Johns Hopkins, Wohltäter des gleichnamigen Krankenhauses und der Universität, war ein Versklaver

Johns Hopkins, Wohltäter des gleichnamigen Krankenhauses und der Universität, war ein Versklaver

Johns Hopkins, der Geschäftsmann aus dem 19. Mittwoch bekannt gegeben.

Neu ausgegrabene Volkszählungsaufzeichnungen zeigen, dass Hopkins, der als Kaufmann und Eisenbahninvestor Vermögen anhäufte, 1840 eine Person und 1850 vier Personen als Eigentum hielt, so die Beamten der Johns Hopkins University. Volkszählungsaufzeichnungen verzeichneten ab 1860 keine versklavten Personen im Hopkins-Haushalt.

Maryland, wo Hopkins lebte, war ein Staat, der Sklaverei erlaubte.

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Die Enthüllung, die jüngste von mehreren in den letzten Jahren, die zeigt, wie tief die Wurzeln der amerikanischen Hochschulbildung mit der Sklaverei verwoben sind, wirft ein neues und hartes historisches Licht auf den Philanthropen Hopkins und die Entstehungsgeschichte einer Institution, die als die erste Forschungsuniversität des Landes gilt.

Als Hopkins 1873 starb, hinterließ er 7 Millionen US-Dollar in seinem Testament, um ein Krankenhaus, Ausbildungskollegs, ein Waisenhaus und eine Universität zu gründen. Damals galt es als das größte philanthropische Vermächtnis in der Geschichte der USA. Daraus ist eine renommierte Universität entstanden, die mehrjährige Forschungsförderung des Bundes erhält wie keine andere.

Die Johns Hopkins University feiert den Mann und sein Geschenk noch immer. Anlässlich seines Todestages finden jeden Heiligabend auf der Hopkins-Grabstätte in Baltimore Zeremonien statt. Auf einer prominenten Webseite mit dem Titel „History & Mission“ beschrieb die Universität Hopkins bis Mittwoch als „einen Unternehmer und Abolitionisten mit Quäker-Wurzeln, der an die Verbesserung der öffentlichen Gesundheit und Bildung in Baltimore und darüber hinaus glaubte“.

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Diese Seite , das zuvor keine Hinweise auf Sklaverei enthielt, wurde am Mittwochnachmittag aktualisiert, um „starke Beweise dafür zu vermerken, dass Johns Hopkins bis mindestens Mitte des 19. Jahrhunderts versklavte Menschen in seinem Haus hielt“.

Nun hat die Geschichte von Hopkins, dem Mann und der Institution, einen neuen Bogen.

„Die Tatsache, dass Mr. Hopkins zu jedem Zeitpunkt seines Lebens eine direkte Verbindung zur Sklaverei hatte – einem Verbrechen gegen die Menschlichkeit, das im Bundesstaat Maryland tragischerweise bis 1864 andauerte – ist für uns eine schwierige Offenbarung, wie wir wissen, dass es sein wird für unsere Gemeinschaft im In- und Ausland und vor allem für unsere schwarzen Fakultäten, Studenten, Mitarbeiter und Alumni “, schrieben drei führende Hopkins-Führungskräfte in einer gemeinsamen Botschaft, die am Mittwochnachmittag veröffentlicht wurde.

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„Es erinnert nicht nur an die dunkelsten Kapitel in der Geschichte unseres Landes und unserer Stadt, sondern auch an die komplexe Geschichte unserer Institutionen seither und an die Hinterlassenschaften von Rassismus und Ungleichheit, an deren Bekämpfung wir gemeinsam arbeiten.“

Die drei Anführer waren Ronald J. Daniels, Präsident der Johns Hopkins University; Paul B. Rothman, Dekan der medizinischen Fakultät und Geschäftsführer von Johns Hopkins Medicine; und Kevin W. Sowers, Präsident des Johns Hopkins Health Systems.

Seit 2013 erforscht die Universität ihre Institutionsgeschichte in einem Projekt namens Hopkins Retrospektive. Im Zusammenhang mit diesen Bemühungen, schrieben die drei Führer, tauchten im späten Frühjahr Fragen zu den möglichen Verbindungen des Philanthropen zur Sklaverei auf, als Forscher herausfanden, dass die Volkszählungsaufzeichnungen Hopkins als Versklaver implizieren.

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Daniels deutete an, dass er die Umbenennung der 27.000 Studenten umfassenden Universität, die er seit 2009 leitet, nicht befürwortet. „Meiner Ansicht nach besteht unsere Verpflichtung in diesem schwierigen Moment darin, unsere Erzählung zu ändern, nicht unseren Namen“, sagte er der Washington Post.

Martha S. Jones, Geschichtsprofessorin bei Hopkins, sagte, die Enthüllung zerschmettere die Mythen über den Philanthrop und werde die Universitätsgemeinschaft zu einer Zeit erschüttern, in der Hopkins-Forscher im Kampf gegen das tödliche Coronavirus eine prominente Stimme für die öffentliche Gesundheit und die medizinische Wissenschaft waren.

„In diesem Jahr sind so viele von uns bei Johns Hopkins stolz darauf, mit unseren Kollegen aus der Medizin und dem öffentlichen Gesundheitswesen zusammenzuarbeiten, die sich der Coronavirus-Pandemie hervorragend gestellt haben“, schrieb Jones in einem Meinungsbeitrag für The Post. „Dieser Stolz vermischt sich für mich jetzt mit Bitterkeit. Unsere Universität war das Geschenk eines Mannes, der die Freiheit und Würde anderer Männer und Frauen eintauschte.“

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Jones sagte, dass die vier Menschen, die 1850 versklavt wurden, Männer im Alter von 18 bis 50 Jahren waren. Sie plant, eine Initiative namens Hard Histories at Hopkins zu leiten, um ihre Geschichten aufzudecken und die Verbindungen von dieser Zeit zur Zukunft der Universität zu verstehen.

„Dies ist der Beginn einer langen und eingehenden Untersuchung unsererseits über die Folgen der Sklaverei, ja, aber insbesondere des Rassismus, und wie dies unsere Institution im Laufe der Zeit geprägt hat“, sagte Jones. „Zu den ersten Verpflichtungen gehört es, die von uns begonnene Forschung abzuschließen.“

Jones sagte, es gebe kaum Beweise dafür, dass Hopkins überhaupt abolitionistische Ansichten vertreten habe.

'Er war vielleicht ein Kritiker der Sklaverei', sagte Jones. 'Meine erste Beobachtung ist, dass mehr als eine Sache gleichzeitig wahr sein kann, und das galt für viele Menschen in den frühen Vereinigten Staaten.'

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Für eine Universität, die stolz auf ihr Engagement für tiefgreifende Forschung ist, mit dem Motto 'Die Wahrheit wird Sie frei machen', bedeuteten die Enthüllungen ein erstaunliches Eingeständnis von Generationen institutioneller Unwissenheit über entscheidende Fakten im Leben von Hopkins.

Es zeigte auch einen Mangel an Skepsis gegenüber historischen Quellen, insbesondere einem kurzen Buch über Hopkins, das von seiner Großnichte Helen Thom verfasst (und 1929 von der universitären Presse veröffentlicht wurde), das die Universität dazu veranlasst hatte, den Philanthropen als Abolitionist darzustellen.

Daniels räumte ein, dass diese Fehler schmerzhaft und schwer zu erklären sind. 'Wie haben wir das so bereitwillig angenommen?' er sagte. Er versprach volle Transparenz, während die Universität weiterhin Fragen zu ihrer Geschichte nachgeht, und er versprach, die Anstrengungen zu verdoppeln, die Hopkins in den letzten Jahren unternommen hat, um Rassismus zu bekämpfen und das Engagement für die Gemeinschaft in Baltimore zu vertiefen.

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Die Universität hat vier Standorte in Baltimore, einen in Washington und einen in Montgomery County, Maryland. Sie betreibt auch andere Einrichtungen in der Region Baltimore-Washington, darunter das Applied Physics Laboratory, sowie Außenposten in Italien und China.

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Als eine mächtige Kraft in Baltimore hat Hopkins viele Jahre damit gekämpft, die Wahrnehmung zu überwinden, dass es ein distanzierter Nachbar ist.

Lawrence Brown, ein Autor, der sich in Baltimore mit der Rassentrennung befasst hat, sagte, dass Schwarze in der Stadt Hopkins seit langem als „die Plantage“ bezeichnen. Eine Litanei von Missbräuchen, sagte er, umfasste die Bemühungen um die Stadterneuerung, die Tausende von schwarzen Familien vertrieben, und die Geschichte von Henrietta Lacks, einer schwarzen Patientin im Hopkins-Krankenhaus im Jahr 1951, deren Krebszellen ohne ihre Zustimmung für medizinische Forschung verwendet wurden.

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„Diese Dinge waren nicht unbedingt Fehltritte oder Zufall“, sagte Brown. 'Der Gründer, der ein Sklavenhalter ist, sagt, dass dies an der Wurzel lag.'

Alfred Lacks Carter, der Enkel von Lacks, sagte in einer Erklärung, die Ankündigung „spiegelt den Kern der Sache der historischen Ungerechtigkeit, des medizinischen Rassismus und der Notwendigkeit von Transparenz wider“.

„Die Vielfalt klinischer Studien kann nicht angegangen werden, ohne zuvor die Rolle der Institutionen beim systemischen Rassismus anzuerkennen und ehrliche Gespräche darüber zu führen“, sagte Carter.

In ihrer Erklärung vom Mittwoch stellten die Hopkins-Führer fest, dass „Mr. Hopkins wies ausdrücklich an, dass das Krankenhaus seine Versorgung auf die Bedürftigen von Baltimore ausdehnt, unabhängig von Geschlecht, Alter oder Rasse. Außerdem forderte er seine Treuhänder auf, in Baltimore ein Waisenhaus für schwarze Kinder zu gründen.“

Sam Mollin, Präsident der Studentenschaft bei Hopkins, nannte die Nachrichten vom Mittwoch enttäuschend. Aber er sagte, er sei stolz, dass sich die Universität ihrer Geschichte stellt.

„Man sieht ihn überall. Im Speisesaal hängen Bilder von ihm. Wir feiern jedes Jahr den Geburtstag von Johns Hopkins“, sagte Mollin, der ein Senior ist. „Johns Hopkins, er wurde als Abolitionist gefeiert. Ich bin enttäuscht zu hören, dass dies nicht die Realität zu sein scheint.“

Ein Bild von Hopkins erscheint im Logo der Studentenschaft. Aber das wird sich wahrscheinlich ändern. „Wir wollen nicht, dass ein Sklavenhalter in unserem Logo auftaucht“, sagte Mollin.

Bloomberg gibt Johns Hopkins eine Rekordsumme von 1,8 Milliarden US-Dollar für die finanzielle Unterstützung von Studenten.

Eine wachsende Zahl von Colleges und Universitäten im ganzen Land – und auf der ganzen Welt – haben sich mit Geschichte befasst, die lange Zeit verborgen, ignoriert, unbekannt oder vertuscht worden war.

Im Jahr 2003 startete die damalige Präsidentin der Brown University, Ruth Simmons, eine Studie über die Verbindungen der Schule zum transatlantischen Handel mit versklavten Menschen. Es zeigte sich im Jahr 2006, dass die Ivy League-Schule von diesem Handel profitierte, der in Rhode Island allgegenwärtig gewesen war.

Ruth Simmons: Ich habe früh gelernt, wie man Rassismus überlebt. Jetzt müssen wir alle lernen, wie man dagegen ankämpft.

Am College of William & Mary in Williamsburg, Virginia, drängten die Schüler 2007 auf Antworten auf die Verbindungen der Schule zur Sklaverei. Als Reaktion darauf starteten William & Mary 2009 eine historische Forschungsinitiative namens Lemon Project, benannt nach einem an der Schule versklavten Mann. Forscher erfuhren, dass das College von seiner Gründung im Jahr 1693 bis ins 19. Jahrhundert mindestens 180 Menschen versklavt hatte.

Im Jahr 2016 gab die Georgetown University bekannt, dass 1838 272 versklavte Menschen von den Jesuiten in Maryland verkauft wurden, um eine dringende Schuld an der Schule zu begleichen. Der Verkauf wurde von zwei Priestern inszeniert, die abwechselnd als Präsident der Universität fungierten.Viele der Versklavten landeten in Louisiana, wo sie unter schrecklichen Bedingungen auf Baumwoll- und Zuckerplantagen lebten und arbeiteten, so ein Bericht eines Universitätsgremiums.

Letzten Monat gaben Archäologen bekannt, dass sie Beweise für die versklavten Menschen auf einer ehemaligen Plantage gefunden haben, die dem religiösen Orden gehörte, der Georgetown gründete.

An der University of Virginia, die ihren Gründer Thomas Jefferson seit langem ehrt, enthüllt ein Bericht aus dem Jahr 2018 eine weitaus kompliziertere Geschichte – eine, in der die Sklaverei eine wesentliche Rolle bei der Gründung, dem Bau und den frühen Jahren der Universität spielte. Jeffersons erste Erinnerung war, dass er von einer versklavten Person auf einem Kissen getragen wurde, heißt es in dem Bericht der Universität, und seine sterbenden Momente wurden von einer versklavten Person erleichtert, die sein Kissen zurechtrückte.

Während immer mehr Schulen ihre eigenen Untersuchungen starten, haben andere ihre Forschungen fortgesetzt und Anstrengungen unternommen, um mit diesen Wahrheiten zu rechnen. Einige, darunter Brown, U-Va. und William & Mary, haben oder bauen Gedenkstätten. Brown gründete ein Zentrum für das Studium von Sklaverei und Gerechtigkeit.

Das St. Mary's College of Maryland enthüllt auf seinem Campus ein Denkmal für versklavte Menschen.

U-Va. setzte seine Forschungen fort und konzentrierte sich auf die Jahre der Segregation an der öffentlichen Universität. Georgetown entschuldigte sich, führte eine Aufnahmeerhöhung zugunsten der Nachkommen der Versklavten ein und kündigte letztes Jahr an, dass die Schule Gemeinschaftsinitiativen finanzieren würde, die den Nachkommen zugute kommen würden. Georgetown-Studenten hatten Wiedergutmachung gefordert.

Hopkins ist jetzt den Universities Studying Slavery beigetreten, zu denen etwa 70 Schulen in fünf Ländern gehören. Darunter sind die University of Mississippi, die Clemson University, die Cambridge University in Großbritannien und die McGill University in Kanada.

Die Mission der Gruppe wurde erweitert, um Fragen des Rassismus im Allgemeinen einzubeziehen. Die Untersuchungen befassen sich mit so unterschiedlichen Fragen wie der Frage, ob das Geld des Ku-Klux-Klan bei der Gründung bestimmter Schulen half; Widerstand gegen Integration; und institutionelle Unterstützung für Eugenik und andere rassistische Wissenschaften.

Kirt von Daacke, ein U-Va. Geschichtsprofessor, der in diesen Initiativen aktiv ist, promovierte bei Hopkins. Er stellte fest, dass der Homewood-Campus der Universität in Baltimore der Standort einer Plantage war, die von Charles Carroll gehalten wurde – einem Unterzeichner der Unabhängigkeitserklärung, der Menschen versklavte. Von Daacke sagte, er sei froh, dass Hopkins seine Vergangenheit aufdeckt und sich damit auseinandersetzt.

'Wie bei jeder Schule hätten wir es wahrscheinlich viel früher tun sollen', sagte er, 'aber es ist wichtig, dass sie es tun, und es scheint, dass sie groß denken, wie sie damit umgehen.'

Eine frühere Version dieses Artikels gab den falschen Vornamen für den Unterzeichner der Unabhängigkeitserklärung an.