Die Liberty University kehrt mit Hunderten neuer Covid-Fälle zum persönlichen Unterricht zurück

Die Liberty University kehrt mit Hunderten neuer Covid-Fälle zum persönlichen Unterricht zurück

Vor zwei Wochen kündigte die Liberty University, nachdem sie 159 Covid-19-Fälle auf dem Campus gemeldet hatte, bis zum 10. September auf virtuelle Kurse um.

Jetzt wurden fast 1.000 Fälle gemeldet – alle seit dem 23. August, als der Unterricht begann.

Trotz des schnellen Anstiegs der Fälle gaben Schulbeamte am Freitag bekannt, dass sie am Montag wie geplant zu persönlichen Klassen und Versammlungen in Innenräumen zurückkehren werden, wobei „sowohl Gesundheit als auch Freiheit“ Priorität haben.

Maskierung wird nicht vorgeschrieben, aber Beamte der Schule in Lynchburg, Virginia, sagten, dies sei „stark ermutigt“. Einige große Versammlungen werden weiterhin draußen stattfinden, und andere Veranstaltungen, die drinnen stattfinden, werden auf 50 Prozent der Kapazität begrenzt. Für eine gewisse Zeit können die Schüler den Unterricht virtuell belegen.

Die Geschichte geht unter der Werbung weiter

Schulbeamte hatten seit dem Frühjahr das Campusleben als freudige Rückkehr zur Normalität gefördert: keine Anforderungen an Impfstoffe oder Masken.

„Ich finde es alarmierend“, sagte MaryJane Tousignant-Dolan, die Bürgermeisterin von Lynchburg. „Ich finde es einfach unvernünftig, dass eine so große Institution wie Liberty nicht einige Schritte unternommen hat, um nicht nur ihre Studenten sicher und gesund zu halten, sondern auch die Gemeinschaft, in der sie leben.“ Da die Fälle zunehmen und das Krankenhaussystem gestresst ist, sagte sie: 'Es werden beängstigende Zeiten.'

Ein Vater teilte E-Mails mit, die er an Universitätsbeamte schickte, in denen er sagte, dass seine Kinder während der „vorübergehenden Abschwächungsphase“ vom 30. August bis zum 10. September immer noch persönlich an einigen Kursen teilnehmen mussten, und flehte die Leiter der Schule an, Änderungen vorzunehmen. um zu vermeiden, dass schutzbedürftige Menschen in der umliegenden Gemeinde, wie Mitglieder von Gemeinden in den Kirchen, die Studenten besuchen, gefährdet werden.

Die Geschichte geht unter der Werbung weiter

Aber viele Schüler kämpften gegen den Wechsel zu virtuellen Klassen und baten um die Freiheit, ihre eigenen Entscheidungen zu treffen.

Landon Nesbitt, ein Student im ersten Studienjahr aus Kalifornien, der eine Petition für ein Ende der Beschränkungen erstellt hatte, die von 1.300 Studenten unterzeichnet wurde, sagte, dass Libertys Versprechen eines normalen Campuslebens ein großer Anziehungspunkt war, als er sich an Colleges bewarb. „Ich bin kein Wissenschaftsleugner“, sagte er. „Ich habe die Auswirkungen von Covid gesehen – es hat Menschen in meiner Nähe beeinflusst.“ Aber er sagte: „Ich bin ein Christ“, und das bedeutet, dass er berufen ist, sein Leben nicht von Angst regiert zu leben.

In der Ankündigung an die Campus-Gemeinde am Freitag schrieben Schulbeamte: „An der Liberty University erkennen wir an, dass wir Teil einer größeren Gemeinschaft sind, die im Allgemeinen ohne Impfvorschriften, Maskenpflicht oder Teilnahmebeschränkungen bei Veranstaltungen wie gewohnt ihr Leben und Geschäft betreibt. Wir können uns nicht vorstellen, dass Liberty durch die Auferlegung von Campusbeschränkungen und -mandaten vor Ort einen wichtigen Gesundheitsunterschied bewirken würde.

Die Geschichte geht unter der Werbung weiter

Sie fügten hinzu, dass die Schule zwar persönliche Freiheit schätzt und den persönlichen Unterricht nächste Woche wieder aufnimmt, die Menschen jedoch „christliche Vorbilder und gute Nachbarn sein sollten, wenn wir mit denen interagieren, die in unserer Gemeinschaft möglicherweise verletzlicher sind“.

Tousignant-Dolan war ungläubig, dass Universitätsbeamte zu sagen schienen, dass ihre Regeln keine Auswirkungen auf die umliegende Gemeinschaft haben würden. „Ich verstehe das einfach nicht“, sagte sie. „Natürlich würde es vor Ort einen wichtigen gesundheitlichen Unterschied machen, wenn man Einschränkungen hätte. Weil diese Leute mit dem Rest von uns in der Gemeinschaft sind.“

Liberty hat wöchentlich 463 aktive Fälle gemeldet aktualisieren über die Auswirkungen des Coronavirus auf der Website der Universität veröffentlicht. Davon sind 399 Studenten. Mehr als 1.800 Menschen in Liberty wurden unter Quarantäne gestellt, darunter 1.278 Studenten auf dem Campus und 402 Studenten, die zum Unterricht pendeln.

Die Geschichte geht unter der Werbung weiter

Die Privatuniversität ist als evangelisches und politisches Zentrum überregional bekannt. Die Schule verlangte keine Impfung oder das Tragen von Masken auf dem Campus von Schülern und Mitarbeitern und begrüßte die Schüler mit großen Veranstaltungen im Innen- und Außenbereich.

Für einige Schüler und Familien war das ein Unentschieden – eine willkommene Erleichterung von all den auferlegten Beschränkungen für die vielen Monate der Pandemie. Aber nach einem schnellen Anstieg der Fälle wechselte Liberty eine Woche nach Unterrichtsbeginn zum virtuellen Unterricht. Die Universität pausierte Indoor-Veranstaltungen und fügte Speisen zum Mitnehmen hinzu und erweiterte Sitzgelegenheiten im Freien zu ihren Essbereichen.

Die Liberty University wechselt während des Coronavirus-Ausbruchs zu virtuellen Klassen

„Die Infektionsrate auf dem Campus ist höher als jemals zuvor im letzten Jahr, unser einziges lokales Krankenhaus erreicht die Kapazität für die COVID-Behandlung auf der Intensivstation, und wir gehen davon aus, dass unsere Quarantänekapazität im Anhang bald erreicht wird“, schrieben Schulbeamte Ende August.

Die Geschichte geht unter der Werbung weiter

Einberufungen und Gottesdienste sollten während der „Abmilderungsphase“ draußen statt drinnen abgehalten werden, und das wird auch so weitergehen, wenn das Wetter es zulässt. Der Quarantäneraum sei am Freitag zu 50 Prozent ausgelastet, sagte ein Sprecher der Universität.

An der University of Florida bringt die Aussicht auf ein volles Fußballstadion am Spieltag Jubel – und Ängste

Colleges im ganzen Land hatten für diesen Herbst ein normales oder fast normales Campus-Leben geplant und vertrauten darauf, dass Impfstoffe dazu beitragen würden, die Sicherheit der Menschen zu gewährleisten. Aber die Delta-Variante des Coronavirus erschwerte diese Pläne.

Einige Universitäten, die noch keine Impfungen und das Tragen von Masken für Studenten und Mitarbeiter vorgeschrieben hatten, fügten diese Anforderungen hinzu, als mehr über die Delta-Variante bekannt wurde.

Fallzahlen sind von Schule zu Schule schwer zu vergleichen. Es gibt große Unterschiede, wie viele und wie oft Personen an verschiedenen Standorten getestet werden. Aber die 983 Fälle von Liberty seit dem 23. August stechen in Virginia Colleges ähnlicher Größe heraus. Scott Lamb, ein Sprecher der Universität, sagte, dieser Herbst sei die größte Einschreibung in Wohnheimen aller Zeiten für die Schule gewesen, mit 15.000 Studenten, die auf dem Campus leben oder dorthin pendeln.

Die Geschichte geht unter der Werbung weiter

Die James Madison University im nahe gelegenen Harrisonburg, Virginia, mit etwa 20.000 Studenten im Jahr 2019, hat gemeldet 210 Fälle seit dem 10. August. Studenten müssen geimpft werden, und Mitarbeiter, die nicht vollständig remote arbeiten, müssen wöchentlich getestet werden, wenn sie nicht geimpft sind. In öffentlichen Räumen besteht Maskenpflicht.

Die University of Virginia in Charlottesville mit etwa 17.000 Studenten vor zwei Jahren gemeldet 352 Fälle bisher in diesem Herbst. Studenten und UVa. Gesundheitspersonal muss geimpft werden; von anderen Mitarbeitern wird erwartet, dass sie wöchentlich geimpft und getestet werden, wenn dies nicht der Fall ist. In öffentlichen Räumen besteht Maskenpflicht.

Virginia Tech mit fast 30.000 Studenten im Jahr 2019 gemeldet 113 positive Tests seit dem 2. August. Die Universität verlangt von Studenten und Mitarbeitern Impfungen und Masken in Innenräumen in öffentlichen Bereichen.

Die Geschichte geht unter der Werbung weiter

Robert Locklear, ein Senior bei Liberty, sagte, es sei seltsam, Menschenmengen ohne Masken zu sehen – und dann erschreckend, so viele Freunde in den sozialen Medien zu sehen, dass sie positiv getestet wurden.

Nachdem Locklear gesehen hatte, wie Freunde und Familie an der Krankheit erkrankt waren, von denen einige ins Krankenhaus mussten und schließlich daran starben, sagte Locklear: „Es war eine seltsame Erfahrung für mich, Leute an einem christlichen College sagen zu hören, dass sie alle lieben, und dann die Covid-Bestimmungen anprangern. implementiert], um alle zu schützen.“

Nesbitt, der Student, der die Petition für ein Ende der Milderungsphase gestartet hatte, war erfreut zu erfahren, dass Liberty diesen Schritt unternahm. „Das ist ein großer Segen“, sagte er.