Die bundesweite Immatrikulation an Hochschulen geht weiter zurück

Die bundesweite Immatrikulation an Hochschulen geht weiter zurück

Ein Jahr, nachdem die Coronavirus-Pandemie die Einschreibung von Grundschülern erschwert hat, melden viele Hochschulen und Universitäten in diesem Semester immer noch einen Rückgang der Zahl der Absolventen, insbesondere Schulen, die eine große Bevölkerung von einkommensschwachen Studenten bedienen.

Ein Schnappschuss von fallen kopf zählt veröffentlicht am Dienstag vom National Student Clearinghouse Research Center zeigt, dass die Einschreibung von Studenten seit Herbst 2020 um 3,2 Prozent gesunken ist, was weitgehend den Rückgang von 3,5 Prozent im letzten Herbst widerspiegelt. Der Leiter der Datenerfassung zählt bis zum 23. September bei der Hälfte der dem Clearinghouse unterstellten Institutionen, etwa 1.800 Schulen, und ist ein genau beobachteter Indikator für branchenweite Trends.

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Ein anhaltender Rückgang der Immatrikulationszahlen könnte in den kommenden Jahren erhebliche Auswirkungen auf die Hochschulabschlussquoten haben und wirft Fragen über die wirtschaftliche Entwicklung einer Generation von Studenten auf. Einige Hochschulexperten hatten gehofft, dass die düsteren Immatrikulationsdaten des letzten Jahres einen vorübergehenden Ausschlag widerspiegeln, aber der anhaltende Trend hat einige beunruhigt, ob die am stärksten gefährdeten Studenten in die Bildungspipeline zurückkehren werden.

„Es sieht so aus, als würden viele junge Leute statt aufs College arbeiten, vor allem … Studenten aus einkommensschwachen Familien, die von diesem vorübergehenden Problem auf dem Arbeitsmarkt mit steigenden Löhnen weggelockt wurden“, so Doug Shapiro, Executive Director des National Student Clearinghouse Research Center, sagte am Montag bei einem Anruf mit Reportern.

Er fügte hinzu: „Der Versuch zu verstehen, wie diese Studenten jemals wieder auf den College-Pfad kommen könnten, ist wirklich wichtig. Das ist wichtig für unsere zukünftige Belegschaft.“

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Von Herbst 2019 bis zu diesem Semester ist die Zahl der Bachelor-Studierenden laut Clearinghouse nun insgesamt um 6,5 Prozent gesunken. Shapiro sagte, wenn dieser aktuelle Rückgang anhalten sollte, wäre dies der größte Rückgang in den letzten 50 Jahren in den Vereinigten Staaten in den letzten zwei Jahren.

Während alle Sektoren Rückgänge erlitten, sind die Schmerzen vor allem an weniger selektiven Schulen zu spüren, die tendenziell eine hohe Zahl von Schülern aus benachteiligten Verhältnissen einschreiben. Private gemeinnützige Organisationen verringerten in diesem Herbst ihren Personalrückgang, gestützt durch ein Wachstum von 4,3 Prozent bei den Einschreibungen an hochselektiven Schulen innerhalb des Sektors. Wettbewerbsfähige private Institutionen haben sich von der Pandemie weitgehend erholt.

Unterdessen tragen die Community Colleges weiterhin die Hauptlast des Rückgangs mit einem Rückgang der Einschreibungen um 5,6 Prozent, ein deutlicher Rückgang, aber nicht so stark wie im Vorjahr.

Community Colleges am Scheideweg: Die Einschreibungen sinken, aber der politische Einfluss wächst

Umgekehrt ist die Einschreibung von Grundschülern an öffentlichen vierjährigen Institutionen und vierjährigen gewinnorientierten Schulen in diesem Herbst stärker gesunken als im Vorjahr, und zwar um 2,3 Prozent von 0,8 Prozent bzw. 12,7 Prozent von 0,3 Prozent. Angesichts der Tatsache, dass bisher nur 40 Prozent der gewinnorientierten Schulen die Clearinghouse-Daten zur Verfügung gestellt haben, sagte Shapiro, dass sich die Einschulungszahlen in diesem Sektor ändern könnten.

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Nicholas Kent von Career Education Colleges and Universities sagte, die Daten seien kein umfassender Blick auf die gewinnorientierte Branche, da sie zweijährige Institutionen ausklammern. Er sagt, es gebe eine Gabelung im Sektor, bei der einige Schulen leiden und andere die laue Einschreibung überstehen.

Trotzdem sei der Gesamtrückgang von zwei Jahren bei den gewinnorientierten vierjährigen und den Community Colleges jetzt sehr ähnlich, sagte Shapiro. Die Sektoren dienen ähnlichen Populationen von Studenten, die oft älter sind. Und im Moment sitzen mehr ältere Studierende in diesem Semester aus, wobei die Zahl der 25- bis 29-Jährigen laut Clearinghouse um mehr als 8 Prozent gesunken ist.

„Es ist besonders schwer, ein College-Student zu sein, der sich um eine Familie kümmert und Kinder hat“, sagte Jee Hang Lee, Senior Vice President der Association of Community College Trustees. 'Die Pandemie hat die Kluft verschärft, weil wir nicht so viel Abrutschen [bei der Einschreibung] von Studenten im traditionellen Alter sehen.'

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Lee sagte, dass Community Colleges älteren Studenten mehr Unterstützung bieten müssen, um sie wieder zu engagieren, und viele haben die Unterstützungsdienste, die Soforthilfe und die Vergebung unbezahlter Studiengebühren verstärkt. Aber die Schulen konkurrieren auch mit niedrigen Arbeitslosenquoten, und ein stärkerer Arbeitsmarkt werde potenzielle Studenten absaugen, sagte er.

Die Einschreibungen im Grundstudium gingen für jede Rasse und ethnische Gruppe zurück, aber die Rückgänge waren im Vergleich zum letzten Herbst noch geringer. Die Zahl der schwarzen, weißen und indianischen Studenten ging zwischen 4 und 5,1 Prozent zurück, während sie bei hispanischen und asiatischen Studenten um etwa 2 Prozent sank. Diese kleineren Rückgänge für hispanische und asiatische Studenten, sagte Shapiro, könnten für einen zugrunde liegenden Anstieg in beiden Bevölkerungsgruppen sprechen.

Obwohl der Rückgang der Einschreibungen bei Männern geringer war als im letzten Herbst und die Einschreibung bei Frauen in diesem Jahr weiter zurückgegangen ist, haben Männer im Verlauf der Pandemie laut Clearinghouse viel an Boden verloren, wenn sie einen Bachelor-Abschluss anstreben. Die Einschreibung von Männern in grundständige Studiengänge ist von 2019 bis 2021 um 9,3 Prozent gesunken, während sie bei Frauen im gleichen Zeitraum um 5,3 Prozent gesunken ist.

Frühe Daten zeigen auch einen starken Rückgang der Immatrikulation internationaler Bachelor-Studenten um 8,2 Prozent in diesem Herbst. In Kombination mit den Zahlen des letzten Jahres hat das Clearinghouse einen Gesamtrückgang von mehr als 20 Prozent bei internationalen Studenten verzeichnet. Shapiro vermutet, dass anhaltende Reisebeschränkungen auf der ganzen Welt ein Faktor für die anhaltende Störung sind.