Es begann mit einem vorgetäuschten „Sklavenhandel“ und einem Schulbeschluss gegen Rassismus. Jetzt zerreißt ein Krieg um die kritische Rassentheorie diese kleine Stadt.

Es begann mit einem vorgetäuschten „Sklavenhandel“ und einem Schulbeschluss gegen Rassismus. Jetzt zerreißt ein Krieg um die kritische Rassentheorie diese kleine Stadt.

TRAVERSE CITY, Michigan – Nevaeh Wharton war eines Abends Ende April mit Hausaufgaben beschäftigt, als ihr Telefon mit einer Warnung klingelte. Ein Freund hatte eine SMS geschickt, um zu sagen, dass in einem privaten Snapchat-Gruppenchat etwas Ekelhaftes passierte.

Als die 16-Jährige am nächsten Morgen aufwachte, wartete eine weitere Nachricht auf sie: Sie sei in der Gruppe besprochen worden. Ziemlich schnell tröpfelte die ganze Geschichte heraus. Eine Gruppe von überwiegend weißen Schülern, die zwei der High Schools von Traverse City, darunter die von Nevaeh, besuchten, hatte in der Social-Media-App eine Scheinsklavenauktion abgehalten und ihre schwarzen Kollegen gegen Geld „getauscht“.

'Ich weiß, für wie viel ich verkauft wurde: hundert Dollar', sagte Nevaeh, die halb Schwarz ist. „Und am Ende wurde ich umsonst verschenkt“ – an die Freundin, die sie zuerst vor der Gruppe gewarnt hatte.

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Die Snapchat-Gruppe mit dem Titel 'Sklavenhandel' sah auch, wie ein Student die Botschaften 'Alle Schwarzen sollten sterben' und 'Lasst uns einen weiteren Holocaust beginnen', teilte die Washington Post mit. Es spornte die schnelle Verfolgung einer Schule an Eigenkapitalauflösung das verurteilte Rassismus und schwor, dass die öffentlichen Schulen im Stadtgebiet von Traverse ihre überwiegend weiße Schülerschaft und ihr Lehrpersonal besser über das Leben in einem vielfältigen Land aufklären würden.

Aber was in den nächsten zwei Monaten geschah, zeigte, wie eine Stadt, die sich mit einem unbestreitbaren Vorfall von Rassismus auseinandersetzt, als fruchtbarer Boden für den anhaltenden nationalen Krieg darüber dienen kann, ob Rassismus in der amerikanischen Gesellschaft verankert ist.

Die Ereignisse in Traverse City würden zeigen, wie schnell Bemühungen zur Bekämpfung historischer Ungleichheiten oder gegenwärtiger rassistischer Belästigung in Schulen zum Futter für eine Kampagne gegen kritische Rassentheorien werden können, angetrieben durch die wachsende Überzeugung weißer Eltern, dass ihren Kindern beigebracht wird, sich ihrer zu schämen Weiße – und ihr Land.

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In Traverse City, einem idyllischen Ferienort am See mit 16.000 Einwohnern, die zu mehr als 90 Prozent weiß sind und politisch in Rot und Blau gespalten sind, war die Aktienauflösung beispiellos. Das zweiseitige Dokument, das von landesweiten Protesten nach dem Tod von George Floyd im vergangenen Jahr inspiriert wurde, schlug mehr Schulungen für Lehrer vor und fügte den Bibliotheken und dem Lehrplan des Schulsystems übersehene Standpunkte hinzu.

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Obwohl sie anfangs lautstarke Unterstützung erhielt – insbesondere von Familien und farbigen Kindern –, hat sie seitdem eine ebenso vehemente Opposition ausgelöst, angeführt von überwiegend weißen, konservativen Eltern, die behaupten, dass die Resolution einer getarnten kritischen Rassentheorie gleichkommt. Die Theorie, bekannt als CRT, ist ein jahrzehntealter akademischer Rahmen, der behauptet, dass Rassismus in den Vereinigten Staaten systemisch ist, aber zu einem Schlagwort geworden ist, mit dem Konservative sich gegen Gerechtigkeitsarbeit in Schulen wehren.

Im Grunde rührt die konfliktträchtige Traverse City von zwei Sichtweisen auf die Welt und die Stadt her.

In Interviews berichteten farbige Kinder in Traverse City über jahrelange Belästigungen im Klassenzimmer und auf dem Spielfeld. Schwarze, amerikanische Ureinwohner und LGBTQ-Studenten sagten, gelegentlicher Rassismus, Sexismus und Homophobie seien Teil des täglichen Lebens. Einige weiße Kinder sagten, sie hätten dies auch miterlebt.

Der Snapchat-Vorfall war für sie nicht überraschend: 'Ich war mehr überrascht, dass jemand davon erfuhr und es in die Nachrichten kam', sagte Eve Mosqueda, 15, die amerikanische Ureinwohnerin und Mexikanerin ist, und fügte hinzu, dass andere Kinder in der gesamten Grundschule sie gefragt hatten wenn sie in einem Tipi lebte.

Aber weiße Eltern sagen, ihre Heimatstadt sei nie rassistisch gewesen – zumindest nicht, bis eine Besessenheit von Rassen durch die Umarmung der CRT das Schulsystem infizierte, was Schulbeamte bestritten haben. Nun, so sagen diese Eltern, kommen ihre Kinder aus der Schule mit dem Gefühl, für ihren Konservativismus geächtet zu sein und besorgt zu sein, dass sie sich an eine liberale Agenda halten müssen, um gute Noten bei ihren Aufgaben zu bekommen. Die Eltern lehnten es ab, ihre Kinder für Interviews zur Verfügung zu stellen, da die Schüler entweder nicht interessiert waren oder befürchteten, als rassistisch eingestuft zu werden, weil sie ihre Überzeugungen teilten.

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„Wir denken nicht eine Sekunde lang über die Rasse nach“, sagte Darcie Pickren, 67, eine lautstarke Anführerin der Anti-CRT-Bewegung, die weiß ist, mit irischen und indianischen Vorfahren und von der zwei Kinder ihren Abschluss gemacht haben das Schulsystem. „Das würden wir nie. Und ich denke, dass dies eine Dose mit Würmern öffnet und wir nicht in der Lage sein werden, zurückzukehren.“

Sally Roeser, 44, eine weiße Mutter von zwei Kindern, die öffentliche Schulen in Traverse absolviert hat, fügte hinzu: „Wir wurden alle erzogen, um die Rasse von jemandem nicht zu berücksichtigen. Das ist uns in Amerika garantiert.“

'Wir wussten, dass es nicht in perfekter Form war'

Der Snapchat-Skandal zog intensive Berichterstattung in den lokalen Medien , weit verbreitete Empörung und ziemlich bald Ermittlungen von den öffentlichen Schulen der Stadt Traverse und der Staatsanwaltschaft von Grand Traverse County – was gipfelte in der Empfehlung dass die Schüler im Chat „Sklavenhandel“ Beratung und Empathietraining erhalten.

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Es bedeutete auch, dass Marshall Collins Jr., 44, ein afroamerikanischer Vater von zwei Kindern im Schulsystem, eine dringende Nachricht von den Schulbeamten von Traverse City erhielt.

„Es war wie: ‚Wir müssen die Gerechtigkeitslösung beschleunigen und sie jetzt dorthin bringen‘“, sagte Collins, der in der Task Force für soziale Gerechtigkeit der Schulen in Traverse City tätig ist und eine antirassistische Gruppe namens . leitet E3 Nord-Michigan , dessen Triple E für „Educate, Elevate, Engage“ steht.

Die Eigenkapitalbeschluss besagte, dass das Schulsystem verurteilte „Rassismus, rassistische Gewalt, Hassreden, Bigotterie, Diskriminierung und Belästigung“. Es forderte eine „umfassendere“ Ausbildung für Lehrer, die Aufnahme historisch marginalisierter Autoren in die Schulbibliotheken und eine Überprüfung des „Lehrplans und der Anweisungen des Bezirks, um Lücken zu schließen. . . aus der Sicht von sozialer Gerechtigkeit und Vielfalt.“

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Die Resolution sei aus Diskussionen zwischen Mitgliedern der Equity Task Force und hochrangigen Schulbeamten entstanden, sagte Collins, darunter auch der Direktor des Lehrplans Andrew Phillips.

Die Task Force selbst, bestehend aus Lehrern, Administratoren, Eltern und Schülern, hatte sich gegen Ende des Jahres 2020 zusammengefunden. Ihre Entstehung ging jedoch auf die erste Black Lives Matter Rally von Traverse City zurück, die Collins im Sommer auf einem hübschen Grundstück am See in der Innenstadt mitorganisierte. Danach, sagte er, hätten Schulpersonal ihn kontaktiert und gefragt: 'Können wir reden?'

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Collins war mehr als bereit. Er wollte seine fast ausschließlich weiße Heimatstadt für Familien, die wie seine eigene aussahen, einladender gestalten. Einer der ersten Schritte, so glaubte er, bestand darin, den alltäglichen Rassismus zu beseitigen, der sich immer noch gegen Farbstudenten richtete. Collins wusste das aus erster Hand: Sein Sohn wurde kürzlich von einem Klassenkameraden, dem Kind des Lieblingslehrers seines Sohnes, das N-Wort genannt.

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Als der Sommer in den Herbst überging, sagte Collins, er habe an Zoom-Meetings mit einer Reihe von Administratoren teilgenommen. Dies führte zu der Gerechtigkeits-Taskforce, sagte er, und zu einigen unmittelbaren Änderungen, wie zum Beispiel, dass der Bezirk einen Redner einlädt, um vor dem ersten Schultag mit den Lehrern über „implizite Voreingenommenheit“ zu diskutieren.

Obwohl er vom „Sklavenhandel“ Snapchat entmutigt war, fühlte sich Collins ziemlich optimistisch, als er an einem Montagmorgen im Mai die Flut von Nachrichten von der Schulverwaltung erhielt. Sie fragten, ob die Task Force für soziale Gerechtigkeit bei einer Vorstandssitzung an diesem Abend den Gerechtigkeitsbeschluss vorstellen könnte.

'Wir wussten, dass es nicht in perfekter Form war', sagte Collins. „Aber sie wollten es beschleunigen, also haben wir es beschleunigt“ – und stellten die Auflösung am 24. Mai erstmals der Öffentlichkeit vor.

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Die Reaktion war zunächst gedämpft.

Sich entscheiden, sich zu äußern

Nicht lange nach dem Treffen im Mai wurden die 11-jährige Eden Burke und ihre beste Freundin Estelle Young, 12, von ihren Müttern nach der Schule abgeholt, die ihnen etwas zu erzählen hatten.

Estelles Mutter erklärte, was auf Snapchat passiert ist. Sie sagte, dass die Erwachsenen in der Schule versuchten, das Problem zu beheben, indem sie eine Erklärung veröffentlichten, die alle wissen ließ, dass diese Art von Verhalten nicht in Ordnung ist.

Edens Mutter gab eine ähnliche Zusammenfassung. Sie sagte, die Erwachsenen würden jetzt 'entscheiden, ob sie in der Schule über Rassismus sprechen oder nicht', erinnerte sich Eden.

Estelle, die White ist, erinnert sich, dass sie entsetzt war. Sie konnte nicht verstehen, warum irgendjemand es für lustig hielt, vorzuschlagen, ihre schwarzen Klassenkameraden zu besitzen. Dann dachte sie an das Mädchen in der Schule – eine der wenigen Farbstudenten in Estelles Klasse –, die die Kinder 'Lilo' nannten, anstatt ihren richtigen Namen, weil sie sagten, dass die dunkle Haut des Mädchens sie wie die hawaiianische Protagonistin des Films aussehen ließ. Lilo und Stitch.'

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Eden, die auch White ist, dachte an die Jungs in ihrem Matheunterricht. Diejenigen, die hinter ihr saßen und sich als Ersatz für das N-Wort „niagra“ zuflüsterten, um keinen Ärger mit der Lehrerin zu bekommen. Sie dachte an das Kind, das „schwul“ als Beleidigung benutzte, und die Schüler, die sie fragten, warum sie Regenbogenfarben trage, und drückte dann ihre Daumen nach unten, als sie erklärte, dass es Pride Month sei und sie ihre LGBTQ-Freunde unterstützen wollte.

Estelle beschloss: Sie würde bei der nächsten Vorstandssitzung sprechen, um zu erklären, warum die Erwachsenen den Aktienbeschluss verabschieden mussten. Sie schrieb ihre Rede in 30 Minuten während des MINT-Unterrichts, nachdem sie ihre Arbeit vorzeitig beendet und die Erlaubnis ihres Lehrers eingeholt hatte.

„Ich bin eine Sechstklässlerin [und] eine zukünftige Führungspersönlichkeit der Welt“, schrieb sie. 'Ich bin hier, um darüber zu sprechen, wie wir Studenten über Diskriminierung und Rassismus aufgeklärt werden müssen.'

Eden war sich weniger sicher, was er sagen sollte.

Sie wollte ihnen sagen, 'was eigentlich passiert' zwischen Kindern, die sich im Klassenzimmer schikanieren. Aber große Gruppen von Menschen haben sie schon immer ängstlich gemacht.

Auf am Tag der Vorstandssitzung, 14. Juni , Estelle und Eden saßen zusammen.

Mehr als 100 Menschen wurden in das rote Backsteingebäude in der Innenstadt gepackt, in dem sich die Schulverwaltung von Traverse City befand Traverse City Rekord-Eagle gemeldet . Die meisten von ihnen – wie die Mütter von Eden und Estelle – hatten über den Snapchat-Gruppenchat und den Aktienbeschluss gelesen und beschlossen, ihre Unterstützung während einer öffentlichen Kommentarsitzung zu teilen, obwohl der Beschluss nicht auf der Tagesordnung der Vorstandssitzung stand.

Als sie einem Redner nach dem anderen zuhörte, der den Wert der Vielfalt lobte, erkannte Eden, dass die Menge auf ihrer Seite war. Dennoch waren es mehr Menschen, als sie seit langer Zeit an einem Ort gesehen hatte. Es war einschüchternd, insbesondere nach Monaten der Quarantäne durch die Coronavirus-Pandemie.

Dann wurde der Name ihrer Mutter genannt. Eden ging zum Podium und strich ihr langes braunes Haar hinter die Ohren. Ihre Stimme durch eine schwarze Maske leicht gedämpft, erzählte sie den zuhörenden Erwachsenen von den Jungen, die „Niagra“ flüsterten. Sie erzählte von den Kindern, die sich weigern, im Bus neben LGBTQ-Studenten zu sitzen, aus Angst, sie könnten die Geschlechtsidentität oder sexuelle Orientierung ihrer Altersgenossen irgendwie erkennen.

„In der Schule gibt es viele rassistische und homophobe Kinder“, sagte Eden. 'Und ich bin froh, dass die Leute anfangen, etwas dagegen zu tun, denn es ist ein Problem.'

Das Publikum klatschte und jubelte. Eden und Estelle machten sich erleichtert mit ihren Müttern auf, um sich Smoothies bei Panera Bread zu holen.

Sie gingen, bevor Hannah Black, eine weiße Mutter und zu diesem Zeitpunkt eine von einer kleinen Handvoll abweichender Stimmen, sich dem Podium näherte. Bei einem früheren Treffen hatte sie der Schulbehörde mitgeteilt, dass die Eigenkapitalauflösung „mit kritischer Rassentheorie durchzogen“ sei. nach dem Rekord-Adler.

Jetzt trat sie ans Mikrofon und fragte: „Spielt die Hautfarbe eine Rolle?“ bevor sie den Vorstand aufforderte, „öffentlich mitzuteilen, warum diese Resolution notwendig ist“, obwohl sie glaubt, dass dies nur dazu führen wird, Kinder auf ihre Rasse zu reduzieren.

„Ich habe noch nie irgendeine Art von Diskriminierung gesehen“

Viele weiße Eltern in Traverse City stimmen zu.

Sie sagen, ihre Heimatstadt sei zwar unvollkommen, aber kein rassistischer Ort, und sie seien keine rassistischen Menschen. Sie sagen, der Snapchat-Gruppenchat sei ein isolierter Vorfall, der von Aktivisten als Waffe benutzt wird, um eine ganze Community als voreingenommen darzustellen, was ihrer Meinung nach unfair ist. Sie sagen, dass das Schulsystem dem politischen Druck nachgibt, indem es Initiativen wie die Gleichstellungsauflösung verfolgt, die in jedem Umfeld Rassen einflößen – wenn das alles nur noch mehr Spaltung bewirken wird.

Die wahre Antwort, sagen diese Eltern , ist es für den Distrikt, sich darauf zu konzentrieren, seine bereits starke Anti-Mobbing-Politik durchzusetzen. Und die Beamten sollten sich mit den Schülern, die am Gruppenchat teilgenommen haben, zusammensetzen und ihnen die goldene Regel beibringen: deinen Nächsten wie dich selbst zu lieben.

„So bin ich aufgewachsen“, sagt Lori White, eine 41-jährige Mutter von zwei Kindern, die ihr ganzes Leben in der Gegend gelebt hat. „Ich habe noch nie eine Art von Diskriminierung erlebt. Die Leute in Traverse City sind einfach nett.“

Mitte Juli sprachen Weiß und ein halbes Dutzend weitere Frauen in einem gemeinsamen Interview. Sie stimmten zu, nur dann als Weiß identifiziert zu werden, wenn die Washington Post auch angab, dass sie sich bei dieser Bezeichnung unwohl fühlten, da die Frauen der Meinung sind, dass Rasse niemals relevant sein sollte.

Einige Frauen sprachen unter der Bedingung der Anonymität, um Gegenreaktionen zu vermeiden. Viele sagten, ihre Kinder seien nicht bereit, öffentlich über den Snapchat-Vorfall oder die Eigenkapitalauflösung zu sprechen oder ihre Ansichten zu CRT zu äußern, aus Angst, in einer Schulumgebung, in der sie sich aufgrund ihres Glaubens ausgeschlossen fühlen, der Bigotterie beschuldigt zu werden.

Die Frauen sagten, ihre Empörung über das Schulsystem – oder „Erwachen“, wie viele es nannten – habe sich über Monate entwickelt und sich von Thema zu Thema entwickelt.

Für Roeser begann es, als ihr Sohn im Teenageralter mit einem neuen Schlagwort von der Schule nach Hause kam: „Das ist rassistisch, Mama.“ Er wiederholte es automatisch, wenn sie Rasse erwähnte. Sie fragte sich: Was genau wurde ihm in der Schule beigebracht?

Für White begann es während des virtuellen Lernens inmitten der Pandemie, als sie hörte, wie eine Lehrerin Schüler, einschließlich ihres Teenagers, aufforderte, ihre eigene Version der amerikanischen Flagge zu entwickeln. White konnte den Sinn der Aufgabe nicht verstehen: 'Bei all der Geschichte gibt es einen Grund, warum die amerikanische Flagge so ist, wie sie ist.'

Und für eine weitere Mutter, die Frau eines Lehrers, der drei Kinder hat und aus Angst vor Belästigung unter der Bedingung der Anonymität sprach, lösten sich Sorgen aus, als ihre Tochter verwirrt von der Schule nach Hause kam, weil sie aufgefordert wurde, die Jim-Crow-Gesetze des Landes zu beschreiben sowohl „damals“ als auch „hier jetzt“. In Erinnerung daran, dass die Jim-Crow-Gesetze vor Jahrzehnten abgeschafft wurden, schrieb das Mädchen zunächst nur „Impossible“ unter Here Now, obwohl ihr Lehrer-Vater sie später dazu drängte, mehr zu schreiben.

Alle diese Frauen gingen in den letzten sechs Monaten zu den Sitzungen des Schulvorstands, motiviert von dem Wunsch herauszufinden, was ihre Kinder wirklich im Klassenzimmer lernten. Was sie sahen, entsetzte sie – nichts anderes als die Aktienauflösung.

Die Frauen hatten online über die kritische Rassentheorie gelesen, die sie als eine Art verstanden, jeden und alles durch eine rassische Linse zu betrachten. Sie hatten gelesen, dass Debatten über CRT landesweit die Schulsysteme auseinanderreißen.

Und jetzt war der Kampf in Traverse City in Form einer Resolution gekommen, die eine Neubewertung des Lehrplans unter dem Gesichtspunkt „sozialer Gerechtigkeit und Vielfalt“ vorschlug.

Die Frauen teilten anderen Eltern mit. Dutzende versammelten sich vor dem Verwaltungsgebäude vor einem 28. Juni Vorstandssitzung , berichtete der Rekord-Adler , hisste Schilder und behauptete, der Bezirk habe Kinder indoktriniert.

Mehr als 200 Menschen drängten sich dann in zwei Räume, um 55 Menschen während einer öffentlichen Kommentarsitzung zuzuhören. Die überwiegende Mehrheit der Redner verurteilte die Gerechtigkeitsauflösung als kritische Rassentheorie, so das öffentliche Video des Treffens und der Rekord-Adler .

Zu diesem Zeitpunkt hatten Schulvorstandsmitglieder – die angesichts der Gegenreaktion des Gebäudes vorsichtig waren – das Dokument bereits überarbeitet. Die zweite Version fehlt es an der Linie, eine „Soziale Gerechtigkeit und Vielfalt“ auf den Lehrplan anzuwenden. Es wird auch nicht mehr vorgeschlagen, dass der Bezirk „marginalisierte“ Autoren in seine Bibliotheken aufnehmen wird, noch dass die Schulen in Traverse City den Schülern mehr Möglichkeiten bieten, sich über „Vielfalt, Gleichberechtigung, Inklusion und Zugehörigkeitsfragen“ zu informieren.

Beamte strichen außerdem die Begriffe „Rassismus“ und „rassistische Gewalt“ aus einer Liste von Dingen, die der Schulbezirk verurteilt. Ebenfalls gestrichen wurde eine Passage, die besagte, dass „Rassismus und Hass keinen Platz in unseren Schulen oder in unserer Gesellschaft haben“.

Die Schulsprecherin von Traverse City, Ginger Smith, schrieb in einer Erklärung, dass die Überarbeitungen „einfach einen positiveren Fokus für eine qualitativ hochwertige schriftliche Resolution bieten, die die Stimme von 7 Personen verkörpert“ – und bezog sich dabei auf die Mitglieder des Schulausschusses. Sie fügte hinzu: „Ich denke, es ist wichtig zu erkennen, dass Bearbeitungen ein verständlicher Teil des Schreibprozesses sind.“ Die Schulbehörde habe Ende dieses Monats über die Abstimmung über die Resolution diskutiert, sagte Smith, hat aber kein „formelles Datum“ festgelegt.

Trotz der Änderungen glauben die Frauen immer noch, dass die Resolution CRT aufrechterhält. Das liegt zum Teil daran, dass sie die Task Force für soziale Gerechtigkeit unterstützt, deren Mitglieder in den sozialen Medien gepostet haben, was die Frauen als anti-weiße Ideologie ansehen. Die Frauen bemängeln auch, dass die Task Force keine Mitglieder hat, die ein konservatives, christliches Weltbild vertreten.

Und einige sehen CRT in der Sprache der Resolution eingebettet, sogar in ihrer abgeschwächten Form.

„‚Diversity, Equity, Inclusion, Zugehörigkeit‘, all diese Worte klingen großartig“, sagte Nicole Hooper, eine 42-jährige Mutter von drei Kindern. „Aber wenn man zurückschaut und sich die Bedeutung der Wörter anschaut . . . sie sind mit der kritischen Rassentheorie verflochten.“

Die Frauen sagen, dass sie mit dem Vitriolspiegel in Traverse City unzufrieden sind. Aber sie wollen nicht aufhören, sagen sie, weil das Wohl der Kinder auf dem Spiel stehe.

'Das Leben ist manchmal wie ein Horrorfilm'

Die achtjährige Camryn Wujcik sagte, sie habe letztes Jahr in der zweiten Klasse etwas über Rassismus gelernt.

Sie erinnerte sich, wie ihr Lehrer erklärte, „dass in der Geschichte manche Menschen mit schwarzer Hautfarbe alles anders haben mussten, sogar einen anderen Trinkbrunnen in einer Schule – oder“, korrigierte sie sich, „sie hatten wahrscheinlich andere Schulen“.

Camryns Mutter Carly Wujcik hat nie versucht, mit ihrer Tochter über Rassismus zu sprechen. Es war nie nötig gewesen: Camryn wuchs in der überwiegend weißen Stadt Traverse auf. Aber, neugierig, was Camryn sagen würde, stimmte Carly zu, die Washington Post nach den Gedanken ihrer Tochter fragen zu lassen.

Camryn sagte, das Wissen um Rassismus mache sie traurig. Trotzdem möchte sie mehr darüber erfahren, was passiert ist und warum es passiert ist, sagte sie.

„Vorher wusste ich nicht einmal, dass das jemals passiert ist, aber jetzt habe ich herausgefunden, dass ich helfen möchte“, sagte Camryn. 'Und mehr darüber zu lernen, würde mich dazu bringen, das Gegenteil davon zu tun, um zu helfen.'

Estelle, die 12-Jährige, die auf der Vorstandssitzung sprach, sagte, sie habe in letzter Zeit viele Erwachsene warnen hören, dass weiße Kinder sich wegen dem, was sie in der Schule lernen, verängstigt oder schämen werden.

„Aber das kommt von Leuten, die ihre Kinder wahrscheinlich manchmal Horrorfilme ansehen lassen“, argumentierte sie. „Und das Leben ist manchmal wie ein Horrorfilm. Und das müssen wir anerkennen.“

Nevaeh, die mit einer Person „getauscht“ wurde, von der sie dachte, sie sei eine Freundin der Snapchat-Gruppe, hat einen weiteren Grund dafür, dass ihre Kollegen bereit sein sollten, die schwierigen Wahrheiten über die Vergangenheit des Landes zu hören, insbesondere über die Geschichte der Versklavung schwarzer Menschen.

„Ich habe das Gefühl, dass wenn ich alt genug bin, um so etwas zu erleben“, sagte sie, „ich habe das Gefühl, dass andere Leute alt genug sind, um die ganze Sache zu lernen.“

Der sechzehnjährige Adeyo Ilemobad glaubt unterdessen, dass die Eltern, die gegen die Resolution sind, „die Wahrheit nicht mögen“. Der Teenager, der halb Schwarz ist, ist nicht optimistisch, dass er seine Meinung ändern wird. 'Wenn sie hier aufgewachsen sind', sagte er, 'dann haben sie nur White wirklich kennengelernt.'

Er konzentriert sich darauf, nur eine weiße Person zu überzeugen, die den größten Teil ihres Lebens in Traverse City verbracht hat: seine Großmutter, die 77-jährige Sharon Jennings, die ursprünglich aus Ohio stammt und sagte, sie habe bis zu ihrer Abreise keinen Schwarzen oder jüdischen Menschen getroffen zur Hochschule. Die Debatte, die jetzt Adeyos Stadt verschlingt, wird fast jede Nacht um seinen Küchentisch herum geführt.

Adeyo erzählt seiner Großmutter, dass er glaubt, dass CRT bedeutet, dass Minderheiten im Land „gedrängt werden, getrennt zu werden“ – wie das zu seinen Erfahrungen passt, in einer kleinen weißen Stadt aufzuwachsen, wo andere Kinder in der Schule das N-Wort auf ihn werfen und wo Die Polizei legte ihm einmal Handschellen an und hielt ihn gegen ein Auto, nachdem sie ihn für einen anderen schwarzen Jugendlichen gehalten hatte.

Als Black Lives Matter ins weiße, ländliche Amerika kam

Jennings sagt ihm, dass CRT ihrer Meinung nach bedeutet, weißen und schwarzen Kindern beizubringen, dass ihre Rasse bedeutet, dass sie grundlegend verschieden sind und immer sein werden. Wie sie befürchtet, dass er in dem Glauben aufwächst, dass es in den Vereinigten Staaten, die sie immer als „das erstaunlichste Land“ der Welt gesehen hat, keine Chance für ihn gibt.

„Es macht Spaß“, sagte Adeyo über den Streit mit seiner Großmutter, als er an einem Sommerabend neben ihr in der Küche saß. 'Weil die Leute, die ein Verständnis haben wie sie, viele Leute sind, die auf mich zukommen.'

„Oh, das ist nicht fair, mein Gott“, sagte sie.

„Ich sage nicht, dass du einer von ihnen bist, ich sage nur, dass Leute, die die gleichen Überzeugungen teilen, manchmal die Leute sein können, die ein bisschen gegen mich sind.“

Jennings warf ein: „Du meinst patriotische Leute?“ und Adeyo blies frustriert Luft durch seine Lippen.

Jennings wünscht sich, sie könnte ihren Enkel davon überzeugen, dass „die Leute nicht so rassistisch sind“, wie er denkt. Adeyo wünschte, er könnte seine Großmutter davon überzeugen, dass in Amerika „Rassismus immer noch da ist“.

„Es ist nicht so, dass ich das nicht wüsste“, sagte Jennings, „er denkt nur, dass es so viel mehr ist als ich, denn offensichtlich –“

„Weil ich es erleben musste“, sagte Adeyo und beendete den Satz seiner Großmutter.

Jennings nickte. 'Ich habe nicht erlebt, was er hat', sagte sie.

Julie Tate hat zu diesem Bericht beigetragen.