Lehren aus dem Pandemiefall: Infektionen sind in Klassenräumen selten, nicht außerhalb des Campus

Lehren aus dem Pandemiefall: Infektionen sind in Klassenräumen selten, nicht außerhalb des Campus

Hochschulen und Universitäten, die in diesem Herbst Studenten persönlich unterrichteten, fanden laut zahlreichen Schulleitern keine Hinweise darauf, dass sich das neuartige Coronavirus in Klassenzimmern, Labors und Hörsälen in nennenswerter Weise verbreitete, was eine ihrer größten Befürchtungen während einer tödlichen Pandemie gemildert hatte.

Ein weitaus größeres Problem der öffentlichen Gesundheit für die Hochschulbildung, sagen diese Führer und andere Experten, entstand in den Studentenwohnheimen und der sozialen Szene außerhalb des Campus. Probleme traten überall dort auf, wo sich Studenten ohne Schutzabstand und Masken vermischten und weniger Gruppendruck ausgesetzt waren, unsicheres Verhalten einzudämmen.

„Es ist völlig klar, dass wir keine Beweise für eine Übertragung im Klassenzimmer haben“, sagte Daniel Diermeier, Kanzler der Vanderbilt University, die alle Studenten auf ihren Campus in Nashville einlud und einen großen Teil des Unterrichts von Angesicht zu Angesicht bot. Er sagte, dass auch die Wohnheime der 13.000-Schüler-Schule die Herausforderung überstanden haben.

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„Wenn du auf dem Campus bist, geht es dir gut“, sagte er. Daten zum Infektionsweg zeigten an anderer Stelle Gefahren: 'Das Hauptproblem sind Versammlungen und Partys außerhalb des Campus.'

Im ganzen Land räumten jedoch viele Colleges Schlafsäle oder setzten sie in Sperrzeiten, um Ausbrüche auf dem Campus zu unterdrücken. Hörsäle wurden nie gefüllt, da große Klassen online gingen.

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Die Lehren aus dem beispiellosen Herbstsemester – einem massiven nationalen Bestreben, Online- und Präsenzunterricht im Schatten einer furchterregenden Ansteckung in Einklang zu bringen – fließen ein, während sich die Pandemie verschärft und Bildungsführer sich mit schwierigen Entscheidungen darüber auseinandersetzen, wie viel geöffnet werden soll ihre Klassenzimmer und Campus im Winter und Frühjahr. Virustests, Kontaktverfolgung, Quarantäne-Unterkünfte und kreative Kampagnen im Bereich der öffentlichen Gesundheit sind zu den wichtigsten Instrumenten der Hochschulbildung geworden, die für den Betrieb ebenso wichtig sind wie Kurskataloge und Studiengebühren.

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Studierende und Professoren sind doppelt erschöpft, von der Belastung durch die erzwungene Umstellung auf Online-Kurse und von den Opfern, die erforderlich sind, um an Orten sicher zu bleiben, die es geschafft haben, zumindest einen Teil der persönlichen Bildung zu erhalten. Ungefähr 37 Prozent der vierjährigen Schulen unterrichteten im Herbst vollständig oder hauptsächlich online, laut der College Crisis Initiative am Davidson College, und 34 Prozent unterrichteten vollständig oder hauptsächlich persönlich. Der Rest stützte sich auf Hybridunterricht und andere Strategien.

Covid-19, die durch das Virus verursachte Krankheit, hat in den Vereinigten Staaten mindestens 281.000 Menschen getötet, wurde jedoch bisher mit relativ wenigen Fällen von Todesfällen auf dem Campus in Verbindung gebracht. Fakultäten warnen davor, dass Schulen aus diesem Schimmer guter Nachrichten schließen sollten, dass eine vollständige persönliche Öffnung weise oder sicher ist.

„Manche Leute scheinen das Gefühl zu haben, dass es ein Erfolg ist, wenn niemand stirbt“, sagte Richard Williams, Professor für Soziologie an der University of Notre Dame. 'Aber es gibt jetzt viele Studien, die darauf hindeuten, dass Covid selbst für junge Menschen einige langfristige Folgen haben könnte.'

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Die katholische Universität mit 12.000 Studenten in Indiana veranstaltete im August eine der aggressivsten Campus-Wiedereröffnungen. Aber es hatte zu Beginn des Semesters mit Infektionsschüben zu kämpfen, was eine vorübergehende Einstellung des persönlichen Unterrichts erzwang, und zog im November nationale Verachtung auf sich, als Studenten nach einem großen Sieg gegen die Clemson University in einem Mob auf ein Fußballfeld stürmten.

„Wir sind beide schlecht ins Semester gestartet“, sagte Williams, „und beendeten das Semester schlecht.“

Die Beamten von Notre Dame lobten jedoch die Studenten dafür, dass sie „dieses ungewöhnlichste aller Semester abgeschlossen“ und „Belastbarkeit angesichts von Herausforderungen“ gezeigt haben.

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Schulen überall, ob groß oder klein, sind sich der Gefahr des Virus bewusst.

Am 30. Oktober wurde eine 20-jährige Schülerin namens Bethany Nesbitt tot in ihrem Schlafsaal am Grace College in Winona Lake, Indiana, aufgefunden. Die Schule gab unter Berufung auf den Autopsiebericht eines Gerichtsmediziners an, die Todesursache sei eine Lungenembolie. aber es räumte ein, dass Covid-19 eine Rolle gespielt hatte.

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Nesbitts Familie sagte in einer Erklärung, sie sei positiv auf das Virus getestet worden. Sie habe Symptome der Krankheit gezeigt, sagte die Familie und sei von einem Notarzt untersucht worden, schien sich jedoch zu erholen, als sie sich in ihrem Zimmer isolierte. Sie habe am 29. Oktober Netflix gesehen, bevor sie zu Bett ging, sagte ihre Familie, und dann führte ein Blutgerinnsel zu der Embolie, die ihr Leben kostete. „Wir sprechen uns aus, um keine Angst zu verbreiten“, sagte die Familie in einer Erklärung, „sondern um andere zu ermutigen, enorme Vorsicht walten zu lassen, da die COVID-19-Fälle weiter zunehmen.“

Wie sich Nesbitt mit dem Virus infiziert hat, ist unbekannt. Ihre Familie sagte, sie habe darauf geachtet, Masken zu tragen, einen sicheren Abstand zu anderen zu halten und die Sicherheitsregeln zu befolgen. Das Grace College sagte, es habe die Regeln der öffentlichen Gesundheit, einschließlich des Tragens von Masken, durchgesetzt, da es im Herbst etwa 1.000 Studenten beherbergte. Es führte auch Virustests bei denen durch, die Covid-19-Symptome zeigten, und fand im Laufe des Semesters 139 Fälle bei Studenten, Dozenten und Mitarbeitern.

Landesweit rennen Experten um die Frage, was bei der Vorbeugung von Infektionen funktioniert. Im Juni lehnten die Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten ab, universelle Virustests für Studenten zu empfehlen, die einen Campus betreten, und sagten, es sei nicht bekannt, ob dies die Übertragung stärker einschränken würde als Maßnahmen wie soziale Distanzierung, Gesichtsbedeckung, Händewaschen und intensive Reinigung. Im Oktober wird die CDC hat seine Leitlinien geändert , teilte den Hochschulen mit, dass „eine Strategie des Einreisescreenings in Kombination mit regelmäßigen Reihentests die Ausbreitung des Virus verhindern oder reduzieren könnte“.

Auf einigen College-Campus ein neuer Herbstritus: Coronavirus-Tests

Die National Academies of Sciences, Engineering and Medicine berichteten letzte Woche, dass schnelle, häufige Tests dazu beitragen können, die Ausbreitung von Covid-19 zu verlangsamen – aber Teil einer größeren Reaktion sein müssen.

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Da die Finanzierung knapp ist, führen einige Schulen weit weniger Virustests durch als andere. Die Saint Louis University mit 12.000 Studenten testete jede Woche zufällig einen kleinen Teil von ihnen. Es zielte auch auf bestimmte Gruppen für Tests ab, wenn Bedenken hinsichtlich einer möglichen Infektion aufkamen. Das half der katholischen Universität in Missouri, weiterhin persönlich zu unterrichten. Jeder wiederholt zu testen, „ist eine Verschwendung von Geld und kostbaren Ressourcen“, sagte Fred Pestello, Präsident von Saint Louis. Er sagte, er habe keine Kenntnis von Krankenhausaufenthalten im Zusammenhang mit Covid-19 bei Studenten, Dozenten und Mitarbeitern.

Der Bericht der National Academies riet dazu, die Testergebnisse schnell nachzuverfolgen, damit positiv getestete Personen schnell isoliert und ihre Kontakte unter Quarantäne gestellt werden können. Stundenlange Verzögerungen können den entscheidenden Unterschied in der Entwicklung eines Ausbruchs ausmachen.

Starke Partnerschaften mit lokalen Gesundheitsbehörden seien von wesentlicher Bedeutung, so der Bericht. Schulen müssen auch die Menschen ermutigen, Masken zu tragen, Abstand voneinander zu halten, sich die Hände zu waschen und andere Sicherheitsgewohnheiten zu praktizieren.

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Um die öffentliche Gesundheit zu fördern, müssen die Hochschulen, so Experten, bedenken, dass die Studierenden eine klare und konsequente Anleitung brauchen – und dass sie helfen wollen.

'Wir haben die große Kreativität unserer Studenten nicht genug genutzt', sagte Dominique Brossard, Vorsitzende der Abteilung für Life Sciences-Kommunikation an der University of Wisconsin in Madison, die das Studentenverhalten für die National Academies untersuchte. „Dies ist das Zeitalter, in dem Individuen sozial aktiv sein wollen, für das Gute handeln wollen, sich der Bedürfnisse der Gemeinschaft bewusst sind.“

Brossard sagte, Administratoren sollten mit den Schülern zusammenarbeiten, um ihnen sichere Möglichkeiten zu bieten, sich gegenseitig zu sehen.

„Es ist nicht möglich, den Schülern zu sagen: ‚Du kannst nicht gesellig sein, du musst in deinen Wohnheimen bleiben.‘“

Viele Lehrkräfte machen sich weiterhin Sorgen. Während sich die Studenten nach einer persönlichen Erfahrung sehnten, sagte Timothy Yu, Professor für Anglistik und Asien-Amerikanistik an der 44.000 Studenten umfassenden Wisconsin-Madison, 'ist die Frage, ob das sicher war oder nicht, noch sehr offen.'

Die North Carolina Central University mit etwa 8.000 Studenten blieb in diesem Herbst geöffnet, auch wenn Nachbarn im staatlichen Universitätssystem schnell schließen und in Fällen von Spitzen auf virtuelle Lehre umstellen mussten. Leiter der öffentlichen, historisch schwarzen Universität in Durham sagten, die Wachsamkeit der Studenten habe einen Unterschied gemacht.

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KeShaun Coleman, 20, aus High Point, N.C., Präsident der Studentenvereinigung, sagte, Studentenführer seien irgendwann in Golfwagen über den Campus gerast und hätten gefrorene Desserts verteilt, um Studenten zu belohnen, die Masken trugen und einen sicheren Abstand einhielten. „Unsere Campus-Community war sich sehr bewusst, dass dieses Virus leicht zu Ihnen kommen kann“, sagte er.

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North Carolina Central testete jede Woche etwa 10 Prozent seiner Wohnstudenten auf das Virus und protokollierte bis zum Ende des Semesters 4.700 Tests. Neunundneunzig Studenten wurden positiv getestet, die meisten von ihnen zeigten keine Covid-19-Symptome. Ein Student wurde ins Krankenhaus eingeliefert.

Die Universität fand keine Hinweise auf eine Übertragung im Klassenzimmer. Es sei geplant, im nächsten Semester die Virustests auszuweiten, sagte Mari Ross-Alexander, stellvertretende Vizekanzlerin der Universität für Gesundheit und Wellness, 'weil die Zahlen in die Höhe schießen und wir als Nation nicht in die richtige Richtung gehen.'

Die Purdue University hat vor einigen Monaten bekannt gegeben, dass sie ihren Campus für ein persönliches Herbstsemester so weit wie möglich öffnen wird. Mitchell E. Daniels Jr., Präsident der 45.000 Studenten umfassenden öffentlichen Universität in Indiana, sagte, dass das frühe grüne Licht für die Fakultät und das Personal bei der Planung enorm geholfen habe. „Aufschub hätte uns sehr geschadet“, sagte er.

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Von August bis Anfang Dezember führte Purdue mehr als 84.000 Virustests durch, wobei 3.121 Studenten und 341 Mitarbeiter positiv getestet wurden. Es gab sieben Krankenhauseinweisungen und keine Todesfälle. „Wir hatten null – null – Infektionen in jedem unserer Klassenzimmer“, sagte Daniels.

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Es gab eine schwierige Phase im Oktober, als Daniels befürchtete, dass die Schüler ihre Wachsamkeit nachlassen würden, als sie sich in unsicheren Gruppen in örtlichen Bars versammelten. 'Nicht unser schönster Moment', sagte er ihnen in einem Video vom 29. Oktober. Aber die Universität hielt persönliche Kurse aufrecht, bis die Studenten kurz vor Thanksgiving gingen.

Am Ende des Semesters, sagte Daniels, stellten Purdues Kontakt-Tracer fest, dass Infektionen aus der umliegenden Region in den Campusbereich zu kommen schienen und nicht umgekehrt.

Im Laufe des Sommers, erinnerte sich Daniels, machte er eine „Wiseguy“-Prophezeiung, dass, wenn die Universität sich richtig auf die Studenten vorbereitet, der sicherste Ort in Tippecanoe County ein Purdue-Klassenzimmer sein würde. „Nun, wahrscheinlich war es das“, sagte er.

Daniels wirbt für das Ausmaß der Maßnahmen von Purdue zum Schutz des Campus. Mehr als 800 Plexiglasbarrieren wurden in Klassenzimmern aufgestellt, 2.600 Händedesinfektionsstationen installiert und viele tausend persönliche Schutzausrüstungen verteilt.

Kritiker sagten, die Universität konzentrierte sich auf die Optik der Sicherheit, und sie befürchteten, dass sich einige Fakultäten unter Druck gesetzt fühlten, persönlich zu unterrichten. Im Nachhinein, sagte Daniels, waren einige von Purdues Schritten möglicherweise nicht notwendig, um die Übertragung zu verhindern. Aber er argumentierte, dass sie zur Wahrnehmung der totalen Mobilisierung beitrugen. „Wir wollten nichts dem Zufall überlassen“, sagt Daniels.

An der Cornell University, die etwa 24.000 Studenten hat, sagten Beamte, dass der persönliche Unterricht dazu beigetragen habe, die umliegende Gemeinde in Upstate New York zu schützen. Schülerumfragen hatten ergeben, dass viele von ihnen planten, während des Schuljahres in Ithaka zu leben, selbst wenn alle Kurse online waren. Die Universität befürchtete, dass die Wahrscheinlichkeit, dass die Studenten Sicherheitsprotokolle befolgen würden, weitaus geringer wäre, wenn sie keinen Unterricht auf dem Campus hätten.

College-Studenten sind „Zoom U“ überdrüssig. Aber sie versuchen, das Beste daraus zu machen.

Deshalb startete die Universität ein robustes Testprogramm, das ein Labor für Tierdiagnostik in ein Labor umwandelte, das zehntausende Virustests pro Woche verarbeiten könnte. Cornell entschied sich für einen Abstrich vor der Nase anstelle der invasiveren nasopharyngealen Version, sagte Gary Koretzky, Professor für Medizin und Vizeprobst, um die Compliance der Studenten zu erhöhen. Die Studenten wurden zweimal pro Woche in einem Verfahren getestet, das einfach und schnell sein sollte.

An einigen Tagen, wie das Cornell-Dashboard zeigte, wurden bei Tests ein Dutzend Fälle des Virus bei Studenten gefunden. Meistens reichte die tägliche Fallzahl unter den Studenten von einstelligen bis null. Insgesamt 154 positive Studenten nach Semesterbeginn am 3. September.

Wie andere Universitäten fand Cornell keine Hinweise auf eine Übertragung im Klassenzimmer. Es stützte sich auf Studentenführer, darunter Mitglieder von Burschenschaften und Schwesternschaften, um die öffentliche Gesundheit außerhalb des Campus zu fördern.

Wichtig sei, sagten die Beamten, ein klares Ritual zu etablieren.

'Ich wurde gestern getestet', sagte Koretzky, 'und es dauerte buchstäblich weniger als eine Minute von meiner Ankunft bis zu meiner Abreise.' Obwohl die Tests erforderlich waren, sagte er, 'es war wahrscheinlich wichtiger als die Konsequenzen, es einfach zu machen und es zu einem Teil der Kultur zu machen.'