Damit die Pandemiepause Spaß macht, wendet sich eine Schulleiterin Spiele der alten Schule aus ihrer Kindheit zu

Damit die Pandemiepause Spaß macht, wendet sich eine Schulleiterin Spiele der alten Schule aus ihrer Kindheit zu

Der Schulleiter starrte über den grasbewachsenen Rasen hinweg auf die Viert- und Fünftklässler, die maskiert und zwei Meter voneinander entfernt in einer zerklüfteten Reihe an einem Holzzaun standen.

„In Ordnung“, rief Ingrid Bynum durch ihre eigene Maske, und die Kinder beugten sich vor, viele hielten erwartungsvoll den Atem an. Bynum, 52, stemmte die Hände in die Hüften. „Muss ich die Regeln noch einmal erklären?“

Ein Refrain von „NO’s“ und „We got it“ – und einige Schreie von „C’mon schon!“ – kam vom Zaun. Bynum lächelte und gab ihrem Publikum, was es wollte: Sie hob und senkte beide Hände und startete die erste Runde von „Mutter, darf ich“.

Die Fragen brachen im Schnellfeuer aus: „Mutter, darf ich 10 Hampelmänner machen?“ und „Mutter, darf ich 20 Babyschritte machen?“ und „Mutter, darf ich fünf große Sprünge springen?“ Bynum, lachend, verteilte 'Ja' und 'Nein' und bedingte Zustimmung - 'Sie können nehmen'SiebenBabysteps“ – als jeder Schüler darum kämpfte, als Erster das Gras zu überqueren und neben seinem Schulleiter zu stehen.

Eltern und Lehrer: Wie gehen Ihre Kinder während der Pandemie mit der Schule um? Sagen Sie der Post.

Fast anderthalb Jahre nach der Coronavirus-Pandemie, die jeden Aspekt des amerikanischen Schultages auf den Kopf stellte, sah die Pause an der Patrick Henry K-8 School in Alexandria so aus, Er.,an einem kürzlichen Mittwochmorgen. Kinder der ersten bis fünften Klasse verzichteten auf die pfiffigen Spielgeräte – die bunten Rutschen, das Klettergerüst, die Reifenschaukel – und verbrachten stattdessen ihre 30 Minuten in der Sonne mit „Mutter, darf ich“ oder „Simon sagt“ oder „Rotlicht“ Grünes Licht.'

„Wir nennen sie ‚Old-School-Pause-Spiele‘“, sagte Bynum. „Diejenigen von uns um die 50, zwischen 40 und 50, kennen diese Spiele – aber die jüngeren Mitarbeiter und viele der Kinder wussten es nicht.“

Amanueal Wondimu, 11, war eines der Kinder, für die die Spiele völlig neu waren. Er stand am Zaun und schrie „Mutter, darf ich“ genauso laut und schnell wie seine Klassenkameraden, obwohl er die Regeln erst vor einer Woche gelernt hatte.

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„Zuerst dachte ich: ‚Was ist das für ein Spiel?‘, aber dann habe ich mich daran gewöhnt“, sagte Amanueal später. 'Recess ist anders als zuvor, aber ich gewöhne mich an diese anderen Spiele und es macht mich immer noch glücklich, genau wie zuvor.'

Wie es für Kinder in Schulbezirken im ganzen Land der Fall war, hatte Amanueal die letzte Hälfte der vierten Klasse und den größten Teil der fünften Klasse damit verbracht, aus der Ferne von seinem Haus aus zu lernen. Der Unterricht war in den öffentlichen Schulen von Alexandria City seit mehr als 12 Monaten nur online. Erst im Frühjahr begannen die Kinder, langsam und in kleinen Gruppen in die Klassenzimmer zurückzukehren.

Die Rückkehr führte zu einer Reihe verwirrender Fragen, die nicht durch die Verschiebung der Leitlinien der Bundesregierung zu Themen wie dem richtigen Abstand zwischen den Schreibtischen unterstützt wurden. Als Alexandrias Superintendent, Schulbehörde und Horden von Verwaltungsbeamten der Zentrale komplexe Pläne zur Verbesserung der Schullüftungssysteme durcharbeiteten und herausfanden, wie und wo das Mittagessen abgehalten werden sollte, konzentrierten sich Bynum und ihre gleichaltrigen Schulleiter auf ein Problem, das ihrer Meinung nach genauso dringend war: was tun gegen pause.

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Spielplatzgeräte waren in den ersten Monaten nach der Rückkehr in die Schule ein No-Go. Um die Gesundheitsvorschriften des Bundes und der Gemeinden zu erfüllen, müsste Bynum sicherstellen, dass ein Erwachsener jede einzelne Struktur sofort abwischt, nachdem ein Kind sie benutzt hat.

„Wir haben einen großen Spielplatz mit hohen Strukturen“, sagte Bynum. 'Wer in aller Welt wird die Person sein, die auf die Spitze des Spinnennetzes klettert und das säubert?'

In zwei Schulsystemen im D.C.-Gebiet werden die Masken für die Pause abgenommen, da andere Bezirke sich ändernde Leitlinien wiegen

Ebenfalls gestrichen wurden Kontaktsportarten wie Fußball und das beliebte „Blob“-Spiel, eine Form der Markierung, bei der sich jeder markierte Schüler einer ständig wachsenden Masse von Kindern anschließt, die auf dem Spielplatz herumrasen. Außerdem müssten Kinder draußen maskiert bleiben, was für einige eine starke körperliche Aktivität erschweren würde.

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Der Einsatz, sagte Bynum, könnte nicht höher sein. Eine Pause wäre für jeden Grundschüler, der wieder in die Klassenzimmer zurückkehrt, das Wichtigste. In ihrer mehr als zwei Jahrzehnte währenden Tätigkeit im Bildungswesen hat sie noch kein einziges Mal eine Schülerin getroffen, die nicht gesagt hat, dass ihre Pause ihre Lieblingstageszeit ist.

Besonders wichtig wäre eine Pause nach mehr als einem Jahr, in dem Kinder, wenn überhaupt, nicht viele Gelegenheiten hatten, mit anderen Kindern ihres Alters im Freien zu spielen.

Amanueal, der Fünftklässler, sagte, er habe täglich Pausen von der Online-Schulung gemacht, etwa zur gleichen Zeit wie früher. Manchmal konnte er mit seinem kleinen Bruder spielen, und bei schönem Wetter gingen sie nach draußen. Aber es war einfach nicht dasselbe.

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'Es hätte viel mehr Spaß gemacht', sagte er, 'wenn ich eine echte Pause gehabt hätte.'

Eine andere Patrick Henry-Studentin, die 9-jährige Noelle Nelson, sagte, sie habe viele ihrer Online-Pausen vor dem Fernseher mit ihren beiden jüngeren Schwestern verbracht. Aber Noelle, die eine schnelle Läuferin ist, wollte vor allem wieder draußen mit den Jungs Fangen spielen – und jeden von ihnen zu ihrem Schock und ihrer Ehrfurcht überholen.

Die erste Gruppe von etwa 60 Kindern bei Patrick Henry kehrte in der ersten Märzwoche in die Klassenzimmer zurück. Danach kamen jede zweite Woche mehr und mehr Schüler zurück, bis etwa 300 Kinder, die sich für das persönliche Lernen entschieden hatten – etwa ein Drittel der Schule – wieder auf dem Campus waren.

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In den ersten Wochen bedeutete „Auszeit“, dass Lehrer die Kinder auf sozial distanzierten Spaziergängen durch die Nachbarschaft in der Nähe der Schule führten. Aber da Bynum jeden Tag mit gelangweiltem Gesichtsausdruck zusah, wie Schüler an ihrem Front-Office-Fenster vorbeistürmten, sehnte sie sich nach einer anderen Lösung.

Ende April hatte sie eine Idee – eine aus ihrer Kindheit in Richmond.

„Ich bin in der Innenstadt aufgewachsen; Wir hatten eine Rutsche und eine funktionierende Schaukel, ein paar Bälle und Hoola Hoops“, sagte Bynum. 'Das Beste an der Pause war immer, Spiele zu spielen.'

Sie beschloss, ihren Schülern ihre Lieblingsgruppenspiele beizubringen, die sich alle leicht für soziale Distanzierung eigneten. Manchmal musste die Direktorin auch ihren Mitarbeitern etwas beibringen: „Die Millennials scheinen ‚Mutter, darf ich‘ nicht zu wissen“, sagte Bynum.

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Zuerst pilotierte Bynum die neue Version der Pause mit einer kleinen Gruppe von Viert- und Fünftklässlern und leitete jedes Spiel selbst auf einem grasbewachsenen Fleck, der an einen Holzzaun direkt vor der Schule grenzte. Den Kindern gefiel es so gut, dass Bynum und ihre Mitarbeiter das Programm schnell erweiterten – ziemlich bald standen alle Klassen außer den zu jungen Kindergartenkindern hüpfend und lachend am Zaun. Andere Mitarbeiter mussten einspringen, um die Aktivitäten durchzuführen, obwohl Bynum mindestens zweimal pro Woche versucht, es zu schaffen.

Die Schule begann auch, Preise an Kinder zu vergeben, die gewonnen hatten – Eiscreme-Sandwiches und Eis am Stiel, Cheez-Its und Goldfish.

Ende April, als die Impfungen fortschritten und die Fallzahlen von Virginia-Coronaviren zurückgingen, entschied das Schulsystem von Alexandria, dass es für Kinder in Ordnung sei, die Spielgeräte wieder zu benutzen. Aber zu Bynums Erstaunen sagten viele ihrer Schüler, dass sie lieber „Red Light Green Light“ weiterspielen würden.

Sie zogen während der Pandemie in die Präsenzschule. Jetzt müssen sie sich entscheiden: Bleiben oder gehen?

Heutzutage haben Kinder in jeder Pause die Wahl – sie können auf dem Spielplatz spielen, wenn sie wollen, oder sie können für Gruppenspiele bleiben. Mindestens ein halbes Dutzend wählt immer die Spiele, sagte Bynum.

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Sie sagte, sie hoffe, die Spiele noch lange über die Pandemie hinaus abhalten zu können. Sie vermitteln Fähigkeiten, die für junge Menschen gut zu meistern sind: die Kunst des Miteinanders, Anweisungen befolgen, für sich selbst sprechen, lernen, dass nicht jeder jeden Tag ein Gewinner ist.

'Sie erkennen, dass es in Ordnung ist, dass sie heute verloren haben', sagte Bynum, 'denn sie können immer wiederkommen und am nächsten Tag in 'Mutter, darf ich' gewinnen.'

Am Mittwoch stand Noelle – gegen die Frühlingskälte in ein hellrosa Sweatshirt gehüllt – mit gespreizten Beinen, die Arme leicht in die Hüften gestemmt, in der Fast-Hockstellung eines Trackstars. „Mutter“, rief sie, „darf ich fünf Sekunden laufen?“

Dann war sie weg, ein rosa Fleck sprintete schneller als jeder andere, schneller als jeder andere Junge, den sie kannte – genau so, wie sie sich all die langen, einsamen Monate zu Hause vorgestellt hatte.