Die Mittelschule ist oft schwierig. Versuchen Sie es unter Quarantäne.

Die Mittelschule ist oft schwierig. Versuchen Sie es unter Quarantäne.

Leah Hampton, eine Achtklässlerin der Falling Creek Middle School in Virginia, scherzt, dass sie ohne ihre Freunde die Schule durchschlafen würde. Sie zu sehen, war 'der beste Teil des Tages', sagte sie. 'Sie haben mich vor meinem Unterricht geweckt.'

Ihre Mutter, Leomia Hampton, sagt, nachdem der Unterricht Mitte März online ging, war das nicht weit von der Wahrheit entfernt. „Es ist sehr schwierig, sie zu motivieren, sehr schwierig, sie auch nur wach zu halten“, sagte sie über die Arbeit mit ihrer Tochter zu Hause.

Die frühe Adoleszenz ist eine Zeit rapider kognitiver Veränderungen, in der Kinder ihre Unabhängigkeit von den Eltern behaupten, ihre eigene Identität bilden und von Interaktionen mit Gleichaltrigen hyperabhängig (und sensibel für) werden. Ihr ' soziale Gehirne “ entwickeln sich schnell, und sie sammeln Informationen aus der Welt um sie herum, um herauszufinden, wer sie sind und wie sie hineinpassen.

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Aus diesem Grund sagen Pädagogen und Forscher, die sich mit der Entwicklung von Kindern befassen, dass Schulschließungen aufgrund der Coronavirus-Pandemie für Mittelschüler besonders störend sein können. Diese Kinder werden zu Hause in der Phase ihres Lebens abgesondert, in der sie ihre Altersgenossen und Lehrer am meisten brauchen.

Die Isolation 'fliegt ins Gesicht, was ihr Gehirn ihnen sagt, dass sie es brauchen', sagte Kenneth Ginsburg, ein auf Jugendmedizin spezialisierter Kinderarzt am Kinderkrankenhaus von Philadelphia.

Wenn die Pubertät einsetzt, reorganisiert sich das Gehirn dramatisch, sagte Laurence Steinberg, Professorin für Psychologie an der Temple University, die sich auf das Jugendalter spezialisiert hat. Die neuronalen Bahnen, die sich mit sozialen Verbindungen befassen, werden aktiver und helfen den Jugendlichen, sich darauf einzustellen, was andere Menschen denken und fühlen und wie sie sich am besten mit ihnen identifizieren können.

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In diesem Alter erwerben junge Menschen durch Interaktionen mit Gleichaltrigen und Erwachsenen die Fähigkeit, Mimik zu lesen und nonverbale Kommunikation zu interpretieren, sagte Steinberg. Es gibt einen evolutionären Grund für dieses soziale Lernen: Herauszufinden, wie man mit anderen auskommt, ist der Schlüssel zum Gedeihen im Leben.

Kinder in diesem Alter „üben, wer sie in Bezug auf eine komplizierte soziale Welt mit Hierarchien, Regeln und Nuancen sind“, sagte Ronald Dahl, Direktor des Institute of Human Development an der University of California in Berkeley. 'Sie lernen mit einer phänomenalen Geschwindigkeit.'

Aber all dieses soziale Lernen ohne persönliche Interaktionen zu erreichen, ist schwierig, wenn nicht unmöglich. 'Die Dosis wurde dramatisch verringert', sagte Dahl.

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Schulen können helfen, indem sie Online-Unterricht in Echtzeit, Möglichkeiten zur Interaktion zwischen Lehrern und Schülern anbieten und sich bemühen, den Schülern das Gefühl zu geben, Teil einer Gruppe zu sein, selbst wenn sie zu Hause arbeiten. Studien zeigen jedoch, dass viele Studenten sich nicht auf diese Weise engagieren, insbesondere Kinder, die zu Hause keinen Internetzugang haben. In einer Lehrerbefragung freigegeben Anfang April gaben nur 39 Prozent an, mindestens einmal täglich mit ihren Schülern zu interagieren. Die häufigste Kommunikationsform war E-Mail.

Die Schüler sagen, dass sie Echtzeit-Feedback von Lehrern und Gleichaltrigen vermissen. Klassendiskussionen können gestelzt und umständlich sein, wenn sie überhaupt stattfinden. Gruppenprojekte sind sehr schwer umzusetzen. Es gibt keine Gelegenheit, sich zwischen den Unterrichtsstunden mit Gleichaltrigen zu unterhalten und beiläufig neue Freundschaften zu schließen, zumindest nicht auf die gleiche Weise.

„Ich bin FaceTiming mit meinen Freunden und allem, aber es ist nicht dasselbe. Ich fühle mich nicht so wie eine menschliche Verbindung“, sagte Seamus Lynch, ein Achtklässler der Lincoln Middle School in Park Ridge, einem Vorort von Chicago. Auch seine wissenschaftliche Arbeitsweise hat sich verändert. Wenn er und seine Klassenkameraden vor dem Shutdown eine Geschichte im Englischunterricht schrieben, arbeitete er normalerweise mit anderen zusammen. Das ist jetzt nicht so einfach.

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Die Siebtklässlerin Saige Jensen lebt im ländlichen Nordosten von Oregon und besucht die Heppner Junior/Senior High School. Sie hat kein Smartphone und nutzt keine sozialen Medien, daher ist es schwierig, sich mit Gleichaltrigen zu verbinden. '[It's] seltsam', sagte sie. „Ich bin es gewohnt, dass viele Kinder die ganze Zeit reden. Und jetzt ist es still.' Während sie jeden zweiten Tag Live-Online-Kurse mit ihren Lehrern hat, erschwert die langsame Internetverbindung ihrer Familie die Teilnahme. Sie kann Fragen per E-Mail senden, aber ihre Lehrer sind beschäftigt und können nicht immer sofort antworten. „Du versuchst, alleine zu arbeiten, von dem du vielleicht nicht weißt, wie man es macht“, sagte sie.

Soziale Kontakte zu verpassen ist für Mittelschüler im Allgemeinen schwer und besonders für Kinder in der sechsten Klasse, die gerade erst anfangen, ihre sozialen Netzwerke aufzubauen, sagte Geoffrey Borman, Professor für Bildungspolitik und -analyse an der University of Wisconsin in Madison.

„Dass ihnen das plötzlich genommen wird, dass sie im Grunde genommen dazu gezwungen werden, mit ihren Eltern zu Hause in einer Höhle zu leben … lernen letztes Jahr darüber, wie die schulischen Leistungen und das emotionale Wohlbefinden von Mittelschülern verbessert werden können.

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Die Lehrer sagen, dass sie sehen können, wie stark die soziale Isolation ihre Schüler fordert. Andrea Nelson, die in der siebten und achten Klasse Sprachkunst und Sozialkunde an der Schule in Oregon unterrichtet, die Saige besucht, sagte, dass Kinder in einer Tagebuchaufgabe darüber schrieben, wie einsam sie sind. Eine Studentin schreibt ihr vier- bis fünfmal am Tag eine Nachricht und schickt ihr Bilder von ihren Haustieren. „Ich habe Kinder, bei denen ich denke: ‚Okay, jetzt melde dich ab, unser Meeting ist vorbei. Und sie mögen es durchzuhalten“, sagte sie.

Auch in nicht-pandemischen Zeiten kann die frühe Adoleszenz akademisch eine prekäre Zeit sein. Wenn Kinder von der Grundschule in die Mittelschule wechseln, manchmal ihre Noten Tropfen wegen all der Veränderungen, die sie erleben, sagen Forscher. Anstatt einem Klassenlehrer zugewiesen zu werden, wechseln sie zwischen den Klassen; die Schule ist oft größer und weiter weg von zu Hause; und die sozialen Erfahrungen in der Mittelschule können zwar aufregend, aber auch überwältigend sein.

Es gibt einige Hinweise darauf, dass Mittelschüler besonders anfällig für Lernverluste infolge der Schulschließungen sind. Ein Worst-Case-Szenario, beschrieben in a Papier Die im Mai veröffentlichte Studie prognostizierte, dass Sechst- und Siebtklässler im Jahresdurchschnitt nur 1 bis 10 Prozent ihrer normalen Lernzuwächse in Mathematik und nur 15 bis 29 Prozent im Lesen behalten würden. Bei jüngeren Kindern waren die Lernverluste selbst in der Worst-Case-Projektion weniger akut.

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Aber viele Pädagogen tun ihr Bestes, um soziale Isolation und Lernverluste abzuwehren. Die Lehrer der Mott Hall Bridges Academy, einer öffentlichen Mittelschule in einem der ärmsten Viertel Brooklyns, versuchen, das Klassenzimmer so genau wie möglich nachzuahmen. Schulleiterin Nadia Lopez sagte, dass viele ihrer Lehrer Bücher per Video vorlesen, anstatt sie zuzuweisen, und danach Live-Diskussionen abhalten.

Es ist Mitte Juni und die Schulen sind sich noch nicht sicher, wie sie 2020-21 öffnen werden. Hier ist der Grund – und was wahrscheinlich passieren wird.

Trotzdem macht sich Lopez mehr als zwei Monate nach dem Shutdown Sorgen um die psychische Gesundheit ihrer Schüler. Wenn ihre Lehrer zu Hause anrufen und mit Eltern und Schülern sprechen, hören sie, dass einige Kinder länger aufbleiben und länger schlafen. Bis zur Schließung war die Schule bis 18 Uhr geöffnet. an jedem Wochentag, mit Kindern, die an allen möglichen außerschulischen Aktivitäten teilnehmen - Basketball, Kochen, Kunst, Softball.

'Wir sind wirklich besorgt über Depressionen', sagte Lopez. „Weil unsere Kinder davon leben, zusammen zu sein.“

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Gleichzeitig gibt es einige Mittelschüler, die berichten, dass sie online besser lernen als persönlich. Das liegt zum Teil daran, dass die intensiven Verbindungen von Kindern in diesem Alter oft kompliziert werden können. Molly Hudgens, Schulberaterin an der Sycamore Middle School in Tennessee, sagte, einige der Schüler, mit denen sie zusammenarbeitet, sagen, dass sie mit dem Fernunterricht glücklicher sind, weil sie Konflikte mit anderen Schülern vermeiden können.

Meagan Daughtry, eine Siebtklässlerin an Lopez ‘Schule in Brooklyn, sagte, sie arbeite lieber von zu Hause aus als in der Schule. Es hilft, dass sie einen ruhigen Ort zum Arbeiten hat und dass ihre Mutter Rose Daughtry da ist, um bei Computerproblemen zu helfen. Daughtry wurde wochenlang von ihrem Job bei der Metropolitan Transit Authority nach Hause geschickt, nachdem sie Symptome von Covid-19, der durch das Coronavirus verursachten Krankheit, gezeigt hatte.

Zurück in Virginia hatte Leah Hampton Mühe, sich ohne ihre Freunde auf die Schulaufgaben zu konzentrieren. „Ich bin definitiv nicht mehr so ​​motiviert wie früher“, sagte sie. „Ich glaube nicht, dass ich so gut lerne wie damals, als wir zur Schule mussten.“

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Ihre Mutter macht sich Sorgen, was das für das nächste Schuljahr bedeuten wird, insbesondere wenn das Online-Lernen bis in den Herbst andauert.

„Ich mache mir Sorgen, dass ihre Lehrer nicht erfahren, wer sie ist, sie wird nicht erfahren, wer ihre Lehrer sind – wissen Sie, die Beziehung wird nicht da sein“, sagte Hampton. Die letzten Monate der Quarantäne haben unterdessen bewiesen, wie wichtig diese Beziehungen sind.

Diese Geschichte auf Mittelschüler wurde produziert von der Hechinger-Bericht, eine gemeinnützige, unabhängige Nachrichtenorganisation, die sich auf Ungleichheit und Innovation im Bildungswesen konzentriert. Melden Sie sich für die Hechinger newsletter.