Die am schlechtesten bezahlten Arbeitnehmer im Hochschulbereich erleiden die höchsten Arbeitsplatzverluste

Die am schlechtesten bezahlten Arbeitnehmer im Hochschulbereich erleiden die höchsten Arbeitsplatzverluste

Eugenia Bradford hielt ihren Job für sicher. Schließlich war sie die einzige Verwaltungsassistentin für College-Beratungsdienste an der Kennesaw State University in Georgia. Wer sonst würde Termine vereinbaren oder duale Studenten betreuen, wenn sie nicht da wäre?

Aber Wochen vor Beginn des Herbstsemesters im August teilte Bradfords Chef ihr mit, dass die Abteilung verkleinert werde und ihre Stelle gestrichen werde. Die Universität bot ihr an, sie bis Mitte Oktober zu bezahlen, aber danach war sie auf sich allein gestellt. Keine Krankenversicherung mehr. Kein Seelenfrieden mehr.

'Ich war ungefähr drei Tage lang total schockiert und ungläubig', sagte Bradford, 57, eine Mutter von drei Kindern. „Ich sehe, wie ich depressiv werde, aber ich bete … steige aus und laufe. Meine Miete ist bald fällig. Mein letzter Gehaltsscheck betrug knapp 400 Dollar.“

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Hochschulen und Universitäten bauen Stellen in einem noch nie dagewesenen Tempo ab. Und einige der am schlechtesten bezahlten Arbeitnehmer im Hochschulbereich tragen die Hauptlast der Entlassungen, was die breiteren Trends der ungleichsten Rezession in der modernen US-Geschichte widerspiegelt. Es ist schwierig, die genaue Zahl der Arbeitsplatzverluste im Zusammenhang mit der Hochschulbildung zu bestimmen. Aber die Finanzkrise, die den Sektor erfasst, hat weitreichende Auswirkungen auf die Menschen und Gemeinden, die auf Colleges und Universitäten angewiesen sind, um ihren Lebensunterhalt zu verdienen.

Steigende Ausgaben, sinkende Einnahmen, Budgetkürzungen: Universitäten drohen Finanzkrise

Die Beschäftigung im Hochschulbereich wächst in der Regel zu Beginn des Herbstsemesters. Dieses Wachstum ist in diesem Jahr ins Stocken geraten: Nur etwa 20.000 Stellen wurden zwischen August und September geschaffen, verglichen mit 180.000 im gleichen Zeitraum des Vorjahres. Die Beschäftigung an privaten Hochschulen und Universitäten ging im September sogar zurück, nachdem saisonale Schwankungen berücksichtigt wurden, wodurch eine scheinbare Erholung im Sommer umgekehrt wurde.

Eine Analyse von Bundesarbeitsdaten durch die Washington Post ergab, dass Büro- und Verwaltungsmitarbeiter, die von Colleges beschäftigt sind, die größten und beständigsten Arbeitsplatzverluste erlitten haben. Das sind Leute, die im Durchschnitt rund 40.000 Dollar im Jahr verdienen, wie Bradford. Diejenigen, die Teilzeit arbeiteten, waren besonders betroffen, als die Schulen im Frühjahr begannen, Arbeitsplätze abzubauen, ebenso wie Menschen mit einigen College-Credits und keinem Abschluss, und jüngere Arbeitnehmer im Alter von 18 bis 24 Jahren – wahrscheinlich Studenten mit Campus-Jobs.

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Der Stellenabbau bei den Ausbildern schwankt seit Beginn der Pandemie stark. Im Frühjahr mussten Dozenten mit Master- oder Bachelor-Abschluss und Teilzeit-Pädagogen mit einem College die meisten Entlassungen hinnehmen. Das Muster deutet darauf hin, dass es sich um Lehrbeauftragte handelt, die oft auf Semester- oder Jahresbasis eingestellt werden, oder um graduierte Lehrassistenten. Im Herbst fiel die Zahl der promovierten Dozenten von Vollzeit auf Teilzeit, was darauf hindeutet, dass außerplanmäßige Dozenten weniger Kurse unterrichten oder Dozenten mit Festanstellung und Tenure-Track tage- oder wochenlang beurlaubt werden.

Die Arbeitslosigkeit an öffentlichen und privaten Hochschulen stieg von 3 Prozent im Februar auf 8 Prozent im April. Während sich die Arbeitslosigkeit im ganzen Land ab Mai verbesserte, stieg sie an den Hochschulen und Universitäten bis Juni und Juli auf 11 Prozent. Colleges geben normalerweise im Sommer Arbeitsplätze ab, aber nicht auf so hohem Niveau.

Selbst als einige Schulen im Herbst mit der Wiedereinstellung von Arbeitskräften begannen, lag die Arbeitslosigkeit im September nach Angaben des US-amerikanischen Bureau of Labor Statistics bei 5 Prozent. Und das sind nur Mitarbeiter, die direkt von Hochschulen und Universitäten beschäftigt sind, von denen viele unabhängige Auftragnehmer einsetzen, um Studenten zu ernähren, die nicht mehr auf dem Campus sind, oder um Gebäude zu reinigen und zu sichern, die nicht mehr voll genutzt werden.

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„Die versteckten Kosten für Familien zeigen sich in der Verwüstung, die Covid auf dem Campus angerichtet hat, sowohl in Bezug auf die Entlassungen … als auch auf die Rezession, die die Städte rund um die Colleges betrifft“, sagte Randi Weingarten, Präsident der American Federation of Teachers, einer Gewerkschaft das sind 240.000 Hochschulbeschäftigte.

Die Hochschulbildung steht vor einer existenziellen Krise, die die Ungleichheit der Ressourcen zwischen den Institutionen und den von ihnen beschäftigten Personen offengelegt hat. Keine Schule ist vor den durch die Pandemie verursachten finanziellen Störungen gefeit, aber diejenigen mit kräftigen Stiftungen und Rücklagen sind besser als diejenigen ohne. Colleges, die stark auf Studiengebühren angewiesen sind, sehen, wie ihre Einnahmen versiegen, da die Einschreibungen zurückgegangen sind, während die Kosten für Tests und Wiedereröffnungen gestiegen sind.

Institutionen, die vor dem Ausbruch der Pandemie zu kämpfen hatten, leiden jetzt am meisten, sagte Michael Dannar, Partner in der Hochschulpraxis des Beratungsunternehmens BDO. Dazu gehören kleine, private geisteswissenschaftliche Schulen, die seit Jahren steile Rabatte auf den Unterricht anbieten, und öffentliche Einrichtungen mit geringer Einschreibung.

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Die Ausgaben für Gebäudereparaturen, Neueinstellungen, Altersvorsorgebeiträge und sonstige Nebenkosten wurden frühzeitig reduziert, um tiefe Einschnitte abzuwenden. Als diese Notlösungsmaßnahmen nicht ausreichten, wandten sich die Schulen ihrem größten Kostenaufwand zu: dem Personal.

Die College Crisis Initiative am Davidson College, die die Pandemiereaktion an Schulen im ganzen Land verfolgt, stellte fest, dass fast ein Viertel der 1.442 von ihr befragten öffentlichen und privaten Einrichtungen seit Beginn der Pandemie Entlassungen angekündigt haben. Ungefähr 459 Schulen haben auch Urlaub gemeldet.

Entlassungen haben sich in Wellen vollzogen. Der April leitete die größte Runde von Arbeitsplatzverlusten ein, da die Schulen mit unvorhergesehenen Kosten durch die Umstellung auf Online-Lernen und die Erstattung von Wohn- und Verpflegungskosten zu kämpfen hatten. Gebäudeunterhalt, Platzwart und andere Mitarbeiter, deren Arbeitsplätze von einem voll funktionsfähigen Campus abhängen, waren in dieser Phase hart getroffen.

„Die Kinder werden vergessen“: Betreuer, Haushälterinnen und andere Hilfskräfte bereiten sich auf die Wiedereröffnung des College vor

Depotbank Bill Rosser, 48, war einer von 139 Mitarbeitern der Ohio University, deren Positionen im ersten Jahr gestrichen wurden drei Runden Entlassungen Anfang Mai. Seine Frau, sein Sohn und sein Onkel verloren alle ihre Jobs an der öffentlichen Universität. Obwohl seine Frau inzwischen in der Gastronomie wieder eingestellt wurde, verdient sie weniger als zuvor und unterstützt nun eine vierköpfige Familie mit einem Gehaltsscheck. Das Paar verdiente 68.000 US-Dollar pro Jahr auf etwa 30.000 US-Dollar.

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Rosser sparte die 600 Dollar an zusätzlicher wöchentlicher Arbeitslosenversicherung, die er vor Ablauf der Leistung Ende Juli erhielt, aber das Geld geht zur Neige. Es gibt keine Hypothek auf sein Haus, das auf dem Land gebaut wurde, das Rossers Vater ihm gegeben hat, aber Lebensmittel, Nebenkosten und andere Lebenshaltungskosten belasten die Familie.

„Wir werden nicht obdachlos. Wir haben vielleicht einfach weder Strom noch Wasser“, sagte Rosser.

Sein ältester Sohn, 25, hat sich nach der Entlassung von der Universität sein Altersguthaben zur Deckung seiner Rechnungen ausgezahlt und hat seitdem eine Teilzeitstelle bei der Post gefunden. Rosser hatte nicht so viel Glück.

„Entweder bin ich zu alt, habe nicht genug Erfahrung oder die Stunden – ich kann nicht mit meiner Tochter hier sein“, sagte er.

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Öffentliche Hochschulen und Universitäten waren beim Abbau von Arbeitsplätzen langsamer als private Einrichtungen, aber auch bei der Rückkehr von Arbeitnehmern. Die private Beschäftigung brach im Frühjahr ein, begann sich aber im Herbst zu erholen, so die Post-Analyse der Bundesarbeitsdaten.

Private Institutionen reagieren sensibler auf externe Bedrohungen als ihre öffentlichen Pendants, die sich auf staatliche Finanzierung verlassen können, und haben mit Einsetzen der Pandemie aggressivere Maßnahmen ergriffen, sagte Adrianna Kezar, Direktorin des Pullias Center for Higher Education an der University of Southern California.

Am Ende des Sommers, als viele Privatschulen „ihre Einschulungsziele erreichten … konnten sie einige zurückgewinnen“, sagte Kezar. Öffentliche Schulen „fingen an, weitere Kürzungen vorzunehmen, als klar wurde, dass wir auf lange Sicht dabei sein könnten“.

Nachdem das Board of Regents des University System of Georgia im Juni die Verwendung von Urlauben zum Ausgleich eines Verlusts an staatlicher Finanzierung verboten hatte, begann Kennesaw State nach Angaben der Universität damit, 22 Stellen zu streichen. Der Haushaltsplan des Bundesstaates Kennesaw verlangte, dass sich Kürzungen nicht auf die Fähigkeit eines Studenten auswirken, sein Studium abzuschließen, sodass keine Fakultät betroffen war.

Als Bradford ihren Job verlor, wurde sie ermutigt, sich auf andere Stellen im 26-Campus-System zu bewerben. Sie hat Inserate durchgesehen, Lebensläufe eingereicht, nachgefragt, aber niemand ruft zurück. Ihre beste Wette war ein Job im Verkauf, der weniger bezahlte als die Universität, aber eine Provision anbot. Das Vorstellungsgespräch verlief gut, und die Firma bot ihr die Stelle wenige Tage vor Fälligkeit ihrer Novembermiete an.

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Das hat sich Bradford nicht vorgestellt, als sie vor fast zwei Jahren ihr Leben in Chicago aufgegeben hat, um den Job bei Kennesaw anzunehmen. Das Gehalt war niedriger als bei ihrem letzten Job, aber Bradford könnte einem ihrer beiden Söhne näher sein und genug verdienen, um ihrer Tochter mit den Studiengebühren an der University of Missouri zu helfen.

„Meine Kinder sagen: ‚Mama, wenn du etwas brauchst, lass es uns wissen‘.

Gewerkschaftsführer und einige Hochschulabsolventen sagen, dass Colleges mehr tun könnten, um die Arbeitsplätze der am schlechtesten bezahlten Angestellten zu retten, von denen viele Frauen und Farbige sind. Sie argumentieren, dass Universitäten uneingeschränkte Stiftungsmittel oder Rücklagen verwenden könnten, um Entlassungen zu vermeiden, aber Schulen haben gesagt, dass dies ihre langfristige Stabilität gefährden würde.

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„Die meisten Schulen überwachen ihre Barreserven sorgfältig und verwenden sie nach Bedarf“, sagte Jim Hundrieser, Vizepräsident für Beratung und Geschäftsentwicklung bei der National Association of College and University Business Officers. „Die meisten Institute müssen diese Reserven auch halten, um Schuldenklauseln und andere Vereinbarungen einzuhalten. Während also Dollars existieren und verwendet werden, müssen fast alle sehr konservativ sein.“

Bundesstimulidollar halfen, die Verluste an vielen Hochschulen einzudämmen, aber der American Council on Education und andere hochrangige Gruppen schätzen den Bedarf des Sektors ein mindestens 120 Milliarden US-Dollar bei zusätzlicher Unterstützung. Ohne Bundesintervention sagen Bildungsgruppen, dass die Auswirkungen dieser Krise noch lange andauern werden, nachdem sich das Land von der Pandemie erholt hat. Und diejenigen, die am meisten leiden werden, werden die am stärksten gefährdeten Studenten, Arbeiter und Gemeinschaften sein.

Die Entscheidung, welche Mitarbeiter das Gewicht tragen, wirft Fragen nach Gerechtigkeit und Fairness auf.

An der University of Massachusetts in Amherst wurden fast 1.000 Hilfskräfte, darunter Restaurantmitarbeiter, Platzwart und Büroassistenten, auf unbestimmte Zeit beurlaubt, um das 170-Millionen-Dollar-Budgetloch der Universität zu beheben. Die Benennung machte Arbeitnehmer zu Arbeitslosengeld berechtigt und erhielt ihre Gesundheitsversorgung, aber einige fragen sich, warum Fakultät und Verwaltung nicht der gleichen Behandlung unterzogen wurden.

'Es ist demoralisierend', sagte Melinda Nielsen, eine Terminkoordinatorin in der Abteilung für studentische Aktivitäten, die auf unbestimmte Zeit beurlaubt ist.

Bundeskanzler Kumble R. Subbaswamy sagte der Campus-Community im September, dass die Universität Gehaltskürzungen für leitende Angestellte beschlossen hat und mit der Fakultätsgewerkschaft zusammenarbeitet, um weitere Personalkürzungen zu minimieren. Dennoch ist es für Nielsen und andere schwer, sich wertgeschätzt zu fühlen, wenn ihr Beitrag so entbehrlich erscheint.

Viele öffentliche Universitäten haben die Auswirkungen geringerer staatlicher Mittel noch nicht zu spüren, da der aktuelle Haushalt für die meisten Bundesstaaten erstellt wurde, bevor die Pandemie die Steuereinnahmen erodierte und die Ausgaben erhöhte. Einige Bundesstaaten, darunter New York, Missouri, Ohio und Wisconsin, haben bereits Mittel zurückgefordert, während andere voraussichtlich im nächsten Haushaltszyklus nachziehen werden.

Franky Laude, 42, erfuhr im Juni, dass das Medgar Evers College seine dreijährige Anstellung als Lehrbeauftragter für Kunstgeschichte auf dem Campus in Brooklyn nicht verlängern würde. Die Schule, die zur City University of New York gehört, entließ Laude und 60 weitere Lehrbeauftragte im Zuge einer systemweiten Säuberung von rund 2.800 Mitarbeitern.

Hilfskräfte und Teilzeitkräfte trugen die Hauptlast der Entlassungen bei CUNY, die besagten, dass die Kürzungen erforderlich waren, um den Verlust der Finanzierung der Stadt auszugleichen. Die Gewerkschaft, die Systemangestellte vertritt, verklagte das öffentliche Universitätssystem, um Mitarbeiter wieder einzustellen, und fragte, warum CUNY keine Konjunkturdollars des Bundes verwendet habe, um Entlassungen zu vermeiden.

CUNY-Administratoren sagen, dass einige dieser Dollars verwendet werden, um den Campus für pandemiebedingte Ausgaben zu erstatten, während andere für die Unterstützung von Studenten bestimmt sind. CUNY-Kanzler Félix V. Matos Rodríguez​ und Vorstandsvorsitzender William C. Thompson Jr. sagte im August , „Wenn sich die steuerliche Situation und die Einschreibungssituation verbessern, planen wir, so viele Hilfskräfte wie möglich erneut zu ernennen.“

Bei fleckigen Krankenstand und Gesundheitsversorgung machen sich außerplanmäßige Professoren Sorgen über die Ausbreitung des Coronavirus

Inzwischen ist Laude, der seit 11 Jahren bei Medgar Evers unterrichtet, ohne Krankenversicherung inmitten einer Pandemie, die mehrere seiner Freunde das Leben gekostet hat.

„Die Krankenversicherung zu bezahlen, wäre fast so, als würde man die Miete bezahlen“, sagte Laude. „Aber ich denke immer: ‚Was ist, wenn ich Covid erhalte? Was würde ich tun?' '