Immer mehr Menschen mit Bachelor-Abschluss gehen wieder zur Schule, um ein Handwerk zu erlernen

Immer mehr Menschen mit Bachelor-Abschluss gehen wieder zur Schule, um ein Handwerk zu erlernen

SCARBOROUGH, Maine – Das erste Anlegen von Gefahrgutausrüstung erweist sich als langwieriger Prozess, sodass die Auszubildenden, die diese neue Fertigkeit üben, die Zeit mit ein wenig Clownerie schneller vergehen lassen.

'Lächeln! Arbeite es! Mach es!“ eine schreit eine Klassenkameradin an, während sie in einem schweren Dampfanzug mit Gummistiefeln, zwei Lagen Handschuhen, einer Atemschutzmaske und einem 26-Pfund-Atemtank scherzhaft Glamour-Posen für Fotos einnimmt. Ein anderer vergleicht das Outfit mit den Uniformen der Kindersucher im Film „Monsters, Inc“.

Verteilt auf einem Parkplatz neben einer Feuerwache werden diese sympathischen 20- und 30-Jährigen in einem Community College-Programm eingeschrieben, um Feuerwehrleute zu werden.

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Vier der fünf in dieser Gruppe haben noch etwas gemeinsam: Sie haben zuvor einen Bachelor-Abschluss gemacht, obwohl sie jetzt zur Schule zurückgekehrt sind, um sich auf einen Job vorzubereiten, der keinen erfordert.

„Ich war Teil dieser Generation, der gesagt wurde, dass sie aufs College gehen sollte, also habe ich das getan“, sagte Michael Kelly achselzuckend. 'Das sollten wir tun.'

Aber nach seinem Bachelor-Abschluss in Politikwissenschaft – für den er immer noch seine Studienkredite abzahlt – wurde Kelly klar, dass er eigentlich Feuerwehrmann werden wollte. Schließlich sei im Gegensatz zu einem Politiker niemand wütend, wenn ein Feuerwehrmann auftaucht.

„Ich habe viel Geld ausgegeben, um am Ende zu arbeiten. . . dies“, sagte der 28-Jährige, als seine Kollegen die Geräte verstauten, bevor sie sich wieder in ein Klassenzimmer begaben.

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Viele andere haben auch Zeit und Geld investiert, um ein vierjähriges Studium zu absolvieren, nur um dann eine berufliche und technische Ausbildung in Bereichen von der Feuerwehr über die Automatisierung bis zur Krankenpflege zu absolvieren, in denen es relativ viele Arbeitsplätze gibt und die Gehälter und Sozialleistungen vergleichsweise gut sind, die jedoch erfordern schnellere und weitaus kostengünstigere Zertifikate und Associate Degrees.

Einer von zwölf Studenten an Community Colleges – oder mehr als 940.000 – hat nach Angaben der American Association of Community Colleges zuvor einen Bachelor-Abschluss erworben. Und selbst wenn die Einschreibungen an Colleges und Universitäten insgesamt zurückgehen, verzeichnen einige Berufs- und technische Bildungsprogramme ein Wachstum – und erwarten mehr davon.

'Ich dachte, ich wäre der einzige, der diesem Weg folgt, aber anscheinend sind das viele Leute', sagte Noor Al-Hamdani, 26, der am Fresno City College, einem Community College, einen Associate Degree in Krankenpflege macht, nachdem er bereits einen Abschluss erworben hat einen Bachelor-Abschluss in Public Health von der California State University in Fresno.

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Teilweise erwerben Bachelor-Absolventen ergänzende Kompetenzen – Informatik-Majors beispielsweise mit Zertifikaten in Cloud-Technologie.

Aber der Trend zeigt auch, wie viele Abiturienten fast reflexartig aufs College gehen, ohne genau zu wissen, warum, von Eltern und Beratern gedrängt, nur um vom Verlauf der Dinge enttäuscht zu werden – und dann von vorne beginnen zu müssen.

„Irgendwann hat sich eingebürgert, dass Ihre Kinder, um erfolgreich zu sein, unabhängig davon, ob sie aufs College gehen wollten oder nicht, aufs College gehen mussten“, sagte Jane Oates, die stellvertretende Arbeitsministerin in der Obama-Regierung war und jetzt leitet WorkingNation, eine gemeinnützige Organisation, die versucht, Arbeitnehmer besser mit Jobs zu verbinden.

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Wenn sie auf dem Weg zum Bachelor beginnen, ist ein Drittel der Studierenden mindestens einmal ihr Hauptfach wechseln und mehr als die Hälfte länger als vier Jahre dauern nach Angaben des Nationalen Zentrums für Bildungsstatistik zu graduieren. Einige der anderen fallen aus.

Selbst unter denjenigen, die den Abschluss schaffen, sind mehr als 40 Prozent der Absolventen zwischen 22 und 27 Jahre alt sind unterbeschäftigt , was bedeutet, dass sie in Jobs arbeiten, die keinen Abschluss erfordern, berichtet die Federal Reserve Bank of New York.

Das macht vierjährige Universitäten und Colleges zu einem 'wirklich teuren Karriereforschungsprogramm', sagte Amy Loyd, Vizepräsidentin der bildungs- und beschäftigungspolitischen Organisation Jobs for the Future.

Als Shana Tinkle die High School beendete, sei es mehr oder weniger „ein Initiationsritus“, weiterzumachen und einen Bachelor-Abschluss zu machen, sagte sie – in ihrem Fall in Kreativem Schreiben an der Brown University.

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„  ‚Du sollst das tun. Du wirst später einen Job bekommen“, erinnert sich Tinkle, 32, dass ihm gesagt wurde. „Das war kein besonders karriereorientierter Ansatz.“

Jetzt ist sie auch hier am Southern Maine Community College mit dem vorläufigen Ziel, Wildfeuerwehrfrau zu werden, ein Beruf, den sie betont, ist extrem gefragt.

Befürworter der Berufs- und Fachausbildung sagen, dass es für viele Menschen sinnvoller ist, mit solchen Studiengängen zu beginnen und sich die Möglichkeit vorzubehalten, später ein zeitaufwändigeres und teureres Bachelorstudium zu absolvieren, anstatt umgekehrt.

'Sie machen das College rückwärts', sagte Dave DesRochers, ein ehemaliger Offensive Tackle für die Seattle Seahawks und jetzt Vizepräsident von PATH2, das den Schülern hilft, herauszufinden, was sie mit ihrem Leben anfangen möchten – bevor sie die High School beenden – und sich entscheiden ihre Ausbildungen entsprechend.

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Chris Drumm ging an die University of Massachusetts in Amherst und erwarb einen Bachelor-Abschluss in Betriebswirtschaft. Er arbeitete eine Zeit lang in der Hotellerie, dann als Rechtsanwaltsfachangestellter und ist jetzt in der Feuerwehrausbildung bei SMCC. 'Ich wünschte, ich hätte von diesem Programm gewusst, als ich von der High School kam', sagte Drumm, 25.

Drumms Kollege Matt Duhaime besuchte die renommierte Boston Latin School, von der fast jeder in seiner Klasse auf vierjährige Colleges und Universitäten wechselte. Der 27-jährige Duhaime entschied sich vor allem für die Plymouth State University in New Hampshire, weil „ich wusste, dass ich beim Snowboarden besser werden wollte“, sagte er.

Was er nicht wusste, war, was er mit dem Bachelor-Abschluss in Marketing anfangen sollte. So arbeitete Duhaime in Restaurants, bis er sich auch in der Feuerwehrausbildung wiedergefunden hat.

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„Wenn du die High School verlässt, stehst du unter sozialem Druck: ‚Wo gehst du aufs College?‘“, sagte er. „Aber das Schwierigste ist, eine so endliche Entscheidung zu treffen, was man mit 18 Jahren machen möchte.“

Der Drang, Schülern zu helfen, fundiertere Karriereentscheidungen zu treffen, während sie noch in der High School sind, geht einher mit der Frustration über die hohen Kosten des Colleges und einem erhöhten Bewusstsein für das Potenzial für gut bezahlte Jobs in den Handwerksberufen.

In Virginia, Colorado und Texas, wo die Verdienste nachverfolgt werden, verdienen Studenten mit bestimmten technisch orientierten Zeugnissen ohne Bachelor-Abschluss durchschnittlich 2.000 bis 11.000 US-Dollar pro Jahr mehr als diejenigen mit Bachelor-Abschlüssen, den American Institutes for Research Berichte .

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Eine Analyse des Georgetown University Center on Education and the Workforce ergab Krankenschwestern im ersten Jahr mit Associate Degrees 80.200 $ pro Jahr und mehr verdienen und Elektroinstallateure im ersten Jahr, die auch Associate Degrees benötigen, 80.400 US-Dollar – mehr als einige Absolventen nicht nur mit Bachelor-, sondern auch mit Master-Abschlüssen.

Absolventen mit Bachelorabschluss noch generell mehr verdienen als Menschen mit geringeren Qualifikationen – etwa 19.000 US-Dollar pro Jahr mehr als bei Associate Degree-Empfängern, wenn sie auf dem Höhepunkt ihrer jeweiligen Karriere stehen, so das Hamilton-Projekt.

Der Abschluss einer Berufs- und Fachausbildung ist jedoch fast immer schneller und kostengünstiger als ein Bachelor-Studium, und die Auszubildenden können während des Lernens verdienen. Das ist bei einigen dieser zukünftigen Feuerwehrleute der Fall, die bereits in Feuerwachen arbeiten und dafür bezahlt werden, Anrufe zu tätigen.

All dies trägt dazu bei, die Wahrnehmung der lange verachteten beruflichen und technischen – früher Berufsbildung – zu ändern.

Die Community Colleges von Maine berichten, dass die Zahl der Personen, die sich für eine kurzfristige Berufsausbildung anmelden in den letzten zwei Jahren vervierfacht . Das El Paso Community College in Texas erweitert diese Art von Programmen; Der Präsident der American Association of Community Colleges, William Serrata, sagte im September gegenüber Bildungsjournalisten, dass sich auch seine Amtskollegen auf eine steigende Nachfrage vorbereiten.

Tinkle, die aufstrebende Wildland-Feuerwehrfrau mit dem Abschluss Brown, sagte, dass die Leute oft auf ihre Geschichte reagieren, indem sie Neid auf ihren weniger konventionellen Weg zu einem Job ausdrücken.

„Viele Leute, die ich getroffen habe, haben zu mir gesagt: ‚Ich wünschte, ich hätte das getan, was du in deinem Alter getan hast‘“, sagte sie. „Und ich sage ihnen: ‚Nun, das solltest du haben.‘ “

Diese Geschichte über Beruf und technische Ausbildung wurde produziert von der Hechinger-Bericht und unterstützt durch das Citizens & Scholars Higher Education Media Fellowship.Melden Sie sich für unsere Hochschulnewsletter .

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