Johns Hopkins wechselt zu einem virtuellen Herbstsemester, da sich die Pandemie verschlimmert, und fordert die Studenten nachdrücklich auf, nicht nach Baltimore zurückzukehren

Johns Hopkins wechselt zu einem virtuellen Herbstsemester, da sich die Pandemie verschlimmert, und fordert die Studenten nachdrücklich auf, nicht nach Baltimore zurückzukehren

Die Johns Hopkins University wird ihr Herbstsemester für Studenten komplett online abhalten, eine Umkehrung der Pläne und das neueste Anzeichen für die durch die Coronavirus-Pandemie verursachten Turbulenzen.

Schulbeamte forderten die Schüler nachdrücklich auf, nicht nach Baltimore zurückzukehren. Sie räumten auch ein, dass die Änderung der Pläne – nur wenige Wochen vor der Wiederaufnahme des Unterrichts – eine echte Not für viele Familien darstellen würde, und kündigten Bemühungen an, diese Belastung zu verringern.

Die Änderung wurde am Donnerstagabend mit „tiefem Bedauern und intensiver Enttäuschung“ vom Präsidenten der Schule, Ronald J. Daniels, und anderen Universitätsleitern auf dem Campus angekündigt.

Universitätsleiter kündigten an, dass die Studiengebühren für das Bachelorsemester für das Herbstsemester um 10 Prozent ermäßigt werden. Das Amt für Studienförderung plant eine „deutliche Aufstockung“ der Studienförderpakete. Die Universität plant auch, Nothilfe für Studierende in Not zu leisten, wie schon im Frühjahr mit der plötzlichen Umstellung auf den virtuellen Unterricht.

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„Wir wissen, dass sich viele von Ihnen für diesen Herbst bereits eine Unterkunft außerhalb des Campus gesichert haben, aber wir möchten Sie nicht davon abhalten, Ihre eigene Gesundheit und die der Gemeinschaft zu schützen, indem Sie zu Hause bleiben“, schrieben Universitätsleiter.

Schüler, die diesen Herbst bedarfsgerechte finanzielle Unterstützung für ihre Unterkunft außerhalb des Campus erhalten und zu Hause bleiben, erhalten diese Hilfe und andere Hilfen zu den Lebenshaltungskosten, teilte die Schule mit. Und Studierende, die keinen Anspruch auf bedarfsgerechte Hilfe haben, aber nachweisen können, dass die Kosten für den Verbleib während des Semesters eine finanzielle Notlage verursacht haben, können über die Schule Hilfe beantragen.

Die Universität ist eine von vielen, die ihre Pläne für den Herbst aufgrund der sich ändernden Bedingungen dramatisch überarbeiten wird. Die Georgetown University, die geplant hatte, eine Mischung aus Online- und Präsenzunterricht anzubieten, wird das Jahr nun aus der Ferne beginnen. Die University of Virginia sagte am Dienstag, dass sie den Unterricht aus der Ferne beginnen und den persönlichen Unterricht bis nach dem Labor Day verschieben werde. Die Katholische Universität im Nordosten Washingtons sagte, sie werde weniger Studenten auf den Campus einladen.

Große Universitäten setzen die meisten Laborforschungen aus – aber nicht in Bezug auf das Coronavirus

Ende Juni hatte John Hopkins angekündigt, einige Präsenzkurse mit begrenzter Kapazität wieder aufzunehmen, obwohl die meisten weiterhin entweder virtuell oder in einem hybriden Format mit einigen Präsenz- und einigen Remote-Arbeiten stattfinden würden.

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Die Universität hatte einige Operationen in Laboren und anderen Einrichtungen mit geringer Dichte wieder aufgenommen. Aber mit einem zweiten Anstieg der Coronavirus-Fälle sowohl in der Region als auch anderswo im Land und mit den größeren Herausforderungen des Studentenlebens – Schlafsäle, Klassenzimmer und außerschulische Einrichtungen – beschlossen die Schulbeamten, sich zurückzuziehen.

„Ende Juni lag die tägliche Rate neuer COVID-Infektionen in Baltimore bei 10 pro 100.000; jetzt sind es 28 pro 100.000“, schrieben Universitätsleiter an den Campus. 'Die Infektion ist jetzt besonders bei jungen Erwachsenen weit verbreitet.'

Und mehr als 30 Prozent der Studenten leben in Staaten, die als Covid-19-Hotspots ausgewiesen sind, schrieben sie.

„Natürlich hatten wir gehofft, dass es in die andere Richtung gehen würde“, sagte Tom Inglesby, Direktor des Center for Health Security der Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health.

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Die Diskussionen über den persönlichen Unterricht umfassten nicht nur Überlegungen zur Sicherheit von Studenten, Dozenten und Mitarbeitern, sondern auch der Nachbarn in Baltimore, sagte Inglesby. Der Wechsel zu rein virtuellen Klassen für Studenten sei enttäuschend, sagte er, aber am Ende des Tages war es einfach zu viel Risiko.

Universitätsbeamte versprachen, engagierte Angebote anzubieten virtuelle Klassenzimmer und Online-Versionen von Schultraditionen und sagten, sie seien „bereit, alle sicher in Baltimore willkommen zu heißen, wenn die öffentlichen Gesundheitsbedingungen dies zulassen“.