Geisteswissenschaftliche Bildung: Geldverschwendung oder praktische Investition? Die Schlussfolgerungen der Studie könnten Sie überraschen.

Geisteswissenschaftliche Bildung: Geldverschwendung oder praktische Investition? Die Schlussfolgerungen der Studie könnten Sie überraschen.

Als Erika Hagberg das College an der Washington and Lee University begann, dachte sie, sie möchte vielleicht Ärztin werden, verwarf diese Idee jedoch schnell. Sie belegte Journalismuskurse, Wirtschaftskurse, Musiktheorie, Geschichte, Analysis, Wirtschaftswissenschaften, Kunstgeschichte. „Ich hatte keine Ahnung, was zum Teufel ich mit meinem Leben anfangen wollte“, sagte sie.

Rund zwanzig Jahre später, jetzt Director of Global Sales bei Google, schreibt Hagberg ihrer breit gefächerten Ausbildung in Geisteswissenschaften zu, dass sie sie auf eine anspruchsvolle Karriere im Geschäftsleben vorbereitet hat.

Eine Studie des Center on Education and the Workforce der Georgetown University stellt fest, dass eine geisteswissenschaftliche Ausbildung im Laufe einer Karriere bemerkenswert praktisch ist und eine durchschnittliche Kapitalrendite 40 Jahre nach der Immatrikulation von fast 1 Million US-Dollar erzielt. Die Ergebnisse, die nach Institutionen durchsuchbar und sortierbar sind, wurden am Dienstag veröffentlicht.

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Es mag kontraintuitiv erscheinen – besonders für Eltern, die sich vor Studiengebühren und Poesie-Seminaren erschaudern. Aber Hagberg sagte, sie habe schnell gelernt, dass sie in den kleinen Klassen in Washington und Lee die Arbeit gemacht haben, bereit sein musste, schwierige Fragen zu beantworten, verschiedene Perspektiven zu schätzen und in der Lage sein musste, ihre Ideen effektiv zu erklären.

Nach ihrem Abschluss im Jahr 1997 nahm Hagberg einen ihrer Meinung nach Platzhalterjob an – sie arbeitete bei AOL – und hatte bald das Gefühl, in einer sich schnell verändernden Umgebung alles Mögliche zu lernen. Die freien Künste halfen ihr, flink zu sein und sich zu äußern. „Das Tempo der digitalen Disruption ist einfach unglaublich“, sagte sie. 'Mit diesem Chaos muss man sich wohlfühlen.'

Die Skepsis gegenüber dem Wert einer geisteswissenschaftlichen Ausbildung ist groß, ein Gefühl, das während wirtschaftlicher Abschwünge zunimmt und viele Schüler und Eltern dazu veranlasst, eine Ausbildung für einen bestimmten Beruf zu suchen. Einige kleine Hochschulen für Geisteswissenschaften haben in den letzten Jahren geschlossen oder erwogen, sie zu schließen.

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Die Georgetown-Studie stellt fest, dass die Rendite einer geisteswissenschaftlichen Ausbildung in der Regel nicht unmittelbar ist – nach 10 Jahren beträgt die durchschnittliche Rendite 62.000 USD –, aber über die Jahrzehnte einer Karriere ist sie solide. Nur die Doktorandenuniversitäten mit den beiden höchsten Forschungsaktivitäten, bekannte Institutionen wie die Stanford University und das Massachusetts Institute of Technology, schnitten beim geschätzten Return on Investment der Fakultät besser ab. Forscher fanden heraus, dass die durchschnittliche 40-Jahres-Rendite von 918.000 $ an Hochschulen für Geisteswissenschaften mehr als 25 % höher ist als der Durchschnitt aller Hochschulen.

Zur idealen Vorbereitung über einen langen Zeitraum gehört eine Ausbildung in einem berufsnahen Bereich wie dem Ingenieurwesen, ergänzt durch eine allgemeinbildende Ausbildung, die es ermöglicht, flexibel zu sein und auf einen großen Wissensschatz zurückzugreifen, so Anthony P. Carnevale, Direktor des Bildungs- und Personalzentrums in Georgetown.

„Deshalb läuft über einen Zeitraum von 30 bis 40 Jahren eine geisteswissenschaftliche Ausbildung gut“, sagte er.

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In Europa sei die Hochschulbildung eher auf bestimmte Berufe ausgerichtet, sagte er, während es in den Vereinigten Staaten eher üblich sei, ein Hauptfach und eine Vielzahl anderer Fächer zu haben. „Es stellt sich heraus, in einer Wirtschaft, in der es viele Veränderungen gibt. . . Diese Kombination macht Sie flexibler“, sagte er, „und bietet Ihnen auf lange Sicht mehr Möglichkeiten.“

Für einige Professoren ist die Idee der Kapitalrendite aus dem College gegensätzlich. Sie würden argumentieren, dass die Hochschulbildung dazu bestimmt ist, „Sie zu einem besseren Denker zu machen“, sagte Carnevale, „um Wissen um seiner selbst willen zu verfolgen, nicht um einen Job oder einen anderen extrinsischen Wert zu bekommen“. Aber die meisten Mitglieder der Öffentlichkeit betrachten das College als Mittel zur Beschäftigung, sagte er.

„Ich führe dieses Gespräch tagein, tagaus“, sagte Michelle Chamberlain, stellvertretende Vizepräsidentin für Förderung und Dekanin für Studienmöglichkeiten am Claremont McKenna College. „Wenn ich mit zukünftigen Familien spreche, bekomme ich nicht nur die Frage ‚Wird sich diese geisteswissenschaftliche Ausbildung auszahlen?‘ – mit ‚liberalen Künsten‘ in Luftzitaten –, sondern auch, ‚Ich will meinen Sohn nicht‘ oder Tochter, um Philosophie zu studieren.' “

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Sie erklärt, dass kritisches Denken, Schreibfähigkeiten, die Fähigkeit zum fachübergreifenden Denken, der technische Unterricht, die Praktikumserfahrungen der Studenten – alles eine gute Vorbereitung auf die Arbeitswelt bietet und von Arbeitgebern gesucht wird.

Die Georgetown-Studie folgt einer umfassenderen Analyse des Zentrums, die Bundesdaten verwendet, um den Nettobarwert zu berechnen, um die Kapitalrendite an mehr als 4.500 Colleges und Universitäten im ganzen Land zu schätzen. Die Studie berücksichtigt Faktoren wie Kosten, finanzielle Unterstützung und zukünftige Einnahmen.

In diesem Fall untersuchten sie Institutionen, die im Carnegie-Klassifizierungssystem als Baccalaureate Colleges: Arts & Sciences Focus aufgeführt sind – was die meisten Leute als Colleges der freien Künste bezeichnen, Schulen, die hauptsächlich Bachelor-Abschlüsse anbieten, und nicht als große Forschungsuniversitäten.

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Die Forscher fanden eine erhebliche Variabilität innerhalb der Gruppe der geisteswissenschaftlichen Schulen, wobei die selektivsten Schulen deutlich höhere Renditen als der Median erzielten. Schulen mit hohen Abschlussquoten erzielten tendenziell bessere Ergebnisse. Schulen mit einem hohen Anteil an Studenten, die Wirtschaftswissenschaften, Ingenieurwissenschaften, Naturwissenschaften, Technologie und Mathematik studieren, erzielten in der Regel eine höhere Kapitalrendite, wahrscheinlich weil diese Hauptfächer oft zu Karrieren mit höherem Verdienstpotenzial führen.

Der Standort scheint ebenfalls ein Faktor zu sein, wobei die Einkommen in einigen Teilen des Landes höher sind. Ebenso das Familieneinkommen: Am Talladega College, wo 93 % der Studenten Pell-Stipendien erhalten, wurde die langfristige Kapitalrendite auf 432.000 $ geschätzt

Das Harvey Mudd College mit seinem Schwerpunkt auf Naturwissenschaften, Ingenieurwissenschaften und Mathematik hatte mit 40 Jahren den höchsten Wert unter den mehr als 200 geisteswissenschaftlichen Hochschulen: 1,85 Millionen $. Washington und Lee wurden Zweiter, mit einer 40-Jahres-Rendite von 1,58 Millionen US-Dollar. Claremont McKenna gehörte auch für seine 40-jährigen Renditen zu den Top 50 aller Colleges.

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In Washington und Lee gibt es drei akkreditierte Programme, die die meisten Colleges der freien Künste nicht haben, sagte John A. Jensen III, Dekan für Karriere und berufliche Entwicklung – die juristische Fakultät sowie die Studiengänge für Journalismus und Wirtschaft.

Julianna Keeling konzentrierte sich bei ihrer Bewerbung an Hochschulen auf die Kapitalrendite, sagte sie. Da ich von einer Highschool in Richmond mit Schwerpunkt Mathematik und Naturwissenschaften kam, war eine Liberal Arts School nicht die naheliegende Wahl, insbesondere für jemanden, der sich für Medizin und die Entwicklung pflanzlicher Polymere interessiert. Ein volles Stipendienangebot führte sie nach Washington und Lee, wo sie vor ihrem Abschluss im letzten Jahr verschiedene Kurse belegte.

„Der Zwang, Geschichte [und] Literatur zu studieren, hat mir wirklich geholfen, meinen Geist für andere Arten von Ideen zu öffnen, um meine Leidenschaft besser zu finden“, sagte Keeling. Für einen Kurs reiste sie nach South Dakota, um mehr über die Philosophie und Kultur der Lakota zu erfahren, Ideen über Ökologie, die sie heute beeinflussen.

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Sie gründete ein Unternehmen, Terravive , die Konsumgüter verkaufen, die die Leute zu Hause leicht kompostieren können. Hat sie den Zugang zu allen Laboren und Ressourcen einer großen Forschungsuniversität verpasst?

„Ja, natürlich“, sagte Keeling, „das wäre großartig. Aber ich bin mit meiner Ausbildung sehr zufrieden. Es hat mir das Selbstvertrauen gegeben, Terravive zu starten. . . und die Führungsqualitäten, um dieses Unternehmen aufzubauen.“

Hagberg sagte, ihre Professoren erwarteten von ihr, dass sie sich aktiv in den Unterricht einbringen würde, und das hat ihr während ihrer Karriere geholfen: Wenn sie weiß, dass sie bei Google die richtige Antwort hat, meldet sie sich zu Wort.

'Wir diskutieren viel, wir fordern uns in dieser Branche viel heraus', sagte Hagberg. 'Ich habe keine Angst, eine Stimme zu haben.'