Kinder kehren in die Klassenzimmer zurück. Aber was passiert mit denen, die zu Hause bleiben?

Kinder kehren in die Klassenzimmer zurück. Aber was passiert mit denen, die zu Hause bleiben?

Prescott Noll, 15, stellt im Unterricht fast nie mehr Fragen.

Seitdem im Februar maskierte Kinder in Loudoun County, Virginia, in die Klassenzimmer einzogen – während Prescott weiterhin von zu Hause lernte – ist es zu einem Problem geworden, die Aufmerksamkeit der Lehrer auf sich zu ziehen. Nachrichten, die in einem Klassenchat gesendet werden, bleiben unbeantwortet. Wenn er die Stummschaltung zum Sprechen aufhebt, hören die Lehrer seine Anfrage nicht, weil sie damit beschäftigt sind, mit Schülern zu sprechen, die tatsächlich in der Nähe sitzen.

Er mache seinen Lehrern keine Vorwürfe, sagte der 15-Jährige. Er sieht, dass sie alle Hände voll zu tun haben, um seine persönlichen Klassenkameraden zu verwalten und sicherzustellen, dass jeder eine komplexe Fülle von Sicherheitsvorschriften einhält. Außerdem ist das „kleine Klingeln“, das eine neue Nachricht im Chat ankündigt, im Trubel eines vollen Klassenzimmers leicht zu übersehen.

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Um den Schultag heutzutage zu überstehen, sagte Prescott, muss er das Gesamtbild betrachten – sagen Sie sich: „Oh, das wirkt sich auf meinen Notendurchschnitt aus. Ich muss aufpassen.' Er fügte hinzu: 'Früher mochte ich die Schule.'

Eltern und Lehrer: Wie gehen Ihre Kinder während der Pandemie mit der Schule um?

Während Kinder im ganzen Land in diesem Frühjahr in die Klassenzimmer zurückkehren und von Schulleitern und Lehrern mit Luftumarmungen, Fausttanztänzen und „Welcome Back“-Videos begrüßt werden, haben sich viele Schüler entschieden, dort zu bleiben, wo sie das ganze Schuljahr über waren: vorne zu sitzen ihrer Computer zu Hause.

Einige leiden an Erkrankungen, die sie anfälliger für das Virus machen, oder ihre Eltern tun dies. Andere bevorzugen die ablenkungsfreie Umgebung des Online-Lernens. Einige Eltern sagen, dass die Rückkehr in die Klassenzimmer zu diesem Zeitpunkt im Jahr zu störend ist.

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Aber diejenigen Studenten, die mit dem virtuellen Lernen fortfahren, haben festgestellt, dass die Fernerfahrung plötzlich sowohl im Großen als auch im Kleinen anders ist.

Dies ist ein weiterer Fall, in dem die Pandemie die Schüler in unterschiedliche und manchmal ungleiche Unterrichtsmethoden drängt. Die Schwierigkeiten einiger virtueller Lernender lassen sowohl in Haushalten als auch in Verwaltungsbüros Alarmglocken läuten, da Eltern und Schulbehörden für den Herbst planen und darüber nachdenken, wie die Online-Erfahrung dazu passen soll.

Prescott, ein Erstsemester an der High School, gehört zu denjenigen, die das Gefühl haben, dass die Qualität des Unterrichts dramatisch sinkt, da die Lehrer aufgefordert werden, gleichzeitig persönliche und Remote-Lernende zu verwalten. Andere Fernschüler sagen, es sei schwer, ihre zurückgekehrten Klassenkameraden vor der Kamera zu beobachten und nicht neidisch zu werden.

Und viele fühlen sich vergessen.

„Ich bin das einzige Mädchen, das zu Hause bleibt [in meiner Klasse]“, sagte Sophia McMenamin, 11, in Fairfax County in Virginia. 'Ehrlich gesagt habe ich keine Freunde.'

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Zwanzig der 25 Kinder in ihrer fünften Klasse sind zurückgekehrt, aber Sophia muss zu Hause bleiben, weil sie Typ-1-Diabetes hat und somit ein hohes Risiko für das Virus hat. Früher war sie stolz darauf, die erste zu sein, die jede Frage ihres Lehrers beantwortete. Jetzt bringt es keine Ergebnisse, ihre Hand virtuell zu heben – oder im Klassenchat eine Nachricht zu senden.

„Die Lehrer rufen so ziemlich nur Leute in der Schule an“, sagte Sophia. 'Also fühlt es sich an, als würde ich dem Unterricht zuschauen.'

Ihre Mutter, Amy Kean, sagte, ihre aufgeweckte, quirlige Tochter werde zu einem Schatten ihres früheren Ichs. Sie rief „Harry Potter“ an und verglich es damit, wie Hermine Granger sich in Neville Longbottom verwandelte.

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Am ersten Tag des persönlichen Unterrichts im letzten Monat verbrachte Anjy Cramers Sohn Shan – schockiert, seine Klassenkameraden und seinen Lehrer wieder in den Klassenzimmern in Arlington, Virginia, zu sehen – die meiste Zeit damit, sich um ihre Sicherheit zu sorgen. Er fragte seinen Lehrer immer wieder: „Tragen alle ihre Masken richtig?“

Die Familie entschied sich für Fernunterricht, weil Anjy Cramer gesundheitliche Probleme hat, die sie anfälliger für das Virus machen. Auch Shan, 7, hatte sich in der Online-Schule sowohl akademisch als auch sozial gut entwickelt – bis andere zurückkehrten. Jetzt schweigt er donnerstags und freitags, an den Tagen, an denen die Hälfte seiner 22-köpfigen Klasse zum persönlichen Lernen auftaucht. Shan ist kein ausdrucksstarker Junge, der nicht über seine Gefühle spricht, daher weiß Anjy Cramer, dass er sich durch sein Schweigen verärgert fühlt.

'Sie werden ihn nicht wirklich weinen oder ähnliches sehen', sagte sie. 'Er wird einfach ganz still, redet nicht so viel, viele Ja-und-Nein-Antworten.'

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Wenn seine Mitschüler im Klassenzimmer sind, „muss der Lehrer ihm eine Frage stellen, damit er antworten kann, anstatt dass er immer dann seine virtuelle Hand hebt, wenn er die Antwort auf eine Frage kennt.“

Unzufriedenheit unter Fernlernern

Frustrationen, Pannen und wunde Stellen tauchen auf, wenn Schulen einige Kinder zurück in Schulgebäude versetzen, während andere auf Distanz gehalten werden. Dies gilt insbesondere an Orten, an denen Lehrer gebeten werden, beide Schülergruppen gleichzeitig zu unterrichten.

Dieses Modell, das als gleichzeitiger Unterricht bekannt ist, ist im ganzen Land weit verbreitet und in den Vororten von Washington weit verbreitet. Und es schürt Unzufriedenheit. Interviews und Posts in Eltern-Facebook-Gruppen weisen auf dasselbe Problem hin: Virtuelle Lernende können die Klassendiskussionen, die zum ersten Mal seit langem tatsächlich in Klassenzimmern stattfinden, oft nicht hören und nicht daran teilnehmen.

Fast die Hälfte der Schulen ist ganztägig geöffnet, ergab eine Umfrage

Die Einrichtung variiert von Bezirk zu Bezirk, von Schule zu Schule und sogar von Klassenzimmer zu Klassenzimmer. An manchen Orten sprechen Lehrer zwar in Mikrofone, aber die Schüler vor Ort haben sie nicht, so dass ihre Fragen oder Antworten nur für die auch im Klassenzimmer hörbar sind. Wenn sich die Schüler vor Ort an ihren Schreibtischen an ihren Geräten anmelden, kann es zu Problemen mit fleckigem Internet oder zu nicht ausreichenden Steckdosen zum Aufladen von Laptops kommen.

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Prescott, der 15-Jährige in Loudoun, versuchte einmal, den Untertitelungsdienst von Google Meet zu verwenden, aber ein verzögertes Video bedeutete, dass der Dialog als 'AAAAAAAA' wiedergegeben wurde.

Er und seine drei Geschwister, die drei verschiedene Schulen besuchen, bleiben aus logistischen Gründen im virtuellen Unterricht. Damals, als alle fern waren, sagte Prescott, hatte er keine Probleme zu hören.

Einige Lehrer haben damit begonnen, die Kommentare der persönlichen Lernenden an die virtuellen Lernenden zu wiederholen und umgekehrt. Dieses seltsame Ritual spielt sich in Shan Cramers Unterricht ab.

'Es ist eine sehr seltsame Dynamik', sagte Anjy Cramer. 'Und es verschwendet Lernzeit.'

Ärger kommt auch von kleineren Details.

Shan ist zum Beispiel zweimal etwas zu spät zum virtuellen Unterricht aufgetaucht. Aber sein Lehrer, der damit beschäftigt war, sich persönlich um die Schüler zu kümmern, bemerkte seinen Eintritt in den Zoom-Warteraum nicht. Also schrieb Anjy Cramer einem anderen Elternteil eine SMS, und sein Sohn nahm ihren Sohn in die Schule auf.

„Aber ich weiß, dass das nicht jeder hat“, sagte sie.

Für die Familie Levin-Sheldon haben neue Übergangszeiten – da die Schüler vor Ort zwischen den Klassen wechseln – die Ablenkung angeheizt. Yael Levin-Sheldon, Mutter von zwei Mittelschülern in Henrico County Public Schools in Virginia, sagte, ihre Kinder würden die Pausen nutzen, um ihre iPads abzuholen. Sie driften zu YouTube oder spielen Videospiele. Manchmal vergessen sie, zurückzukehren, und sie kann sie nicht ständig anstupsen.

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Die Noten ihrer Kinder sind in den Wochen gesunken, seit andere zurückgekehrt sind, um in Klassenzimmern zu lernen, sagte sie.

„Sie verlieren den Fokus, weil sich der Fokus verlagert hat“, sagte Levin-Sheldon, „von den virtuellen Lernenden zu den persönlichen.“

'Ich denke, unser Landkreis hat es besser gemacht'

In Montgomery County, dem größten Distrikt von Maryland, ist es noch am Anfang, seit Mitte März seine jüngsten Kinder vom Kindergarten bis zur dritten Klasse wieder in die Klassenzimmer geschickt werden. Andere Klassen sollen diesen Monat zurückkehren.

Mary-Gray Gordon, eine Mutter von drei Kindern in Silver Spring, sagte jedoch, dass virtuelles Lernen bisher für ihre Kinder funktioniert und im Laufe des Jahres „die größte Beständigkeit“ bietet.

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Gesellschaftlich haben ihre Kinder Workarounds gefunden: Ihre Tochter in der dritten Klasse hat online Freunde gefunden und sich auf Breakout-Räume und Aktivitäten wie 'Fun Fridays' und 'Lunch Bunches' verlassen.

Ihr Sohn der ersten Klasse fühlt sich in diesem Jahr tatsächlich mehr mit seiner Klasse verbunden, zum Teil aufgrund des intensiven Fokus der Lehrer auf das soziale und emotionale Wohlbefinden der Schüler, sagte sie. Der virtuelle Modus lässt ihn in seinem eigenen Tempo arbeiten, sagte sie, und er ist oft der Klasse voraus. Gordon führt die Erfolge ihrer Kinder auf die Tatsache zurück, dass sie nur virtuelle Lehrer haben, die sich ausschließlich virtuellen Schülern widmen – und daher teilen die Lehrer ihre Aufmerksamkeit nicht auf.

„Ich höre dem Lehrer [meines Sohns] voller Ehrfurcht zu. Es ist einfach unglaublich, wie sie mit Kindern spielt“, sagte Gordon. 'Er liebt sie.'

Die Zuweisung einiger Lehrer an virtuelle Lernende und eine separate Gruppe von Lehrern an persönliche Schüler wird von vielen als der Goldstandard des hybriden Lernens gefeiert. Aber viele Schulbezirke haben nicht die Mittel. Einige legten auch Wert darauf, die Schüler bei demselben Lehrer zu belassen, selbst wenn dies bedeutete, dass sie gleichzeitig mit entfernten und persönlichen Lernenden jonglieren mussten.

Hannover County, Virginia – ein Bezirk mit rund 16.000 Einwohnern, in dem seit Herbst Schulgebäude geöffnet sind – ist einer der Bezirke, die es geschafft haben. In den meisten Fällen lernen persönliche Lernende von persönlichen Lehrern, während Fernstudenten Unterricht von Fernlehrern nehmen.

Mehr Lehrer werden gebeten, sich zu verdoppeln und die Kinder gleichzeitig in der Schule und zu Hause zu unterrichten

Shannon Flounders, Mutter von drei Kindern, sagte, das System funktioniere gut für ihre Tochter Haley aus der 11. Klasse und ihren Sohn Mason aus der 8. Klasse. Sie behält ihre Kinder zu Hause, weil ihr Vater keine Milz hat, was ihn anfälliger für das Virus macht.

Vor dem letzten Herbst tauschten viele Eltern, die sie kennt, besorgte Texte und Facebook-Kommentare aus und fragten sich, ob die Qualität des virtuellen Lernens mit der Wiedereröffnung der Schulen sinken würde. Aber, sagte Flunders, das ist nicht passiert.

„Ich glaube nicht, dass meine Kinder eine schlechtere Bildung haben“, sagte sie. „Ich denke, unser Landkreis hat es besser gemacht“, bezieht sich auf die Entscheidung der Beamten, die Lehrerschaft aufzuteilen. Hannover hat seinen Online-Oberschülern sogar einen eigenen Schulleiter und Maskottchen gegeben, die OWL, die für „Online beim Lernen“ steht.

Die Flitterwochen in Marylands Montgomery County dauern möglicherweise nicht lange. Letzten Monat schien Barbara Jasper, Direktorin der Sequoyah Elementary School, Bedenken hinsichtlich der Auswirkungen für Fernschüler zu erwarten, als sie mit der Schulbehörde sprach.

„Unsere virtuellen Studenten wurden nicht zurückgelassen“, sagte sie. Sie erhalten „ein starkes Lehrprogramm, das genau dem entspricht, was in unseren Klassenzimmern passiert“.

Schulvorstandsmitglied Patricia O’Neill prognostizierte anhaltende Herausforderungen im Landkreis. Sie sagte, es sei schwierig, zwei Lernsysteme gleichzeitig zu betreiben, ohne mit einem oder beiden zu kurz zu kommen. Sie erinnerte sich an die Erfahrung ihrer Enkelin der vierten Klasse in Virginia, die sich irgendwann unter Quarantäne stellen und aus der Ferne lernen musste, während ihre Klassenkameraden persönlich lernten: Es war schwieriger, die Aufmerksamkeit der Lehrerin zu erregen und Fragen zu stellen, obwohl der Unterricht gleich blieb.

'Sie fand es frustrierend', sagte O'Neill. „Ich denke, [dieses Problem] wird auftauchen, zumal es mehr zu einer Verlagerung zur Person kommt.“

Soziale Isolation

Eine Tatsache ist unbestreitbar: Virtuelle Lernende sind isolierter als ihre persönlichen Kollegen.

Eine Mutter aus Loudoun County sagte, ihre 11-jährige Tochter sei vor der Pandemie „ein riesiger sozialer Schmetterling“ gewesen. Sie liebte die Schule und ihre Freunde in der Schule. Als die Pandemie ausbrach und das Leben ins Internet verlagerte, hatte sie zunächst Probleme, aber die Familie konnte es zum Laufen bringen.

In diesem Frühjahr kehrten andere Kinder in die Klassenzimmer zurück. Doch das Mädchen konnte nicht folgen, weil ihre Mutter eine Langzeiterkrankung hat, die sie anfällig für das Virus macht. Um ihre Eltern zu überreden, sie zurückzulassen, vertiefte sie sich in Verschwörungstheorien, die sie auf YouTube oder konservativen Websites fand.

'Sie wird kommen und sagen: 'Ich habe herausgefunden, dass das Virus nicht einmal echt ist'', sagte die Mutter, die unter der Bedingung der Anonymität sprach, um die Privatsphäre ihrer Tochter zu schützen. „Ich sage: ‚Ja, das ist es‘ und sie sagt: ‚So und so YouTuber sagt das.‘“

Die Mutter hat versucht, die Zeit ihrer Tochter am Computer einzuschränken. Aber das beeinträchtigte die Fähigkeit des Mädchens, mit Freunden per Video zu chatten, die einzige Form der sozialen Interaktion, die ihr geblieben war.

„Das Wissen, dass andere Kinder zum Unterricht gehen und sie es nicht kann?“ sagte die Mutter. 'Es frisst sie auf.'