Das Koch-Netzwerk sagt, es wolle die öffentliche Bildung neu gestalten. Das bedeute, es zu zerstören, sagt der Autor eines neuen Buches über die Milliardärsbrüder.

Das Koch-Netzwerk sagt, es wolle die öffentliche Bildung neu gestalten. Das bedeute, es zu zerstören, sagt der Autor eines neuen Buches über die Milliardärsbrüder.

Anfang dieses Jahres hat sich das Koch-Netzwerk verpflichtet, Bemühungen zur Transformation der öffentlichen Bildung zu starten. Wie würde das aussehen?

Der Autor eines neuen Buches über den Milliardär Charles Koch und seinen verstorbenen Bruder David sagt, es käme der Zerstörung der öffentlichen Bildung gleich, wie wir sie kennen.

Das Koch-Netzwerk ist die einflussreiche Ansammlung von Gruppen, die vom milliardenschweren Industriellen Charles Koch und mehr als 600 wohlhabenden Personen finanziert werden, die seine wirtschaftsfreundliche, antiregulationsfeindliche Sicht der Wirtschaft und Positionen zur Sozialpolitik, wie etwa die Leugnung des Klimawandels, teilen.

Der Fokus auf die K-12-Ausbildung folgt auf das langjährige Engagement der Gebrüder Koch im Hochschulbereich. Als Führer einer konservativen Bewegung, die glaubt, dass die Hochschulbildung in den USA von Liberalen kontrolliert wird, die junge Menschen indoktrinieren, gaben sie schätzungsweise 100 Millionen US-Dollar für Programme an Hunderten von Colleges und Universitäten aus, die ihre Ansichten unterstützen.

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Jetzt sagt das Netzwerk, dass es versuchen wird, die K-12-Ausbildung zu verändern, obwohl die Details unklar sind. Die Kochs und ihre Verbündeten unterstützen seit langem die Schulwahlbewegung – die nach Alternativen zu traditionellen öffentlichen Schulbezirken sucht – sowie die Verwendung öffentlicher Mittel für private und religiöse Schulbildung, ebenso wie Bildungsministerin Betsy DeVos.

Im Juni wurden zwei Bildungsinitiativen im Zusammenhang mit Koch angekündigt. Eine ist eine Gruppe namens „Yes Every Kid“, die, so sagen ihre Schöpfer, Partisanen in der Bildungsarbeit und in der Finanzierungsdebatte zusammenbringen wird, um nach Lösungen zu suchen. Das andere ist ein Projekt namens 4.0 das verpflichtet die Charles Koch Foundation und die Walton Family Foundation, jeweils 5 Millionen US-Dollar – zusammen mit 5 Millionen US-Dollar von anderen Spendern – zur Unterstützung bereitzustellen, laut Aussage , „600 Bildungsunternehmer bei der Inkubation, Erprobung und Einführung innovativer Bildungsansätze.“ (Die Walton Foundation unterstützt seit langem Charterschulen und andere Teile der Schulwahlbewegung.)

Die Koch-Ansicht des Wandels informiert über ein 704-seitiges Buch. Kochland: Die geheime Geschichte von Koch Industries und Unternehmensmacht in Amerika “ von Christopher Leonard, der den Lesern zeigt, wie die Koch-Brüder ihr Imperium aufgebaut haben und welche Auswirkungen ihre Philanthropie auf das Land hatte. Unten ist ein Interview mit Leonard von Jennifer Berkshire und Jack Schneider für ihre „ Schon gehört“-Podcast über die Koch-Ansicht von Bildung in Amerika und warum sie für die Zukunft öffentlich finanzierter und betriebener Schulen wichtig ist.

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Aus Leonards Sicht ist dies die Quintessenz der Koch-Vision für die Bildungsreform:

Hier ist die eigentliche politische Philosophie. Regierung ist schlecht. Aus dieser Sicht muss die öffentliche Bildung zum Wohle aller amerikanischen Bürger zerstört werden. Das ultimative Ziel ist es also, das öffentliche Bildungssystem vollständig abzuschaffen und durch ein privat geführtes Bildungssystem zu ersetzen, von dem die Aktivisten dieser Gruppe aufrichtig glauben, dass es für alle besser ist. Nun, ob Sie dem als große Frage zustimmen oder nicht, aber wir können keinen Zweifel daran haben, es wird eine Menge glänzender Marketingmaterialien über Chancen, Innovation und Effizienz geben. Im Kern versucht das Netzwerk jedoch, das öffentliche Bildungssystem zu demontieren, weil es für sie destruktiv ist. Das ist also das eigentliche Ziel dieser Gruppe. Und lassen Sie sich von ihnen nichts anderes erzählen.

Berkshire ist Lehrer und Autor und arbeitet derzeit an einem Buch über den Abbau der öffentlichen Bildung. Schneider ist Gelehrter für Bildungsgeschichte und -politik an der University of Massachusetts in Lowell und Autor mehrerer Bücher, darunter „Beyond Test Scores“.

Professor: Eine beunruhigende Geschichte über den Einfluss des Koch-Netzwerks auf die Hochschulbildung

Und hier ist ein bearbeitetes Transkript des Podcasts:

Jennifer Berkshire: Willkommen bei „Hast du gehört“. Ich bin Jennifer Berkshire.

Jack Schneider: Und ich bin Jack Schneider.

Berkshire: Jack, ich dachte, als besonderen Leckerbissen könnten wir diese Episode mit einem kleinen Multimedia-Display beginnen.

Video von „Ja, jedes Kind“:

Im Laufe der Jahre haben wir das Ziel der Bildung aus den Augen verloren. Unsere Kinder werden wie am Fließband ausgestanzte Teile gehämmert und weggefeilt, damit sie in eine Form passen. Unsere Lehrer, die endlosen Tests und Regeln unterliegen, werden mit Handschellen gefesselt. Unsere Stimmen verstummten, und wenn wir um Reformen gebettelt haben, haben wir von oben nach unten eine Einheitslösung erhalten, weil sie unsere Schulen oder unsere Kinder nicht kennen. Nun, es ist Zeit für eine Revolution in der Bildung und sie beginnt bei uns. Wir sind Eltern, Lehrer und Kinder und laden jetzt alle an den Tisch. Gemeinsam bauen wir eine Bewegung auf. Wir sind der Feind des Durchschnitts. Wir sind Innovatoren und wir sind hier, um Veränderungen von Grund auf zu bewirken. Es ist Zeit, dass wir Ja sagen. Respektiere die Würde jedes Schülers, ja! Entfesseln Sie das außergewöhnliche Potenzial jedes Lernenden. Es ist Zeit, dass wir aufstehen und „ja, jedes Kind!“ rufen.

Berkshire:Ich sollte beschreiben, wie Sie aussahen, als Sie das hörten. Dein Kopf stand buchstäblich in Flammen.

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Schneider: Nun, es war jedes Schlagwort, und ich wartete immer darauf, dass sie uns sagten, was wir hinter uns bringen sollten, und dann endete es abrupt. Also fand ich das entweder eine ziemlich überzeugende Satire, oder jemand hat das Produkt bearbeitet. Wissen Sie, ich würde etwas erwarten wie: 'Dies ist eine digitale Managementplattform für einen Algorithmus, vor dem Kinder sitzen können und wir alle so tun, als wäre es personalisiertes Lernen.'

Berkshire: Nun, vielleicht noch wichtiger für diese Episode, könntest du sagen, wer hinter „Yes Every Kid“ steckt?

Schneider: Ich konnte nicht, aber es schien eine große Geldorganisation zu sein, die irgendwelche Hintergedanken hat, denn warum sonst bekommen wir kein klares Verständnis davon, worum es bei dieser Organisation geht? …

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Berkshire: …'Yes Every Kid' wird Ihnen von den Gebrüdern Koch präsentiert. [Anmerkung: David Koch starb im August.] … Ich wandte mich an Christopher Leonard, den Autor eines monumentalen neuen Buches über Koch Industries … Und er sagte: „Weißt du, ich habe sieben Jahre an dem Buch gearbeitet. Es tut mir so leid, dass ich nicht mehr zum Thema Bildung erwähnen konnte, weil es für sie und für das Koch-Netzwerk so wichtig ist.“ …

Schneider:Eines der Dinge, die ich an dem Buch so interessant finde, ist, dass, obwohl es nicht wirklich die öffentliche Bildung diskutiert, es sehr klar ist … . Und ich denke, die Tatsache, dass es nicht um Schulen geht, ist tatsächlich aufschlussreicher darüber, was die Kochs in die öffentliche Bildung einbringen könnten, weil man es ungeschminkt sehen kann, oder? Sie können es in seiner klarsten ideologischen Form sehen.

Berkshire:Unser Gast heute ist Christopher Leonard. Er ist Autor des neuen Bestsellers „Kochland: The Secret History of Koch Industries and Corporate Power in America“. Leonard taucht tief in die Koch-Welt ein, während er den Aufstieg ihres Familienunternehmens verfolgt. Es ist ein Buch über das Geschäft, aber Leonard sagt, als er versuchte, das Rätsel um Charles Koch zu verstehen, stieß er immer wieder auf ein Problem, das wir normalerweise nicht mit der Ausbildung der Koch-Brüder in Verbindung bringen.

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Christopher Leonard: Charles Koch und Koch Industries waren große Unterstützer und große Geldgeber von ALEC [dem konservativen American Legislative Exchange Council, der Modellgesetze für Staaten entwirft] in den 1990er Jahren. Und ich habe eine Frau namens Bonnie Sue Cooper interviewt, die Ende der 1990er Jahre Geschäftsführerin von ALEC war, und sie sprach mit mir über Charles Koch und Kochs Unterstützung und Einfluss auf ALEC. Und ich fragte sie, was Koch am meisten beschäftigte, was ihn interessierte? Und wissen Sie, es gab viele vorhersehbare Antworten zu Energie und Elektrizität und dergleichen. Aber eines der Dinge, auf die sie sich, wie sie sagte, konzentrierten, war Bildung. Und das war für mich wirklich interessant und hat es eigentlich nicht ins Buch geschafft, weil ich mich auf Business-Elemente konzentriert habe.

Berkshire: Leonard sagt, um zu verstehen, warum die öffentliche Bildung für die Familie Koch ein solches Anliegen ist, muss man verstehen, wie sie die Welt sehen.

Leonard: Charles Koch ist ein extremer Libertär, wenn man so will. Wissen Sie, er spricht über dieses sehr detailliert formulierte Weltbild. Er hat gesagt, dass es von österreichischen Ökonomen wie Ludwig von Mises oder Friedrich Hayek inspiriert ist. Und die grundlegende Theorie, die Sie von diesen Denkern übernehmen, ist, dass die Gesellschaft nur als freiwilliges Tauschsystem, als Markt organisiert werden kann … Der König aller Dinge muss der Preis sein, denn nach Ansicht dieser Ökonomen, wissen Sie, Sie und ich können darüber sprechen, was wir wirklich schätzen. Aber in Wirklichkeit schätzen wir das, wofür wir bezahlen. Und wissen Sie, der Preis bestimmt, was wir wirklich schätzen und was nicht. Nach Ansicht von Charles Koch und diesen Ökonomen muss die Welt also als privater Marktplatz organisiert werden. Es gibt also einen Preis auf öffentlichen Straßen, einen Preis für den Ruhestand, einen Preis für die Gesundheitsversorgung und einen Preis für Bildung. Und wenn die Regierung in das System eingreift, um ihrer Meinung nach etwas kostenlos zu verschenken, verzerrt sie nur den Preis und verzerrt das Marktsystem und schafft mehr Probleme als sie löst.

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Berkshire: Wenn Sie denken, dass die Kochs beispielsweise daran interessiert sind, öffentliche Schulen als Unternehmensinvestition zu erwerben, ist das nicht der Fall. Leonard sagt, ihr Einwand gegen das öffentliche Bildungssystem sei ideologisch, angefangen bei den Steuern, die dafür bezahlt werden.

Leonard: Das gesamte öffentliche Bildungssystem ist [eine massive Verzerrung. Tatsächlich ist es eine Art Aushängeschild für alles, was mit staatlichen Eingriffen nicht stimmt, denn Sie kennen Hayak und Von Mises, sie sprechen über ein Regierungsprogramm nach dem anderen, das gut gemeint ist, aber nur mehr Probleme verursacht als es löst. Wenn man also eine öffentliche Bildung hat, ist eines der größten Probleme für die Libertären zunächst, dass sie durch Steuern finanziert wird. Und wenn Sie auf die Rhetorik zurückblicken und auf die Schriften der libertären Denker zurückblicken, die Charles Koch finanziert hat, … sehen sie die Besteuerung wirklich als eine Form von Diebstahl und Raub an.

Berkshire: Also Jack, es gab verschiedene Momente in dem Buch, in denen ich mir wirklich wünschte, dass ich irgendwo in deiner Nähe sein könnte, während du es liest, weil ich wirklich dachte …

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Schneider: Ich würde Dinge kaputt machen?

Berkshire: Dass das … dich über den Rand treiben würde. Und einer davon ist hier auf Seite 369. Charles Koch ist also sehr angetan von einem ökonomischen Ansatz namens experimenteller Ökonomie. Und hier testen Sie verschiedene Theorien im Labor. Also stellt er einen Typen ein und lässt den Typen verschiedene Experimente durchführen. Er soll sich unter anderem mit einer effizienteren Organisation der öffentlichen Bildung befassen. Und ich dachte, was für ein erstaunliches Beispiel, oder? Davon wissen Sie, dass Sie dies in einem Labor tun werden. Wie, wie steril. … Ich kann mir nur vorstellen, dass Sie eine lange Liste von Variablen haben, die er wahrscheinlich nicht in das Experiment einbeziehen würde.

Schneider: Was ich so interessant finde, ist, dass wir Charles Kochs Bildungsansatz in der Art und Weise sehen können, wie er Koch Industries leitet. Also, wissen Sie, ich denke, er würde meine Behauptung bestreiten, dass Koch Industries viel einfacher ist als Bildung. Koch Industries ist enorm komplex, oder? Wir haben eine Reihe von Briefkastenfirmen, die in einer Art byzantinischer Unternehmenshierarchie verschachtelt sind, um die Aufsichtsbehörden zu vereiteln. Der Unterschied besteht jedoch darin, dass Koch Industries sich auf ein Endergebnis konzentriert, nämlich auf die Erzielung von Gewinnen. Und Charles Koch hat eine Top-Down-Organisation geschaffen, die rücksichtslos auf den Return on Investment fokussiert ist. Und so denke ich, sollte die Regierungsführung im Bildungswesen genau so sein, wie sie es bei Koch Industries ist. Es wäre daher absolut sinnvoll, zu versuchen, ein Modell zu entwickeln, das Ihnen sagt, wie man öffentliche Bildung betreibt. Es ist jedoch so, dass die öffentliche Bildung viel komplexer ist als selbst diese unglaublich stumpfe und obskure Gesellschaft.

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Berkshire: Nun, ich war sehr neugierig auf die Ergebnisse dieses Experiments, ob sie wirklich einen Weg finden, die öffentliche Bildung effizienter zu organisieren. Und ich habe Chris Leonard danach gefragt und er sagte, dass er nie in der Lage war, Papiere oder irgendetwas im Zusammenhang mit der öffentlichen Bildung zu finden, weil der Ökonom, der das Experiment leitete, fast immer von einem anderen dringenden Problem der Koch-Industrie abgelenkt wurde. … Nun gibt es eine richtige öffentliche Schule, die in „Kochland“ auftaucht. Christopher Leonard entdeckte es, als er in der Koch-Industriezentrale war, um Charles Koch selbst zu interviewen. Leonard betrachtete durch die Fenster die Weite der Prärie, die Chefetage. Und genau dort auf dem Gelände des Koch-Campus befand sich eine öffentliche Wichita-Schule. Wie war das?

Leonard: Als ich dort war und über diese Aussicht schaute, gab es eine Art von Sachbearbeiter, der mir erklärte, dass Charles Koch, wenn man nach Norden schaute, im Wesentlichen jedes Grundstück bis zum Horizont durch einen Treuhandfonds besaß oder weißt du, alle diese unterschiedlichen Eigentumsfahrzeuge hat er. Und nach meinem Verständnis hat Charles Koch das Land im Wesentlichen gespendet oder erlaubt, das Land für den Bau dieser öffentlichen Schule zu verwenden, die Sie von seinem Fenster aus sehen können. … Ich glaube nicht, dass die Beziehung tiefer geht.

Und wissen Sie, Koch war in Wichita das, was wir einen guten Corporate Citizen nennen. Sie engagieren sich dort sehr für die Bürgerkultur und öffentliche Schulen gehören sicherlich dazu. Aber Sie können sich dieser Ansicht nicht entziehen, dass sie es in ein vollständig privates System verschieben möchten. Ich meine, öffentliche Schulen könnten so sein, der Status quo, Dinge funktionieren heute, an die sich das philanthropische Netzwerk von Koch auf eine Art und Weise anpassen würde. Es ist, als würde man dort eine öffentliche Schule bauen lassen. Aber die ultimative Vision ist, dass ich denke, dass ein öffentliches System vollständig durch ein privatwirtschaftliches Schulsystem ersetzt wird, das ihrer Ansicht nach effizienter ist oder bessere Ergebnisse liefert.

Berkshire: Leonard verfolgt die Entwicklung von Koch Industries zu einem der Privatunternehmen der Welt. Über dem Buch hängt eine große Frage. Was passiert als nächstes? Charles Koch, der das Unternehmen 1967 übernahm, ist heute 84 Jahre alt. Sein Bruder David ist erst vor wenigen Monaten gestorben. Dies ist auch eine Geschichte über den wahrscheinlichen Thronfolger, Charles' Sohn Chase Koch. Und nebenbei teilt er das Interesse der Familie, die öffentliche Bildung zu stören.

Leonard: … Und Chase lernt seit seiner Kindheit die Theorie des marktbasierten Managements. Er wurde kultiviert, das Unternehmen zu übernehmen. Eine der ersten unabhängigen Aktionen von Chase Koch war die Gründung einer Privatschule in Wichita, Kansas. Und in vielerlei Hinsicht klingt es nach einer großartigen Schule. Weißt du, natürlich musst du bezahlen. Es ist privat, aber sie konzentrieren sich wirklich auf diese andere Art von Lehrplan, die ihrer Meinung nach flexibler ist. Es ist eher projektbezogen. Und ich denke, was Sie hier sehen, ist ein Versuch, ein paralleles privates Bildungssystem zu schaffen, von dem man sagen würde, dass es besser ist, die nächste Generation von Wichita-Kindern zu Angestellten an Orten wie Koch Industries auszubilden, wo man unternehmerisch sein muss, man muss mehr sein Projekt fokussiert. Sie sehen also, dass sie definitiv versuchen, diese Art von separater privater Bildungssphäre zu schaffen.

Berkshire: Die zentrale Prämisse des Buches ist, dass der Aufstieg von Koch Industries parallel zur Transformation der amerikanischen Wirtschaft in etwas aussieht, das wie Kochland aussieht. Die Geschichte, die Leonard erzählt, handelt auch davon, was mit Kochs tatsächlichen Mitarbeitern passiert. Er verbrachte Jahre damit, über die Arbeiter in einer gewerkschaftlich organisierten Lagerhalle in Oregon zu berichten, die früher zu Georgia Pacific gehörte.

Leonard: … Koch setzte dieses Tracking-System ein, das zuallererst die Lagermitarbeiter, die diese Gabelstapler fahren, lenken würde. Es würde ihre Bewegungen jede Minute des Tages für ihre 10- und 12-Stunden-Schichten lenken, ihnen sagen, wohin sie gehen und was sie tun sollen. Aber es verfolgte auch ihre Leistung. Und dann würde Koch die Rangliste öffentlich veröffentlichen, damit Sie die Top-Performer haben … in der grünen Zone, die mittlere in der gelben Zone. Und dann wären die langsamsten Lagerfahrer im „roten Bereich“. Und wenn Sie zu oft im roten Bereich sind, würden Sie diszipliniert oder gefeuert.

Das Wichtigste an der öffentlichen Veröffentlichung dieser Ranglisten ist, dass … diese Mitarbeiter immer noch einer Gewerkschaft angehörten, sie wurden systematisch gespalten und gegeneinander ausgespielt. Und wissen Sie, an diesem Punkt kämpft die Gewerkschaft wirklich nur darum, das zu behalten, was sie jetzt hat. Es geht um nichts anderes, als an ihrer Rente festzuhalten und zu versuchen, die Verschlechterung ihres Mitnahmeeinkommens zu stoppen.

Berkshire: Also Jack, als ich Christopher Leonard zuhörte, der den datengesteuerten Ansatz von Koch Industries beschrieb, um mehr aus seinen Mitarbeitern herauszuholen. Ich konnte nicht anders, als darüber nachzudenken, wie ähnliche Dinge in der Bildung passiert sind. Hast du das aufgegriffen?

Schneider: Ja. Und damit einher geht die für Koch Industries so charakteristische Gewerkschaftszerschlagung. Wir sehen dies also ziemlich früh im Buch mit dem Versuch, die Pine Bend-Gewerkschaft zu sprengen. Und man sieht hier eine Art Philosophie, dass Manager ihre Arbeit nicht machen können, wenn die Mitarbeiter keine Anweisungen geben. Und Charles Koch als Leiter dieser Organisation braucht Leute, die Befehle befolgen, wenn er die Kontrolle über die Organisation ausüben will. Wieder ist es so, dass die öffentliche Bildung hier keine sehr gute Parallele darstellt. Lehrer sind eigentlich Profis, die nicht nur über ihr Handwerk, sondern auch über den Kontext, in dem sie arbeiten, fundierte Kenntnisse haben. Und so wird der Erfolg ihrer Arbeit, wenn sie den Lehrern zu sagen, dass sie Anweisungen befolgen sollen, tatsächlich den Erfolg ihrer Arbeit in einer Weise untergraben, die dies möglicherweise nicht tut. Wenn wir über den Bau von Ölpipelines sprechen.

Berkshire: In den letzten Jahren haben wir auf der rechten Seite zunehmende Besorgnis darüber gehört, dass die Kinder zu Sozialisten werden. Ich war neugierig, ob Leonard denkt, dass dies den Koch-Vorstoß [in der Bildung] antreibt …

Leonard: Ich muss dir sagen, ich meine, ich habe Jahre damit verbracht, an diesem Buch zu arbeiten und ich habe unzählige Stunden damit verbracht, mit leitenden Leuten bei Koch zu sprechen, und sie haben einfach nur den Kopf geschüttelt und Mitleid mit mir gehabt dass mein Gehirn von diesen sozialistischen Ideen in der Schule vergiftet worden war. Sie sehen, glaube ich, die öffentliche Bildung als ein Modell des Kollektivismus, das heißt, sie ist an und für sich nur ein schlechtes Beispiel. Deshalb haben sie dagegen gekämpft. Ironisch ist, dass die Belastung des modernen Kapitalismus, wie wir ihn kennen – der die Profite der Aktionäre über alle anderen Bedenken schätzt, was zu Offshoring, der zermürbenden Natur der Arbeit heutzutage und dem Mangel an Kontrolle führt – geworden ist Menschen zutiefst entfremden. Und ich meine insbesondere diese junge Generation, die [während] der Großen Rezession und … der anämischen Erholung seitdem das College absolviert hat. … Ich denke, dies weist auf die heutige Spaltung zwischen Trumpismus und Kochismus hin. Die Trump-Leute glauben, dass, wenn man arbeitende Amerikaner auf diese Weise weiter entfremdet, sie zu Bernie Sanders [Senator aus Vermont] gehen werden, sie werden zum Sozialismus gehen und dass man diese Art von Pro-Working haben muss -Klasse, sogenannter 'America First'-Ansatz des Konservatismus. Während das Koch-Netzwerk an dieser libertären, superkapitalistischen Sichtweise festhält. Und diese beiden Ansichten kämpfen gerade in konservativen Kreisen.

Berkshire: Also möchte ich hier nur für eine Sekunde auf das eingehen, worüber Leonard sprach, über diese Unterscheidung zwischen dem, was er als Trumpismus und Kochismus bezeichnete. Und dass Sie diese Liste der Politikbereiche durchgehen und ziemlich schnell feststellen können, wo sie sich bei Dingen wie Einwanderung, vielleicht bei der Strafjustiz nicht einig sind. Aber Jack, kennen Sie einen Politikbereich, in dem es fast vollständige Überschneidungen gibt?

Schneider: Öffentliche Bildung … Wir haben in der Sendung oft darüber gesprochen, über die seltsamen Bettgenossen, die sich zusammentun, um politische Vorschläge wie Schulgutscheine zu unterstützen [die öffentliche Gelder für private und religiöse Schulbildung verwenden], wo wir einerseits haben Leute, die dazu neigen, ihre Kinder auf religiöse Schulen zu schicken und dies auf Staatskosten tun möchten. Auf der anderen Seite haben wir Leute wie Charles Koch, die glauben, dass die Regierung wirklich aus jedem Geschäft herauskommen sollte, und die glauben, dass Regulierung der Feind jeder erfolgreichen Organisation ist. Und wissen Sie, sie kommen hier um eine Reihe von politischen Vorschlägen in der öffentlichen Bildung herum, die Donald Trump – insofern Betsy DeVos ihn vertritt – unterstützen kann, aber möglicherweise aus anderen Gründen oder überhaupt keinem Grund.

Berkshire: Eine der großen Ironien der Erfolgsgeschichte des Koch-Geschäfts ist, dass sie trotz ihres antiregulatorischen Eifers von der Regulierung profitiert haben. Hier teile ich ein Zitat aus Leonards Buch, das es zusammenfasst. „Es ist aufschlussreich, dass Koch Industries fast ausschließlich in Unternehmen expandiert, die nicht wettbewerbsfähig sind und von monopolistischen Unternehmen dominiert werden und tief mit staatlichen Subventionen und Regulierungen verflochten sind.“ Diese Beschreibung erinnert mich also stark an die Art und Weise, wie die Kochs und andere „Disruptoren“ über den Status quo der öffentlichen Bildung sprechen. Und das hat seinen Grund, sagt Leonard.

Leonard: Es ist sehr schwierig, funktionierende öffentliche, vom Steuerzahler finanzierte Systeme aufzubauen. Es ist ein ständiger Kampf, egal ob Sie über die Autobahninfrastruktur sprechen; öffentliche Märkte, wie Rohstoff- und Handelsmärkte; ob du über Bildung redest. Es ist ein harter Job und das Koch-Netzwerk profitiert von dem Kampf und der Dysfunktion in der Öffentlichkeit, sei es der Kampf und die Dysfunktion im Kongress, der es dem etablierten Status quo ermöglicht, großen Konzernen so viel zu profitieren, oder ob es die extremen Schwieriger Kampf, öffentliche Schulen zu führen, die es den Leuten ermöglichen, hereinzukommen und auf dieses System zu zeigen und zu sagen: ‚Schauen Sie, wie dysfunktional das ist. Wir müssen parallel einen Privatsektor aufbauen, um mit ihm zu konkurrieren.“

Berkshire: Erinnerst du dich an den Anfang dieser Episode, als ich das „Yes Every Kid“-Video für Jack abgespielt habe? Nun, ich fragte Christopher Leonard, was er von Kochs neuestem Ausflug in die öffentliche Bildung hält, und er war ziemlich unverblümt: Nachdem er sieben Jahre lang tief in die Weltsicht von Koch, ihr Unternehmen und ihre politische Interessengruppe Americans for Prosperity eingetaucht war, hat er kauft nicht die inspirierenden Appelle, sich zu befreien, zusammenzuarbeiten, Ja zu sagen und Veränderungen vorzunehmen. Und er sagt, das solltest du auch nicht.

Leonard: Wissen Sie, was die Blaupause ist. Die Koch-Beeinflussungsmaschine ist vielfältig und komplex und ich sage Ihnen ganz ehrlich, es gibt einen großen Unterschied zwischen den Marketingmaterialien, die Amerikaner für Wohlstand produzieren, und der tatsächlichen politischen Philosophie hinter den Kulissen. Es gibt einen großen Unterschied. Und hier ist die eigentliche politische Philosophie. Regierung ist schlecht. Aus dieser Sicht muss die öffentliche Bildung zum Wohle aller amerikanischen Bürger zerstört werden.

Das ultimative Ziel ist es also, das öffentliche Bildungssystem vollständig abzuschaffen und durch ein privat geführtes Bildungssystem zu ersetzen, von dem die Aktivisten dieser Gruppe aufrichtig glauben, dass es für alle besser ist. Nun, ob Sie dem als große Frage zustimmen oder nicht, aber wir können keinen Zweifel daran haben, es wird eine Menge glänzender Marketingmaterialien über Chancen, Innovation und Effizienz geben. Im Kern versucht das Netzwerk jedoch, das öffentliche Bildungssystem zu demontieren, weil es für sie destruktiv ist. Das ist also das eigentliche Ziel dieser Gruppe. Und lass dir von ihnen nichts anderes erzählen.

Berkshire: Das war Christopher Leonard, der Autor von „Kochland, the Secret History of Koch Industries and Corporate Power in America“. Ich kann es nicht genug empfehlen. … Also, Jack, ich weiß nicht, ob es dir aufgefallen ist, aber es gab einen faszinierenden kleinen Leckerbissen darüber, dass Koch Industries gerne Leute für sein Führungsteam einstellt, die an staatliche Universitäten gegangen sind. Sie stellen nicht gerne Kinder ein, die ihren Abschluss von der Ivy-Elite gemacht haben. Sie wissen also, was das bedeutet, oder? … Es bedeutet, dass nur einer von uns Kochmaterial ist!

Schneider: Oh ja, du hast mich … Ich habe es irgendwann bemerkt, und ich schäme mich dafür, dass ich mich nicht an den Namen dieses Mitarbeiters erinnern kann, aber es war ein Streik gegen ihn, dass er einen Abschluss in Yale hatte, weißt du, er hatte nicht ging wie viele von ihnen zu Texas A&M und wurde als Ingenieur für Öl und Erdgas ausgebildet. Wissen Sie, ich glaube, er hat vielleicht sogar einen MBA von Yale. Weißt du, das ist ironisch, weil Charles Koch ein paar Abschlüsse vom MIT hat. Aber da ist eine Art Anti-Elitismus eingebaut, auch wenn Charles Koch, der vom MIT ausgebildete Anhänger von Hayek und von Mises, dieses Geschäft mit ziemlich ausgeklügelten ökonomischen, philosophischen Prinzipien führt. Es gibt also eine Art interessante Paarung, denke ich.

Berkshire: Nun, und es ist doppelt ironisch und traurig ironisch, dass sie auch wirklich die Anklage führen, die öffentlichen Dollars zu kürzen, die zur Unterstützung staatlicher Universitäten gezahlt werden. Rechts?

Schneider: Jawohl. So viel von dieser Geschichte hilft, die Position von Koch in der Bildung zu erklären. … Ich glaube, ich habe eine ordentliche Antwort auf die Ironie bekommen, die Sie präsentiert haben … Engineering ist ein Programm, das Charles Koch meiner Meinung nach unterstützen würde, weil sich Ihre Investition rentiert, oder? Diejenigen, die bei Texas A&M Ingenieursabschlüsse machen, arbeiten für Koch Industries oder einen Konkurrenten und sind angestellt und zahlen daher Steuern, nicht auf das Arbeitslosengeld, und sind wirtschaftlich produktive Mitglieder der Gesellschaft. Er sieht darin eine sinnvolle Geldausgabe. Nun würde er es vorziehen, dass diese Gelder von Privatpersonen ausgegeben werden, die sie entweder selbst finanzieren oder dafür Kredite aufnehmen. Aber es gibt dort einen Return on Investment. Während ich denke, dass er staatliche Gelder, die aus Steuergeldern stammen, die zur Bildung von Menschen verwendet werden, entschieden ablehnen würde, sagen wir in den freien Künsten.

Berkshire: Wollen Sie damit sagen, dass er vielleicht nicht ein Doppelstudium in Poesie und Politikwissenschaft an der Eastern Illinois University anstellen möchte?

Schneider: Nun, Jennifer, du hast starke Fähigkeiten, das könnte er sein, und tatsächlich gibt es neue Forschungen. Ich habe gerade etwas von David Deming in Harvard gelesen, darüber, wie anfangs Studenten, die in Bereichen wie Ingenieurwissenschaften studiert haben, diese angewandten Bereiche nach ihrem Abschluss mehr verdienen, dass die Geisteswissenschaften schließlich aufholen, weil sie über flexible Fähigkeiten verfügen, die es ihnen ermöglichen, weiterzukommen im Laufe der Zeit in verschiedene Rollen wechseln und ihre Fähigkeiten weiter aktualisieren. Es gibt also noch Hoffnung für dich bei Koch Industries, Jennifer.