Studenten der Howard University besetzen Campusgebäude in tagelangem Protest, Zusammenstoß mit Beamten

Studenten der Howard University besetzen Campusgebäude in tagelangem Protest, Zusammenstoß mit Beamten

Mindestens ein Dutzend Studenten der Howard University besetzten bis Mittwochabend das Studentenzentrum des Campus, als die Spannungen mit Universitätsleitern um Wohnungswesen, Studentenvertretung und andere Probleme einen Siedepunkt erreichten.

Mehr als zwei Dutzend Studenten begannen am späten Dienstag, das Blackburn University Center zu besetzen und ein großes weißes Banner mit der Aufschrift „GENUG IST GENUG“ zu drapieren. Die meisten blieben bis Mittwochmorgen und forderten die Universitätsbeamten auf, ihre Forderungen nach Transparenz und Maßnahmen zu hören, nachdem einige Studenten einen turbulenten Beginn des Schuljahres nannten.

Ab 2018: „Wir bewegen uns nicht.“ Howard-Studenten besetzen weiterhin das Verwaltungsgebäude.

Am Mittwochabend waren durch die Glastüren des Gebäudes stapelweise Schlafsäcke zu sehen. Ein halbes Dutzend Universitätspolizisten standen hinter den Türen und hinderten Studenten von außen daran, hineinzukommen. Ein Beamter hielt eine Tür auf, als ein draußen stehender Student einem Demonstranten einen schwarzen Rucksack reichte, um Lebensmittel und Hygieneprodukte zu liefern , Decken und andere Vorräte für die drinnen.

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Am Mittwoch fügten die Demonstranten eine neue Forderung hinzu – rechtliche und akademische Immunität –, nachdem eine E-Mail von einem Beamten sagte, dass die Demonstranten „Folgen bis hin zum Ausschluss von der Universität“ riskierten.

In einer Erklärung sagten Beamte, sie hätten sich in den letzten Wochen mit Studenten getroffen, um ihre Bedenken auszuräumen. Ob sie den Ansprüchen der Studierenden gerecht wird, sagte die Hochschule nicht.

„Das Wohlergehen unserer Studierenden ist eines unserer Hauptanliegen und die Universität bietet weiterhin Unterstützung für Studierende, die angeben, dass sie Hilfe benötigen“, sagten Beamte. „In den letzten zwei Wochen hat die Universitätsverwaltung dem Treffen mit den Studenten beim Mittagessen Priorität eingeräumt und bereits viele der Bedenken dieser Studentengruppe angesprochen.“

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Einige Forderungen der Demonstranten kreisen um das Wohnen der Universität.

Eja Richardson, eine Studienanfängerin, die Politikwissenschaft studiert, sagte, dass das Badezimmer, das sie in ihrem Wohnheim Bethune Annex benutzt, seit ihrem Einzug unter schlechter Belüftung leidet. Sie sagte, dass sie das Problem gemeldet habe, aber die Wartungsteams es noch nicht beheben müssten.

'Wir hatten Probleme damit, dass die Verwaltung uns nicht zuhörte', sagte Richardson. 'Dies ist nicht der erste Protest in diesem Jahr.'

Einige Studenten sagten, sie seien dieses Semester auf den Campus zurückgekehrt, um in ihren Wohnheimzimmern Schimmel zu finden, der ihrer Meinung nach wächst. Und viele haben gegen Studiengebührenerhöhungen gewettert – von etwa 26.000 US-Dollar im Jahr 2020 auf mehr als 28.000 US-Dollar in diesem Jahr.

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Cynthia Evers, Howards Vizepräsidentin für Studentenangelegenheiten, sagte in einer E-Mail an die Studenten, dass die Schule eine Kürzung der Studiengebühren nicht aufrechterhalten kann, „wenn wir bereits bis zu 50 % weniger verlangen als Peer-Institute“. Sie sagte auch, dass der Schimmel auf dem Campus nicht weit verbreitet war und dass Wartungsteams Schimmelsanierung und HLK-Kanalreinigung in den betroffenen Räumen durchführten.

Aber die Wohnungsprobleme der Studenten gehen noch weiter, und die Demonstranten forderten die Universitätsleiter auf, einen Plan zu entwickeln, um die von einigen als Wohnungskrise bezeichnete Krise anzugehen.

In ihrer E-Mail bestritt Evers, dass es einen Mangel an Betten auf dem Campus gab, aber Dutzende von Junioren und Senioren sagten, sie seien aus den Studentenwohnungen gedrängt worden und gezwungen, teure Optionen außerhalb des Campus zu verfolgen, da die Schule eine größere als normal beherbergt Erstsemester Klasse. Howard-Beamte sagten im August, dass einige Faktoren – darunter Sicherheitsmaßnahmen aus der Pandemie-Ära, die die Unterbringung auf zwei Studenten pro Zimmer beschränken, höhere Verbleibsraten und eine große Anzahl von Oberklassenmenschen, die auf dem Campus leben möchten – die Campus-Wohnungen belastet haben.

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Während Studienanfänger und Studenten im zweiten Jahr bei Unterkünften auf dem Campus traditionell Vorrang haben, hat die Universität älteren Studenten geholfen, Zimmer auf und außerhalb des Campus zu finden, einschließlich Zimmer, die die Schule in Wohnungen im Distrikt und in Maryland gesichert hat, sagten Beamte.

Mit steigenden Einschreibungen bereitet sich die Howard University auf Wohnungsnot vor

Evers sagte in ihrer E-Mail, dass sich Beamte kürzlich mit Studenten getroffen hätten, aber 'die Wahrheit ist, dass Ihnen die ehrlichen Antworten, die Sie bei unserem Treffen erhalten haben, nicht gefallen haben.'

Die Demonstranten im Campuszentrum äußerten sich unzufrieden mit der Rechenschaftspflicht und Transparenz der Universität. Eine der Kernforderungen der Gruppe, sagten die Schüler, ist ein persönliches Rathaus mit dem Präsidenten der Schule, Wayne A.I. Friedrich.

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„Bisher hatte Präsident Frederick kein nach vorne gerichtetes Rathaus, in dem die Studenten all die Dinge besprachen, die auf dem Campus vor sich gehen“, sagte Erica England, eine Howard-Senior und Studentenorganisatorin, und verwies auf mehrere Beschwerden, darunter die Einrichtungen und finanzielle Probleme.

Die Schüler forderten ferner die Aufhebung einer im Juni angekündigten Maßnahme, um die Treuhänderpositionen von Schülern, Dozenten und Alumni aus dem Vorstand der Schule auslaufen zu lassen. Die Änderung erfolgte nach einer „umfassenden Überprüfung“, die Konsultationen mit einer externen Firma und mehr als 40 Interviews mit Studenten, Alumni, Fakultätsmitgliedern, ehemaligen Treuhändern und anderen Mitgliedern der Gemeinschaft umfasste, sagten Beamte.

„Wir haben diese Entscheidung in den letzten Gesprächen mit den Studentendemonstranten erörtert und deutlich gemacht, dass die Entscheidung mit Blick auf mehr Effizienz und echte Interessenvertretung getroffen wurde“, sagten Beamte am Mittwoch. „Die Universität entwickelt weiterhin neue Wege, um eine sinnvolle und wirklich repräsentative Führung ihrer Studierenden zu fördern.“

Als es Mittwoch wurde, saß Richardson mit einer Gruppe von etwa 50 Studenten vor dem Blackburn Center, um die Demonstranten im Inneren zu unterstützen.

„Ich bleibe hier draußen, bis ich müde bin“, sagte Richardson.