 19. Jahrhunderts versammelten sich fast jeden Herbst Scharen von Studenten zum „Original Negro Gridiron Classic“ zwischen Howard und der Lincoln University, einer HBCU im Südosten von Pennsylvania.

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Es war eines der wichtigsten sportlichen und gesellschaftlichen Ereignisse für schwarze College-Studenten, erklärte die Hilltop, Howards Campus-Zeitung, im Jahr 1924 ist für Neger“, berichtete die Zeitung.

Seit seiner ersten offiziellen Heimkehr in diesem Jahr waren Schüler und Alumni entschlossen, den Anlass zu „einem der größten Ereignisse des Schuljahres“ zu machen. Im Laufe der Jahre haben sie weitere Veranstaltungen hinzugefügt: Brunches, Modenschauen, Konzerte und Shows von Bruderschaften und Schwesternschaften.

Jean C. Tapscott besucht seit fast 30 Jahren den Alumni-Brunch. Die Veranstaltung beinhaltete früher eine Modenschau. Vor zwei Jahren wurde es durch eine Jazzshow ersetzt, sagte Tapscott.

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„Es ist eine Gelegenheit für Absolventen oder sogar die jüngeren, zurückzukommen und Stipendien zu haben und auch darüber zu sprechen, was in ihrem Leben vor sich ging“, sagte Tapscott, die 1963 mit einem Bachelor in Soziologie graduierte und dann noch zwei weitere Jahre blieb Jahre, um ihren Master in Sozialarbeit zu machen.

Und dann ist da noch Showtime. Howards Marching Band mit ihren legendären, blechernen Interpretationen der neuesten Hits und Choreographien ist ein so großer Anziehungspunkt wie fast jede Veranstaltung in der einwöchigen Besetzung.

Senior Kayla Lennon ist die dritte Generation ihrer Familie, die eine HBCU besucht. Aufgewachsen in Cincinnati, besuchte sie nie die Heimkehr an der Alma Maters ihrer Eltern, Spelman College in Atlanta und North Carolina A&T State University in Greensboro.

Die Feierlichkeiten in Howard, wo Lennons Großmutter Alumna ist, haben ihre Erwartungen übertroffen. Sie war so verliebt, als sie die Blaskapelle in ihrem ersten Jahr sah, dass sie es als zweites Jahr ausprobierte.

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Jetzt, in ihrem dritten Jahr bei Showtime, freute sich Lennon darauf, ein letztes Mal bei Homecoming Klarinette zu spielen. Und das wird sie, nur nicht vor einem Live-Publikum.

Die Band veranstaltet am Samstag eine virtuelle Veranstaltung mit Alumni, um Geld für neue Uniformen zu sammeln.

„Die Menschen sind aufgeregt, traurig und sehnen sich nach dem Zusammensein“, sagt Lennon, der Politikwissenschaft und Soziologie studiert.'Aber wir stellen eine Reihe von Videos und Shout-Outs über diese Heimkehr und vergangene Heimkehr zusammen.Wir versuchen, die Tradition aufrechtzuerhalten.“

Die Traditionen online aufnehmen

Charlie Lewis, Präsident der Alumni-Vereinigung der Universität, ist seit seinem Abschluss im Jahr 1989 fast jedes Jahr in „das Mekka“ – den Namen, den die Gemeinschaft Howard gegeben hat – zurückgekehrt.

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'Jedes Mal, wenn ich zurückkehre, suche ich immer nach Baby-Bisons', sagte Lewis und bezog sich dabei auf die Teenager-Kinder von Alumni oder in seinen Augen zukünftige Howard-Studenten.

Howard führte Lewis in das Leben außerhalb seiner kleinen Heimatstadt in Georgia ein, sagte er. Als er auf dem Campus landete, schloss er sich „allem was man nennen kann“ an – dem Jahrbuchclub, der Studentenregierung, den Finanzclubs.„Es hat mich der Welt ausgesetzt, direkt auf dem Campus“, sagte er. 'Für mich fühlte es sich einfach wie zu Hause an.'

Die Heimkehr sei eine Gelegenheit, diese Erfahrungen zu feiern, sagte er.

„Auch wenn wir dieses Jahr nicht auf dem Yard sind, werden wir eine wundervolle virtuelle Erfahrung machen“, sagte Lewis. 'Es wird nicht dasselbe sein, aber wir werden trotzdem in der Lage sein, zusammen zu kommen.'

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Die diesjährigen Homecoming-Teilnehmer versammeln sich zum Thema Advocacy, einem Konzept, das von einem Sommer sozialer Unruhen inspiriert wurde und Gespräche über Rassengerechtigkeit anregen soll, sagte Frederick, der Präsident der Universität.

Beamte organisierten Veranstaltungen, darunter eine nationale Konferenz zur Stärkung der Arbeit für soziale und rassistische Gerechtigkeit, einen Empfang zur Feier des LGBTQ+-Aktivismus und eine Hommage an den im August verstorbenen Schauspieler und Alaun Chadwick Bosemannach langem Kampf gegen Darmkrebs. Die gestreamte Veranstaltungen sind für die Öffentlichkeit zugänglich.

Spencer Kelly, ein Senior, der internationale Betriebswirtschaft studiert, freut sich am meisten auf das Gospelkonzert am Sonntag. Es wäre ideal gewesen, die Harmonien persönlich aufzunehmen, aber er vermutet, dass die virtuelle Erfahrung genauso bewegend sein wird.

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„Ich war niedergeschlagen, dass wir die Heimkehr nicht persönlich erleben konnten, aber so vieles liegt aufgrund der Pandemie außerhalb unserer Kontrolle“, sagte Kelly, die ursprünglich aus New Jersey stammt. 'Ich bin froh, dass meine Universität einen Weg gefunden hat, die Aufregung und Energie am Laufen zu halten und sich nicht dazu zu entscheiden, die Heimkehr komplett abzusagen.'

Die Universität wird auch versuchen, das Yardfest, traditionell ein Festival und Konzert auf dem legendären Yard der Universität, neu zu gestalten. Mit seinen grasbewachsenen Flecken und sich kreuzenden Wegen ist der Hof der Ort, an dem die historisch schwarzen griechischen Schwesternschaften und Bruderschaften ihre Organisationen ehren und während der Heimkehr Lieder singen.

„Es ist wirklich das kulturelle Epizentrum der Universität“, sagte Taylor Jones, die im Mai ihr Studium der Geschichte abschloss.

'Wenn ich mir alte Bilder von Studenten bei Howard in den 1930er und 1940er Jahren anschaue und sie auf dem Yard sind, sieht es fast genauso aus wie heute', sagte Jones. 'Es ist surreal zu denken, dass ich über denselben Yard gehe, über den Toni Morrison gegangen ist.'

Kamala D. Harris wuchs in einer überwiegend weißen Welt auf. Dann ging sie zu einer schwarzen Universität in einer schwarzen Stadt.

Der Ort ist auch etwas Besonderes für ehemalige Studenten wie Jibunoh, die Jay-Z Anfang der 2000er Jahre beim Yardfest auftraten. Maleke Glee, Absolventin und Kunstberaterin von 2016, erinnert sich, dass sie an derselben Stelle einer seiner Lieblingskünstlerinnen, Trina, begegnet ist. Kanye West hatte letztes Jahr einen überraschenden Auftritt.

Die Schule versprach, „hochrangige Künstler und Entertainer, die die Howard-Diaspora widerspiegeln“ für die Hoffest am Samstag . Schauspieler Omari Hardwick wird die Feierlichkeiten moderieren.

'Wir haben immer Prominente, die durch die Heimkehr kommen', sagte Glee. „Jeder kommt zu Howards Heimkehr.“

Für Associate Professor Jennifer Thomas war die Heimkehr schon immer das Pflichtereignis des Schuljahres. Und ihre Verbindung geht tiefer als viele. Als Junior im Jahr 1987 regierte Thomas die Ereignisse als Miss Howard, das Äquivalent zur Heimkehrkönigin.

Aber „wir sagen Miss Howard und Mr. Howard, weil es die Institution repräsentiert und warum wir hier sind. Und das habe ich damals sehr ernst genommen und tue es auch heute noch“, sagt Thomas, die seit 2013 an ihrer Alma Mater Rundfunkjournalismus unterrichtet.

Die Heimkehr war für Thomas schon immer eine Gelegenheit, sich auf dem Hof ​​wieder mit ihren Schwestern in der Alpha Kappa Alpha-Studentenvereinigung zu treffen, gutes Essen zu essen und die großen Konzerte zu besuchen. Die Veranstaltung ist auch eine Gelegenheit, Kontakte zu knüpfen, in die Zukunft zu blicken und sich in einem Meer talentierter Kohorten zu befinden.

„Es ist wunderbar, dieses Mosaik aus verschiedenen Brauntönen zu sehen, die es gibt und die alle erstaunliche Dinge tun“, sagte sie.

Thomas ist inspiriert von den Bemühungen, die Studenten und Alumni unternommen haben, um sich in virtuellen Happy Hours und Panels zu Themen wie Abstimmungen und den unterschiedlichen Auswirkungen von Covid-19 auf schwarze Amerikaner miteinander zu verbinden.

Und auch wenn das diesjährige Event virtuell ist, geht Thomas nicht mit leeren Händen: Sie hat bereits zwei 2020 Homecoming T-Shirts gekauft.

„Hier zu sein hat mein Leben verändert“

Howards Heimkehr ist nicht die einzige, die dieses Jahr virtuell wird. Auch Absolventen nahegelegener HBCUs, darunter die Morgan State University in Baltimore und die University of the District of Columbia, werden online feiern.

'Es hat viel gedauert, um die Entscheidung zu treffen, keine Heimkehr zu haben', sagte David Wilson, Präsident von Morgan State. Für aktuelle und ehemalige Studierende ist ihre HBCU der Ort, „man muss sich nie fragen: ‚Gehöre ich wirklich hierher?‘ Jeder kommt einfach und verbindet sich wieder mit dem Ort, dem er seinen Erfolg zuschreibt. Es ist ein ganz besonderes Wochenende.“

Rachel Howell, Präsidentin der Howard University Student Association, sagt, die Heimkehr sei schon immer „eine Zeit gewesen, um über all die Größe nachzudenken, die an der Universität passiert ist“.Aufgewachsen in Alpharetta, Georgia, einer Stadt, die Howell als sehr konservativ und sehr weiß beschreibt, fühlte sie sich nie zugehörig. Howell sagte, sie sei in den meisten ihrer Klassen immer die einzige Schwarze gewesen, also wurde ihre Universität zu einem Zufluchtsort.

„Wenn es ums Homecoming geht, verliebe ich mich wieder in meine Universität“, sagt Howell, ein Senior, der Politikwissenschaften und Philosophie studiert. 'Hier zu sein hat mein Leben verändert.'

Howell und die Studentenvereinigung werden diese Heimkehr nutzen, um Wähler zu registrieren. Sie versammeln auch Alumni und Studenten über soziale Medien, um zu den Urnen zu gehen oder ihre Stimmzettel einzusenden.

In der Zwischenzeit wird Jibunoh versuchen, seine eigenen Traditionen intakt zu halten, und zwar von seinem Zuhause in Lagos, Nigeria aus. An diesem Wochenende plant er, sich einen Drink einzuschenken und sich wieder mit Freunden zu treffen, während er einige der virtuellen Events einschaltet.

Jibunoh weiß, dass diese Heimkehr nicht dieselbe sein wird. Aber das ändert nichts an seiner Bedeutung.

„Ich denke, es wird immer noch einige Emotionen hervorrufen“, sagte er und verband sich mit „Personen, die sich entschieden haben, Teil Ihres Lebens zu sein, bis Sie sterben“.