Im „Juul-Raum“: E-Zigaretten bringen eine Form der Teenie-Sucht hervor, die Ärzte, Eltern und Schulen beunruhigt

Im „Juul-Raum“: E-Zigaretten bringen eine Form der Teenie-Sucht hervor, die Ärzte, Eltern und Schulen beunruhigt

Als ihr Sohn ein Highschool-Neuling war, bemerkte Kristin Beauparlant eine Veränderung. Der Hockeyspieler begann auf dem Eis leichter zu vergasen. Beauparlant konnte das Husten und Keuchen ihres Sohnes von der Tribüne aus hören. Aber es war sein Verhalten, das ihr am meisten Angst machte. Cade Beauparlants Angstzustände und Stimmungsschwankungen verschlimmerten sich, seine Ausbrüche waren so plötzlich und so explosiv, dass seine Mutter sagte, sie habe Angst vor ihm.

Es dauerte mehr als drei Jahre – und die Hilfe eines renommierten Kinderarztes –, um zu verstehen, was los war: Ihr Sohn war nikotinsüchtig, geliefert von einer Juul, einer schlanken E-Zigarette, die wie ein USB-Stick aussieht.

Da die Popularität von E-Zigaretten bei Teenagern in den letzten zwei Jahren sprunghaft angestiegen ist, berichten Kinderärzte von Teenagern, die sich weniger wie Tabakkonsumenten und eher wie Patienten mit Substanzmissbrauch verhalten.

Einige junge Menschen haben ihre Eltern gestohlen oder E-Zigaretten-Utensilien verkauft, um ihre Gewohnheiten zu unterstützen, sagten Spezialisten für Suchtbehandlung. Und obwohl viele Teenager davon ausgehen, dass E-Zigaretten sicher sind, zeigen einige Anzeichen von Nikotintoxizität, eine Erkrankung, die zuvor bei kleinen Kindern beobachtet wurde, die versehentlich Nikotinkaugummi eingenommen hatten. Andere berichten von Atemwegsproblemen. Nach mehr als drei Jahren täglichem Dampfen wurde bei Beauparlant eine restriktive Lungenerkrankung diagnostiziert. Seine Mutter sagte, sie arbeite mit einem Anwalt zusammen, um eine Sammelklage gegen Juul einzureichen, die Juul zur Einrichtung von Behandlungszentren zwingen würde.

Die Werbegeschichte wird unter der Werbung fortgesetzt

„Wir dachten an Vapes genauso wie an Zigaretten. Mit der Zeit haben wir gemerkt, nein, nein. Das ist wirklich etwas ganz anderes“, sagte Sharon Levy, Direktorin des Programms zur Verwendung und Sucht von Adolescent Substance Substance and Addiction am Boston Children’s Hospital. Sie und andere Ärzte sagten, sie glauben, zum ersten Mal Zeuge der Schäden zu sein, die eine wiederholte Exposition gegenüber hohen Nikotinspiegeln auf junge Körper anrichtet.

Obwohl das Phänomen noch in der medizinischen Literatur beschrieben werden muss, weisen anekdotische Beweise von führenden Suchtspezialisten in Boston und New York und von Familien, die sich mit jugendlicher E-Zigaretten-Sucht auseinandersetzen, auf bisher unbekannte Folgen des Konsums bei Jugendlichen hin. Mehrere Familien haben Juul verklagt und beschuldigt, bei ihren Kindern eine Nikotinsucht zu verursachen und extreme Suchtsymptome zu beschreiben.

Ärzte sagten, sie glauben, dass das Verhalten von Teenagern, die süchtig nach E-Zigaretten sind, mit ihrem Design in Verbindung stehen könnte: Viele Produkte, darunter Juul, ermöglichen es den Benutzern, viel mehr Nikotin zu sich zu nehmen, als dies bei herkömmlichen Zigaretten der Fall wäre. Bedenken hinsichtlich des Konsums von Teenagern führten zu einem Verkaufsverbot für E-Zigaretten, das im Juni von San Francisco verabschiedet wurde – ein Schritt, der es zur ersten Großstadt machte, die Nikotinliefergeräte verbot.

Die Werbegeschichte wird unter der Werbung fortgesetzt

„Mit den Juuls können Kinder eine viel höhere Dosis Nikotin bekommen – und die Dosis spielt eine Rolle“, sagte Levy. 'Diese Kinder haben Verhaltensweisen, die wir oft bei Patienten mit Opioid- oder Marihuana-Abhängigkeit sehen, aber normalerweise nicht bei Kindern, die eine Abhängigkeit von traditionellen Tabakzigaretten entwickelt haben.'

Diese Woche beschuldigte ein Unterausschuss des Repräsentantenhauses Juul Labs, Kinder und Jugendliche ins Visier genommen zu haben, auch in Schulen und im Sommerlager. Laut Unternehmensvertretern wurden die Bemühungen, an denen etwa ein halbes Dutzend Schulen und Jugendprogramme beteiligt waren, im vergangenen Herbst eingestellt und sollten Jugendliche über die Gefahren der Nikotinsucht aufklären.

Der E-Zigaretten-Hersteller Juul zielte laut Klage auf Jugendliche mit falschen Sicherheitsansprüchen

Juul hat das Design seiner Produkte verteidigt und erklärt, dass sie für erwachsene Raucher entwickelt wurden. Das Unternehmen sagt, dass seine eigenen klinischen Studien zeigen, dass Nikotin durch die Verwendung seiner E-Zigarette langsamer aufgenommen wird als durch herkömmliche Zigaretten.

Die Werbegeschichte wird unter der Werbung fortgesetzt

Ärzte sagen jedoch, dass Teenager E-Zigaretten viel schneller konsumieren als herkömmliche Zigaretten, wobei einige eine Kapsel oder mehr pro Tag konsumieren – das entspricht der Nikotinmenge in einer Zigarettenschachtel. Der Dampf von E-Zigaretten brennt nicht so stark im Hals wie Zigarettenrauch, und seine Diskretion ermöglicht es den Verbrauchern, E-Zigaretten häufiger zu verwenden.

Im Jahr 2018, mehr als 37 Prozent von Zwölftklässler gaben an, in den letzten 12 Monaten mindestens einmal gedampft zu haben, so die Ergebnisse des National Institute on Drug Abuse, obwohl viele zu jung waren, um die Produkte legal zu kaufen. Ein Jahr zuvor waren es etwa 28 %. Als Teenager nach dem Konsum in den 30 Tagen vor der Umfrage gefragt wurden, gaben 21 % an, dass sie gedampft haben, was fast doppelt so hoch war wie im Jahr 2017.

Aufgrund einer Vielzahl von Faktoren – Genetik, Traumata, Verhalten von Gleichaltrigen – entwickeln einige Teenager eine starke Bindung zu den Produkten, Bindungen, die selbst angesichts eskalierender Konsequenzen unerschütterlich sind. Experten sagen, dass Teenager-Gehirne besonders anfällig für Sucht sind, weil sie sich noch in der Entwicklung befinden und dass es für Teenager einfacher ist, süchtig machenden Produkten zum Opfer zu fallen, weil sie weniger Impulskontrolle haben.

Die Werbegeschichte wird unter der Werbung fortgesetzt

Sie befürchten, dass die Chemikalie das Gehirn von Teenagern prägt, ihre „Belohnungspfade“ vorbereitet und sie anfälliger für andere Arten von Drogenmissbrauch macht. Sie befürchten auch, dass vielen Kinderärzten das Fachwissen und die Behandlungsmöglichkeiten fehlen, um jungen Menschen zu helfen, die nicht damit aufhören können. Und es gibt nur wenige Behandlungsmöglichkeiten für nikotinsüchtige Jugendliche. Während erwachsene Raucher, die mit dem Rauchen aufhören wollen, von Nikotinpflastern und dem Medikament Vareniclin, besser bekannt als Chantix, profitiert haben, gibt es laut Jonathan Winickoff, Kinderarzt und Forscher am Massachusetts General Hospital, der sich auf die Tabakentwöhnung spezialisiert hat, kaum Beweise dafür, dass diese Behandlungen bei jungen Menschen wirken und wer Cade Beauparlant behandelte.

Reporter Moriah Balingit über dampfsüchtige Teenager: 'Was diese Kinder beschrieben haben, klang wirklich unerträglich.'

„Wir haben jetzt Millionen von Kindern, Millionen von Jugendlichen, die hauptsächlich Juul – und in einigen Fällen andere Geräte – verwenden, die nicht aufhören können“, sagte Winickoff. 'Wir haben nicht die Infrastruktur, um damit umzugehen.'

Als Reaktion auf Kritik und Prüfung durch die Food and Drug Administration hat Juul Labs Schritte unternommen, um dem Konsum von Teenagern entgegenzuwirken. Das Unternehmen hat Schoten mit Fruchtgeschmack, die mit nikotinhaltigen Flüssigkeiten gefüllten Patronen, aus den Einzelhandelsgeschäften entfernt – obwohl sie weiterhin online erhältlich sind. Das Unternehmen hat auch das Marketing verlagert, um Erwachsene zu zeigen, die das Gerät verwenden, um mit dem Rauchen aufzuhören, soziale Medien aufgegeben und Gesetze unterstützt, die das Mindestalter für den Kauf von E-Zigaretten auf 21 erhöhen.

Die Werbegeschichte wird unter der Werbung fortgesetzt

„Als Vater von Teenagern ist es absolut herzzerreißend zu sehen, wie ein junger Mensch mit Sucht kämpft“, sagte Kevin Burns, CEO von Juul Labs, in einer Erklärung. „Wir arbeiten aggressiv daran, ein sinnvoller Teil der Lösung für den Konsum von Nikotinprodukten durch Minderjährige zu sein.“

E-Zigaretten wurden eingeführt, um Rauchern das Rauchen aufzugeben, damit sie ihr Verlangen nach Nikotin stillen können, ohne sich anzuzünden.

Aber viele Teenager berichten, dass das Dampfen in Form von Witzen, Memes und Jargon in das Schulleben und die Jugendkultur Einzug gehalten hat. Teenager sagen, dass ihre Altersgenossen das Badezimmer manchmal als 'Juul-Zimmer' bezeichnen, eine Anspielung auf den häufigen Anblick von Teenagern, die in Schultoiletten eine E-Zigarette herumreichen. Und Videos von Schülern, die ihren Kollegen einen Streich spielen, indem sie ein USB-Laufwerk anstelle eines Juul übergeben, kursieren auf Social-Media-Konten von Teenagern. Wörter wie „Ghosting“, was sich auf das Halten eines Juul-Puffs bezieht, um mehr Nikotin aufzunehmen, und „nic sick“ sind Teil des Teen-Lexikons geworden.

Die Werbegeschichte wird unter der Werbung fortgesetzt

Der Anstieg der Nutzung hat dazu geführt, dass Kongressmitglieder eine landesweite Anhebung des Mindestalters für den Kauf von 18 auf 21 Jahre forderten aus jugendlichen Händen.

McConnell und Kaine wollen das Raucheralter auf 21 anheben

Viele Schulen sind ratlos im Umgang mit Juuls und anderen E-Zigaretten. Einige Pädagogen berichten, dass die Zahl der Schüler, die suspendiert werden, nachdem sie mit E-Zigaretten erwischt wurden, gestiegen ist.

Verzweifelte Schuladministratoren haben USB-Laufwerke verboten, weil sie nicht von Juuls zu unterscheiden sind. Andere entfernten Badezimmertüren, weil sich dort regelmäßig Teenager zum Dampfen trafen, und einige haben sogar angefangen, nach Studenten zu suchen.

Die Geschichte geht unter der Werbung weiter

Jonathan Bryant, Hauptadministrator der Lincoln Charter School in North Carolina, schätzte, dass drei Viertel der Suspendierungen im gerade abgeschlossenen akademischen Jahr mit dem Dampfen zu tun hatten, und einige Schüler wurden mehr als einmal suspendiert. Nachdem er den Anstieg der Suspendierungen bemerkt hatte, sagte er, er erwäge Alternativen zur Bestrafung, da er erkannte, dass ein Tag außerhalb der Schule einen Tag zu Hause mit Dampfen bedeuten könnte. Stattdessen denkt er über eine obligatorische Schulung über die Gefahren des Dampfens nach.

„In gewisser Weise ist es offensichtlich, dass die Suspendierung das Problem letztendlich nicht löst“, sagte Bryant.

Luka Kinard nahm seinen ersten Zug eines Juul während des Homecoming-Footballspiels in seinem ersten Jahr an der High Point High School in North Carolina. Innerhalb weniger Wochen, sagte er, sei es zur Gewohnheit geworden, und innerhalb weniger Monate habe er angefangen, die Schoten zu verkaufen. Seine Klassenkameraden nannten ihn 'The Fiend', sagte er.

Die Werbegeschichte wird unter der Werbung fortgesetzt

Zu Hause, sagte er, sei er unberechenbar geworden, habe manchmal Wände eingeschlagen, Möbel zerstört oder Dinge geworfen, wenn er wütend auf seine Eltern sei, weil sie seine E-Zigaretten beschlagnahmt hätten. Einmal trat er die Hintertür seines Hauses ein, als seine Eltern ihm gesagt hatten, er solle nach draußen gehen, um sich abzukühlen.

'Ich wurde sehr explosiv', sagte Luka, jetzt 16 Jahre alt.

Hilfesuchende Eltern haben Kinderärzte getroffen, die das Ausmaß der Sucht nicht verstanden oder nur wenige Antworten hatten. Schließlich begann Lukes Mutter Kelly Kinard, stationäre Drogenmissbrauchsprogramme zu recherchieren, hatte jedoch Schwierigkeiten, eines zu finden, das einen nikotinabhängigen Teenager aufnehmen würde.

In Martinsburg, W.Va., einer von der Opioidkrise betroffenen Gemeinde, suspendierte die Martinsburg High im gerade abgeschlossenen Schuljahr 27 Schüler – 20 mehr als im Vorjahr – im Zusammenhang mit dem Dampfen. Der Ressourcenbeauftragte der Schule gab auch vielen dieser Schüler im Rahmen des staatlichen Tabakverbots auf öffentlichen Schulgeländen kriminelle Vorladungen heraus.

Ungefähr 70 Prozent der Studenten an der Martinsburg High stammen aus Haushalten mit niedrigem Einkommen, und ungefähr ein Drittel der Studenten sind Farbige, eine Demografie, die früheren Annahmen widerspricht, dass die Epidemie auf wohlhabendere weiße Gemeinden beschränkt ist, in denen die Raucherquoten stark gesunken sind.

Als Rektor Trent Sherman anfing, Schüler mit E-Zigaretten zu erwischen, rief er manchmal zu Hause an und erfuhr, dass Eltern sie für ihre Kinder gekauft hatten, um sie vom Rauchen abzubringen. Er war sich nicht sicher, wie er mit Schülern umgehen sollte, die mit E-Zigaretten erwischt wurden, also beschloss er, die Geräte wie Zigaretten zu behandeln und Schüler für einen Tag zu suspendieren. Schüler, die ein zweites Mal erwischt wurden, konnten für fünf bis zehn Tage suspendiert werden.

Jetzt überprüft die Schule, wie sie die Schüler diszipliniert und erwägt, ihre Herangehensweise an Teenager zu überarbeiten, die in der Schule beim Dampfen erwischt werden, nachdem der Schulleiter viele Wiederholungstäter bemerkt hat.

Cade Beauparlant war ein Neuling an der Newburyport High School in Massachusetts, als er zur Jungentoilette ging und sah, wie Klassenkameraden ein winziges Gerät herumreichten, ihre Lippen auf das Ende legten und tief einatmeten. Er beschloss, es zu versuchen. Als der nach Minze schmeckende Dampf in seine Lungen eindrang, bekam er ein Kopfrauschen und einen Anflug von Euphorie.

'Ich habe mich einfach großartig gefühlt', sagte Beauparlant, jetzt 18. 'Ich wollte es einfach noch einmal machen.'

Beauparlant sagte, er habe fast jeden Tag in der High School gedampft, aber erst in seinem Abschlussjahr wurde er erwischt. Bis dahin hatte Nikotin sein Leben bestimmt. Er gab Hunderte von Dollar aus, um eine Angewohnheit zu ernähren, die bis zu 5 Dollar pro Tag kostete – ein nicht geringer Betrag für einen Teenager, der in einer Pizzeria arbeitete – und begann, Freunde zu fahren, im Austausch dafür, dass sie ihm eine Schote gaben.

Nachdem er mit dem Juul erwischt worden war, wurde Beauparlant für einen Großteil der Saison vom Hockeyspielen ausgeschlossen, was seine Aussichten beendete, den Sport auf College-Niveau zu spielen. Winickoff, der Bostoner Kinderarzt, verschrieb Nikotinkaugummis, um dem Teenager zu helfen, den Konsum von E-Zigaretten zu reduzieren. Langsam, sagte Kristin Beauparlant, sah sie einen anderen jungen Mann auftauchen. Ihr Sohn explodierte nicht mehr vor Wut. Er war nicht mehr fern. Sogar seine Lehrer und der Schulleiter bemerkten eine Verschiebung.

'Wir haben vier Jahre Cade durch diese Sucht verloren', sagte Kristin Beauparlant. Jetzt, wo er sich gekürzt hat, „er scheint einfach ein anderes Kind zu sein. Sie können nicht anders, als zu sagen, dass es einen Zusammenhang gibt.“

Laurie McGinley und William Wan haben zu diesem Bericht beigetragen.

Potenter Pot, verletzliche Teenager lösen in den ersten Staaten Bedenken aus, um Marihuana zu legalisieren