Da es an Lehrern mangelt, verzögert Fairfax die Sommerschule für Hunderte von Schülern mit Behinderungen

Einige Tage bevor die Sommerschule beginnen sollte, erhielten rund 1.200 Schüler aus Fairfax County mit besonderen Bedürfnissen und ihre Eltern E-Mails, in denen ihnen mitgeteilt wurde, dass das Schulsystem nicht genügend Lehrer für sie gefunden hat.

Das Sommerprogramm sollte am Montag beginnen, aber für diese 1.200 Schüler wird es vorläufig auf Ende Juli verschoben, um Zeit zu gewinnen, um weitere Lehrer zu finden. Das hat dazu geführt, dass Familien nach alternativen Kinderbetreuungsangeboten, Sommercamps und Therapiemöglichkeiten für Kinder mit Behinderungen und Lernbehinderungen suchen.

Viele Eltern, die am Mittwoch vergangener Woche benachrichtigt wurden, fragen sich, warum das Fairfax-Schulsystem vier bis fünf Tage gewartet hat, bevor die Sommersitzungen beginnen sollten, um sie zu informieren.

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Die Sommerprogramme sind besonders für Studierende mit besonderen Bedürfnissen wichtig, da Studierende ohne sie in den Sommermonaten schnell akademische Fähigkeiten sowie wichtige soziale und emotionale Fähigkeiten verlieren können.

Schulsysteme im D.C.-Gebiet rekrutieren erschöpfte Lehrer für den Sommerunterricht – mit unterschiedlichem Erfolg

Cindy Bendel hatte den letzten Monat damit verbracht, ihren Sohn, der an Autismus leidet und in der sechsten Klasse ist, auf seine persönliche Sommerschule vorzubereiten.

Kinder mit Autismus haben oft Mühe, sich an veränderte Routinen zu gewöhnen, daher spricht Bendel seit Wochen mit ihrem Sohn darüber, wie er mit dem Schulbus fahren würde, und druckte sogar einen Kalender aus, um die Tage bis zum Sommeranfang am Montag herunterzuzählen Schule.

'Ich habe ihm noch nichts von der Veränderung erzählt, weil ich nicht weiß, was ich ihm sagen soll', sagte Bendel aus Centreville, Virginia.

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Bendel habe die letzten drei Tage vergeblich damit verbracht, bei Sommercamps und anderen Programmen anzurufen und zu mailen, die zu diesem Zeitpunkt alle ausgebucht seien, sagte sie.

„Wenn sie es mir vor einem Monat oder sogar vor ein paar Wochen gesagt hätten, hätte ich etwas dagegen tun können“, sagte Bendel. „Ich gebe weder den Lehrern noch der Sonderabteilung die Schuld, aber hier ist wirklich etwas schief gelaufen.“

Schulleiter in ganz Amerika haben in diesem Sommer versucht, ihre Unterrichtsprogramme zu erweitern, in der Hoffnung, Schüler zu erreichen, die während der Pandemie akademisch zurückgefallen sind. Aber viele Bezirke fanden es schwierig, erschöpfte Lehrer davon zu überzeugen, sich nach einem emotional, intellektuell und körperlich anstrengenden Jahr für die Sommerschule anzumelden, das mehrere Male in schneller Folge eine völlige Überarbeitung des Unterrichtsstils erforderte.

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In der Region Washington mussten die Arlington Public Schools ihr Sommerprogramm von 5.000 auf 3.000 Schüler kürzen, nachdem nicht genügend Lehrer zugestimmt hatten, den Sommer über zu arbeiten.

Für Schüler mit Behinderungen wird jedes Jahr das Sommerprogramm „Verlängertes Schuljahr“ angeboten, um sicherzustellen, dass sie während des Schuljahres keine Bildungsgewinne verlieren.

Beamte des Schulsystems von Fairfax sagten, sie hätten mehrmals versucht, mehr Lehrer für ihre Sommerprogramme zu rekrutieren. Das System beinhaltete sogar eine Liste von Anreizen, darunter Unterzeichnungsprämien, das 1,5-fache des regulären Stundenlohns und die Möglichkeit zum Job-Sharing. Sie ermutigten auch allgemeinbildende Lehrer, sich für das Sonderschulprogramm anzumelden. Selbst dann konnte das Schulsystem nur etwa 75 Prozent des Personals einstellen, das für den Betrieb erforderlich war.

Wie Amerika während der Pandemie an Studenten mit Behinderungen scheiterte

Schulbeamte sagten, sie erwägen andere Optionen wie die Erhöhung der Klassengröße, hielten es jedoch für wichtig, die Klassengrößen klein zu halten. Stattdessen plant das Schulsystem, das ursprüngliche Sommerprogramm – das vom 28 12. Das Schulsystem versucht, genügend Personal einzustellen, um die zweite Sitzung zu ermöglichen, sagten Beamte. Ungefähr 700 der 1.200, die in die spätere zweite Sitzung verschoben wurden, waren virtuelle Studenten, und ungefähr 500 planten, persönlich daran teilzunehmen.

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„Obwohl dies für uns sehr enttäuschend ist, ist es nicht völlig überraschend, da Schulbezirke in der gesamten Region und im ganzen Land nach der Pandemie vor den gleichen Herausforderungen stehen“, sagte Schulsprecherin Lucy Caldwell. „Viele Mitarbeiter brauchen diesen Sommer, um sich aufzuladen und sich auf eine starke Rückkehr in den persönlichen Unterricht am 23. August vorzubereiten.“

Caldwell fügte hinzu: „Die Dienstleistungen wurden nicht eingeschränkt; keinem Kind wird jeglicher Dienst verweigert.“

Mehrere Eltern sagen jedoch, dass die späte Ankündigung es unwahrscheinlich macht, dass ihre Kinder an dieser zweiten Sitzung teilnehmen können.

Alev Weidman von Falls Church sagte, ihre Tochter habe für diese Wochen bereits ein Sommercamp geplant. Ihre Tochter, die im Autismus-Spektrum liegt und diesen Herbst in die 11.

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Weidman sagte, sie habe das Schulsystem in den letzten Wochen wiederholt angerufen, um den Status des Sommerprogramms zu überprüfen, aber ihr wurde nicht mitgeteilt, dass es bis Donnerstag verschoben werden würde.

'Ich mache den Lehrern keine Vorwürfe, die das ganze letzte Jahr ihr Bestes gegeben haben', sagte sie. „Aber der Mangel an Verständnis und Fürsorge für diese Kinder mit besonderen Bedürfnissen während der Pandemie war schrecklich.“

Die Fairfax County Public Schools, deren 180.000 Schüler den größten Schulbezirk Virginias bilden, haben Schwierigkeiten, Schüler mit Behinderungen zu unterstützen, seit die Schulen vor anderthalb Jahren wegen der Pandemie geschlossen wurden. Wie Schulsysteme im ganzen Land hatte Fairfax Schwierigkeiten, die breite Palette von persönlichen Diensten – wie Sprachtherapie und Physiotherapie – online zu reproduzieren, die normalerweise Sonderschulschülern angeboten werden.

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Nach Bundesgesetz erhalten Kinder mit Behinderungen, die öffentliche Schulen besuchen, einen speziellen Lehrgang, den sogenannten Individual Education Plan (IEP), der ihnen die gleichen Lernchancen wie ihre Altersgenossen ohne Behinderungen sichern soll. Fairfax schreibt fast 27.000 Studenten ein, die IEPs folgen. Nur ein Teil dieser IEP-Studenten qualifiziert sich für das sonderpädagogische Sommerprogramm.

Einige Wochen nach der Schulschließung im März 2020 teilte Fairfax den Eltern mit, dass es die IEPs der Schüler pausiere – und behauptete, die Pläne seien unmöglich virtuell zu erfüllen – bis der stationäre Schulunterricht wieder aufgenommen werden könne. Ein paar Monate später reichten ein halbes Dutzend Eltern von Schülern mit Behinderungen eine Beschwerde über diese Pause beim Bundesstaat Virginia ein. Beamte leiteten im Mai 2020 eine Untersuchung dieser Beschwerde ein und stellten fest, dass Fairfax das Gesetz vollständig einhielt.

Auch Fairfax steht vor der bundesstaatlichen Kontrolle. Ende 2020 leitete das Bildungsministerium eine Untersuchung ein, ob Fairfax – sowie andere große Bezirke, darunter die in Seattle und Los Angeles – während der Pandemie Schüler mit Behinderungen im Stich gelassen haben. Die Ermittlungen des Bundes dauern an.