Massive Investitionen in Sozialkunde und Staatsbürgerkunde werden vorgeschlagen, um dem erodierenden Vertrauen in demokratische Institutionen entgegenzuwirken

Massive Investitionen in Sozialkunde und Staatsbürgerkunde werden vorgeschlagen, um dem erodierenden Vertrauen in demokratische Institutionen entgegenzuwirken

Es waren schlechte 12 Monate für die Praxis der Staatsbürgerschaft in Amerika.

Das US-Kapitol wird von Schlägern angegriffen. Eine angebliche Verschwörung zur Entführung eines Gouverneurs des Bundesstaates. Falsche Behauptungen über weit verbreiteten Wahlbetrug. Heftige Proteste auf den Straßen. Morddrohungen gegen Beamte des öffentlichen Gesundheitswesens. Und eine nie endende Flut von Wut und Fehlinformationen in den sozialen Medien, die sich an und von Politikern, Führern, Experten und einer zunehmend verbitterten und frustrierten Bevölkerung richtet.

Während die Kämpfe tobten, ist das Vertrauen in Institutionen – Regierung, Medien, Recht – gesunken.

Wie sind wir hierher gekommen? Und wie kommen wir raus?

Für viele aufmerksame Beobachter lässt sich eine direkte Linie von den heutigen Staatsbürgerkrisen zu einem langjährigen Versäumnis ziehen, die amerikanische Regierung, Geschichte und bürgerliche Verantwortung angemessen zu lehren. Breite wurde über Tiefe betont, sagen sie, und die Kosten seien eine Bürgerschaft, die die Arbeit, die zum Erhalt einer Demokratie erforderlich ist, weitgehend ignoriere.

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Jetzt schlägt eine vielfältige Sammlung von Akademikern, Historikern, Lehrern, Schulverwaltungen und staatlichen Bildungsleitern eine Überarbeitung der Art und Weise vor, wie amerikanischen K-12-Schülern Staatsbürgerkunde und Geschichte gelehrt werden. Und sie fordern massive Investitionen in Mittel, Lehrerausbildung und Lehrplanentwicklung, um dies zu ermöglichen.

Die Bildung für die amerikanische Demokratie (EAD)-Initiative wird am Dienstag einen 36-seitigen Bericht und eine begleitende 39-seitige Roadmap veröffentlichen, die umfassende Leitlinien für die Verbesserung und Neugestaltung des Unterrichts in Sozialkunde, Geschichte und Staatsbürgerkunde sowie deren Umsetzung im nächsten Jahrzehnt enthält.

Die Diagnose der Partnerschaft ist dringend und schonungslos.

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„Der Staatsbürger- und Geschichtsunterricht hat in den USA in den letzten fünfzig Jahren abgenommen, und die Möglichkeiten, diese Fächer zu erlernen, sind ungleich verteilt“, heißt es in dem Bericht. „Gefährlich geringe Anteile der Öffentlichkeit verstehen und vertrauen unseren demokratischen Institutionen. Mehrheiten sind funktionale Analphabeten in unseren Verfassungsgrundsätzen und -formen. Die relative Vernachlässigung der Staatsbürgerkunde im letzten halben Jahrhundert – einer Zeit gravierender Veränderungen – ist eine wichtige Ursache für unsere staatsbürgerliche und politische Dysfunktion.“

Nach dem Angriff auf das Kapitol kämpfen Sozialkunde- und Staatsbürgerkundelehrer mit dem Echtzeit-Geschichtsunterricht

Die Arbeit an dem Bericht begann vor zwei Jahren mit Zuschüssen in Höhe von 650.000 US-Dollar vom Bildungsministerium und der National Endowment for the Humanities, um einen Plan zu entwickeln, um das anzugehen, was einige als existenzielle Probleme für das Land bezeichnen. Der Zuschuss wurde später auf 1,1 Millionen US-Dollar erhöht. Mehr als 300 Personen mit Erfahrung auf allen Ebenen der Staatsbürgerkunde, Politikwissenschaft und Sozialkunde trugen zum Projekt bei, darunter viele mit unterschiedlichen Ansichten und Vorstellungen darüber, wie die Arbeit durchgeführt werden sollte.

Diese Betonung verschiedener Standpunkte und Beiträge war beabsichtigt und notwendig, sagte Louise Dubé, Geschäftsführerin von iCivics, einer überparteilichen gemeinnützigen Organisation, die 2009 von der ehemaligen Richterin des Obersten Gerichtshofs Sandra Day O’Connor gegründet wurde, um Inhalte für die politische Bildung in Schulen zu fördern und zu erstellen. Dubé leitete die Arbeit an dem Bericht zusammen mit führenden Vertretern der Staatsbürgerkunde der Universitäten Harvard, Tufts und Arizona State.

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„Bei diesem Projekt geht es darum, die Fähigkeit zur Selbstverwaltung wiederherzustellen, und damit haben wir derzeit offensichtlich ein ernsthaftes Problem“, sagte Dubé. „Der Kern dessen, was die Selbstverwaltung erfordert, ist, dass Sie die Geschichte verstehen, sie aus mehreren Perspektiven verstehen, mehr über die Geschichte wissen, aber auch in der Lage sind, mit anderen zu sprechen und zu diskutieren, die mit Ihnen nicht einverstanden sind, und einen Weg nach vorne zu finden . Und all diese Dinge sind gerade sehr kritisch.“

Weniger das Auswendiglernen von Daten

Der Bericht fordert einen forschungsbasierten Ansatz, der sich weniger auf das Auswendiglernen von Kriegsdaten und Namen von Präsidenten konzentriert, als vielmehr auf die eingehende Untersuchung der Fragen und Entwicklungen, gute und schlechte, die das Amerika geschaffen haben, in dem wir heute leben und leben wollen weit über den 250. Jahrestag des Landes im Jahr 2026 hinaus. Was die Studierenden brauchen, argumentiert der Bericht, ist keine Wäscherei von Fakten, sondern ein Prozess, der ein besseres Verständnis dafür liefert, wie die Geschichte des Landes seine Gegenwart geprägt hat.

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Bevor die Standards für Sozialkunde in Pennsylvania überarbeitet wurden, war der Unterricht in diesem Fach so, als würde man die Schüler darauf vorbereiten, in einem Spiel von Trivial Pursuit gute Leistungen zu erbringen, sagte Shannon Salter, eine Highschool-Sozialkundelehrerin und Lehrplandesignerin in Allentown.

Sie klapperte einige der bisherigen Lehranforderungen ab.

„Haben Sie den Krieg von 1812 unterrichtet? Haben Sie Teapot Dome unterrichtet? Können sich Ihre Schüler die Hauptstädte aller 50 Bundesstaaten merken und in alphabetischer Reihenfolge ausgeben?“ sagte Salter. 'Es war alles eine Liste von Elementen, die man bei einem Multiple-Choice-Test aufsagen und behandeln konnte, als ob dies sinnvolles Lernen in Geschichte und Sozialkunde wäre.'

Was die Schüler brauchen, sagte Salter, ist ein Bewusstsein dafür, wie sie sich in die Belange ihrer Gemeinschaften einbringen können, und ein viel besseres Verständnis dafür, wie Systeme funktionieren und wie Einzelpersonen an den Prozessen des Wählens, Debattierens, Regierens und der Konsensfindung teilnehmen können.

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Mit den neuen Standards für Sozialkunde können Klassen kritische Denkfähigkeiten aufbauen, die den Schülern beibringen, „wie sie ihre Stimme in ihrer Gemeinde erheben und sich für ihre Bedürfnisse einsetzen“, sagte Salter. „Sie lernen, zusammenzuarbeiten, um Probleme zu lösen und die Dinge in Frage zu stellen, damit das Land weiterhin die perfektere Union wird, die wir uns vorstellen.“

Der neue Schwerpunkt auf der Ausbildung von Schülern zu sachkundigeren Bürgern erfordert Investitionen in die Lehrerausbildung, die Lehrplanentwicklung und einen Ansatz, der den Unterricht in Geschichte und Staatsbürgerkunde in gleichem Maße wie MINT- und englischsprachige Kunstkurse betonen würde. Der Bericht enthält keine Kostenschätzung, aber sein Ziel ist es, bis Ende des Jahrzehnts 60 Millionen Schüler, 100.000 Schulen und 1 Million Lehrer zu erreichen.

„Was wir wirklich brauchen, ist der nationale Wille, dies zu tun“, sagte Danielle Allen, Direktorin des Edmond J. Safra Center for Ethics an der Harvard University und eine der Leiterinnen des EAD-Projekts. „Wir hatten einen nationalen Willen zu Investitionen in die MINT-Ausbildung, und die Ergebnisse zeigen sich. Meine Kollegen im MINT-Bereich auf Universitätsebene werden sagen, dass sie die am besten vorbereiteten Studenten bekommen, die sie je bekommen haben. In den Bereichen Politikwissenschaft und Geschichte und dergleichen können wir nicht dasselbe sagen.“

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Keine nationalen Standards

Aber während die Roadmap den Bundesstaaten eine Anleitung zur Umsetzung des neuen Ansatzes bietet, wird es nicht einfach sein, von allen 50 Bundesstaaten, dem District of Columbia, Territorien und Stammesstaaten Unterstützung zu bekommen. Anders als in Mathematik und Naturwissenschaften gibt es für den Unterricht in Sozialkunde keine bundesweit einheitlichen Standards. Jeder Staat gibt Richtlinien für Sozialkunde heraus, die von den Schulbezirken befolgt werden müssen, und diese Anforderungen sind sehr unterschiedlich.

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Stefanie Wager, Präsidentin des Nationalrats für Sozialwissenschaften, sagte, dass es seit langem Bedarf an einer gemeinsamen Vision und einem Leitdokument für Sozialwissenschaften gebe und dass der EAD-Bericht und die Roadmap diesem gerecht werden. Aber es gibt noch viel zu tun, bevor die Staaten an Bord gehen.

„Ein Teil des Grundes, warum wir uns als Land im Chaos befinden, ist, dass wir in Bezug auf den Unterricht in Sozialkunde in den Bundesstaaten im ganzen Land so unterschiedlich sind“, sagte Wager, ein ehemaliger Lehrer, der bis Anfang des Jahres arbeitete er für das Bildungsministerium von Iowa. „Die Roadmap hat eine gute Möglichkeit, uns in die richtige Richtung zu bewegen, aber wenn jedes Bundesland in der Umsetzung etwas ganz anderes damit macht, dann verliert sie ihren Zauber. Der Teufel steckt meiner Meinung nach im Detail, wie es umgesetzt wird.“

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Paul Carrese, Mitglied des Exekutivkomitees der EAD und Direktor der School of Civic and Economic Thought and Leadership an der Arizona State University, sagte, es sei wichtig, dass die Gruppe keinen nationalen Lehrplan, sondern einen Rahmen bereitstellt, den alle 50 Bundesstaaten, der Distrikt, Territorien und Stammesnationen ernst nehmen und umarmen würden. Er erkannte die Herausforderung an, die sich darstelle, sagte jedoch, dass die Notwendigkeit dringend sei.

„Wir glauben offensichtlich, dass Bildung für informierte und engagierte Bürger von grundlegender Bedeutung für die nationale Sicherheit und für das Land ebenso wichtig ist wie wirtschaftliche Bereitschaft und Wettbewerbsfähigkeit“, sagte Carrese. 'Für das bürgerliche Gefüge des Landes könnte die Situation nicht ernster sein, als sie es jetzt ist.'