Jerry Falwell Jr. tritt als Leiter der Liberty University zurück und erhält 10,5 Millionen US-Dollar Entschädigung

Jerry Falwell Jr. tritt als Leiter der Liberty University zurück und erhält 10,5 Millionen US-Dollar Entschädigung

Jerry Falwell Jr. ist nach einer Reihe persönlicher Skandale als Präsident der Liberty University zurückgetreten und beendete die aufeinanderfolgenden Ära der Falwell-Führung in einer evangelikalen Institution, die ein wichtiges Machtzentrum für konservative Christen und Politiker ist.

Sein Vertrag berechtigt ihn zu einem Abfindungspaket in Höhe von 10,5 Millionen US-Dollar, sagte der 58-jährige Falwell der Washington Post am späten Dienstag – zum Teil, weil er die Universität verlässt, ohne offiziell eines Fehlverhaltens beschuldigt zu werden oder zuzugeben.

Falwell sagte, er werde über 24 Monate 2,5 Millionen US-Dollar erhalten, was einem zweijährigen Gehalt entspricht. Er stimmte zu, während dieser Zeit nicht für eine konkurrierende Universität zu arbeiten. Nach zwei Jahren erhält er rund 8 Millionen US-Dollar im Ruhestand. Falwell sagte, er habe im Juli 2019 einen 20-seitigen Vertrag unterzeichnet, in dem die Bedingungen beschrieben seien.

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'Der Vorstand war freundlich, das nicht anzufechten', sagte Falwell über seine Entscheidung, in gutem Ansehen zurückzutreten.

„Es gab keinen Grund“, sagte er. 'Ich habe nichts getan.'

Falwell hat in den letzten Jahren Schlagzeilen mit Äußerungen und Handlungen gemacht, die als rassistisch oder antimuslimisch angesehen wurden, und er wurde dafür kritisiert, dass er versucht hatte, abweichende Meinungen auf dem Campus der Universität in Lynchburg, Virginia, zum Schweigen zu bringen provokatives Foto in den sozialen Medien. Der Druck auf ihn, zurückzutreten, nahm zu, nachdem diese Woche in den Nachrichten berichtet wurde, dass er und seine Frau Becki Falwell außereheliches Verhalten verübt hatten.

Jerry Falwell sagte der Post am Dienstag, er sei nicht in eine Affäre verwickelt gewesen, seine Frau jedoch; Becki Falwell bestätigte diesen Bericht im selben Interview. Falwell sagte, er würde Liberty zum Teil verlassen, weil er nicht wollte, dass das Verhalten seiner Frau die Schule in Verlegenheit bringt. Aber er sagte auch, er habe sich gelangweilt und wolle weiterziehen.

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Sein Rücktritt fällt auf, weil Falwell innerhalb der evangelikalen Gemeinschaft unantastbar schien, sowohl wegen der Bekanntheit seiner Familie als auch wegen seiner engen Freundschaft und Allianz mit Präsident Trump, der von weißen Evangelikalen stark unterstützt wird.

Seit 2007 stand Falwell an der Spitze der Virginia University, die von seinem Vater, dem verstorbenen Rev. Jerry Falwell Sr., mitgegründet wurde, einem bunten Fernsehevangelisten, der die religiöse Rechte mitgestaltete. Der Vorstand von Liberty sagte, er werde einen Suchausschuss bilden, um einen neuen Leiter einzustellen. Der frühere Vorstandsvorsitzende Jerry Prevo, der nach Falwells Urlaub am 7. August amtierender Präsident wurde, bleibt in dieser Position.

Die Bedingungen von Falwells Abreise machten einige in der Liberty-Community wütend, darunter Mitglieder einer Alumni-Gruppe namens Save71, die sich seit Monaten für seine Absetzung organisiert und eingesetzt hat.

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„Wenn sie sich beugen und dies zulassen, ist es eine offensichtliche Aussage, dass ihnen die Interessen der Universität weniger wichtig sind als Falwell“, sagte Dustin Wahl, ein Gründer von Save71. „Es könnte stimmen, dass er dieses Geld aus irgendeinem rechtlichen Grund schuldet. Wenn das stimmt, zeigt das den schieren Mangel an Rechenschaftspflicht.“

Die neueste Vorwürfe gegen Falwell kommen von Giancarlo Granda, einem jungen Geschäftsmann, der die Falwells vor Jahren an einem Pool in Florida kennengelernt hat und mit ihnen seit einem Großteil des letzten Jahrzehnts geschäftlich und gesellschaftlich involviert ist. Granda behauptete diese Woche, dass er eine jahrelange sexuelle Affäre mit Becki Falwell hatte und dass Jerry Falwell manchmal ihre Interaktionen beobachtete, einschließlich Videoanrufen, bei denen Becki Falwell nackt war.

In einer Erklärung am Dienstag beschuldigte Granda Falwell, ein „Raubtier“ zu sein, und sagte, er habe Granda ein Bild einer Studentin der Liberty University geschickt, die sich auf ihrer Farm entblößte.

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Falwell sagte, Granda habe sich möglicherweise auf einen Vorfall bezogen, als er und seine Frau nicht in der Stadt waren. Seine Schwiegertöchter und ein Freund benutzten das Gästehaus der Familie, um eine Mahlzeit zu kochen, sagte Falwell, und die Freundin zog ihren Rock scherzhaft hoch, während sie kochte.

Die Schwiegertöchter nahmen das Mädchen auf Video auf und schickten Screenshots herum, sagte Falwell. 'Sie hatte, ich weiß nicht, wie ich das sagen soll, Oma-Höschen an', sagte er und sagte, das Bild sei nicht sexuell.

Falwell sagte, er habe den Screenshot an mehrere Leute geschickt, weil er ihn lustig fand. Er sagte, er erinnere sich nicht, ob er es Granda geschickt habe, die er einen 'Kriminellen' und 'Lügner' nannte.

„Ich bin als Predigerkind aufgewachsen und wir standen unter einem Mikroskop“, sagte Falwell, der den Einfluss seiner frommen christlichen Mutter beschrieb.

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„Sie hat mir nur beigebracht, wie wichtig es ist, dass ich so besorgt bin, nichts zu tun, worauf die Leute mit dem Finger zeigen könnten“, sagte er. 'Ich kann nicht alle anderen kontrollieren.'

Keiner der Falwells gab an, mit wem Becki Falwell eine Affäre hatte. Sie beschrieb die Beziehung als peinlich und demütigend. „Ich wünschte, Christen und Menschen wären so vergebend wie Christus“, sagte sie.

Grandas Anschuldigungen haben die Aufmerksamkeit auf die Behauptungen von Michael Cohen, Trumps ehemaligem persönlichen Anwalt und Fixer, im vergangenen Jahr wiederbelebt, er habe vor einigen Jahren in Falwells Namen interveniert, als jemand drohte, den Liberty-Führer durch die Verbreitung peinlicher Bilder zu erpressen.

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Falwell bestätigte am Dienstag, dass Cohen ihm geholfen hatte. Er sagte nicht, wer mit der Verbreitung der Bilder gedroht hatte, nur, dass jemand Fotos von seinem Telefon gestohlen hatte – von ihm und Becki in ihrem Hinterhof – und Cohen mit den Anwälten der Person sprach und drohte, das FBI zu kontaktieren, wenn die Fotos öffentlich würden.

'Sie waren nicht ganz nackt', sagte Falwell über die Bilder. „Es waren nur Bilder meiner Frau. Ich war stolz darauf, wie sie aussah.“

Cohen deutete jedoch an, dass Granda beteiligt war. Cohen sagte der Post am Dienstag in einer SMS, er habe mit Grandas Anwalt zusammengearbeitet, um 'sicherzustellen, dass die angeblichen Fotos nicht der Öffentlichkeit zugänglich gemacht werden'.

Ein Sprecher von Granda sagte, Grandas Anwalt habe nicht mit Cohen gesprochen.

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Cohen sprach auch Falwells Befürwortung von Trump im Jahr 2016 an, die während des republikanischen Vorwahlrennens nach dem angeblichen Fotovorfall erfolgte und ein wichtiger Wendepunkt war, um evangelische Unterstützung von anderen GOP-Kandidaten abzuzweigen.

„Ich habe die Falwells als persönlichen Gefallen gebeten, bei der zurückgebliebenen Trump-Kampagne in Iowa zu helfen“, schrieb Cohen in einem Text.

In Liberty, wo der Herbstunterricht diese Woche begann, sagte Senior Payton Fedako, dass die Schüler versuchten, sich auf das Leben auf dem Campus und nicht auf die Falwell-Nachrichten zu konzentrieren, die Fedako als „politisches Umfeld“ bezeichnete, das getrennt ist.

„Ich würde sagen, es ist eine kleine Minderheit von Menschen, die sehr engagiert sind oder Maßnahmen ergreifen, in sozialen Medien posten, sich melden“, sagte Fedako, 21, aus Columbus, Ohio. „Die schweigende Mehrheit der Menschen engagiert sich nicht in der Politik. … Ich habe mich für Letzteres entschieden und bin mit der Schule sehr zufrieden.“

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Die Erklärung der Universität zu Falwells Abgang bot ihm „von Herzen kommende Gebete“ und Lob für seine Leistungen, darunter dramatisch erhöhte Einschreibungen und mehr als 1 Milliarde US-Dollar an laufenden oder geplanten Bauarbeiten auf dem Campus. Falwell führte auch den langfristigen Plan seiner Familie aus, die massiven Schulden an der Universität zu reduzieren und auf mehr Online-Lernen umzusteigen.

Die jüngsten Skandale haben die Unterstützung für Falwell in der evangelikalen Gemeinschaft untergraben, wobei Kritiker zunehmend Bedenken wie Rassismus, Vetternwirtschaft und die Schaffung einer „Kultur des Schweigens“ für diejenigen äußerten, die Falwells Pro-Trump-Politik ablehnten. Die übergreifende Beschwerde war, dass Falwell die evangelische Mission der Schule, „Champions für Christus auszubilden“, aus den Augen verloren hatte.

Anfang dieses Monats forderte Save71 die endgültige Entfernung von Falwell und sagte, er habe die spirituelle Vitalität, die akademische Qualität und den nationalen Ruf der Schule beschädigt. Es forderte, ihn „durch einen verantwortungsbewussten und tugendhaften christlichen Führer“ zu ersetzen, und startete eine Website, auf der zahlreiche kontroverse Momente in den letzten fünf Jahren seiner Amtszeit aufgeführt sind.

„Dies ist eine Abrechnung für Evangelikale“, sagte Maina Mwaura, eine Predigerin und Schriftstellerin, die nach Liberty ging. „Die meisten Leute, mit denen ich gesprochen habe, fühlen sich dadurch zutiefst verlegen, egal ob sie nach Liberty gegangen sind oder nicht. Die Familie Falwell ist eine Dynastie der letzten 50 Jahre.“

Er sagte, Charakterprobleme wie „die Dinge, die [Falwell] über Farbige oder die Dinge, die er über Muslime sagte oder Eltern als dumm bezeichnete, sagte – nichts davon schien eine Rolle zu spielen, bis das Image verletzt wurde“ und Libertys Ruf schien in Gefahr zu sein.

Jonathan Merritt, ein Liberty-Absolvent, der Bücher zur Kritik der konservativen evangelikalen Kultur geschrieben hat, sagte, sexuelle Indiskretionen seien Falwells Wendepunkt.

„In gewisser Weise lebt Jerry Falwell Jr. die Konsequenzen der moralischen Hierarchie, die sein Vater mit aufgebaut hat“, sagte Merritt und fügte hinzu, dass er keine breiten Auswirkungen auf die Kirche erwartete. „Evangelikale neigen dazu, eine individualistische Sicht der Sünde zu haben. Wenn also ein berühmter Führer in Ungnade fällt, neigen sie dazu, ihn als ‚einen faulen Apfel‘ zu betrachten.“

Falwell Jr. sagte, er glaube, sein Vater wäre erstaunt gewesen, was sein Sohn aus der von ihm gegründeten Universität aufgebaut hat. Aber die Rolle des Präsidenten habe ihn gereizt, sagte er.

„Das Zitat, das mir ständig durch den Kopf geht, ist Martin Luther King Jr., ‚Endlich frei. Endlich frei. Gott sei Dank, dem Allmächtigen, bin ich endlich frei‘ “, sagte Falwell.