„Es hält dich schön und wegwerfbar“: Die Not der außerplanmäßigen Professoren

„Es hält dich schön und wegwerfbar“: Die Not der außerplanmäßigen Professoren

MJ Sharp machte sich keine Illusionen über die Lehre an einer Universität. Der ehemalige Fotojournalist hatte genug Geschichten über Teilzeitdozenten gehört, die von magerem Gehalt und spärlichen Sozialleistungen lebten, während sie ihre ganze Zeit und Energie in den Job steckten.

Aber die Ausbildung der nächsten Fotografengeneration war der Grund, warum sie einen Master in Bildender Kunst erworben hatte.

Als Sharp 2012 Dozentin an der Duke University wurde, reichten die 7.500 US-Dollar, die sie für einen Kurs verdiente, nach Steuern gerade aus, um ihre jährliche Gesundheitsprämie zu decken. Sie kämpfte für mehr Unterricht und eine Universitätskrankenversicherung. Es dauerte Monate, um sich vier Kurse zu sichern, aber Sharp hatte immer noch keine Gewissheit, dass die Universität sie von einem Jahr zum nächsten wieder einladen würde.

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'Man hat das Gefühl, dass man das nur aus Liebe macht, also muss man nicht wie ein echter Angestellter behandelt werden', sagte Sharp, 57. 'Es hält dich nett und wegwerfbar.'

Dieser Fotoessay zeigt, was es wirklich bedeutet, Lehrbeauftragter zu sein

Hilfskräfte wie Sharp führen im ganzen Land Kampagnen zur Verbesserung ihrer Arbeitsbedingungen durch und vergleichen ihren Kampf oft mit dem von Lehrern in der Primar- und Sekundarstufe, die eine bessere Bezahlung und mehr Respekt für den Beruf fordern.

Ihre Bemühungen nehmen Fahrt auf. Im vergangenen Monat haben sich Lehrbeauftragte an sieben staatlichen Colleges Floridas für den Beitritt zur Service Employees International Union angemeldet. Inzwischen organisiert sich mehr als die Hälfte der staatlichen Hilfskräfte, etwa 9.000 Personen, gewerkschaftlich oder wird bereits durch eine Gewerkschaft vertreten – eine beachtliche Leistung in einem Staat mit Recht auf Arbeit.

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Auch wenn die Ausbilder bei Tarifverhandlungen Fortschritte machen, bleibt ihr Kampf weitgehend im Schatten. Und trotz einiger erheblicher Zuwächse ist es nach Ansicht von Experten noch ein weiter Weg, um eine Gleichstellung mit anderen Fakultätsmitgliedern zu erreichen.

Hunderttausende von nebenberuflichen Lehrbeauftragten unterrichten an den Colleges und Universitäten des Landes, die zwei Fünftel aller Fakultäten repräsentieren. Diese Ausbilder haben manchmal eine Vollzeitstelle in ihrem Bereich und geben nebenbei einen Kurs.

Aber oft sind es Fakultätsmitglieder, deren Haupteinnahmequelle aus dem Zusammenschustern mehrerer Klassen, manchmal an mehreren Colleges, besteht. Ein 2014 Kongressbericht festgestellt, dass 89 % der befragten Hilfskräfte an mehr als einer Hochschule arbeiteten; 27 Prozent arbeiteten an drei Schulen; und 13 % unterrichteten ab vier Jahren.

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Teilzeitassistenten arbeiten unter der Androhung, dass ihr Unterricht Tage vor Beginn abgesagt wird. Sie sind selten krankenversichert und haben praktisch kein Mitspracherecht bei der Hochschulleitung.

Kritiker dieses Modells sagen, es stelle eine Bedrohung für die Wissenschaft dar. Es ist unwahrscheinlich, dass eine Belegschaft, die nach Belieben entlassen werden kann, Forschung betreibt oder Ideen erforscht, die Federn zerzausen könnten. Kurzweilige Dozenten, die von einem Kurs zum nächsten eilen, haben möglicherweise wenig Zeit, um die Schüler zu beraten. Und allzu oft werden Hilfskräfte vom Rest der Fakultät abgesondert, ohne eine Stimme an Schulen, die durch ihre Arbeit gestützt werden.

Führungskräfte von Hochschulen und Universitäten sagen, dass sie mit der Notlage der Lehrbeauftragten einverstanden sind, sich aber angesichts des Haushaltsdrucks und der volatilen Einschreibungstrends auf sie verlassen müssen.

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Die Einstellung von Hilfskräften sei weitaus kostengünstiger als die Schaffung einer Vollzeitstelle mit Tenure-Track, heißt es. Dies bietet den Hochschulen auch die Flexibilität, neue Kurse ohne erhebliche Personalinvestitionen oder -verpflichtungen anzubieten.

„Mit Hilfskräften können die Fakultäten die Kursangebote bereitstellen, damit unsere Studenten ihren Abschluss rechtzeitig abschließen können, während unsere Lehrkräfte mit Tenure-Track Lehre, Stipendien und Service in Einklang bringen können“, sagte Kevin Guskiewicz, Interimskanzler der University of North Carolina in Chapel Hill. 'Sie spielen eine sehr wichtige Rolle.'

Kontingente Fakultät – eine Klassifikation, die Teilzeit-Angestellte, Vollzeit-Dozenten, die keine Festanstellung haben, und Doktoranden umfasst – machen nach den neuesten verfügbaren Bundesdaten fast drei Viertel des Lehrpersonals im Hochschulbereich aus . Allein die Teilzeitlehrer machen 40 % der akademischen Belegschaft aus, verglichen mit 24 % im Jahr 1975.

Außerordentliche Professoren erhalten Löhne auf Armutsniveau. Sollte sich ihr Gehalt verfünffachen?

Die Bezahlung variiert stark je nach Region, Institution und Disziplin. Einige gut betuchte Privatuniversitäten bieten bis zu 8.000 US-Dollar für ein Semester an, während einige Community Colleges nur 1.500 US-Dollar pro Klasse anbieten. Selbst bei voller Kursbelastung leben einige Teilzeitdozenten an oder unterhalb der Armutsgrenze und erhalten staatliche Unterstützung.

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Dennis McDonald, 43, hat in subventionierten Wohnungen gelebt und Lebensmittelmarken erhalten, während er Geschichte am Wildwood-Campus des St. Louis Community College und des Jefferson College in Missouri unterrichtet. Der Doktorand hat drei Kinder und ist nicht über die Schulen krankenversichert. Er liefert nebenbei Pizzen aus, um sich etwas dazuzuverdienen.

McDonald sagte, er habe sich erfolglos auf Hunderte von Vollzeitstellen im ganzen Land beworben. Aufgeben ist keine Option. Er liebt es zu unterrichten. Es ist nur eine schwierige Art, seinen Lebensunterhalt zu verdienen.

„Davon habe ich geträumt, als ich aufs College ging“, sagt er. „Das ist es, worauf ich mich freue, weil ich es liebe zu unterrichten. Dieser Teil ist großartig. Der Teil, der nicht so toll ist, ist die Bezahlung, die wirklich schrecklich ist.“

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McDonald sagte, seine Arbeitsbedingungen würden sich verbessern. Mitarbeiter des St. Louis Community College haben kürzlich ihren ersten Gewerkschaftsvertrag genehmigt, der das Gehalt von McDonald's pro Kurs auf 1.600 US-Dollar erhöht.

Tarifverhandlungen haben sich als ein Weg zur Verbesserung der Arbeitsbedingungen für Lehrkräfte herausgebildet. Die Service Employees International Union, United Auto Workers und andere Gewerkschaften haben in den letzten Jahren geholfen, Zehntausende von Hilfskräften zu organisieren.

'Dies ist kein Kampf von uns gegen die Regierung', sagte Glynn Hayes, eine Ergänzung der Natur- und Physikwissenschaften am Florida Gateway College und Mitglied der Florida Public Services Union der SEIU. „Dies ist ein Kampf, um Bildung und Bildungsfinanzierung sichtbarer zu machen. Wir müssen von Investitionen in Dinge zurück zu Investitionen in Menschen übergehen.“

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Hayes, der in einem Semester an fünf Colleges in Florida bis zu 22 Online-Kurse unterrichtet hat, sagte, er und seine Kollegen wollen mehr Arbeitsplatzsicherheit, bessere Bezahlung und Respekt für ihre Beiträge.

Lehrbeauftragte der Loyola University Chicago ratifizieren ersten Vertrag

Für Sharp bei Duke bedeutete die Ratifizierung des ersten Gewerkschaftsvertrags der Universität im Jahr 2017 eine Gehaltserhöhung auf 8.100 US-Dollar pro Kurs. Sie sicherte sich auch einen Dreijahresvertrag und Zugang zu Geld für die berufliche Entwicklung.

„Es geht wirklich um Macht. Sie müssen sagen: ‚Hier sind die Diagnosen und hier bin ich mit meiner College-Armee.‘ Dann hören die Leute zu“, sagte Sharp.

Ein kürzlich erschienenes Buch „ Professoren in der Gig Economy: Unionizing Adjunct Faculty in Amerika, “ untersuchte 35 Tarifverträge, die zwischen 2010 und 2016 ratifiziert wurden, und fand mehr Arbeitsplatzstabilität, höhere Löhne und bessere Sozialleistungen. Gewerkschaftlich organisierte Hilfskräfte haben jedoch immer noch Schwierigkeiten, Gehälter und Leistungen zu verdienen, die mit denen von Lehrkräften mit Tenure-Track vergleichbar sind.

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Auch wenn mehr Lehrkräfte Gewerkschaften gründen, um für bessere Arbeitsbedingungen zu kämpfen, sehen sich einige Hochschulexperten einem harten Kampf gegenüber.

„Verhandlungsverträge hängen von Ressourcen ab, und diese sind an einigen Colleges knapp“, sagte Daniel Julius, Probst an der New Jersey City University. „Administratoren erhalten definierte Budgets, und sie stehen unter dem Druck, vorsichtig damit umzugehen, wie sie dieses Geld ausgeben.“

Die staatlichen Gesetzgeber haben die Geldbeutel verschärft und gleichzeitig erwartet, dass öffentliche Hochschulen und Universitäten mehr Studenten ausbilden und mehr Kurse schaffen, um den sich ändernden Arbeitsanforderungen gerecht zu werden. Die Einstellung eines Kaders von Vollzeitprofessoren sei wirtschaftlich unhaltbar, sagte Martin Finkelstein, Hochschullehrer an der Seton Hall University in New Jersey.

„Nachdem der obligatorische Ruhestand für Lehrkräfte mit festem Sitz im Jahr 1994 abgelaufen war, wurde die Einrichtung einer Position mit Tenure-Track riskant“, sagte er. „Sie wetten, dass Sie diese Position 35 Jahre oder so brauchen werden. Sie können Ihren Dienstplan wirklich durcheinander bringen, wenn Sie ein kopflastiges System erstellen.“

An der Clark Atlanta University sagte Provost Peter Nwosu, die historisch schwarze Institution sei vorsichtig mit der Aufnahme von Tenure-Track-Stellen, aber achte auch darauf, die Ränge nicht mit Teilzeitlehrern zu besetzen.

„Man muss darüber nachdenken, was eine Institution wirklich zu einer Universität macht, wo man Lehrpläne für die Fakultät aufbauen kann, als Gemeinschaft arbeitet und die Studenten in diesen Prozess einbezieht“, sagte er. „Wenn Sie diese Kader von Fakultäten nicht auf dem Campus haben und wenn sie alle oder größtenteils Hilfskräfte werden, verlieren Sie die Vitalität dessen, was die Universität ausmacht.“

Howard Bunsis, ein Ratsmitglied der American Association of University Professors, lehnte die Behauptung ab, dass eine sich ändernde wirtschaftliche Landschaft in der Hochschulbildung hauptsächlich für den Anstieg der Teilzeitbeschäftigung verantwortlich sei. Einige der größten Zuwächse an Lehrkräften seien in Zeiten des Wirtschaftswachstums zu verzeichnen, sagte er.

Gleichzeitig, sagte er, haben viele Schulen, die die Unterrichtsausgaben durch Teilzeitarbeit reduziert haben, die Verwaltungsausgaben erhöht – ein Punkt, der in dokumentiert ist Studien von den American Institutes for Research, einem Think Tank.

„Diese Institutionen haben zu viele Administratoren, die zu viel Geld verdienen“, sagte Bunsis, Professor für Rechnungswesen an der Eastern Michigan University.

Julius von der New Jersey City University sagte, dass die meisten Ressourcen an Hochschulen an die Vollzeit-Fakultät gehen, nicht an die Verwaltung.

„Administratoren weiterhin zu geißeln, ist unfair und unsinnig und verschleiert das eigentliche Problem, nämlich dass die Vollzeitdozenten bestenfalls zögerlich sind, Ressourcen zu teilen“, sagte Julius. 'Was wir in dieser Debatte im Vordergrund behalten müssen, ist das Beste für die Studenten.'