„Nation’s Report Card“ findet sinkende Testergebnisse, sogar vor der Covid-Erkrankung

„Nation’s Report Card“ findet sinkende Testergebnisse, sogar vor der Covid-Erkrankung

Noch bevor die Pandemie die Schule auf den Kopf stellte, gingen die Testergebnisse sowohl im Lesen als auch in Mathematik bei 13-jährigen Schülern zurück, der erste Rückgang seit einem halben Jahrhundert bei Tests, die die Leistungsfähigkeit der Schüler im Laufe der Zeit messen sollten.

Die Daten zeigten Rückgänge bei den leistungsschwächsten Schülern, aber nicht bei denen an der Spitze, was darauf hindeutet, dass die Bildungslücken, die das US-System durchdringen, größer und nicht kleiner werden.

Peggy Carr, Kommissarin des National Center for Education Statistics, arbeitet seit 28 Jahren mit diesen Daten und konnte die Ergebnisse nicht glauben, als sie sie sah. Sie war schockiert, einen absoluten Rückgang zu sehen. „Ich musste die Frage noch einmal meinen Mitarbeitern stellen. 'Bist du sicher?' Ich habe sie gebeten, zurückzugehen und nachzusehen“, sagte sie.

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Das National Assessment of Educational Progress misst seit Jahrzehnten die Leistungen der Schüler in einer Vielzahl von akademischen Fächern, um den Fortschritt – oder das Fehlen davon – aufzuzeichnen und die Daten als „Nation’s Report Card“ zu bezeichnen. Die am Donnerstag veröffentlichten Ergebnisse, basierend auf einer landesweit repräsentativen Stichprobe von Kindern, verglichen die Werte der 9- und 13-Jährigen mit denen in den frühen 1970er Jahren und im Jahr 2012.

Die Punktzahlen der Schüler blieben durchweg höher als vor einem halben Jahrhundert. Die neuen Ergebnisse zeigten jedoch seit 2012 insgesamt Rückgänge bei den 13-Jährigen, wobei sich die Rückgänge auf die leistungsschwächsten Schüler konzentrierten. Ähnliche Rückgänge wurden auch bei einer separaten, ähnlichen Bewertung zur Messung kurzfristiger Trends registriert, wobei diese Werte für die akademischen Schlusslichter sinken und für die Spitzenreiter steigen.

„Dies sind eher entmutigende Nachrichten über unsere Schüler, die Schwierigkeiten beim Lernen haben“, sagte Carr. „Unsere Schüler kämpfen mehr als je zuvor.“

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Der neue Bericht stellt fest, dass die Punktzahl für schwarze und hispanische Schüler seit 2012 gesunken ist und für weiße Kinder unverändert bleibt, was die rassische Leistungslücke vergrößert. In diesem Jahr zeigte sich auch ein geschlechtsspezifisches Gefälle, da die Mathematikergebnisse der neunjährigen Jungen konstant blieben, während die Ergebnisse der Mädchen im Vergleich zu 2012 zurückgingen.

Die Ergebnisse tragen zu dem Beweis bei, dass amerikanische Schulen nicht nur viele Schüler im Stich lassen, sondern dass sich das Problem tatsächlich verschlimmert.

„Wir sind enttäuscht, dass die Ergebnisse seit 2012 stagnieren oder gesunken sind, und wir sind besonders besorgt darüber, dass die Ergebnisse bei den leistungsschwächsten Schülern gesunken sind“, sagte Carissa Moffat Miller, CEO des Council of Chief State School Officers.

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Bildungsminister Miguel Cardona hofft, dass die US-Schulen nicht nur nach der Pandemie zu ihren alten Wegen zurückkehren, sondern stärkere Systeme schaffen, um allen Lernenden zu helfen. Diese Daten machen deutlich, wie schwierig das sein kann, wenn man den akademischen Rückgang im letzten Jahrzehnt bedenkt.

Die Tests wurden im Schuljahr 2019-20 durchgeführt, bevor die Pandemie die Schulen schloss. Viele Experten erwarten weitere Rückgänge aufgrund der minderwertigen Online-Bildung, die darauf folgte. Nationale Tests werden in diesem Schuljahr bei 9-Jährigen vor dem normalen Zeitplan durchgeführt, um zu sehen, ob diese Befürchtungen eingetreten sind.

Für 17-Jährige waren im Frühjahr 2020 Tests geplant, die jedoch aufgrund von Schulschließungen abgesagt wurden. Die Tests wurden bereits für 9- und 13-Jährige durchgeführt und boten die Möglichkeit, die Leistungen unmittelbar vor und nach der Schulschließung zu vergleichen.

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Im Vergleich zu den Ergebnissen von 2012 sanken die Leistungen der 13-Jährigen sowohl im Lesen als auch in Mathematik. Auf einer 500-Punkte-Skala erreichten die 13-Jährigen im Jahr 2020 durchschnittlich 280 in Mathematik, gegenüber 285 im Jahr 2012. Beim Lesen fiel die Punktzahl von 263 auf 260. Beide Verschiebungen waren statistisch signifikant.

Bei den 9-Jährigen gab es keinen statistisch signifikanten Unterschied zu 2012 in Mathematik oder Lesen, nach oben oder unten.

Die nationalen Tests können besser erklären, was passiert ist als warum, obwohl es einige Hinweise gab. Eine den Testergebnissen begleitende Umfrage ergab einen Anstieg der Zahl der Schüler, die angaben, in ihrer Freizeit nie oder kaum zum Spaß zu lesen. 1984 gaben 9 Prozent der Neunjährigen an, dass Lesen zum Spaß selten sei. Dieser stieg 2012 auf 11 Prozent und 2020 auf 16 Prozent.

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Unter den 13-Jährigen gaben 1984 8 Prozent an, nie oder kaum zum Spaß zu lesen, 2012 waren es 22 Prozent und 2020 29 Prozent.

„Auf der Seite der Schüler passiert etwas anderes und was sie tatsächlich tun, um ihre Lesefähigkeiten zu verbessern“, sagte Carr. Schüler, die sagen, dass sie nicht zum Spaß lesen, schneiden bei den Tests schlechter ab, sagte sie. Aber Ursache und Wirkung seien unklar: Lesen Kinder nicht und schneiden deshalb bei Tests schlechter ab? Oder sind ihre Lesefähigkeiten mangelhaft, sodass sie nicht lesen möchten?

Der Bericht stellte auch einen Rückgang des Anteils der 13-Jährigen fest, die typischerweise in der siebten oder achten Klasse sind und Algebra oder Präalgebra nehmen. Einige Mittelschulen arbeiten daran, mehr Kindern in jüngerem Alter Algebra beizubringen, um Leistungslücken zu schließen, die durch die Gruppierung von Fähigkeiten noch verstärkt werden können. Aber insgesamt scheint es, dass weniger Mittelschüler auf diesem schnellen Mathe-Track sind.

Das Bild der akademischen Leistung sieht rosiger aus, wenn die jüngsten Ergebnisse mit denen zu Beginn der Tests verglichen werden – für das Lesen im Jahr 1971 und für die Mathematik im Jahr 1973. Die durchschnittlichen Ergebnisse haben sich in beiden Altersgruppen für Lesen und Mathematik verbessert. In diesem halben Jahrhundert verzeichneten schwarze und hispanische Studenten die größten Zuwächse.