Fehlinformationen sind überall. Diese Wissenschaftler können Ihnen beibringen, BS zu bekämpfen.

Fehlinformationen sind überall. Diese Wissenschaftler können Ihnen beibringen, BS zu bekämpfen.

Laut den Professoren Carl Bergstrom und Jevin West von der University of Washington ist die Welt voller BS.

So beginnt ihr beliebter Kurs “ Bullshit nennen “, das College-Studenten darin trainiert, Fehlinformationen zu erkennen und zu melden. BS verzerrt Wählerentscheidungen. Es kann Unternehmen schaden. BS sickerte aus einem grob bearbeiteten Video, das fälschlicherweise andeutete, dass die Sprecherin des Repräsentantenhauses Nancy Pelosi (D-Calif.) bei einer öffentlichen Veranstaltung betrunken war. Ausländische Propagandamaschinen verbreiteten BS während des Präsidentschaftswahlkampfs 2016 und darüber hinaus über soziale Medien und Nachrichtenmedien. Und BS, wenn es die Wissenschaft der Impfstoffsicherheit und des Klimawandels trübt, bedroht sogar unsere Gesundheit. Viele Leute glauben an die BS, auf die sie stoßen, und geben sie weiter – und genau das soll dieser Kurs stoppen.

Bergstrom und West entwickelten den Lehrplan als Korrektiv für das weit verbreitete Problem des BS und machten ihn leicht an andere Lehrer und Schüler weiterzugeben. Mehr als 70 Universitäten haben sie kontaktiert, um Kursmaterialien zu verwenden.

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„Das Problem ist nicht neu. BS gibt es schon ewig. Aber es ist die Art und Weise, wie die Technologie explodiert ist, die die Menge an Informationen und die Menge an BS wirklich skaliert hat und wie viel wir filtern müssen“, sagte Carrie Diaz Eaton , einem Professor für Computerwissenschaften am Bates College in Lewiston, Maine, der den Lehrplan so angepasst hat, dass er in Statistik in der Programmiersprache R arbeitet.

Der Kurs konzentriert sich auf eine schädliche Form der Fehlinformation, die besonders irreführend sein kann: die Art, die sich in Daten und Zahlen verbirgt.

„Wir erteilen Zahlen diese ungerechtfertigte Autorität. Zahlen fühlen sich hart und knackig an und sind irgendwie unbestreitbar“, sagte Bergstrom. ein Computerbiologe . „Wir wollten unseren Studenten zeigen, dass man keinen Master in Statistik oder Informatik haben muss, um bei diesem Zeug Quatsch zu nennen.“

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Eine rechte Medienseite zum Beispiel schmetterte in einer Schlagzeile, dass mehrere Tausend DACA-Begünstigte (undokumentierte Kinder, die durch eine Politik der Obama-Ära vor Abschiebung geschützt sind) Verbrechen gegen US-Bürger begangen haben, sagte Bergstrom. „Aber es ist ein extrem niedrigerProzentsatzder DACA-Empfänger“, betonte er. „Das bedeutet, dass ihnen Verbrechen zu wesentlich geringeren Raten – massiv niedrigeren Raten – vorgeworfen werden als amerikanische Bürger. Das steht natürlich nicht im Artikel. '

Der Kurs beinhaltet eine Ausbildung in praktischen Fähigkeiten, ohne dass fortgeschrittene mathematische Kenntnisse erforderlich sind. West und Bergstrom sagten, sie hätten Bibliothekaren und Gymnasiasten die Verteidigung gegen BS gelehrt, die „es lieben, Erwachsene mit Bullshit zu beschimpfen“, beobachtete Bergstrom.

Die Klasse lehrt die Schüler, dass eine Sache wahr sein kann und auch BS. Whole Foods verkauft ein Produkt, das als „non-GMO“ Himalayan beworben wird rosa Salz , um ein Beispiel aus dem Kurs zu entnehmen @Callin_bull Twitter Konto. Technisch gesehen stimmt die Behauptung: Das rosa Salz wurde ohne Gentechnik hergestellt. Aber es ist auch BS, denn Salz, ein Mineral, hat keine Gene, die man verändern könnte.

In einem Vortrag verwendet West „ Falsche Korrelationen “, ein Projekt eines Studenten der Harvard Law School. Die Website paart unabhängige Trends, basierend auf tatsächlichen Daten, die keinen sinnvollen Zusammenhang haben. Außer, dass sie zufällig einen mathematischen Zusammenhang zeigen – der Rückgang der Heiratsrate in Kentucky korrespondiert zum Beispiel mit einem landesweiten Rückgang der Ertrinkungsfälle auf Angelausflügen. Der Punkt: Statistische Korrelationen sind nützliche Werkzeuge, aber die Schüler sollten sich fragen, ob die Zusammenhänge sinnvoll sind.

Die Professoren haben eine lange Geschichte des gegenseitigen BS-Callings, während sie versuchten, die Grenzen der wissenschaftlichen Schlussfolgerungen des anderen zu testen. West war vor mehr als einem Jahrzehnt Doktorand in Bergstroms Labor und sie haben zahlreiche Forschungsarbeiten über Muster in wie Wissenschaftler veröffentlichen ihre Arbeit, einschließlich der Beobachtung, dass männliche Wissenschaftler sich selbst zitieren weit häufiger als Wissenschaftlerinnen selbst zitieren.

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Die Überprüfung von Tausenden von Zeitschriftenartikeln und wissenschaftlichen Stipendien, sagte West, hat ihre Fähigkeit verfeinert, datengesteuerte BS zu erschnüffeln.

Inzwischen sahen sie in ihrem Leben außerhalb der Arbeit zunehmend Fehlinformationen. Die Professoren machten sich Sorgen über die Exposition ihrer Studenten gegenüber BS. „Als wir Printmedien hatten, wurde das Material, das wir konsumierten, überwiegend von professionellen Redakteuren gefiltert“, sagte Bergstrom. Aber Social Media hat uns alle zu „Torwächtern dessen, was für unsere Kollegen, unsere Freunde und unsere Familien sehenswert ist“, gemacht.

Sie haben den Studiengang als Online-Lehrplan konzipiert, ohne zu wissen, ob sie ihn selbst unterrichten können, weil die Professoren in verschiedenen Fachbereichen mit unterschiedlichen akademischen Anforderungen sitzen – und es gab auch einige Reibungen mit dem Universitätsausschuss, der Namen und Kursbeschreibungen festlegt.

Die Website beinhaltet Werkzeuge BS zu entwaffnen. Hier sind ein paar: Balkendiagramme, aber nicht unbedingt Liniendiagramme, sollten Null einschließen auf ihren Achsen; Es gibt keine Garantie für die Richtigkeit einer wissenschaftlichen Arbeit, aber die Veröffentlichung in einer bekannten und von Experten begutachteten Zeitschrift ist ein Zeichen für die Forschung war legitim ; Computer können realistische menschliche Gesichter erzeugen, obwohl Algorithmen mit Haaren, Hintergründen und symmetrischen Brillen kämpfen. Letzteres bildet die Grundlage ihres Spin-off-Projekts, Welches Gesicht ist echt , eine Website, auf der Benutzer ihre Fähigkeit testen können, ehrliche Menschen von der Schöpfung einer KI zu unterscheiden.

West und Bergstrom sind nicht die ersten, die Menschen beibringen, BS zu erkennen und zu bekämpfen. Der Journalist Darrell Huff schrieb 1954 „How to Lie With Statistics“. Der Astronom Carl Sagan veröffentlichte „ Die von Dämonen heimgesuchte Welt “ im Jahr 1995, in dem er den Lesern ein „Baloney Detection Kit“ anbot. Sagan ermutigte die Leser, zum Beispiel nach mehreren Verifizierungsquellen zu suchen und jedes Glied in einer Argumentkette zu testen.

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Der Philosoph der Princeton University, Harry Frankfurt, veröffentlichte 1986 einen einflussreichen Aufsatz: „ Auf Bullshit “, in dem er theoretisierte, dass sich BS von einer Lüge unterscheidet. Wahrheit und Falschheit sind bei BS nicht wichtig, schloss Frankfurt. Sein Lieferant bedeutet zu überzeugen. „Es ist unmöglich, dass jemand lügt, wenn er nicht denkt, die Wahrheit zu kennen“, schrieb er. 'Um Bullshit zu produzieren, bedarf es keiner solchen Überzeugung.'

Die Definition von West und Bergstrom folgt aus Frankfurts: BS „beinhaltet Sprache, statistische Zahlen, Datengrafiken und andere Präsentationsformen, die überzeugen sollen, indem sie einen Leser oder Zuhörer beeindrucken und überwältigen, mit einer eklatanten Missachtung von Wahrheit und logischer Kohärenz.“ BS anzurufen bedeutet, „etwas Anstößiges“ öffentlich abzulehnen.

Der Lehrplan der Professoren ging viral, und in der Flut der Aufmerksamkeit erteilte die Universität den Professoren die Erlaubnis, den Kurs zu unterrichten. Als die Registrierung für die erste 'Calling Bullshit' -Klasse im Frühjahrssemester 2017 eröffnet wurde, füllten sich die 160 Plätze unter einer Minute, sagte West.

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Sie entwickeln einen offenen Online-Kurs und haben ihre Lektionen in öffentlichen Veranstaltungen geteilt, um ein Publikum zu erreichen, das über den typischen Studenten im College-Alter hinausgeht. Jüngste Studien haben gezeigt, dass diejenigen, die anfällig für die Weitergabe von Fehlinformationen im Internet sind, älter als 65 Jahre und unverhältnismäßig konservativ sind.

Nicht jeder bei diesen Vorträgen ist ein Fan. „Wenn wir öffentliche Vorträge halten, sind viele Leute auf uns zugekommen und haben uns herausgefordert“, sagte West, darunter Anhänger des Verschwörungstheoretikers Alex Jones und diejenigen, die die Wissenschaft von Impfstoffen ablehnen.

Carol Harding, eine junge Absolventin des Bates College, die Politikwissenschaft studiert hat, war letzten Herbst Studentin des Kurses von Diaz Eaton. „Wir haben viel über die Fermi-Schätzung gesprochen, die im Wesentlichen jede beliebige Instanz nimmt und grobe Verallgemeinerungen und Berechnungen verwendet, die Sie in Ihrem Kopf durchführen können“, sagte Harding. Benannt nach dem mit dem Nobelpreis ausgezeichneten Physiker Enrico Fermi, erfordert diese Technik zur Darmkontrolle kaum mehr als gesunden Menschenverstand, einen Stift und eine Cocktailserviette. Die Fermi-Schätzung liefert eine vernünftige Näherung, keine genaue Antwort.

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Diaz Eaton bat ihre Schüler, Fehlinformationen zu bekämpfen, auf die sie in der Gemeinde gestoßen waren. Harding entschied sich, die „Charakterisierung von Lewiston in Maine als besonders gefährlich“ zu untersuchen. Was, wie sie wusste, falsch war.

Die Stadt, Maines zweitgrößte Stadt, hat einen hohen Prozentsatz an somalischen Flüchtlingen in einem Staat, der zu den weißesten der Nation gehört. Es habe Probleme mit Hassreden auf dem Campus gegeben, sagte Diaz Eaton und Lewistons Bürgermeister vor kurzem gekündigt nachdem seine rassistischen Textnachrichten durchgesickert waren.

Harding war eingeschrieben in a Klasse, die von der Polizei von Lewiston geleitet wird Polizisten, die ihr Zugang zu lokalen Kriminalitätsstatistiken verschafften. Sie erstellte mehrere Grafiken, die die Realität der Kriminalität in Lewiston zeigen: Von 1985 bis 2017 gingen die Raten in der Stadt zurück. Dreiundzwanzig andere Städte in Maine haben höhere Kriminalitätsraten. „Der vierundzwanzigste Platz ist ziemlich gut für eine der größten Städte in Maine“, sagte Diaz Eaton. 'Ich meine, es gibt nicht so viele Städte in Maine.'

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Sie druckte Anti-BS-Flugblätter mit einer Visualisierung der Kriminalitätsraten und verteilte sie auf dem Campus. Ihre Kommilitonen nahmen sie überrascht entgegen. Der örtlichen Polizei gefiel ihre Grafik so gut, dass sie um eine Kopie bat.

Ihre war die Art von nachdenklicher Korrektur, die West und Bergstrom fördern wollen.'Es gibt Fakten, die existieren“, sagte West. „Wir versuchen nicht, eine neue Generation von Nihilisten zu schaffen.“

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