Brief einer Nonne: „Wir sind alle Kinder Gottes“, schreibt sie, indem sie im Alumnae-Magazin Nachrichten über gleichgeschlechtliche Gewerkschaften zulässt

Brief einer Nonne: „Wir sind alle Kinder Gottes“, schreibt sie, indem sie im Alumnae-Magazin Nachrichten über gleichgeschlechtliche Gewerkschaften zulässt

Der Brief landete Anfang Mai in den E-Mail-Postfächern, und seitdem haben Schüler, Eltern und Absolventen der renommierten Georgetown Visitation Preparatory School in Washington über nichts anderes gesprochen. Es war Gegenstand lebhafter Diskussionen, emotionalem Austausch und leidenschaftlicher Facebook-Posts.

Schwester Mary Berchmans, emeritierte Präsidentin der Schule, hat den Brief geschrieben, der so viele Reaktionen hervorgerufen hat. In ihrem sorgfältig formulierten Schreiben, in dem betont wird, dass das „Gebot der Liebe des Evangeliums“ befolgt wird, sagte Berchmans, dass die 220-jährige katholische Mädchenakademie Ankündigungen von gleichgeschlechtlichen Vereinigungen in ihrem Alumnae-Magazin veröffentlichen wird.

Die Entscheidung, die im Gegensatz zur offiziellen kirchlichen Lehre zur gleichgeschlechtlichen Ehe steht, wurde von der Schulgemeinschaft mit gemischten Reaktionen aufgenommen. Manche nannten es „schön“ und „überfällig“. Andere bezeichneten es als „große Enttäuschung“. In einigen Kreisen herrschte Unzufriedenheit, dass es so lange dauerte, bis die Schule diesen Punkt erreicht hatte, während eine kleinere Zahl ihre Wut darüber äußerte, dass die Schule von der katholischen Lehre abweicht.

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Die Entscheidung der Schule folgte einem Vorstoß von mehreren hundert Absolventen im vergangenen Monat, die von einer Alumna erfuhren, der vor einigen Jahren mitgeteilt wurde, dass sie ihre Ehe nicht in der Veröffentlichung bekanntgeben lassen könne, da es sich um eine gleichgeschlechtliche Ehe handele. Die Absolventen bildeten auf Facebook eine Chat-Gruppe, um das Thema zu diskutieren und die Schule zu einer Änderung ihrer Richtlinien zu drängen.

In ihrem Brief schrieb Berchmans, die 1948 die Visitation abschloss und viele Jahre deren Schulleiterin war: „Kürzlich hat mich ein Freund der Visitation eingeladen, darüber nachzudenken, was es bedeutet, Jesus in der Beziehung zu unseren LGBTQ-Alumnae zu leben.“

Dieses Gespräch – sowie „viel gebeterfüllte Überlegungen und nachdenklicher Dialog“ – führten die Schule zu ihrer neuen Richtlinie, schrieb sie.

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In früheren Jahren bestand die Praxis von Visitation darin, Anträge von Absolventen abzulehnen, ihre gleichgeschlechtlichen Verbindungen in der Zeitschrift bekannt zu geben. Gelegentlich gelangten diese Ankündigungen in den Abschnitt „Klassennotizen“ des Magazins, ohne aufzufallen, aber offiziell waren sie nicht erlaubt. Das hat sich nun geändert.

Berchmans spielte auf diese Veränderung mit einem Zitat des heiligen Franz von Sales an, das sie zu Beginn ihres Briefes wählte: „Die Kirche ist ein Garten mit unbegrenzten Blumen; es ist notwendig, dass sie verschiedene Größen, verschiedene Farben, verschiedene Gerüche und, um es zusammenzufassen, verschiedene Vollkommenheiten haben. . . alle bieten eine Schönheit, die sehr angenehm und vollkommen ist.“

In ihrem Brief ging es weiter um die Lehre der katholischen Kirche über die gleichgeschlechtliche Ehe und ihre Betonung des Gebots des Evangeliums, einander zu lieben.

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„Als bekennende Schwester der Heimsuchung seit 67 Jahren habe ich mein Leben im Dienst der katholischen Kirche gewidmet“, schrieb sie. „Die Kirche ist in ihren Lehren über gleichgeschlechtliche Ehen klar. Aber es ist ebenso klar in ihrer Lehre, dass wir alle Kinder Gottes sind, dass jeder von uns Würde hat und Respekt und Liebe verdient.

„Während ich über diesen Widerspruch gebetet habe, kehre ich immer wieder zu dieser Wahl zurück: Wir können uns auf die Lehre der Kirche über die Homo-Ehe konzentrieren oder wir können uns auf die Lehre der Kirche über das Liebesgebot des Evangeliums konzentrieren. Wir wissen aus der Geschichte – einschließlich der jüngsten Geschichte –, dass die Kirche in ihrer Menschlichkeit Fehler macht. Doch durch die Gnade Gottes und die Kraft des Heiligen Geistes lernt es und wächst. Und so wählen wir das Liebesgebot des Evangeliums.“

Christina Peters, eine Absolventin der Visitation von 1980, die schwul ist und ihren Partner vor neun Jahren heiratete, als gleichgeschlechtliche Ehen legal wurden, sagte, sie sei von der Entscheidung von Visitation zutiefst bewegt.

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„Zu sehen, wie die Schule mit schwulen und lesbischen Schülern, Eltern und Familien stand, war einfach sehr emotional und dankbar“, sagte Peters. 'Ich vermute, dass es Leute geben wird, die darüber verärgert und empört sein werden, aber Visitation hat irgendwie seinen Punkt gemacht, und ich glaube nicht, dass sie sich jetzt davon zurückziehen werden.'

Peters sagte, sie habe eine reiche und positive Erfahrung bei Visitation gemacht und stehe vielen ihrer ehemaligen Klassenkameraden nahe. Sie sagte aber auch, dass die Lehre der Kirche über die gleichgeschlechtliche Ehe einer der Gründe war, warum sie ihre Töchter nicht auf eine katholische Schule schickte.

Berchmans lehnte eine Interviewanfrage ab. Laut Schulbeamten gab es bisher nur wenige Beschwerden von Schülern, Eltern und den Alumnae der Schule über den politischen Wandel.

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„Die Resonanz auf den Brief von Schwester war riesig. Es war überwältigend und herzerwärmend positiv“, sagte Caroline Coleman Handorf, Kommunikationsdirektorin der Schule.

Die Erzdiözese Washington sagte in einer Erklärung, sie sei vor dem Versand des Briefes von Berchmans nicht über die Entscheidung der Schule informiert worden. Obwohl Visitation unabhängig ist, sagte die Erzdiözese in ihrer Erklärung: „Die Erzdiözese hat eine klare Verantwortung dafür, dass unabhängige katholische Schulen ihre authentische katholische Identität bewahren und Ratschläge und Anleitungen in solchen Angelegenheiten geben, wenn sie auftreten. In der Vergangenheit hat Georgetown Visitation die Erzdiözese zu Fragen der Aufrechterhaltung der katholischen Identität konsultiert, und daher ist es besonders enttäuschend, dass dieser Konsultation und Zusammenarbeit nicht gefolgt wurde.“

Weiter heißt es: „Die Lehre der katholischen Kirche über die Ehe ist klar und steht auch nicht im Widerspruch zur Botschaft der Liebe des Evangeliums.“

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Eine Mutter einer aktuellen Schülerin, die unter der Bedingung der Anonymität sprach, weil sie befürchtete, für ihre Kommentare ins Visier genommen zu werden, sagte, sie sei von der Entscheidung der Schule enttäuscht und sie und andere Eltern seien besorgt über die katholische Ausbildung ihrer Kinder an der Schule. Sie sagte, dass der Widerstand gegen die neue Politik „weit verbreitet“ sei und dass viele Eltern noch entscheiden, wie sie reagieren werden.

„Wir haben uns entschieden, unsere Kinder unter großen Opfern auf eine katholische Schule zu schicken, da die Studiengebühren ziemlich hoch sind, weil wir unseren Kindern katholische Lehre und katholische Werte vermitteln möchten, bevor sie in die Welt aufbrechen“, sagte sie. „Die Lehren der Kirche zu Fragen der Sexualität sind gesund und geben unseren Mädchen eine gute Grundlage. Wir glauben, dass der katholische Glaube für den Erfolg dieser Mädchen wirklich entscheidend ist, und . . . Viele von uns fühlen sich gerade sehr betrogen.“

Visitation wurde 1799 gegründet und ist eine der ältesten katholischen Mädchenschulen in den Vereinigten Staaten. Die jährlichen Studiengebühren für die 500 Studenten auf dem 23 Hektar großen Campus in Georgetown betragen 30.100 USD. Ein Kloster auf dem Gelände beherbergt 14 Heimsuchungsschwestern, von denen jedoch keine Fakultätsmitglied ist.

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Francis DeBernardo, Geschäftsführer von New Ways Ministry, einer Interessenvertretung für LGBTQ-Katholiken, sagte, er kenne keine anderen katholischen Highschool-Alumni-Magazine, die Ankündigungen gleichgeschlechtlicher Gewerkschaften enthalten. Er beschrieb den Brief von Berchmans als „schön und sehr mächtig“.

„Das ist ein wirklich großer Schritt nach vorne“, sagte DeBernardo. „Dies ist etwas, mit dem sich alle katholischen Schulen irgendwann auseinandersetzen müssen, eher früher als später. Gleichberechtigung in der Ehe ist Realität. Katholische Führer versuchen zu oft, den Kopf zu vergraben und so zu tun, als sei dies keine Realität, aber es ist so.“

Jenny Baker Moore, eine Absolventin der Visitation von 1990, die in McLean lebt, Er.,und deren Familie tiefe Bindungen zur Schule hat, sagte, die Änderung sei überfällig.

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„Die Dinge passieren in der katholischen Kirche im Schneckentempo, also ist das eine große Sache“, sagte sie. 'Ich liebe die Schule und ich bin froh, dass sie das endlich geschafft haben.'

Obwohl die Position der Schule weithin unterstützt wurde, sagten einige Absolventen der Visitation in der Facebook-Diskussion, dass der Brief von Berchmans als Sprungbrett für die Schule genutzt werden sollte, um zusätzliche Themen wie Vielfalt, Inklusion und Gerechtigkeit anzugehen.

„Das hat bei manchen Leuten sehr wehgetan“, sagte Elizabeth Early, eine Absolventin von 1992, die in Washington lebt und an der Facebook-Chatgruppe teilnimmt. „Es hat einen großen Sturm ausgelöst, der über das Bewusstsein und die Anerkennung der Homo-Ehe hinausgeht. Wir müssen schauen, was die Schule noch tun kann.'