„Ich bin ein Aasfresser“: Die verzweifelten Dinge, die Lehrer tun, um die benötigten Unterrichtsmaterialien zu bekommen

„Ich bin ein Aasfresser“: Die verzweifelten Dinge, die Lehrer tun, um die benötigten Unterrichtsmaterialien zu bekommen

(Dieser Beitrag wurde aktualisiert, um Informationen über Michelle Obamas Besuch in einer Schule und die Klage eines Lehrers zu enthalten).

Wie fast alle Lehrer in Amerika gibt Becky Cranson ihr eigenes Geld aus, um Material für ihre Schüler zu kaufen. Sie arbeitet in einem ländlichen Schulbezirk in Michigan, wo 70 Prozent ihrer Mittelschüler aus einkommensschwachen Familien stammen, und gibt jährlich mindestens 1.000 US-Dollar für Bleistifte, Bücher, Zeitschriften, Klebestifte, Taschentücher und vieles mehr aus.

Aber das Öffnen ihrer Brieftasche ohne Rückerstattung ist nur ein kleiner Teil dessen, was sie – und viele andere in Amerikas 3,2 Millionen Lehrern – tun, um Unterrichtsmaterialien zu sichern, die sie nicht von ihren Schulen oder von den Familien der Schüler bekommen können.

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„Ich bin ein Aasfresser“, sagte Cranson, der Englisch bei Bronson Jr./Sr. High School in Bronson, Michigan. „Mein Freund, der im Büro des Michigan [Department of Natural Resources] arbeitet, gibt mir ihre gebrauchten Ordner und mein Mann bringt mir Möbel und Zubehör, die das Krankenhaus, in dem er arbeitet, wegwirft.“

„Ich liebe meinen Bezirk und die Familien, denen er dient“, sagte Cranson. „Dies ist mein 31. Jahr und ich habe viele ehemalige Studenten, die mir ihren Stolz und ihre Freude anvertrauen. Ich weigere mich, die finanziellen Herausforderungen einer Familie zu einem Stolperstein in den vier Wänden meines Klassenzimmers zu machen.“

Die Washington Post hat Lehrer im ganzen Land gefragt, wie viel sie für Materialien ausgeben, was sie kaufen und warum. Lehrer – hauptsächlich in öffentlichen Schulbezirken, aber auch in Charter-, Privat- und katholischen Schulen – schickten mehr als 1.200 E-Mails aus mehr als 35 Staaten an The Post. Das daraus entstehende Porträt ist verheerend – und zeigt, dass das Problem seit Jahrzehnten ungelöst besteht. Und es ist mit der Zeit schlimmer geworden. (Weitere Antworten finden Sie hier.)

„In den meisten Berufen stiehlt man Büromaterial von der Arbeit, um es mit nach Hause zu nehmen. Aber Lehrer stehlen Büromaterial von zu Hause, um es zur Arbeit mitzubringen.“

Bundesdaten zeigen dass mehr als 9 von 10 Pädagogen durchschnittlich fast 500 US-Dollar pro Jahr für Materialien ausgeben, aber die Überprüfung der Post ergab, dass das Problem tiefer liegt, da die Lehrer große Anstrengungen unternehmen, um Ressourcen für ihre Klassenzimmer zu sichern.

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Einige sagen, dass sie Freunde und Verwandte „höflich um Hilfe bitten“ und Wunschzettel für wohlwollende Fremde auf DonorsChoose und anderen Websites veröffentlichen. Sie veranstalten Spendenaktionen, durchkämmen Flohmärkte, suchen nach Artikeln in Goodwill-Läden. Einige schreiben Zuschüsse und nehmen an Angeboten von Unternehmen teil, die Steuervorteile erhalten, weil sie philanthropisch sind.

Viele hängen von Kirchen und Elternvereinen und gemeinnützigen Gruppen ab, von denen einige Ersatzgeschäfte mit kostenlosem Material einrichten. In der Gegend von Nashville können Lehrer in mehreren Landkreisen im sogenannten „Free Teacher Store“ einkaufen, der von der Wohltätigkeitsorganisation Feed the Children betrieben wird. In Oregon stellt eine gemeinnützige Organisation namens Schoolhouse Supplies Lehrern kostenlose Materialien zur Verfügung.

„Wir sammeln buchstäblich Pop-Tabs, um sie zu recyceln, damit wir mehr Zeug kaufen können“, sagte ein Lehrstuhl für Mathematik an einer High School in Ohio. Eine kalifornische Lehrerin sagte, sie nehme „weggeworfene Dinge vom Straßenrand“, wenn sie verwendbar sind.

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„Ich bin oft überwältigt von der Tatsache, dass Finanziers und Software-Ingenieure zur Arbeit erscheinen und erwarten, dass sie alles haben, was sie brauchen könnten“, sagte Jenna Lempesis, eine Lehrerin an einer New Yorker öffentlichen Schule.

Die überwiegende Mehrheit der Lehrer, die auf The Post antworteten, gab an, dass sie nicht namentlich oder sogar nach ihrem Bezirk identifiziert werden konnten, weil sie Vergeltungsmaßnahmen der Vorgesetzten befürchteten. Ein Lehrer aus Neuengland sprach für viele: „Bitte halten Sie meinen Namen anonym, da ich das Unterrichten liebe und es hassen würde, einfach nur wegen Ehrlichkeit mit Disziplinarmaßnahmen konfrontiert zu werden.“

Sie erzählten ähnliche Geschichten über ihre Suche nach Vorräten: Papier und Bleistifte und Stifte, Radiergummis, Marker und Notizbücher, Taschentücher, Möbel, Bücher, Menstruationspads, Kleidung, Schuhe, Musikinstrumente, Farbe und Ton, Buntstifte, Bücher, Scheren, Pinnwände , Lebensmittel.

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In diesem Jahr sagte Laura Estes-Swilley, die seit 20 Jahren Englisch an den öffentlichen Schulen von Hillsborough County in Florida unterrichtet, „die ungewöhnlichsten und verstörendsten“ Materialien gekauft zu haben: eine magnetische Gardinenstange und einen Verdunkelungsvorhang für den Fall, dass ein Schütze auf ihre Schule zielte.

„Ich habe auch Toilettenpapier für den Fall einer längeren Sperrung und Wespenspray für die Augen eines Eindringlings“, sagte sie. „Ich suche immer noch nach erschwinglichen Baseballschlägern, die ich in meinem Schrank einschließen kann – auch für den Fall eines Eindringlings. Meine Schüler brauchen Bücher, um ehrlich zu sein. Aber mein Geld geht zuerst auf ‚Schutz‘.“

In ländlichen Gegenden und Großstädten, in Armenvierteln und sogar in vielen wohlhabenden Ländern reichen die Schulbudgets nicht für die Versorgung – und die Verwaltung und Politik räumen ein, dass dies seit Jahrzehnten in den Finanzierungsprozess eingebacken ist.

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„Wir sollten uns alle schämen, dass dies zur Norm geworden ist“, sagte Bob Farrace, Sprecher der National Association of Secondary School Principals. 'Wir lassen die politischen Entscheidungsträger zu leicht vom Haken, indem wir akzeptieren, dass Wohltätigkeit der einzige Weg ist, die Lücke zu füllen.'

Der zeitraubende und manchmal seelenzerstörende Prozess, sagten Lehrer, ist eine der grundlegenden Demütigungen, mit denen sie konfrontiert sind. Angesprochen auf die Arbeit von Beratern, Sozialarbeitern, Bibliothekaren, Sicherheitsbeauftragten und Trainern verdienten Lehrer 2018 im Durchschnitt 21,4 Prozent weniger pro Woche als andere vergleichbar ausgebildete Fachkräfte. eine Studie gefunden. Dennoch wird von ihnen erwartet, dass sie Vorräte kaufen. Lehrer sagten, dieses Problem enthüllt:

  • Ein grundlegender Mangel an Respekt gegenüber Amerikas Lehrern, von denen fast 80 Prozent weiblich sind. „Andere Fachleute tun das nicht“, sagte Michelle Eirhart, die an den Montgomery County Public Schools im zweitreichsten County in Maryland unterrichtet. Sie bekommt von ihrer Schule viele Materialien, aber nicht alles, also besucht sie einen von ihrer Gewerkschaft eingerichteten „Laden“, der mit kostenlosen Waren bestückt ist, die von Lehrern gesammelt werden, die sie nicht mehr brauchen.
  • Eine Desinvestition in die öffentliche Bildung. Laut einem Mai-Bericht Vom gemeinnützigen Center on Budget and Policy Priorities stellen 22 Bundesstaaten immer noch weniger Geld für jeden Studenten zur Verfügung als vor der Großen Rezession von 2008, als die Budgets landesweit gekürzt wurden. Und Bundeszahlen zeigen, dass mehr Lehrer mehr Geld für Materialien ausgeben.
  • Eine Abhängigkeit von Spendern. „Ich hasse diese Artikel über wohlmeinende Leute, die die [Wunsch-]Listen von Leuten aufkaufen“, sagte Julia Wasson, eine aktivistische Lehrerin im Los Angeles Unified School District. „Es normalisiert diese Bettelpraxis. Wenn wir Schulen und vertrauenswürdigen Lehrern angemessen finanzieren, könnten wir aufhören, dass Lehrer online betteln, und ihre Würde wiederherstellen.“

Während das Angebotsgerangel in der Bildungswelt allgemein anerkannt ist, war es nie ein großes Gesprächsthema in politischen Kampagnen oder auf den Etagen der Legislative. Lehrergewerkschaften haben sich manchmal an Tarifverhandlungen gewandt, um Hilfe zu erhalten – und die Versorgungskrise hat sich in einigen Lehrerstreiks im ganzen Land ausgebreitet. Aber an der Dynamik hat sich nichts geändert. Shannon Burgess, eine Lehrerin in South Carolina, verklagt ihren Distrikt wegen mangelnder Versorgung mit Grundversorgung, aber der Fall hat gerade erst begonnen.

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Viele Lehrer sagten, dass sie für das Material bezahlen, weil die Familien dies nicht können.

„Es fühlt sich absurd an, eine Familie zu bitten, Notizbücher, Marker und Klebestifte zu kaufen, wenn sie Schwierigkeiten haben, sich das Nötigste wie Miete und Essen zu leisten“, sagte Lempesis.

Selbst in wohlhabenden Gemeinden stellen Schulen den Lehrern nicht alle notwendigen Materialien zur Verfügung – und die Eltern machen nicht den gesamten Unterschied aus.

Hören Sie auf Post Reports: „Als Lehrer bin ich ein totaler Aasfresser“

Einige Eltern an der Wilson High, in der wohlhabendsten Ecke von Washington, sagten, sie seien vor kurzem schockiert gewesen, als sie in der Schulanfangsnacht gebeten wurden, Papier und Malutensilien zu spenden. Eine Kunstlehrerin sagte, sie müsse Farbe vielleicht durch Kaffee und Tee ersetzen. Der Sprecher der DC-Schulen, Shayne Wells, sagte: „Jedes Jahr stellt DCPS jedem unserer Lehrer 200 US-Dollar zur Verfügung, um die Kosten für Unterrichtsmaterial auszugleichen. Dies war in unserer Vereinbarung mit der Washington Teachers‘ Union enthalten, die unseren Lehrern auch eine Gehaltserhöhung von 9 Prozent und eines der höchsten Gehälter des Landes verschaffte.“

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Die Post bat mehr als 30 Schulleiter und stellvertretende Schulleiter, Schulleiter, Schulleiter und Gesetzgeber, das Problem zu diskutieren. Die meisten reagierten nicht; diejenigen, die dies taten, einschließlich eines Vertreters des Unified School District von Los Angeles, machten den Mangel an Versorgungsmaterialien größtenteils auf unzureichende Mittel aus ihren Bezirken und Bundesstaaten zurückzuführen.

„Ich stimme voll und ganz zu, dass Lehrer für Schulmaterial nicht in die eigene Tasche greifen sollten“, sagte Jason Kamras, Superintendent der von Armut betroffenen Richmond Public Schools. „Deshalb geben wir jedem Lehrer in Richmond zu Beginn des Schuljahres eine Amazon-Karte im Wert von 150 US-Dollar, die er nach Belieben für seine Klassenzimmer ausgeben kann. Das deckt natürlich nicht alle Kosten für die Lehrer ab, aber es ist ein erster Schritt, um dieses Problem anzugehen.“

Auf die Frage, warum der Gesetzgeber nicht mehr Geld für Schulen bereitstellt, sagte der Senatspräsident des Bundesstaates Virginia, Stephen D. Newman (R-Bedford), pro tempore Präsident, dass die Generalversammlung 2019 die Ausgaben erheblich erhöht und den Orten flexiblere Mittel zur Verfügung gestellt hat, um für Gegenstände wie Schulmaterial verwenden.“ Auf eine Bitte um Stellungnahme zu einer Lösung des Problems reagierte er nicht.

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Die von den Republikanern geführte Generalversammlung von Virginia erhöhte die K-12-Finanzierung in der Legislaturperiode 2019 um etwa 50 Millionen US-Dollar über dem im Jahr 2018 genehmigten Betrag, aber das waren zig Millionen US-Dollar weniger als von Gouverneur Ralph Northam (D) gefordert. Selbst mit diesem zusätzlichen Geld wird Virginia laut dem Commonwealth Institute for Fiscal Analysis weniger für die K-12-Ausbildung ausgeben als vor der Großen Rezession. Inzwischen rangieren Virginia-Lehrer seit Jahren am unteren Ende der Bundesstaaten beim Gehalt.

Diana Dávila, Präsidentin des Houston Independent School District Board of Education, ist eine ehemalige Lehrerin, die sagte, sie verstehe „die Frustration, keine Grundversorgung oder Bücher für unsere Schüler zu haben“.

Selbst wenn Schulbezirke Geld für Material haben, sagen die Lehrer, dass Beschaffung und Erstattung mühsam sein können.

Chris Saulnier, ein Lehrer für Naturwissenschaften in der achten Klasse in Acushnet, Massachusetts, sagte, er gebe jährlich bis zu 1.000 US-Dollar seines eigenen Geldes für Material aus. Wenn er Material aus dem Schulsystem möchte, muss er eine Bestellung ausfüllen, vom Schulleiter genehmigen lassen, an den Geschäftsleiter senden und dann auf die Annahme und den Versand an die Schule warten. „Wenn die Materialien ankommen, wäre ich über den Punkt hinaus, an dem ich den Unterricht gemacht habe“, sagte er. Der Erstattungsprozess ist mindestens genauso kompliziert und kann länger als einen Monat dauern. Schulbeamte von Acushnet reagierten nicht auf eine Bitte um Stellungnahme.

Ariel Otto, die an einer ländlichen Schule in Tennessee mit vielen Schülern aus einkommensschwachen Familien unterrichtet, sagte, sie und ihre Kollegen erhalten 200 US-Dollar pro Jahr für Unterrichtsmaterialien.

„Wir haben erst Ende Oktober bis November Zugang dazu“, sagte sie.

Das Ausmaß des Problems wird manchmal von guten Nachrichten überschattet, die in den Medien verbreitet werden, wenn ein Unternehmen Lehrernachlässen anbietet oder Material verschenkt – oder wenn eine Berühmtheit Hilfe anbietet.

Sarah Sims, eine Lehrerin in Georgia, ist eine der glücklichen Empfängerinnen dieser Philanthropie. Am ersten Freitag im Oktober war Sims der Star des wöchentlichen Instagram-Posts „FeaturedTeacherFriday“ der Schauspielerin Kristen Bell. „Triff Sarah Sims!“ Bell schrieb. „Ihre Schüler sind gehörlos und schwerhörig und sie kauft den Großteil ihres Schulmaterials selbst.“

Sims, die an der öffentlichen Atlanta Area School for the Deaf unterrichtet, flehte Bells mehr als 11 Millionen Anhänger an, ihre Amazon-Wunschliste zu erfüllen, darunter Bücher, trocken abwischbare Marker, Farbe, Blöcke, Kleber, Mädchenshorts und Jogginghosen, Cracker und Frühstücksbars und ein Stuhl. (Amazon-Gründer Jeff Bezos besitzt The Washington Post.)

Und im Dezember betrat die ehemalige First Lady Michelle Obama eine Grundschule in DC mit einem Koffer voller 100.000 US-Dollar – ein Geschenk der Entertainerin Ellen DeGeneres – und sagte: „Wir hoffen, dass dies sicherstellen wird, dass Sie nicht in Ihre Taschen stecken müssen länger für diese Kinder, weil wir wissen, wie großartig ihr seid.“

Aber die meisten Lehrer bekommen keine Hilfe von Prominenten wie DeGeneres und Bell, die in einem Interview sagte, sie habe Tausende von Anfragen von Pädagogen erhalten.

Laut einem Sprecher des Internal Revenue Service können Lehrer bis zu 250 US-Dollar pro Jahr für Material abschreiben, das sie kaufen. Die republikanischen Führer im Kongress hatten 2017 versucht, den Abzug von Lehrkräften abzuschaffen, aber es gelang ihnen nicht.

Der Abzug hilft – aber nicht genug, sagen Pädagogen. Der Ressourcenlehrer Fred Gamble Jr., der in Prince George's County in Maryland arbeitet, sagte: 'Als 25-jähriger Veteran habe ich wahrscheinlich ein Jahresgehalt in Materialien für mein Klassenzimmer investiert!'

Kathryn Vaughn, eine Grundschullehrerin im ländlichen Tennessee nördlich von Memphis, sagte, ihr Distrikt stelle ihr jährlich 200 US-Dollar für Material und zwei Kartons Kopierpapier zur Verfügung, um etwa 800 Schülern aus einkommensschwachen Familien bildende Kunst zu unterrichten.

„Ich habe mehrere zusätzliche Jobs, um mein Klassenbudget aufzubessern, meine 50.000 US-Dollar an Studentendarlehen zurückzuzahlen und meinen Kampfveteranen-Ehemann zu unterstützen“, sagte sie. „Meine Schule erlaubt es mir, Familien optional um eine Kunstspende von 5 US-Dollar pro Kind zu bitten, aber im armen, ländlichen Süden haben unsere hart arbeitenden Familien einfach nicht viel zu geben.“

Lehrer, darunter Summer Schultz in Richmond, wenden sich an Fremde, oft über Crowdsourcing-Websites. Schultz unterrichtet High-School-Wissenschaften, hat aber kein eigenes Budget für wissenschaftliche Materialien. Sie gibt jedes Jahr Hunderte von Dollar ihres eigenen Geldes aus und veröffentlicht ihre Wunschliste auf der DonorsChoose-Website.

Es gibt auch Teachers Pay Teachers, einen Online-Marktplatz für Pädagogen, um Lehrmaterialien zu kaufen und zu verkaufen. Eine im Juli gegründete Facebook-Gruppe namens Support a Teacher, auf der Lehrer ihre Amazon-Angebots-Wunschlisten für Spender veröffentlichen, hat bereits mehr als 48.000 Mitglieder. (Amazon-Gründer und CEO Jeff Bezos besitzt The Post.)

Cranson in Michigan erinnerte sich, als sie einmal erfuhr, dass ein Sechstklässler im Sportunterricht nicht bestanden hatte. Er lebte mit seinem Vater in einem Schuppen, hatte keinen Zugang zu einer Waschmaschine und kam oft ohne Unterwäsche zur Schule, sodass er nie Sportkleidung anzog. Während ihrer Planungsphase lief sie in einen Laden und kaufte 12 Paar Unterwäsche, Socken, zwei Hemden und zwei Jogginghosen.

„Die Familie hatte immer noch Mühe, die Kleidung sauber zu halten“, sagte sie, „aber der Junge konnte viel öfter am Sportunterricht teilnehmen, was ihm auch in der Schule half, glücklicher zu sein. Es war zufällig mein Geburtstag, also nannte ich das ‚mein Geburtstagsgeschenk‘ für mich selbst.“