Ein Protest gegen die Nationalhymne ruinierte seine NBA-Karriere. Nun wird Abdul-Rauf von der LSU geehrt.

Ein Protest gegen die Nationalhymne ruinierte seine NBA-Karriere. Nun wird Abdul-Rauf von der LSU geehrt.

Im März 1996, als Colin Kaepernick noch in der Grundschule war, tat Mahmoud Abdul-Rauf vor einem Basketballspiel etwas, das sein Leben verändern sollte. Bis zu diesem Zeitpunkt war er auf dem Weg zu einer langen und erfolgreichen Karriere.

Dann weigerte sich Abdul-Rauf, für die Nationalhymne aufzutreten. Er hatte dies die ganze Saison über monatelang getan, aber es dauerte bis Mitte März, als Reporter es bemerkten.

Am Montag, Louisiana State University angekündigt es würde Trikot Nr. 35 zu Ehren von Abdul-Rauf zurückziehen, der dort in den späten 1980er Jahren zwei Saisons spielte, bevor er Profi wurde.

Die Ankündigung wurde von LSU-Basketball-Legenden mit Applaus aufgenommen. Shaquille O’Neal nannte ihn „einen wirklich phänomenalen und extrem talentierten Athleten“; sein ehemaliger Trainer sagte, er sei 'einer der nettesten jungen Männer', mit denen er je zusammengearbeitet habe; und der aktuelle LSU-Basketball-Trainer Will Wade sagte, sie 'freuen sich darauf, ihn wieder zu haben, um diesen Meilenstein zu feiern'.

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Es war eine ziemliche Veränderung gegenüber 1996, als er eine Basketball-Persona non grata wurde.

Abdul-Rauf wurde als Chris Jackson geboren und wuchs in einem strengen Baptistenhaushalt in Gulfport, Miss. Auf. In der High School mit Tourette-Syndrom diagnostiziert, erzählte er 1994 der Washington Post, dass er zu Gott betete, um ihn von seinen Ticks und Zuckungen zu befreien.

Trotz dieser Bedingung war er ein Basketball-Phänomen. Bis heute ist er laut LSU der einzige College-Basketball-Neuling mit durchschnittlich 30 Punkten pro Spiel.

1990 war er der dritte NBA-Draft-Pick und schloss sich den Denver Nuggets an. Er konvertierte zum Islam und änderte im nächsten Jahr seinen Namen.

In der Saison 1995/96 hatte er einen guten Groove. Er war der Torschützenkönig des Teams und erzielte 51 Punkte in einem einzigen Spiel gegen die Utah Jazz. Er hatte auch begonnen, die Nationalhymne auszusetzen, aus religiösen und politischen Gründen, wie er später sagen würde. Er würde sich entweder an der Seitenlinie strecken oder in der Umkleidekabine warten, bis die Hymne zu Ende war.

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Anfang März begannen lokale Radio-Talkshows, das Verhalten von Abdul-Rauf zu diskutieren Die New York Times . Dieselben Shows hatten in letzter Zeit viel über Patriotismus gesprochen, berichtete The Post, zum großen Teil, weil der Bundesprozess gegen den Bomber Timothy McVeigh von Oklahoma City nach Denver verlegt worden war. Die Kontroverse um die Hymne wurde schnell zu einer nationalen Geschichte.

Am 12. März sagte Abdul-Rauf die Medien er konnte die Hymne nicht ertragen, weil ihm der Koran die Teilnahme an nationalistischen Ritualen verbot und die amerikanische Flagge „ein Symbol der Unterdrückung, der Tyrannei“ sei.

„Dieses Land hat eine lange Geschichte. Ich glaube nicht, dass man die Fakten bestreiten kann. Sie können nicht für Gott und für Unterdrückung sein“, sagte er ihnen.

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Die Reaktion der NBA war schnell. Am selben Tag unter Berufung auf die Regel, dass die Spieler sich für die Hymne „in einer würdevollen Haltung aufstellen“, suspendierte ihn die Liga ohne Bezahlung, bis er zustimmte, zu stehen.

Als NFL-Quarterback Kaepernick 2016 während der Nationalhymne zu knien begann, um gegen Rassenungerechtigkeit zu protestieren, unterstützten ihn zahlreiche Spieler und prominente Aktivisten entweder in Tweets und Erklärungen oder indem sie sich ihm beim Knien anschlossen.

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Bei Abdul-Rauf war dies nicht der Fall. Er hatte die Unterstützung der Spielergewerkschaft und seines Teamkollegen LaPhonso Ellis, und das war es auch schon.

Hakeem Olajuwon, Star der Houston Rockets, selbst Muslim, sagte gegenüber Reportern, er sei mit Abdul-Raufs Haltung nicht einverstanden und sagte, dass „im Allgemeinen die muslimische Lehre darin besteht, zu gehorchen und zu respektieren. Ein guter Muslim zu sein bedeutet, ein guter Bürger zu sein.“

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Jayson Williams von den New Jersey Nets sagte: 'Ich bin kein Politiker, aber der Mann muss sich daran erinnern, dass er in diesem Land viel Geld verdient hat.'

Michael Jordan von den Chicago Bulls versuchte, einen Mittelweg zu finden, und sagte, er sollte in der Umkleide bleiben dürfen, 'aber da draußen auf dem Platz zu sein, während alle anderen stehen, ist respektlos.'

Und als Abdul-Rauf am nächsten Tag wegen der Sperre ein Spiel verpasste, tat einer seiner Mitspieler das als „Ablenkung“ ab.

Außerhalb der NBA war die Reaktion noch härter. Ein Anführer der amerikanischen Legion in Colorado sagte der Post, dass das, was Abdul-Rauf tue, „verrat“ sei und dass er seine US-Staatsbürgerschaft aufgeben sollte.

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Zwei Radio-DJs stürmten mit Turbanen in eine Moschee in einem Vorort von Denver und spielten die Nationalhymne auf Trompete und Signalhorn. (Sie wurden suspendiert und wegen ordnungswidrigen Verhaltens angeklagt.)

2016 sagte Abdul-Rauf der Unbesiegte dass er damals auch Morddrohungen erhalten hatte.

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Am Ende verpasste Abdul-Rauf nur ein Spiel. Nachdem er mit prominenten Muslimen, darunter Kareem Abdul-Jabbar, gesprochen hatte, sagte er ESPN, er habe einen Kompromiss mit der NBA geschlossen: Er würde während der Hymne mit gesenktem Kopf stehen und „für die Leidenden“ beten.

Als er am 15. März in Chicago gegen die Bulls auf den Platz zurückkehrte, hielten die Zuschauer eine große Flagge ein paar Meter von ihm entfernt, während er seine Hände zum Gebet geöffnet hielt. Als er im ersten Viertel ins Spiel gerufen wurde, wurde er lautstark ausgepfiffen. Und als er den Platz verließ, nachdem er gegen die Bulls verloren hatte, 'schrie ihm ein junger Mann eine rassistische Obszönität an', berichtete The Post.

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Sein Teamkollege Dikembe Mutombo sagte Reportern, dass „wir ihn mit offenen Händen willkommen heißen“ und fügte hinzu, „aber alle Leute sagten, er sei ein toter Mann, der so weit ging, dass er wieder in der NBA spielt.“

Das erwies sich als vorausschauend. Am Ende der Saison tauschten die Nuggets ihn – ihren Spieler mit der höchsten Punktzahl – an die Sacramento Kings. Dort setzen ihn Trainer immer seltener auf den Platz. Es war ein Prozess, ihn auszusortieren, sagte er zu den Unbesiegten. Als sein Vertrag 1998 endete, würde ihn kein NBA-Team aufnehmen.

„Es ist eine Art Setup“, sagte er der Unbesiegte. 'Weißt du, wenn sie versuchen, dich zum Scheitern zu bringen, und wenn sie dich also loswerden, können sie es dafür verantwortlich machen, im Gegensatz dazu, dass es wirklich daran lag, dass er diese Positionen eingenommen hat.'

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Abdul-Rauf verließ die USA, um in der Türkei für eine Liga zu spielen. Er bekam 2000/01 einen weiteren Riss in der NBA, als er für die Vancouver Grizzlies spielte, bekam aber immer noch nicht viel Spielzeit. Danach spielte er in Ligen auf der ganzen Welt, darunter in Italien, Griechenland und Saudi-Arabien.

Er hatte noch Jahre später Konsequenzen. Als er 2001 in der Nähe von Gulfport ein 6600 Quadratmeter großes Haus bauen ließ, sagte er, die Buchstaben „KKK“ seien auf der Baustelle gesprüht worden und der Bauunternehmer habe Morddrohungen erhalten. Aus Angst vor dem Einzug hatte Abdul-Rauf das unbewohnte Haus zum Verkauf angeboten, als es niederbrannte. Die Ermittler stellten fest, dass es sich um Brandstiftung handelte, und das FBI ermittelte laut Clarion-Ledger , aber niemand wurde jemals angeklagt.

Aber Abdul-Rauf ist ein Mann, der es nicht bereut. Im Jahr 2017 sagte er Rick Maese von The Post: „Meiner Meinung nach sollte ich das durchmachen, und solange ich nicht nur Erfahrungen sammeln, sondern daran wachsen kann, werde ich das nicht bereuen.“ .“

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Abdul-Rauf reagierte am Montag nicht auf eine Bitte um Stellungnahme zu der Ehre, die er an der LSU erhalten wird. Am Samstag stand er auf dem Basketballplatz und spielte in der Big3-Liga in Los Angeles. Jetzt 50 und mit grauem Bart, betet er immer noch mit gesenktem Kopf während der Nationalhymne.

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