In den Dramen der UNC-Chapel Hill: Boards, Partisanenpolitik und das Flaggschiff

In den Dramen der UNC-Chapel Hill: Boards, Partisanenpolitik und das Flaggschiff

CHAPEL HILL, N.C. – Der Vorhang scheint nie über das Drama hier im Haus der Tar Heels der University of North Carolina zu fallen.

Vom Sturz der konföderierten Statue „Silent Sam“ in einer Sommernacht im Jahr 2018 über die verpatzte Wiedereröffnung der Klassenzimmer im letzten Jahr während der Coronavirus-Pandemie bis hin zum Rekrutierungsdebakel, das damit endete, dass die preisgekrönte Journalistin Nikole Hannah-Jones einen Lehrstuhl ablehnte Nach einer lange verzögerten Abstimmung über die Vergabe ihrer Amtszeit hat sich Chapel Hill als dauerhafte Etappe des politischen Theaters in der Hochschulbildung erwiesen.

Die Handlung, die sich durch all diese Episoden zieht – und sich noch mehr entfaltet – ist die Kontrolle über eine angesehene öffentliche Universität in einem Staat mit tiefen parteilichen Spaltungen. Jetzt intensiviert sich die Debatte über die Macht, die republikanische Legislativführer bei UNC-Chapel Hill durch Ernennungen in das Kuratorium und den Gouverneursrat des staatlichen Universitätssystems ausüben. Eine Seite sagt, sie wolle die Ordnung im Flaggschiff wiederherstellen; der andere fürchtet Mikromanagement mit rechter Agenda. Es ist eines der schärfsten Beispiele für Campus-Kulturkriege, die im ganzen Land aufflammen.

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Demokratische Führer, darunter Gouverneur Roy Cooper, sind aufgrund eines rechtlichen Rahmens, der in den meisten Bundesstaaten nicht zu finden ist, von Vorstandspositionen ausgeschlossen. Fakultät und einige prominente Alumni und ehemalige Treuhänder schließen sich zusammen, um eine Überarbeitung in einer Initiative zu fördern, die sie Coalition for Carolina nennen.

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„Das Governance-System in unserem Universitätssystem ist kaputt und wir müssen es reparieren, bevor langfristige Schäden entstehen“, sagte Cooper. Der Gouverneur sagte, er habe Hannah-Jones im Mai und Juni zweimal angerufen, um ihre Unterstützung während ihres Kampfes um ihre Amtszeit auszudrücken. Die Zukunft des Flaggschiffs sei für ihn persönlich, sagte Cooper, ein zweifacher Absolvent von Chapel Hill.

„Jetzt ist es an der Zeit, einen Schritt zurückzutreten und sich die Art und Weise anzusehen, wie Treuhänder und Mitglieder des Gouverneursrats ernannt werden“, sagte er. „Wir müssen das Spektrum der Personen und Einrichtungen erweitern, die in diese Gremien berufen werden sollten.“

In den meisten Bundesstaaten hilft der Gouverneur bei der Gestaltung der Gremien, die die öffentlichen Flaggschiff-Universitäten beaufsichtigen. Gouverneurs-Beauftragte kontrollieren diese Gremien in Maryland, Virginia und vielen anderen Bundesstaaten. Viele gesetzgebende Körperschaften sind befugt, Ernennungen zu bestätigen oder bestimmte Vorstandssitze direkt zu besetzen, aber nur wenige dominieren den Prozess.

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Nach dem Gesetz von North Carolina wählt der Gesetzgeber alle 24 stimmberechtigten Mitglieder des Gouverneursrats. Dieses Gremium beaufsichtigt den Präsidenten des UNC-Systems und ist befugt, die Einstellung und Entlassung von Universitätskanzlern zu genehmigen. Es ernennt auch die Mehrheit der Kuratoren in den Gremien von Chapel Hill und 15 anderen staatlichen Universitäten.

Kuratorien haben das letzte Wort über die Amtszeit der Fakultäten und beraten die Kanzlerinnen und Kanzler bei der Verwaltung ihres Campus. Der Gesetzgeber ernennt auch einige Treuhänder. Cooper ernennt keinen. Der republikanische Gesetzgeber hat dem Gouverneur nach seiner ersten Wahl im Jahr 2016 die Befugnis zur Benennung von Treuhändern entzogen.

State Sen. Phil Berger (R), Vorsitzender dieser Kammer, wies das Argument des Gouverneurs für eine Überarbeitung zurück. Berger bemerkte, dass Cooper vor Jahren im Senat des Staates war, als die Demokraten die Macht hatten. „Er war vollkommen zufrieden damit, wie der Verwaltungsrat ausgewählt wurde, als er die Auswahl durchführte“, sagte Berger. Das 16-Hochschulsystem, so Berger, funktioniere insgesamt gut.

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'Was passiert an diesen anderen 15 Campus?' sagte Berger. 'Wir sehen nichts wie das, was in Chapel Hill passiert.' Er sagte, eine 'einzigartige Situation' im Flaggschiff produziere Tumult. Er machte die Fakultät und die Verwaltung des Kanzlers der UNC-Chapel Hill, Kevin M. Guskiewicz, dafür verantwortlich.

Berger sagte, er habe sich gegen eine Amtszeit von Hannah-Jones ausgesprochen. Er wiederholte gegenüber der Washington Post eine Ansicht, die er kürzlich gegenüber dem News & Observer von Raleigh geäußert hatte: dass UNC-Chapel Hill 'steuerlos' erscheint. Er verglich es mit einem Schiff in einem Hafen, das „die ganze Zeit gegen Dinge stößt. Es ist ein Problem.'

Guskiewicz lehnte eine Stellungnahme ab.

Am 1. Juli, einen Tag, nachdem das Kuratorium mit 9 zu 4 Stimmen für Hannah-Jones den Job-Protection-Status of Tenure gegeben hatte, erklärte der Kanzler in einer Erklärung, dass er sich für akademische Freiheit und Exzellenz in Lehre, Forschung und Dienstleistung einsetze. „Ich habe hart daran gearbeitet, ein komplexes gemeinsames Governance-Modell zu steuern, das ich respektiere und glaube, dass es eine wichtige Rolle in der Hochschulbildung spielt, wenn wir eine stärkere Partnerschaft mit der Öffentlichkeit aufbauen wollen“, sagte er.

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Tage später lehnte Hannah-Jones, eine Autorin der New York Times, die 2020 den Pulitzer-Preis für Kommentare für ihren Essay im Projekt 1619 über Sklaverei und US-Geschichte gewann, das Angebot von Chapel Hill ab und kündigte an, Professorin bei Howard . zu werden Universität statt. Sie gab a . aus vernichtende Kritik der Behandlung ihres Falls durch die UNC-Chapel Hill, einschließlich einer unerklärlichen Verzögerung von mehreren Monaten bei der Abstimmung über die Amtszeit, und erklärte, dass die Leitungsgremien nicht repräsentativ für den Staat seien und „den Launen der politischen Macht“ verpflichtet seien.

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Mimi V. Chapman, Professorin für Sozialarbeit und Vorsitzende der Universitätsfakultät, sagte, der Kampf um die Tenure habe „ein anhaltendes Problem aufgezeigt – die Unfähigkeit dieses Campus, autonome Entscheidungen zu treffen“. Chapman sagte, es sei an der Zeit, die Struktur der Gremien, die die Universität beaufsichtigen, zu überdenken.

Sie ist sich der Risiken bewusst, die es gibt, sich zu äußern. Die Fakultät möchte keine mächtigen Persönlichkeiten vor den Kopf stoßen, die jährlich mehr als 500 Millionen Dollar an staatlichen Mitteln an die Universität lenken. Aber Chapman sagte, ihr Vorschlag für die Koalition für Carolina habe eine Flut von Unterstützung ausgelöst. Sie sagte, sie habe von niemandem gehört, der der Meinung ist, dass das System so bleiben sollte, wie es ist.

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'Ich denke, es ist an einem Bruchpunkt', sagte Chapman. Einige haben sogar vorgeschlagen, dass sich die Universität vom UNC-System löst, sagte sie, obwohl überhaupt nicht klar ist, wie das passieren könnte.

Lamar Richards, 20, Präsident der Studentenschaft von UNC-Chapel Hill, sagte, der Kampf um die Amtszeit könnte die Bemühungen des Flaggschiffs zur Diversifizierung der Studentenschaft, der Fakultät und des Personals untergraben. Wie Hannah-Jones ist Richards Schwarz. Er ist auch Mitglied des Kuratoriums – aufgrund seines Amtes – und half mit, die Anklage zu leiten, um eine Abstimmung über die Amtszeit für sie zu erhalten. „Ich spüre im Namen der Farbigen den Mangel an Unterstützung durch die Universität auf allen Ebenen“, sagte er.

Es gibt einige Berichte über desillusionierte Dozenten, die die Universität verlassen oder sich entschieden haben, dort keine Arbeit zu suchen. Aber Chapel Hill dürfte bei den Studenten weiterhin sehr gefragt sein. Mehr als 53.000 Bewerbungen 2021 als Erstsemester eintreten, 21 Prozent mehr als im Vorjahr.

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Die 1795 eröffnete UNC-Chapel Hill trug zur Gründung der Idee einer staatlichen Universität bei. Das hier ansässige UNC-System ist viel jünger, etwa 50 Jahre alt. Es umfasst das Flaggschiff sowie die North Carolina State University, die North Carolina A&T State University (die größte historisch schwarze Universität des Landes) und zahlreiche regionale Institutionen.

Wie in vielen Staaten gibt es eine natürliche Spannung zwischen einem Flaggschiff mit globalen Ambitionen und den weniger bekannten Schulen, die die Arbeitspferde des Systems sind. Dies erschwert die Situation für UNC-Chapel Hill, da es versucht, die Beziehungen zum Gouverneursrat und zur Legislative zu stärken.

Systempräsident Peter Hans sagte, dass das Flaggschiff mit 30.000 Studenten bei den meisten Maßnahmen gedeiht – unter anderem Einschreibung, Verbleib- und Abschlussquoten, Erschwinglichkeit und Forschungskapazität. UNC-Chapel Hill belegt den 28. Platz auf der Liste der besten nationalen Universitäten des U.S. News & World Report, sowohl öffentlich als auch privat. Die staatlichen Studiengebühren und Gebühren belaufen sich für das kommende Schuljahr auf etwa 9.000 US-Dollar, ohne Unterkunft und Verpflegung, eine der niedrigsten Raten unter den Flaggschiffen der Bundesstaaten.

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Zu den öffentlichen Kollegen von Chapel Hill gehören die University of Virginia, die University of Michigan in Ann Arbor und die Campus der University of California in Berkeley und Los Angeles. Auch diese Schulen sind ständiger Prüfung und manchmal sengender Kritik ausgesetzt. Es kommt mit dem Territorium.

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Hans sagte, er wolle das Drama eindämmen.

„Ich glaube, Chapel Hill kann Kontroversen besser managen“, sagte Hans. 'Und das habe ich mit Bundeskanzler Guskiewicz geteilt.'

Guskiewicz, ein Neurowissenschaftler und Experte für Gehirnerschütterungen, trat 2019 sein Amt an, als die Universität mit dem Aufruhr von Silent Sam kämpfte. Eine der letzten Taten seines Vorgängers Carol Folt war die Entfernung des Sockels, auf dem die Statue seit Generationen an einem zentralen Ort auf dem Campus stand. Das Denkmal der Konföderierten war ein Brennpunkt für Studenten und Dozenten, die es als Symbol der weißen Vorherrschaft betrachteten, das den Werten einer modernen, multiethnischen Universität widersprach. Folts Aktion im Januar brachte sie in Konflikt mit den Führern des Gouverneursrats, die überlegten, was sie mit der umgestürzten Statue tun sollten.

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Die Silent-Sam-Saga nahm im November 2019 weitere Wendungen, als sich herausstellte, dass der Vorstand zugestimmt hatte, 2,5 Millionen US-Dollar an eine konföderierte Erbschaftsgruppe zu zahlen, die im Rahmen eines Rechtsvergleichs den Besitz der Statue übernehmen würde. Ein paar Monate später hob ein Richter den Vertrag des Systems mit den Sons of Confederate Veterans auf, nachdem Studenten und Dozenten ihn angefochten hatten.

Im Frühjahr 2020 wechselte die Universität abrupt zum Fernunterricht, als die Pandemie die Schulen im ganzen Land erschütterte. Anfang August startete es einen der aggressivsten Wiedereröffnungspläne des Landes, als es Studenten zurück in Wohnheime brachte und ein erhebliches Maß an Präsenzunterricht wieder aufnahm. Dieser mit der Unterstützung des UNC-Systems koordinierte Plan wurde aufgedeckt, als die Virusinfektionen unter Studenten auf und außerhalb des Campus anstiegen. Die Universität war gezwungen, den Präsenzunterricht einzustellen und viele Studenten nach Hause zu schicken. Kritiker sagten, Beamte innerhalb der Universität und des Systems hätten die Bedrohung der öffentlichen Gesundheit falsch eingeschätzt.

Unterdessen suchte die Journalistenschule der Universität eine ihrer Star-Absolventinnen, Hannah-Jones, für eine von der Knight Foundation gestiftete Professur. Diese Bemühungen verliefen im Zickzack hinter den Kulissen. Fakultät unterstützte Amtszeit für sie. Treuhänder hielten ihren Fall aufrecht, obwohl Vorgängern, die den Knight-Lehrstuhl innehatten, eine Amtszeit gewährt worden war. Hannah-Jones stimmte dann einem Fünfjahresvertrag ohne Amtszeit zu. Aber die Angelegenheit brach im Mai aus, als Details der Vereinbarung veröffentlicht wurden und Kritiker der Universität vorwarfen, eine Schwarze Frau mit herausragenden Referenzen misshandelt zu haben.

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Das 1619-Projekt erhielt großen Beifall, weil es neue Fragen zum Rahmen der US-Geschichte aufwarf, aber einige Historiker lehnten bestimmte Passagen über Rasse und Sklaverei im Hannah-Jones-Essay ab. Der frühere Präsident Donald Trump und andere prominente Republikaner behaupteten, das Projekt untergrabe den Patriotismus.

Der frühere Treuhänder Charles G. 'Chuck' Duckett, der kürzlich den Vorstand verlassen hat, sagte gegenüber The Post, er habe im Januar Fragen zum Amtsvorschlag von Hannah-Jones gestellt. Duckett sagte, seine Fragen drehten sich nicht um Politik oder das 1619-Projekt. Es gehe vielmehr um Politik, sagte er. „Ich habe nicht verstanden, wie man jemandem, der noch nie eine Klasse unterrichtet hat, eine Amtszeit vom ersten Tag an gewährt“, sagte er. Schließlich kam er zu dem Schluss, dass die Universität der Politik folgte, und stimmte für eine Amtszeit.

Rückblickend sagte Duckett: 'Ich denke, alle Beteiligten hätten es irgendwie besser handhaben können.' UNC-Chapel Hill ist eine der besten Universitäten der Welt, sagte Duckett. Aber 'es hat einige selbst zugefügte Wunden.'

Die Episode hallt weiter. Zwei Treuhänder, die sich gegen eine Amtszeit von Hannah-Jones aussprachen, stiegen am 14. Juli in die Vorstandsleitung auf. David L. Boliek Jr., Rechtsanwalt in Fayetteville, ist jetzt Vorsitzender der Treuhänder, und John P. Preyer, Geschäftsmann aus Chapel Hill, ist stellvertretender Vorsitzender. Interviewanfragen lehnten sie ab.

„Alle derzeitigen Mitglieder des Kuratoriums der UNC-Chapel Hill sind stolze Absolventen der Universität, die ihre Zeit ehrenamtlich arbeiten, weil sie ihre Alma Mater lieben“, sagte Boliek in einer Erklärung. „Als Vorstand setzen wir uns dafür ein, Studenten zu Führungspersönlichkeiten auszubilden und den UNC-Chapel Hill für alle Nordkaroliner erschwinglich zu halten.“

Nach dem Hannah-Jones-Fall hörten Chapman und andere, dass Guskiewicz gestürzt werden könnte. Viele Fakultäten waren in verschiedenen Angelegenheiten anderer Meinung als der Kanzler, aber sie machten sich mehr Sorgen darüber, wer seinen Platz einnehmen könnte. Jeder Ersatz bedarf der Zustimmung des Gouverneursrats. Am 14. Juli verabschiedete eine Fakultätsleitungsgruppe einen Dringlichkeitsbeschluss über das Vertrauen in Guskiewicz. In der Resolution heißt es, dass ein Wechsel in der Führung „zutiefst destabilisierend“ wäre. Aber es hat keine Erschütterung stattgefunden.

Die Fakultät macht sich auch Sorgen darüber, warum der Gouverneursrat kürzlich die Wiederernennung eines Rechtsprofessors der UNC-Chapel Hill, Eric Muller, für eine dritte Amtszeit in einem separaten Vorstand abgelehnt hat, der die gemeinnützige UNC-Presse beaufsichtigt. Es erschien Professoren als eine weitere überraschende Intervention nach dem Fall Hannah-Jones. Muller, ein ausgesprochener Kritiker der Silent-Sam-Vereinbarung, war über normale Kanäle einstimmig empfohlen worden, weiterhin Vorsitzender des Presseausschusses zu bleiben. Muller sagte, die akademische Freiheit sei in Gefahr, wenn „eine Person oder Personen innerhalb des Verwaltungsrats eingreift und beginnt, das überlegte Urteil der Gelehrten zu mikromanagen und zu hinterfragen“.

Randall C. Ramsey, Vorsitzender des Board of Governors, lehnte es ab, sich ausführlich mit Fragen zu befassen. „Wir konzentrieren uns alle sehr stark darauf, die Qualität der Bildung in unserem Bundesstaat zu verbessern“, sagte Ramsey am 21. Juli in einem kurzen Gespräch zwischen den Ausschusssitzungen, als der Vorstand hier tagte.

Einige im Vorstand sagen, die Aufmerksamkeit für die Politik sei übertrieben. „Was Sie lesen, ist nicht das, was wir tun“, sagte James L. Holmes Jr., Vorsitzender des Haushalts- und Finanzausschusses. Holmes war eines der Vorstandsmitglieder, die an der Siedlung Silent Sam beteiligt waren. Er sagte, er konzentriere sich auf Arbeiten wie das Aufräumen eines landesweiten Rückstands bei Campus-Renovierungen. „Ich versuche, Gebäude zu reparieren“, sagte er. Es gebe keine Etiketten auf Universitätsgebäuden, die „von einem Demokraten gebaut“ oder „von einem Republikaner gebaut“ verkünden.

Art Pope, ein prominenter konservativer Geschäftsmann und ehemaliger Staatshaushaltsdirektor während einer republikanischen Regierung, trat letztes Jahr dem Vorstand bei. Er bestritt jede Beteiligung am Fall Hannah-Jones. Papst weist Beschwerden über das republikanische Monopol bei Vorstandsbestellungen zurück. Demokraten hätten einst die Mehrheit in der Legislative gehabt, sagte er. „Während dieser Zeit haben sie Demokraten ernannt. So war es.'

Manche Republikaner sehen das anders. W. Louis Bissette Jr., ein Republikaner, der von 2015 bis 2018 Vorsitzender des Gouverneursrats war, schrieb letztes Jahr für die Interessenvertretung Higher Ed Works, dass ein idealer Vorstand mehr demografische und politische Vielfalt aufweisen würde. „Kein einzelnes Unternehmen sollte die totale Kontrolle über so wichtige Vorstände wie diese haben“, schrieb Bissette.

Derzeit sind zwei Drittel der stimmberechtigten Mitglieder im Vorstand weiße Männer, so ein Analyse aus dem News & Observer, und etwa 20 Prozent sind People of Color. Ein von den Republikanern ernanntes Mitglied ist ein Demokrat. Bissette sagte in einem Telefoninterview, dass diese Zahlen einen gewissen Fortschritt darstellten. „Das System muss meiner Meinung nach auf unpolitischer Basis betrieben werden“, sagte Bissette.

Hans, ein ehemaliger Berater republikanischer Politiker, sagte ähnlich. „Ich bin aus dem Geschäft der Politik raus. Ich interessiere mich für Hochschulbildung und unterstütze unsere Studenten.“ Hans, der 1991 seinen Abschluss in Chapel Hill machte, war 12 Jahre im Board of Governors, nachdem ihn ein demokratisch geführter Staatssenat 2003 zum ersten Mal ernannt hatte. Er ist seit 2020 Systempräsident, nachdem er das Community College-System des Staates geleitet hatte.

Dramen an seiner Alma Mater sind nichts Neues und könnten durchaus weitergehen, sagte Hans und spiegeln die politische Polarisierung der Nation, die Rassenabrechnung und die Pandemieängste wider. Er mag keine Schadensbegrenzung, aber er hat sich damit abgefunden. 'Diese Kontroversen werden passieren', sagte Hans. 'Die nächste Kontroverse steht wohl erst vor der Tür.'