In Los Angeles ist der Eintrittspreis für den zweitgrößten Schulbezirk des Landes ein negativer Covid-Test – jede Woche

In Los Angeles ist der Eintrittspreis für den zweitgrößten Schulbezirk des Landes ein negativer Covid-Test – jede Woche

LOS ANGELES – Während Hunderttausende von Kindern im zweitgrößten Schulbezirk des Landes in den Unterricht zurückkehren, nehmen sie an einem massiven Experiment im Bereich der öffentlichen Gesundheit teil, das sich in Echtzeit abspielt: Jeder einzelne Schüler, Lehrer und Administrator in Los Angeles Öffentliche Schulen müssen jede Woche auf das Coronavirus getestet werden – auf unbestimmte Zeit.

Auch die vollständig Geimpften müssen sich testen lassen. Diejenigen, die positiv getestet wurden, bleiben mindestens 10 Tage zu Hause. Und wer es ablehnt, sich testen zu lassen, kann gar nicht kommen.

Zusammen mit mehreren anderen Protokollen, die der Unified School District von Los Angeles umsetzt – einschließlich der Maskierung für alle und obligatorischer Impfstoffe für Lehrer und Mitarbeiter – ist dies bei weitem die aggressivste Anti-Coronavirus-Kampagne, die von einem großen Schulbezirk in den Vereinigten Staaten durchgeführt oder angekündigt wurde . Und es kommt, als Klassenzimmer landesweit darum kämpfen, zum persönlichen Lernen inmitten des Anstiegs der Delta-Variante zurückzukehren, wobei einige Gouverneure versuchen, Maskenmandate zu blockieren, selbst wenn Ausbrüche Schulen geschlossen oder geplante Wiedereröffnungen in Florida, Texas, Iowa und anderswo verzögert haben.

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In Los Angeles hingegen akzeptiert oder toleriert die überwiegende Mehrheit der Eltern, Lehrer und Schüler die strengen Maßnahmen des Distrikts oder toleriert sie zumindest. Weniger als 3 Prozent der 450.000 K-12-Schüler des Distrikts entscheiden sich stattdessen für Fernunterricht. Und obwohl abzuwarten bleibt, ob sich der ehrgeizige Ansatz von LA als erfolgreich erweisen wird, die rund 1.000 Schulen des Bezirks das ganze Schuljahr über geöffnet zu halten, sagen lokale Führer und Experten für öffentliche Gesundheit, dass der Bezirk die Messlatte auf eine Art und Weise höher legt, die es gibt genau beobachtet und könnte Pädagogen im ganzen Land beeinflussen.

„Ich denke, wir setzen den Standard für die sichere Wiedereröffnung von Schulen im Jahr 2021“, sagte Smita Malhotra, die medizinische Direktorin des Distrikts. „Was unser Bezirk geleistet hat, ist wirklich erstaunlich.“

Um die entmutigende Aufgabe der wöchentlichen Durchführung von rund 500.000 Coronavirus-Tests im weitläufigen Distrikt zu bewältigen, hat L.A. Unified einen Vertrag mit zwei Medizinunternehmen geschlossen, die rund 1.000 lizenzierte Gesundheitspraktiker bereitstellen. Diese Mitarbeiter des Gesundheitswesens reisen mit mobilen Einheiten von Schule zu Schule, um Nasenabstrichtests durchzuführen und zu überwachen – die PCR-Tests, die die genauesten Ergebnisse liefern. Die Tests werden zweimal täglich in ein Labor in Nordkalifornien geflogen, das die Ergebnisse in 24 bis 36 Stunden umdrehen soll. Der Preis für den chronisch unterfinanzierten Bezirk ist hoch: rund 350 Millionen Dollar. L.A. County zahlt etwa 80 Millionen US-Dollar dieser Summe, und der Bezirk versucht, die Bundesregierung dazu zu bringen, den Rest zu übernehmen.

Die Schule begann am 16. August für Schüler in L.A. Unified, und am Ende der zweiten Woche meldete der Bezirk fast 3.000 aktive positive Fälle bei Schülern und anderen. Die Zahl stieg von Tag zu Tag, aber nur sieben Fälle wurden innerhalb einer Schule in Verbindung gebracht, alle an einer Grundschule in Hollywood, die – wie die übrigen Schulen des Bezirks – offen blieb. Jeder, der positiv getestet wurde, wurde in Quarantäne nach Hause geschickt, und enge Kontakte wurden identifiziert und müssen ebenfalls unter Quarantäne gestellt werden, es sei denn, sie sind geimpft und asymptomatisch. Einige Schüler und Eltern berichteten von langen Schlangen oder anderen logistischen Problemen, die verhinderten, dass jeder wie vorgesehen wöchentlich getestet wurde, was laut Distrikt von den einzelnen Schulen angegangen werden sollte. Experten sagen, dass sich innerhalb weniger Monate zeigen wird, ob das Programm wie beabsichtigt funktioniert – und wenn dies der Fall ist, sollten andere Distrikte dies zur Kenntnis nehmen.

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„Wenn man es einmal in der Woche mit einer halben Million Kindern, Lehrern und Mitarbeitern im Bezirk schaffen kann, nimmt es anderen nur die Ausrede ‚Das ist zu groß, zu komplex, wir schaffen das nicht‘“ sagte Andrew Sweet, Geschäftsführer der Covid-19-Reaktionsinitiative der Rockefeller Foundation. „Es ist fast wie ein Marshallplan für die Bildung eines bestimmten Distrikts.“

Der Ansatz von L.A. Unified stimmt weitgehend mit dem überein, was eine Reihe von Experten für öffentliche Gesundheit seit Monaten empfehlen, geht jedoch deutlich über das hinaus, was andere große Distrikte planen. New York City verlangt Impfungen für das Schulpersonal, und sowohl New York City als auch Chicago werden Screening-Tests für einen Teil der Schülerschaft durchführen, jedoch nicht wöchentlich für alle. Baltimore hat wöchentliche Tests für Gymnasiasten angekündigt, aber geimpfte Schüler sind davon ausgenommen und niedrigere Klassen werden mit einem gepoolten Modell getestet, bei dem die Ergebnisse für ein Klassenzimmer oder eine Gruppe von Schülern und nicht einzeln erstellt werden.

In der unmittelbaren Region D.C. planen einige Distrikte und Charterschulen wöchentliche Tests von Schülern und Mitarbeitern, einschließlich des gepoolten Testmodells.

Was Sie über Schulmasken, Impfstoffe und Quarantäneregeln im D.C.-Gebiet wissen sollten.

Ein viel kleinerer Bezirk in Südkalifornien – Culver City – ist weiter gegangen als L.A. Unified und kündigte ein Impfmandat für alle berechtigten Studenten an.

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Der kalifornische State Superintendent of Public Instruction, Tony Thurmond, sagte, er würde gerne sehen, dass alle Bezirke dem Beispiel von Culver City folgen, was L.A. Unified laut Malhotra noch nicht in Betracht zieht. Aber Thurmond lobte die vielen Schritte, die L.A. Unified zur Bekämpfung des Virus unternimmt.

„Ich sehe, dass unser größter Bezirk des Bundesstaates, der zweitgrößte im Land, die Art von Vorsichtsmaßnahmen trifft, die für die höchsten Ergebnisse, die Sie in Bezug auf die Sicherheit aller hoffen können, sinnvoll sind“, sagte Thurmond.

Am anderen Ende des Spektrums stehen die Kämpfe in Florida und Texas, die beide von republikanischen Gouverneuren angeführt werden, die versuchen, Schulbezirken die Erteilung von Maskenmandaten zu verbieten. In beiden Bundesstaaten haben die Gouverneure Gerichtsstreitigkeiten über das Thema verloren, obwohl überall Coronavirus-Ausbrüche und Schulschließungen auftauchen.

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Für einige in Kalifornien, das insgesamt aggressiv auf das Coronavirus reagiert hat, sind die Ausbrüche, die jetzt in Schulen in anderen Bundesstaaten auftreten, ein Beweis dafür, dass L.A. Unified auf dem richtigen Weg ist.

„Die Anstrengungen, die wir unternehmen können, und das Geld, das wir ausgeben, sind es wert, wenn wir unsere Schüler in einer sicheren Umgebung in der Schule halten können“, sagte Robert J. Kim-Farley, Professor an der UCLA Fielding School of Public Health.

Kim-Farley und andere warnten, dass es angesichts der Größe des Distrikts und der Verbreitung der hoch ansteckenden Delta-Variante mit ziemlicher Sicherheit mehrere Ausbrüche in L.A. Unified geben wird. Die Hoffnung ist, dass die Maßnahmen, die der Bezirk ergreift, jeden Ausbruch eindämmen und die Anzahl der Kinder, die in Quarantäne gezwungen werden, begrenzen.

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Für einige Schüler und Eltern in Los Angeles ist das wöchentliche Testmandat eine willkommene Erleichterung, da es ein Komfortniveau und die Zuversicht bietet, dass die Schulen nach anderthalb Jahren geöffnet bleiben, als die Kinder hauptsächlich zu Hause beim Fernlernen festsitzen. Die Schulbehörde von L.A. Unified besteht mehrheitlich aus Latinos, mit vielen Schülern aus einkommensschwachen Familien. Eltern brauchen ihre Kinder in der Schule, damit sie zur Arbeit gehen können. Die Kinder selbst sind glücklich, wieder mit ihren Freunden in der Schule zu sein, und einige sagen, es sei nur eine kleine Unannehmlichkeit, aus dem Unterricht gezogen zu werden, um einen schnellen Coronavirus-Test zu machen.

Die wöchentlichen Tests wurden nicht ohne einige Kontroversen und Fragen von Eltern eingeführt, von denen sich einige über mangelnde Transparenz der Bezirksbeamten beschwert haben. Der Landkreis meldet positive Tests öffentlich, allerdings zunächst nur für einzelne Schulen, ohne die Zahlen zu aggregieren. Eine örtliche Interessenvertretung der Schule namens Parents Supporting Teachers hat es sich zur Aufgabe gemacht, eine Excel-Tabelle mit den Zahlen zu erstellen, während sie den Bezirk dafür kritisierte, dies nicht selbst zu tun.

Eine der Leiterinnen von Parents Supporting Teachers, Jenna Schwartz, stellte auch die Verschiebung von Quarantäneprotokollen aus dem Distrikt in Frage und forderte ein Impfmandat für alle berechtigten Schüler.

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'Ich denke, dass LAUSD einige der besten Sicherheitsmaßnahmen im Vergleich zu allen Bezirken des Landes hat, wirklich', sagte Schwartz, der zwei Mittelschüler hat. „Das heißt aber nicht, dass das reicht … wenn es die eigenen Kinder sind, sieht man, was noch passieren muss.“

Eines von Schwartz’ eigenen Kindern, ein Sechstklässler namens Oliver, der die Walter Reed Middle School besucht, wurde gegen Ende der zweiten Schulwoche in Quarantäne gestellt, nachdem er in der Nähe eines positiv getesteten Schülers war. Oliver und der Rest von Schwartz 'Familie wurden letztendlich negativ getestet und Oliver sagte, er sei zufrieden mit der Art und Weise, wie seine Schule mit der Situation umging.

„Ich habe das Gefühl, dass meine Schule die Kontrolle wirklich gut gemacht hat und ich denke, der Gesamtprozess war gut“, sagte Oliver. Er sagte, er müsse 45 Minuten in einem heißen Quarantänezelt warten, nachdem er aus dem Unterricht gerufen worden war, lobte jedoch das Schulpersonal dafür, dass es ihm Eiswasser gebracht hatte.

Elise Furlan, eine Wissenschaftlerin mit Kindern in L.A. Unified Grund- und Mittelschulen, stellte die Frage, ob wöchentliche Tests das Lernen stören und übertrieben wären, da es unmöglich ist, alle Risiken zu eliminieren oder jede Infektion sofort zu fangen.

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„Ich denke, für Kinder ist es so wichtig, mit anderen Kindern zusammen zu sein. Wenn sie also Masken tragen müssen, wenn sie wöchentlich testen müssen, ist es für sie in Ordnung“, sagte Furlan.

Furlans Tochter der vierten Klasse, Julianne, sagte, die Tests hätten ihr ein Gefühl der Sicherheit gegeben, obwohl 'es irgendwie nervig ist, weil man es jede Woche machen muss.' Sie sagte auch, dass die Tests 'lange Zeit' dauern und dies als 'etwa 15 Minuten' definiert haben.

'Ich muss sagen, ich bin so glücklich, gerade jetzt Teil des Schulbezirks zu sein', sagte Andrea Richards, deren Tochter eine Viertklässlerin an einer öffentlichen Schule im Stadtteil Silver Lake ist. „Ich kann mein Kind jeden Morgen zur Schule schicken und mich dabei wohlfühlen.“