Bergziegen fliegen aus einem Nationalpark. Das ist eine lange Geschichte.

Bergziegen fliegen aus einem Nationalpark. Das ist eine lange Geschichte.

Bergziegen gehören ins Gebirge. Aber sie gehören nicht in die Berge des Olympic-Nationalparks, sagen Beamte.

Obwohl die weißhaarigen, schwarzhörnigen Tiere auf den atemberaubenden Gipfeln des Washington Parks zu Hause sind, bezeichnen die Parkbeamten die Bergziegen dort als exotische Art, sowie ein 'Ärger'. Sie wurden in den 1920er Jahren in das Gebiet eingeführt, sagen Beamte, und haben seitdem die Vegetation zerstört und Böden erodiert. Außerdem haben sie sich bei Parkbesuchern bis zur Gefahr angewöhnt, von denen einer war tödlich aufgespießt von einer Bergziege im Jahr 2010.

Jetzt fliegen also Ziegen – per Helikopter aus dem Gelände gerupft und in Lastwagen, dann auf eine Fähre, auf die Reise zu einem neuen Zuhause in einem 160 Kilometer entfernten Wald. Nach jahrelanger Planung und öffentlicher Überprüfung haben Beamte begann zu fangen Ziegen in dieser Woche und bringen sie in die North Cascades-Bergkette, wo sie heimisch sind, aber knapp sind.

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Die Bemühungen, sagte die Superintendent des Olympic National Park, Sarah Creachbaum, letzte Woche in einer Erklärung, 'werden Probleme mit nicht einheimischen Bergziegen bei den Olympischen Spielen lindern und gleichzeitig die erschöpften Herden in den nördlichen Cascades stärken.'

Der seltsame Anblick – hochfliegende Ziegenpaare mit blauen Augenbinden, deren Hufe über Baumkronen baumeln – ist die erste Stufe eines Plans, der darauf abzielt, mindestens 90 Prozent der etwa 725 Bergziegenpopulation von Olympic zu entfernen. laut Parkserviceplan . Es geht davon aus, dass die Hälfte der Ziegen umgesiedelt und der Rest schließlich mit Schrotflinten oder Hochleistungsgewehren in einer drei bis fünf Jahre dauernden Operation getötet wird.

Die am Dienstag gefangenen Ziegen wurden markiert und mit GPS-Halsbändern ausgestattet, berichtete die Seattle Times und fügte hinzu, dass die Tiere am Ende 'betäubt und etwas verwirrt von der Tortur und ihrem neuen Zuhause aus ihren Kisten galoppierten'.

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Es ist nicht das erste Mal, dass Parkbeamte versucht haben, die Bergziegenpopulation durch Räumungen zu reduzieren. Mehr als 400 wurden in den 1980er Jahren gefangen genommen und in andere westliche Bergketten verlegt, und weitere 119 außerhalb des Parks wurden laut Park Service getötet.

Aber die Ziegen erholten sich und verdoppelten sich zwischen 2004 und 2016 auf etwa 625. Wenn nichts unternommen wird, könnte die Population bis 2023 auf 1.000 anwachsen, sagt der Parkservice.

Nichts zu tun war einer von vier Plänen, die während eines Überprüfungsprozesses, der 2014 begann, in Betracht gezogen wurde. Diese Alternative, heißt es in den Dokumenten, hätte Fußpatrouillen, Gebietsschließungen, Ziegenschikanierung, einige tödliche Entfernungen und eine Menge „Verhinderung von inakzeptablem Verhalten von Bergziegen“ erfordert.

Das schlechte Benehmen umfasst das, was Bundes- und Landesbeamte als übermäßige Kühnheit bezeichnen. Bergziegen sind auf der Suche nach Salz und ihre Heimatgebiete umfassen viele natürliche Salzlecken. Aber Olympic nicht, und so haben einige Ziegen dort gelernt, 'Menschen als Salzquelle durch Urin und Schweiß zu assoziieren'. Washington Department of Fish and Wildlife sagt .

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Menschen, die vom Anblick pelziger Huftiere auf Wanderwegen verzaubert sind, füttern die Ziegen manchmal mit der Hand und verdoppeln die Freude der Tiere, indem sie sowohl Futter als auch salzige, verschwitzte Handflächen anbieten. Wanderer urinieren auch an Wegrändern und sorgen so für einen weiteren Salzvorrat. Bergziegen, die darauf konditioniert sind, Menschen mit Salz in Verbindung zu bringen, können „aufdringlich“ werden, sagt die Abteilung.

(Die Begeisterung von Ziegen für menschliche Salzquellen ist auch in einheimischen Gebieten wie dem Glacier National Park zu beobachten, der vor zwei Jahren einen Border Collie angeworben hat, um sie von einem überfüllten Parkplatz zu treiben.)

„Trotz ihrer scheinbar fügsamen Natur gehen Bergziegen aggressiv miteinander um und benutzen ihre scharfen Hörner bei solchen Interaktionen“, sagt Washingtons Wildlife Department. 'Die Gewöhnung an Menschen kann eine sehr gefährliche Situation erzeugen.'

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