Liebe oder hasse sie, Pandemie-Lernkapseln sind hier, um zu bleiben – und könnten die amerikanische Bildung stören

Liebe oder hasse sie, Pandemie-Lernkapseln sind hier, um zu bleiben – und könnten die amerikanische Bildung stören

Manche lieben sie. Manche hassen sie.

Aber niemand, der heute im Bildungsbereich tätig ist, kann den pandemischen Lernkapseln entkommen: dem immer beliebter werdenden Phänomen, bei dem sich Familien zusammenschließen und einen Privatlehrer einstellen, um einer kleinen Gruppe von Kindern persönliches Lernen anzubieten.

Lehrer im ganzen Land skizzieren Zeitpläne und überlegen, ob sie nach der virtuellen Schule Pod-Nachhilfe einbauen können. Sie wägen Gesundheitsrisiken ab und entscheiden über Grundregeln – sollten alle Pod-Schüler Masken tragen? – und fragen die Eltern, wie viel sie zahlen werden. (Eine Menge, wie sich herausstellt.) Manchmal kündigen sie ihre Jobs, um stattdessen Pods zu leiten.

Das macht Kendra Newton: Die 24-jährige Erstklässlerin hat ihren Job an den Orange County Public Schools in Florida aufgegeben, nachdem sie erfahren hatte, dass sie diesen Herbst persönlich unterrichten muss. Sie zieht quer durch das Land nach Oregon, wo sie eine Gruppe von acht Studenten leiten wird – für ein höheres Gehalt, als sie in Florida verdient hat.

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'Es gab mir eine Möglichkeit, mich bei der Arbeit sicher zu fühlen', sagte Newton. „Ich werde garantiert Geld kommen und eine stabile Vorstellung davon haben, wie mein Leben aussehen wird, weil es nicht alle zwei Sekunden einen Schulbezirk geben wird, der seine Meinung ändert. Für meine psychische Gesundheit ist es einfach eine bessere Option.“

Für Eltern, die es sich leisten können, eine Lösung für den Herbst: Bringt die Lehrer zu ihnen

Es gibt keine zuverlässigen Daten darüber, wie viele Lehrer ihre Stelle verlassen haben oder erwägen, ihre Stelle zu verlassen, um Pods zu unterrichten. Aber besorgte Schulbeamte senden E-Mails, in denen behauptet wird, dass Pods ein genauso großes Gesundheitsrisiko darstellen wie die Rückkehr ins Klassenzimmer. Einige warnen Lehrer, dass Pods Ungleichheit fördern werden. Andere versuchen herauszufinden, ob sie das Pod-Modell irgendwie übernehmen können.

Andere kündigen jedoch an, dass Mitarbeiter, die versuchen, Pods zu leiten, während sie ihre regulären Lehrjobs behalten, entlassen werden – auch wenn sie hoffen, dass sie dieser Drohung nicht nachkommen müssen.

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'Als eine Erinnerung . . . Lehrer von [Arlington Public Schools] dürfen während des Schultages keine zusätzlichen Positionen wie Nachhilfe oder Lernaufsicht übernehmen“, schrieben Beamte des Bezirks Nord-Virginia kürzlich in einer Nachricht an die Mitarbeiter. „Sie dürfen auch nicht Studenten, mit denen sie arbeiten, Nachhilfe geben. . . außerhalb des Klassenzimmers gegen Bezahlung.“

Stacy Reiber, eine Grundschullehrerin aus New Jersey, hat diesen Sommer ihre 20-jährige Lehrerkarriere aufgegeben, um eine Gruppe zu leiten. Im Herbst wird sie sechs Kinder in einem Privathaus unterrichten – zuerst draußen, dann in einer Garage mit Heizungen – für 15 Dollar pro Stunde und Kind (eine kleine Gehaltskürzung).

'Ich werde jedes Kind in meinem Pod kennenlernen, weil ich nicht wie früher mit 25 Kindern jonglieren werde', sagte Reiber. „Alle Lehrer wollen kleinere Klassenzimmer – also glaube ich eigentlich, dass die Leute lieben werden, was Pods bieten, und ich denke, es wird eine Verschiebung über die Pandemie hinaus geben.“

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Sie wies auf seit langem bestehende und bekannte Probleme des öffentlichen Schulsystems hin: unterbezahlte Lehrer, eine Überbetonung der Verwendung standardisierter Testergebnisse für die Bewertung und zu große Klassengrößen.

„Ich hoffe wirklich“, fügte sie hinzu, „dass [die Kapseln] die amerikanische Bildung umgestalten.“

„Es ist nicht gerade die typische Situation“

Als Schulbezirk nach Schulbezirk Pläne für einen rein virtuellen Sturz ankündigte, strömten Eltern in Facebook-Gruppen mit Titeln wie „Pandemie-Pods und Mikroschulen“ oder „Schüler mit Lehrern zusammenbringen“. . . (Pandemie-Pods).“

Sie suchten nach anderen Familien, mit denen sie zusammenziehen konnten, und nach Lehrern, die die Gruppen leiteten. Pädagogen begannen sich diesen Gruppen anzuschließen und bildeten bald eigene Gruppen.

Felicia Drake, Rektorin einer Grundschule in Nord-Virginia, sagte, der plötzliche Drang zum Lernen in Pods habe sie in ihren 30 Jahren als Erzieherin über alles andere schockiert. Die Veränderung sei so seismisch, sagte sie, dass sie an die Entwicklung von Charter Schools denke.

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„Das wäre das einzige, womit ich es vergleichen könnte“, sagte Drake. „Außer das ist schneller. Und obwohl ich [pods] nicht unterstütze, bekomme ich den Appell: Es gibt einfach nicht genug Antworten, wie wir die Menschen im Moment schützen können.“

Es ist schwierig, Daten darüber zu sammeln, wie viele Lehrer sich diesen Herbst für die Leitung von Pods entscheiden, zum Teil weil viele Pädagogen ihre Aktivitäten vor den Schulbezirken verbergen. Einige Schulleiter, die von der Washington Post kontaktiert wurden, sagten, sie könnten die Anzahl der Pod-Leiter in ihren Reihen aus diesem Grund nicht schätzen. Ein weiterer Grund ist, dass das Schuljahr, obwohl es an einigen Stellen im Gange ist, in weiten Teilen des Landes noch nicht begonnen hat und einige Lehrer die Entscheidung bis zur letzten Minute überlassen.

Trotzdem ist es klar das Coronavirus treibt bundesweit den Ruhestand an , auch unter Lehrern — allein in einem County in Utah gab es 79 . Die Sorge über den drohenden Verlust von Lehrern ist weit verbreitet, und Schulleiter haben sich in den letzten Wochen landesweit gegen Pods ausgesprochen.

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In Minneapolis, dem Schulbezirk verurteilten sie als fortwährend „systemische Ungerechtigkeiten“. In Los Angeles, das County Office of Education erklärte, dass Kapseln „nicht den aktuellen Richtlinien zur öffentlichen Gesundheit entsprechen“.

Und in Denver veröffentlichte das Board of Education eine außergewöhnliche Aussage mit mehr als 1.000 Wörtern Mitte August flehte er die Eltern an, keine Pods zu starten.

„Wenn Sie sich für die Teilnahme an einem Pod entscheiden, stellen Sie bitte keine Lehrer an [Denver Public Schools] ein“, heißt es in der Erklärung. Dies „zieht [Lehrkräfte] von den Schülern weg, die sie am meisten brauchen“.

Im Jahr 2020 bedeutet das Einkaufen für den Schulanfang, hektisch nach anderen Familien zu suchen, mit denen sie „sprudeln“ können

In Fairfax County, Virginia, veröffentlichte der Bezirk ein ähnliches August-Nachricht an die Eltern , bemerkt, dass „Nachhilfe-Pods nicht Teil des öffentlichen Schulsystems sind“ und behauptet, dass Pods vom Schulsystem „nicht unterstützt“ werden.

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Bei mindestens einem Fairfax-Lehrer ging diese Nachricht nach hinten los.

Die Grundschullehrerin, die aus Angst vor Vergeltung unter der Bedingung der Anonymität sprach, fühlte sich bereits vom Schulbezirk missbraucht, der das Jahr komplett virtuell startet, aber in der Hoffnung, die Kinder in wenigen Minuten wieder in die Klassenzimmer zu schicken Wochen. Auf die Bitte, ihre Präferenz zwischen Präsenz- und virtuellem Unterricht anzugeben, entschied sie sich für den Fernunterricht, aber ihre Präferenz wurde ignoriert.

Sobald ihre Schüler wieder in die Klassenzimmer kamen, würde sie auch zurück sein, sagten ihr die Administratoren.

Das ärgerte sie, und die E-Mails gegen Pods machten es noch schlimmer: Es festigte ihre Überzeugung, dass sich der Schulbezirk nicht um ihre Sicherheit kümmerte. Jetzt hat sich die Lehrerin für fünf Stellen im Unternehmen beworben, die Lehrdesign unterrichten. Wenn das nicht klappt, wird sie ihre Position bei Fairfax aufgeben und eine Gruppe führen.

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Sie weiß, dass mehrere Familien interessiert sind, und sie hat sich bereits für das ideale Setup entschieden: zwei Kapseln mit jeweils sieben Kindern, wobei die Eltern 300 Dollar pro Woche pro Kind zahlen. Das werde ihre Lebenshaltungskosten gerade noch decken, sagte sie.

In Florida kam Newton auch zu dem Schluss, dass eine Fortführung als Lehrerin ihre Gesundheit gefährden würde. Zunächst teilte Floridas Gouverneur Ron DeSantis (R) einigen Schulbezirken mit, dass sie staatliche Beihilfen verlieren würden, wenn sie nicht persönlich wiedereröffnet würden. Dann gab die Orange County Public Schools, Newtons Arbeitgeber, bekannt es würde virtuellen Unterricht für die ersten neun Tage der Schule anbieten Jahr, bevor die Eltern für den Rest des Semesters zwischen Präsenz- und Fernunterricht wählen können.

Zurück im Klassenzimmer, sagte Newton, sei eine der einzigen Anforderungen ihrer Schule, dass die Kinder Masken tragen müssten – die Klassen würden genauso groß sein wie zuvor und soziale Distanzierung würde nur „soweit möglich“ erfolgen. nach Schulplan . In ihren 20ern und gesund, war sich Newton sicher, dass sie zu den ersten gehören würde, die zurückgefordert wurden.

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Etwa zu diesem Zeitpunkt meldete sich eine Cousine in Portland, Oregon, und erwähnte, dass sie eine Gruppe von Familien kenne, die nach einem Lehrer suchen. Ziemlich bald hatte Newton die Details herausgearbeitet: Sie würde eine Gruppe von acht Kindern aus acht verschiedenen Familien unterrichten. Jede Familie würde etwa 4.300 US-Dollar pro Kind und Semester zahlen.

Der Unterricht würde an fünf Tagen in der Woche von 8 bis 15:30 Uhr im Keller eines Privathauses stattfinden. Sie würde in der Regel den Online-Angeboten des öffentlichen Schulsystems der Kinder folgen, diese aber nach Bedarf verschönern. Die Familien würden ihre Krankenversicherung nicht bezahlen, weil Newton noch auf dem Plan ihrer Eltern steht.

Als sie ihren Rücktritt einreichte und ihrem Direktor von ihren Plänen erzählte, sagte Newton, ihr Chef sei „nicht begeistert“, habe ihn aber unterstützt. Die Direktorin sagte, sie habe verstanden, dass es eine verrückte Zeit war.

'Ich werde Florida vermissen, aber es hat wirklich gut für mich geklappt', sagte Newton. 'Es ist nicht gerade die typische Situation, aber es gibt derzeit keine wirklich typische Situation.'

Nicht nur für 'die Reichen'

Einige, die Pods im Jahr 2020 als eine Tatsache in der Bildungslandschaft akzeptiert haben, versuchen, das Modell zu nutzen.

Im Montgomery County in Maryland haben private Kinderbetreuungseinrichtungen „Fernunterrichtszentren“ organisiert, in denen kleine Gruppen von Schülern täglich ihre Chromebooks in leere Klassenzimmer an öffentlichen Schulen bringen und gemeinsam am Online-Lernen teilnehmen. Dies hat den Protest einiger Eltern ausgelöst, die fragen, warum die reguläre Schule nicht wieder geöffnet werden kann, wenn dieses Programm zulässig ist. In der Hauptstadt des Landes bieten einige Unternehmen Familien eine Version von Lernkapseln an.

Letzte Woche hat eine Florida-Arbeitsgruppe aus Führungskräften, Fachleuten des öffentlichen Gesundheitswesens und Pädagogen offiziell empfohlen Schulen entwickeln „Lernkapseln, um den akademischen Erfolg zu unterstützen, indem sie Räume mit der richtigen Technologie zur Verfügung stellen“.

In Broward County ist ihnen Superintendent Bob Runcie einige Schritte voraus.

Seit Wochen arbeitet er mit zwei lokalen Gruppen – dem Children’s Services Council, einer Regierungsgruppe, die Kindern und Familien dient, und United Way of Broward County, einer gemeinnützigen Organisation, die soziale Dienste anbietet – an der Entwicklung eines Pod-Systems. Im Rahmen der Initiative werden die Schüler in Gruppen von neun Personen gruppiert. Sie werden den Schultag in „Community Spaces“ wie YMCAs und Boys & Girls Clubs verbringen, sagte Runcie. Der Children’s Services Council hat eine Online-Bewerbung veröffentlicht, in der nach Agenturen gesucht wird, die bereit sind, eine „sichere und beaufsichtigte Lernumgebung“ bereitzustellen.

„Die gewünschten Bevölkerungsgruppen sind Familien, die sich die zusätzlichen Kosten für Lernkapseln nicht leisten können“, heißt es in der Anwendung. 'Ersthelfer und wichtige Mitarbeiter werden vorrangig behandelt.'

Lehren aus den Eltern der Bildungskapsel der Pandemie

Runcie schätzt, dass das Programm bis zu 2.000 Kindern in der Grafschaft dienen kann – zugegebenermaßen ein kleiner Prozentsatz der rund 260.000 Schüler des Schulsystems. Kinder, die an der Pod-Initiative teilnehmen, besuchen eine Online-Schule, die von Mitarbeitern des Broward County aus der Ferne unterrichtet wird – die Ausbildung im Landkreis ist bis zum 1. Oktober virtuell – und werden von Mitarbeitern der Behörde, die den Pod hostet, persönlich beaufsichtigt.

Bisher bestand die Rolle von Runcie bei der Entwicklung der Pods darin, Schuldaten über die Kinder bereitzustellen, die am wahrscheinlichsten davon profitieren würden, wie zum Beispiel die aus Armutsvierteln.

„Ich denke, das wird helfen“, sagte er. „Es ist eine einzigartige Pod-Situation, wie eine Kombination aus Kinderbetreuung und außerschulischem Programm.“

In Gebieten, in denen die Schulsysteme die Kapseln langsamer aufnehmen, nehmen einige Lehrer die Sache selbst in die Hand. Das ist es, was der Technologie- und Medienlehrer aus Minnesota, Nate Edwards, tut.

Zweimal in der Woche, nachdem er seine Lehrtätigkeit an den Richfield Public Schools beendet hat, plant der 42-jährige Vater von drei Kindern, in einen Park vor seiner Kirche zu fahren – sobald das Wetter kalt wird, wird er in den Keller der Kirche wechseln – um zu unterrichten eine Gruppe von sechs oder sieben Schülern für ein oder zwei Stunden. Er nimmt keine Zahlung an und hofft, Studenten aus Familien zu rekrutieren, die sich wie seine eigene keine Kapseln leisten könnten.

„Im Moment sind es die reichen Leute, die das tun“, sagte Edwards. 'Aber vielleicht können wir daraus lernen und sehen, ob wir es ändern können, um auch nicht reichen Kindern zu helfen.'