Morehouse College startet Online-Programm, das schwarzen Männern mit einigen Credits helfen soll, ihren Abschluss zu machen

Morehouse College startet Online-Programm, das schwarzen Männern mit einigen Credits helfen soll, ihren Abschluss zu machen

Laut dem Census Bureau gibt es mehr als 3 Millionen schwarze Männer mit College-Credits, die nie einen Abschluss erreicht haben. Einige verließen die Schule, um Familien zu gründen, zum Militär zu gehen oder weil sie es sich nicht mehr leisten konnten, weiterzumachen. Die Rückkehr kann schwierig sein, da die Jahre vergehen und das Leben im Weg steht.

Das Morehouse College möchte helfen. Das traditionell schwarze Männer-College in Atlanta führt diesen Sommer ein Online-Bachelor-Programm ein, das sich an erwachsene Lernende mit College-Erfahrung richtet.

Die Idee kam David A. Thomas, dem Präsidenten des Morehouse College, nachdem er ehemalige Studenten bei Alumni-Veranstaltungen getroffen hatte, die die Schule verließen, bevor sie einen Abschluss erworben hatten, aber mit der Morehouse-Community verbunden blieben.

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„Sie hatten den Wunsch, ihren Abschluss zu machen, hatten aber nicht die Möglichkeit, mit dem, was sie in der Welt taten, aufzuhören und wieder zur Schule zu gehen“, sagte Thomas in einem Interview. „Wir sind es der Welt schuldig, unsere Wirkung zu verstärken, und das bedeutet … die Welt zu beeinflussen, ohne dass die Welt zu uns kommen muss. Damit gehen wir in die Welt.“

Am Dienstag kündigte Morehouse seinen Vorstoß in die Online-Bildung mit einem Bachelor-Abschlussprogramm an, das mit drei Angeboten beginnen wird, darunter Betriebswirtschaft. Es wird Männern mit Credits von anderen Colleges und ehemaligen Morehouse-Studenten, die ausgestiegen sind, Abschlüsse anbieten.

Das private College hofft, innerhalb der nächsten fünf Jahre mindestens 500 Morehouse-Männer zurückzubringen. Thomas ist zuversichtlich, dass die Schule doppelt so viele Menschen erreichen und ihre Reichweite auf das breitere Universum von Männern ausdehnen kann, die einen Bachelor-Abschluss anstreben.

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Institutionen im ganzen Land versuchen, die mehr als 36 Millionen Amerikaner, die das College verlassen haben, ohne einen Abschluss zu erwerben, wieder zu engagieren. Das System der University of North Carolina hat mehr als 2.000 Studenten kontaktiert, die ausgestiegen sind, um sie durch die Wiedereinschreibung zu führen. Das Pilotprogramm, das von Oktober bis Dezember 2019 lief, führte zu 62 Einschreibungen im darauffolgenden Frühjahrssemester. Inzwischen hat das Community College of Denver Kurse zum Selbststudium für zurückkehrende Studenten entwickelt, um einen einfacheren Weg zu einem Abschluss zu finden.

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Die National Student Clearinghouse Research Center gefunden Viele Amerikaner mit einem College und ohne Abschluss stehen kurz vor dem mittleren Alter, mit einem Durchschnittsalter von 39 bis 42 Jahren. Forscher sagen, dass etwa 10 Prozent der Bevölkerung, die das Studium beendet haben, bereit sind, einen Abschluss zu erlangen, weil sie bereits zwei Jahre abgeschlossen haben postsekundäre Ausbildung in den letzten 10 Jahren.

Thomas sagte, dass viele der ehemaligen Studenten, die er kennengelernt hat, oft konzentrierter sind als 18-Jährige, die auf dem Campus ankommen, aber dass sie viel mehr Flexibilität brauchen als das Studentenwohnheim. Morehouse Online, wie das neue Projekt genannt wird, bietet achtwöchige Kurse an, die es den Schülern ermöglichen, ein paar Kurse zu belegen und gleichzeitig die Anforderungen von Beruf und Familie zu vereinbaren.

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Morehouse wird für seine Online-Angebote 600 US-Dollar pro Kredit berechnen, verglichen mit 1.115 US-Dollar pro Kredit, den Studenten in Wohnheimen zahlen. Thomas sagte, dass Online-Studenten weiterhin Zugang zu Karriereberatung und den professionellen Netzwerken haben, für die Morehouse bekannt ist. Die Zulassung, sagte er, wird für diejenigen, die aufs College zurückkehren, genauso streng sein wie für neue Studienanfänger.

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Morehouse arbeitet mit 2U, einem Online-Programmmanager, zusammen, um die neue Plattform zu betreiben. Das College wird die Kontrolle über die Entwicklung des Lehrplans, die Einstellung von Lehrkräften, die Bereitstellung von Unterricht, die Festlegung von Zulassungsstandards und die Zulassung von Studenten haben.

Herkömmliche Marken-Colleges, die sich für Online-Bildung entscheiden, stoßen häufig auf Skepsis von Akademikern auf dem Campus, die sich über die Qualität der Bildung Sorgen machen. Thomas sagte, er habe die Meinung der Fakultätsmitglieder eingeholt, bevor er das Projekt fortsetzte, und war erfreut, dass sie für das neue Programm gestimmt haben.

'Morehouse hat die moralische Autorität, das Good Housekeeping-Siegel der schwarzen männlichen Exzellenz zu verleihen', sagte Thomas. „Was wir von unseren Online-Studenten verlangen, wird mit dem vergleichbar sein, was wir von unseren Studenten auf dem Campus erwarten.“

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Er fügte hinzu: „Wir haben den Vorteil, mit Menschen zu arbeiten, die über Lebenserfahrung verfügen, daher werden sie diese Gelegenheit viel gezielter nutzen als ein 17-Jähriger, wenn er auf dem Campus auftaucht.“

Online-Bildung ist zu einem aufstrebenden Markt für öffentliche und gemeinnützige private Hochschulen geworden, von denen sich viele auf Graduiertenprogramme konzentrieren, die weniger Investitionen erfordern und höhere Erträge erzielen als Bachelor-Studiengänge. Doktoranden sind nicht stark auf Beratungsdienste angewiesen und können sich bis zu den vollen Teilnahmekosten ausleihen. Aus diesem Grund nutzen Universitäten zeitweise Online-Programme, um andere akademische Angebote zu subventionieren.

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Thomas schließt zwar nicht aus, in die Graduiertenausbildung zu expandieren, sagte jedoch, dass Morehouse sich vorerst auf seine Kernstärken konzentrieren wird. Sein Ziel ist es, dass das Online-Programm genügend Einnahmen generiert, um seine Ausgaben zu decken und die Forschung der Fakultäten und die Einstellung neuer Dozenten zu unterstützen.

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Morehouse Online ist Teil von a breiterer strategischer Plan für die 154 Jahre alte Schule, um ihre Präsenz zu vergrößern, was auch die Ausweitung von Auslandsstudieninitiativen und die Rekrutierung von mehr internationalen Studenten umfasst.

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Im vergangenen Jahr hat Morehouse eine Reihe von Spenden in Höhe von mehreren Millionen Dollar von Philanthropen erhalten, von denen einige nach dem Tod von George Floyd landesweite Proteste gegen Polizeibrutalität und Rassenungleichheit ausgelöst hatten. Die Sichtbarkeit von historisch schwarzen Colleges und Universitäten wie Morehouse ist hoch und die Regierung von Biden hat größere Investitionen in den Sektor versprochen. Vice President Harris ist ein HBCU-Alumna und Absolvent der Howard University.

Thomas hat wie viele HBCU-Führungskräfte die Aufmerksamkeit begrüßt, konzentriert sich jedoch weiterhin auf die Stärke und das Wachstum von Morehouse über diesen Moment hinaus.

„Wir wollen die Stimme – national und global – rund um die Bildung und Entwicklung von schwarzen Männern und farbigen Männern werden“, sagte Thomas. „Und dabei dürfen wir uns nicht auf den episodischen Charakter der Stiftungs- und Regierungsförderung verlassen.“