Auf den Universitätsgeländen breitete sich eine psychische Krise aus. Die Pandemie hat es noch schlimmer gemacht.

Auf den Universitätsgeländen breitete sich eine psychische Krise aus. Die Pandemie hat es noch schlimmer gemacht.

Jesse Brownell sagte, sie habe sich im vergangenen Frühjahr verloren gefühlt, als die Coronavirus-Pandemie ihr Erstsemester am Dartmouth College auf den Kopf stellte. Doch in den folgenden Monaten fand die 19-Jährige wieder Fuß. Sie ist dieses Schuljahr mit Freunden in ein Haus in der Nähe des Campus gezogen und hat wieder mit dem Frauen-Squash-Team trainiert.

Dann, Anfang dieses Monats, infizierte sie sich mit dem Coronavirus und musste mehr als eine Woche in Isolationswohnungen verbringen. Sie konnte nicht in der Nähe von Freunden sein und wurde vom Sport ausgeschlossen. Alleine verzehrte sie sich mit Schulaufgaben.

'Ich hatte das Gefühl, als würde ich eine Spirale machen', sagte Brownell. Sie fügt hinzu, dass sie sich nicht wohl fühlen wird, eine Weile allein zu sein. „Ich habe einfach nicht mit der mentalen Wirkung gerechnet. Ich fühle mich auf jeden Fall immer noch ein bisschen mental niedergeschlagen, mental verschwommen.“

Die Geschichte geht unter der Werbung weiter

Im ganzen Land sagen einige Schulleiter und Experten, dass die Pandemie eine Krise der psychischen Gesundheit, die sich seit Jahren auf dem Universitätsgelände ausbreitet, zu neuer Dringlichkeit gebracht hat. Von sozialer Isolation bis hin zu verstärkten Gefühlen der Unzulänglichkeit, sagen Schüler, es habe es schwieriger gemacht, sich auf die Schule zu konzentrieren und Familien und Freundschaften zu belasten.

Das Coronavirus testet diejenigen von uns mit Angst. Wir brauchen psychologische Hilfe, wenn die Pandemie vorbei ist.

Junge Erwachsene im Alter zwischen 18 und 24 Jahren haben im Vergleich zu älteren Gruppen überproportional mit psychischen Erkrankungen zu kämpfen, und Experten nennen solche zugrunde liegenden Faktoren wie hohe Erwartungen, soziale Medien und finanzieller Druck. Es gibt jetzt Beweise dafür, dass College-Studenten im Jahr 2020 höhere Raten von Angstzuständen, Depressionen und Selbstmordgedanken hatten als 2019.

Die Werbegeschichte wird unter der Werbung fortgesetzt

Trotz der Versprechungen von Impfstoffen und einer Rückkehr zur Normalität im Herbst sind die Studierenden immer noch gestresst und überhäufen die Campus-Beratungsstellen mit Behandlungsanfragen. Da die meisten Schüler nicht persönlich zu sehen sind, haben die Schulberater darauf reagiert, indem sie Selbsthilfe-Tools entwickelt und virtuelle Therapiesitzungen veranstaltet haben.

Viele Studenten, ob sie sich mit dem Virus infiziert haben oder nicht, sind vom letzten Jahr der Unsicherheit betroffen und fragen sich, wann sie sich erholen werden.

Das Coronavirus hat bereits gestresste College-Studenten noch ängstlicher und depressiver gemacht, wie Studienergebnisse zeigen

'Was mache ich falsch?'

Als Senior Cameron Nolan für das Frühjahrssemester ans Morehouse College zurückkehrte, war er nicht mehr der Mensch, der er vor einem Jahr war, als er hastig seine Sachen packte und mit seiner Mutter in Jackson, Miss, nach Hause zog.

Die Geschichte geht unter der Werbung weiter

Nolan war gerade zum Präsidenten der Studentenschaft am Atlanta College gewählt worden, als die Pandemie in den USA Einzug hielt. Morehouse schloss seinen Campus und der 21-Jährige konnte plötzlich nicht mehr so ​​führen, wie er es sich vorgestellt hatte.

'Ich bin so ein direkter, extrovertierter Anführer', sagte Nolan, ein Wirtschaftswissenschaftler. „Ich war ratlos. Ich habe buchstäblich die menschliche Verbindung verloren und für einen Moment hatte ich keine Ahnung, wie ich meine Ziele noch verwirklichen wollte.“

Nolan nahm einen Job bei Walmart an und schaffte es, seine Schulaufgaben zu erledigen, aber es war hart, sich von dem Leben fernzuhalten, das er sich in der Schule aufgebaut hatte, sagte er. In der High School arbeitete er hart, um die Stipendien, Testergebnisse und GPA zu sichern, die er brauchte, um bei Morehouse erfolgreich zu sein.

Die Geschichte geht unter der Werbung weiter

„Alles, was sich anfühlte, als wäre es umsonst, wenn man in seine Heimatstadt zurückkehren muss“, sagte er.

Nolan sagte, er habe zu Hause angefangen, mehr zu weinen, nur um seine aufgestauten Emotionen loszulassen. Morehouse bietet Beratung und andere Dienstleistungen an, aber Nolan sagte, er sei damit fertig geworden, indem er mit seinen Schulfreunden in Kontakt blieb, was Nolan seine „Brüderbande“ nennt.

„Schwarze Männer müssen zu jeder Zeit hypermaskulin sein“, sagte Nolan. „Es ist völlig in Ordnung, seine Emotionen zu spüren. Es ist völlig in Ordnung, traurig zu sein.“

Er verbrachte auch viel Zeit damit, Tagebuch zu schreiben, um ängstlich seine Zukunft zu skizzieren, wann er endlich sein Leben wieder aufnehmen konnte. Lockdown gab Nolan das Gefühl, sein Leben hätte aufgehört, aber online schien es, als würden sich andere noch bewegen. Er scrollte durch Instagram und sah Leute, die Reisen machten, neue Jobs bekamen und Autos kauften.

Jugendliche während der Coronavirus-Pandemie

„Obwohl diese Dinge positive Erfahrungen sind, betrachten Sie sich selbst wie: ‚Was mache ich falsch?‘“, sagte Nolan. 'Wenn Sie diese Überladung an Positivität haben, haben Sie immer das Gefühl, im Rückstand zu sein.'

Die Geschichte geht unter der Werbung weiter

Was Nolan tat – Scrollen und Vergleichen – sei nicht ungewöhnlich, sagte Ryan Patel, Psychiater im Beratungszentrum der Ohio State University und gewählter Vorsitzender der Abteilung für psychische Gesundheit der American College Health Association. Die Popularität von Social Media ist einer der Faktoren, die zu höheren Angstquoten bei jungen Menschen führen und ihren Leistungsdruck erhöhen.

„Dies ist die erste Generation von Studenten, die ihre gesamte Jugend mit Smartphones und sozialen Medien und dergleichen verbracht haben“, sagte Patel. „Gerade bei dieser Art von Technologien können sie ihr durchschnittliches Selbst mit den leuchtenden Momenten in den sozialen Medien vergleichen und fälschlicherweise denken, dass jeder in allen Aspekten seines Lebens so ist.“

Die Gefahren der Isolation

Grace Zopelis verspürt einen Anflug von Enttäuschung, als sie durch die sozialen Medien scrollt und ihre Klassenkameraden außerhalb der Schule in kleinen Gruppen abhängen sieht.

Die Werbegeschichte wird unter der Werbung fortgesetzt

Der Neuling der American University hatte große Hoffnungen auf das College. Sie ging in einer winzigen Stadt in Connecticut zur High School und hatte nicht viele Freunde. Die Pandemie störte ihr Abschlussjahr – sie absolvierte eine Drive-Through-Zeremonie und zeichnete als Grußwort ihre Rede in einer leeren Bibliothek auf. Als die Sommerferien begannen, war sie ausgebrannt.

Wie viele Universitäten teilte die AU den ankommenden Studenten mit, dass der Campus nach der Schließung im vergangenen März im Herbst teilweise wiedereröffnet werden würde. Aber als sich die Bedingungen änderten, kündigte die Schule im Juli an, online zu arbeiten und die Wohnheime zu schließen.

Allein lebende Frauen während der Pandemie

„Die einzige Sache, die mich davor bewahrte, den Verstand zu verlieren, wurde mir einfach genommen“, erinnert sich Zopelis. Sie gab ihre Hoffnungen auf ein Wohnheim auf und fand eine Wohnung etwa eine Meile vom Campus entfernt.

Die Geschichte geht unter der Werbung weiter

Sie hat Kontakte zu einigen anderen Schülern geknüpft, aber insgesamt sagte die 19-Jährige, dass sie sich einsam und überfordert von den Anforderungen der Schule gefühlt habe. Sie erwartet nicht, den GPA von 4.0 zu halten, den sie in der High School hatte.

„Ich bin dieser Einsiedler, der allein in meiner Wohnung lebt“, sagte Zopelis.

Die AU hat diesen Monat einige Wohnheime wiedereröffnet, aber viele Studenten hatten versucht, das Gemeinschaftsleben in nahe gelegenen Wohnhäusern, Häusern und sogar Hotels nachzubilden – und dabei Freundschaften zu schließen.

Zopelis, die sich im Laufe des Sommers dazu entschloss, alleine zu leben, wusste nicht, dass sie so viel vermissen würde.

„Es war ziemlich hart“, sagte sie. 'Ich habe das Gefühl, gesellschaftlich viel zu verpassen.'

Die Geschichte geht unter der Werbung weiter

Die Isolation, die Zopelis und andere Studenten erleben, fühlt sich unnatürlich an, sagte Michael R. Lovell, Präsident der Marquette University in Milwaukee.

„Das College ist die geselligste Zeit Ihres Lebens“, sagte Lovell. „Wenn Sie in einer Pandemie isoliert sind, ist es für Schüler sehr, sehr schwierig, sich in einer Zeit zurechtzufinden, in der sie Druck und Stress verspüren.“

Die Berater der AU haben den Studenten Dienstleistungen angeboten, darunter anonyme Screenings zur psychischen Gesundheit, virtuelle Workshops und Gruppentherapiesitzungen. Aber Zopelis ist misstrauisch, eine Beratung in Anspruch zu nehmen, und versucht, die Gefühle alleine zu bewältigen. Sie adoptierte eine siamesische Katze namens Toby, von der sie sagte, dass sie geholfen hat.

'Ich weiß nicht, ob ich eine positive Erfahrung machen werde oder nicht', sagte Zopelis über die Beratung. 'Es ist schwer, sich über persönliche Probleme zu öffnen, besonders bei jemandem, den man nicht kennt.'

Nach dem Anstecken eines Virus ist eine Steckdose weg

Brownell, 19, suchte auch keine psychiatrischen Dienste auf. Das Beratungszentrum von Dartmouth bot während des 10-tägigen Aufenthalts des zweiten Studenten in einer Isolationswohnung Ressourcen an, aber sie sagte, sie fühle sich unwohl, wenn sie ihre psychische Gesundheit mit der Schule besprechen sollte.

Stattdessen verließ sie sich auf Telefonate mit ihrer Freundin, ihren Freunden und ihrer Familie, um die psychische Belastung zu bewältigen, die mit dem tagelangen Aufenthalt im Haus einherging. Brownell weiß nicht, wie sie sich mit dem Virus infiziert hat, aber Ende Februar und Anfang März gab es einen Ausbruch auf dem Campus, und sie gehörte zu den Erkrankten. Dann wurde sie in die Isolation gebracht und brachte nur einen Rucksack und einen Laptop mit, zusammen mit Kleidung, Toilettenartikeln und einem Diffusor für ätherische Öle.

Sie hielt ihre Verbindung zur Außenwelt durch Online-Kurse und tägliche Gespräche mit einer Campus-Krankenschwester aufrecht. Ansonsten gab es wenig zu tun, also vergrub Brownell sich in der Schularbeit.

'Ich fühlte mich schuldig, wenn ich nicht isoliert Schulaufgaben machte', sagte sie und fügte hinzu, dass sie mehr Druck als sonst verspürte, akademisch zu übertreffen. 'Ich fühlte mich als Student unzulänglich.'

Apps für psychische Gesundheit: So finden Sie eine, die funktioniert

Brownell ist an die Erwartungen der Ivy League gewöhnt, baut diesen Stress jedoch als Extrovertierter ab, indem er Zeit mit anderen Menschen verbringt. Plötzlich fehlte diese Steckdose. Da sie nicht ins Freie gehen konnte, sah sie andere Menschen nur, als sie aus ihrem Zimmer trat, um Mahlzeiten aus einem Gemeinschaftsbereich im Isolationswohnheim zu holen.

Brownell, die Regierungs- und Kunstgeschichte studieren will, sagte, sie sei in Gedanken versunken. Sie war besorgt über die Auswirkungen des Virus auf ihre Gesundheit und war nervös, in der Schule in Rückstand zu geraten.

Während sie isoliert war, kämpfte sie mit Symptomen – schlimmen Kopfschmerzen und Müdigkeit – sowie drohenden Fristen und Einsamkeit. Die ganze Tortur hat nachhaltige Auswirkungen.

'Meine Angst vor Schulaufgaben ist definitiv immer noch erhöht', sagte sie.

Die Herausforderungen ergaben sich in einem besonders herausfordernden Jahr auf dem Campus Hannover, N.H., mit rund 6.600 Studierenden. Im November starb der Studienanfänger Beau DuBray durch Selbstmord, die Campus-Zeitung Dartmouth, gemeldet . Ein weiterer Schüler im ersten Jahr, Connor Tiffany, sei am 14. März „unerwartet“ gestorben, teilten Schulbeamte mit.

'Es war hart für alle', sagte Brownell.

„Es ist demoralisierend“

Für Patrick Peralta, einen Regierungs- und Politikstudenten an der University of Maryland im College Park, haben die letzten 12 Monate eine andere Art von Angst hervorgebracht. Eine, die schwerer zu beschreiben sein kann.

Peralta, die Mitglied der Asian American Student Union von U-Md. ist, hat die unprovozierten Angriffe auf Asiaten und asiatische Amerikaner überwacht: In einer U-Bahn wurde einem Mann das Gesicht aufgeschlitzt, eine Frau wurde in der Nähe ihres Hauses überfallen und verletzt, ein 84 -jähriger Mann wurde gewaltsam gestoßen und starb später.

Der U-Md. Studentenorganisationen haben sich in den sozialen Medien über den Anstieg der antiasiatischen Gewalt geäußert und die Angriffe und die Zerstörung von Unternehmen in asiatischem Besitz verurteilt. Aber die Schüler warnten: „Worte reichen nicht aus.“

Dann eröffnete ein bewaffneter Mann das Feuer auf drei Spas in der Gegend von Atlanta und ließ acht Menschen – sechs davon asiatische Frauen – ums Leben.

'Wir sind besorgt und haben Angst vor dem, was mit uns und unseren Familien passieren wird', sagte Peralta. „Wir leben in diesem ständigen Zustand der Prekarität und dieser ständigen Angst, weil wir nicht wissen, was mit uns passieren wird.“

„Niemand kam, niemand half“: Ängste vor antiasiatischer Gewalt erschüttern die Community

Sagar Matharu, ein weiteres AASU-Mitglied, sagte, Rassismus und die damit verbundene Angst seien Teil seines Lebens, solange er sich erinnern kann. An seiner High School in Frederick, Maryland, sagte Matharu, dass jemand, den er einmal einen Freund nannte, sagte, er sei „schmutzig“ und beschuldigte ihn, eine Krankheit zu haben.

'Das hat meine psychische Gesundheit für sehr lange Zeit wirklich zerstört', sagte Matharu, ein Indianer. Durch diese Erfahrung fühlte er sich einsam und betrogen. 'Diese Einsamkeit führte zu Angstzuständen, Depressionen und einer ganzen Reihe von Folgen für die psychische Gesundheit.'

Die jüngsten Spa-Angriffe haben die Gefühle zutage gefördert, die Matharu in der High School hatte. Aber seine Gemeinschaft bei U-Md. hält sie davon ab, überwältigend zu werden.

Obwohl durch die Pandemie getrennt, wurde die Trauer auf Zoom verbannt.

Die Studierenden unterstützen sich auch bei traumatischen Ereignissen durch Text, anstatt von Angesicht zu Angesicht. Es hat ein angespanntes Jahr noch anstrengender gemacht, in dem sich farbige Studenten mit Wellen der Gewalt und gesellschaftlichen Umbrüchen auseinandersetzen. Schwarze Studenten brachten im vergangenen Sommer ähnliche Opfer, als die Welt auf die Ermordung von George Floyd durch die Polizei und die Forderung nach Gerechtigkeit für Breonna Taylor und Ahmaud Arbery reagierte.

'Es ist demoralisierend', sagte Matharu. 'Es schmerzt. Aber wenn ich in meiner Community darüber rede, bekomme ich nicht das Gefühl der Einsamkeit, das ich früher hatte.“

Gehst du auf die Volkshochschule? Oder erwägen Sie es? Erzählen Sie der Post von Ihren Herausforderungen.

Durch die Krise gehen

An Universitäten im ganzen Land seien die Mitarbeiter von Beratungszentren „beschäftigter denn je“, sagte Patel. Nicht nur, dass mehr Schüler Hilfe anfordern, sondern auch ihre Bedürfnisse sind vielfältiger.

Die Pandemie brachte auch die einzigartige Herausforderung mit sich, psychische Gesundheitsversorgung über Staatsgrenzen hinweg bereitzustellen. Als die Studenten im ganzen Land zu ihren Häusern verstreut waren, sahen sich die Gesundheitsdienstleister auf dem Campus plötzlich einem Sammelsurium von Zulassungsgesetzen gegenüber, das festlegte, wo sie praktizieren durften und wo nicht. Dutzende Bundesstaaten haben ihre Beschränkungen gelockert, aber 60 Prozent der Studenten sagen immer noch, dass die Pandemie den Zugang zur psychischen Gesundheitsversorgung erschwert hat. Umfragen zeigen.

Um die Lücken zu schließen, produzieren Berater Selbsthilfevideos, teilen Ratschläge in sozialen Medien und verwenden computergestützte Therapieprogramme, die genauso effektiv sein können wie eine persönliche Behandlung, sagte Patel.

Inmitten von Angriffen stellen asiatische Amerikaner Traditionen in Frage, die davon abhalten, sich zu äußern, und suchen nach Therapie

Joan Gabel, Präsidentin der University of Minnesota, bemüht sich, die fünf Campus des staatlichen Universitätssystems zusammenzubringen, um die Krise der psychischen Gesundheit durch Daten und Forschung zu verstehen.

Die Idee zu der Initiative entstand zu der Zeit, als Gabel 2019 an der Universität ankam, als sie immer wieder von Studenten hörte, dass sie mehr psychische Unterstützung brauchten.

„Das war vor fast drei Jahren und es hat sich nur noch verschlimmert“, sagte Gabel. Beamte innerhalb des Universitätssystems hoffen, einen Rahmen zu entwickeln, der an anderen Institutionen repliziert werden kann.

„Das ist kein Wettbewerbsbereich. Wir möchten, dass alle unsere Schüler erfolgreich sind“, sagte Gabel. 'Wenn es den Schülern gut geht, insbesondere wenn ihre psychische Gesundheit gut ist, bleiben sie besser.'

Führungskräfte der Marquette University versuchen auch, aus der Pandemie und den Auswirkungen auf die Studierenden zu lernen. Einige der in den letzten Monaten installierten Maßnahmen, darunter Bemühungen, die Schüler darin zu schulen, die Anzeichen einer psychischen Krise beieinander zu erkennen, und die Entsendung von Beratern in die Klassenzimmer, um Ressourcen zu teilen, haben sich positiv ausgewirkt, sagte Lovell.

Beamte verstreuten auch während des Semesters Tage für psychische Gesundheit, an denen der Unterricht abgesagt und Professoren davon abgeraten wird, Arbeiten zuzuweisen.

„Für uns ist es wirklich wichtig, den Schülern Ressourcen und Werkzeuge zur Verfügung zu stellen, damit sie nicht an den Punkt gelangen, an dem wir uns in einer Krise befinden“, sagte Lovell. 'Die Pandemie hat den Druck, den wir verspüren, Schülern mit psychischer Gesundheit zu helfen, wirklich gemildert.'