Ein indianischer Stamm, der einst D.C. seine Heimat nannte. Es hatte seit Jahrhunderten keine lebenden Mitglieder.

Vor mehr als 400 Jahren lebten amerikanische Indianer am Ufer des Anacostia River und anderswo in Washington. In einer geschichtsträchtigen Stadt ist dies eine Lektion, die nur wenige Einwohner und Besucher kennen.

Der in DC lebende Armand Lione, 71, möchte mehr Anerkennung für die Anacostans, einen Stamm, der auf einem Land lebte, das die Hauptstadt der Nation werden würde und von dem der Anacostia River seinen Namen hat. Er sagte, dass, während viele von den Piscataways oder der Gründung von Indianerdörfern gehört haben, die Capt. John Smith um die Chesapeake Bay angetroffen hat, nur wenige von den mehr als einem Dutzend Orten im Distrikt wissen, an denen Indianer lebten.

„Amerikanische Ureinwohner werden zu oft übersehen“, sagte Lione. „Wir hatten hier in D.C. Indianer, die an diesen bekannten modernen Orten wie dem Weißen Haus und dem Capitol Hill lebten. Die Leute sollten das wissen, sie erkennen und sich daran erinnern.“

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Für Lione nahm sein Interesse an den Indianerstämmen in seiner Heimatstadt nach Reisen nach Melbourne, Australien, zu. Er sagte, Beamte würden in öffentlichen Versammlungen die Ureinwohner erwähnen, die einst Grundstücke rund um die Stadt besetzten.

Lione, der seit drei Jahrzehnten im Distrikt lebt und italienischer Abstammung ist, begann in seiner eigenen Stadt über die Geschichte der amerikanischen Ureinwohner nachzudenken.

In den letzten zwei Jahren hat er Stunden nach seinem Hauptjob – einem Toxikologen, der medizinische Berichte für Ärzte überprüft – damit verbracht, an der Library of Congress und historischen Gesellschaften zu forschen. Er veröffentlicht einen Blog über seine Erkenntnisse, in dem er sagt, dass Einwohner und Besucher die Eingeborenen kennen und anerkennen sollten, die „einst hier lebten“.

Der Name der Anacostans ist eine lateinische Version ihres ursprünglichen Namens, der Nacotchtanks. Der Name leitet sich vom indischen Wort „anaquashatanik“ ab, was „Stadt der Händler“ bedeutet. Sie waren bekannt für ihren Handel im gesamten Chesapeake-Gebiet und sogar für den Pelzhandel mit den Irokesen von New York.

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Der Nacotchtank-Stamm hatte Anfang des 17. Jahrhunderts etwa 300 Mitglieder, die in Dörfern lebten, hauptsächlich entlang der östlichen Ufer des heutigen Anacostia-Flusses, bevor er sich Anfang des 18. Jahrhunderts mit anderen Stämmen verschmolz.

Lione, der ursprünglich aus New Jersey stammt, hat auf Markierungen an Stellen gedrängt, die der Stamm besetzte. Er will auch mehr Ausstellungsfläche und Anerkennung für den Stamm im National Museum of the American Indian.

Museumsbeamte sagten, sie unterstützen Liones Enthusiasmus und drängen auf Anerkennung für lokale Stämme und stellten fest, dass die Anacostans in einer Ausstellung über amerikanische Ureinwohner in der Gegend von Chesapeake Bay erwähnt werden.

Die Exponate 'stellen die amerikanischen Ureinwohner dieser Region angemessen dar', sagte Eileen Maxwell, eine Sprecherin des National Museum of the American Indian.

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Ann McMullen, eine leitende Museumskuratorin, sagte, die Exponate seien so konzipiert, dass sie sich 'auf lebende Menschen konzentrieren und nicht auf Anacostans, die in andere Stämme aufgenommen wurden'. Sie sagte, das Museum arbeite mit Stämmen in der Region Mittelatlantik zusammen, darunter die Pamunkeys und Piscataways, die „Nachkommen von Menschen sind, die einst hier waren“.

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„Wir werden viel eher lebende Menschen einbeziehen und beraten, als uns auf die Archäologie zu verlassen“, sagte sie.

Für die Nacotchtanks war der Fluss eine Nahrungsquelle. Sie lebten in Wigwams oder Langhäusern, die denen anderer Stämme an der Ostküste ähnlich sahen.

Ein Dorf lag östlich des heutigen US-Kapitols, wo Mais, Bohnen und Kürbis auf Grundstücken angebaut wurden, auf denen sich heute der Oberste Gerichtshof und die Kongressbibliothek befinden. Historiker des American Indian Museum sagen, Stammesmitglieder könnten vom heutigen Capitol Hill herabschauen und Enten und Gänse über die heutige Mall fliegen sehen.

„Du könntest dort auch jagen“, sagte McMullen. 'Sie hatten Zugang zu Wasser, Wildtieren, Vegetation, und auf dem Capitol Hill hatten Sie eine Brise, die andere Teile von DC nicht haben.'

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Sie stellten scharfkantige Werkzeuge aus einem Steinbruch entlang des Piney Branch-Gebiets und Schalen und Pfeifen aus einem Specksteinbruch in der Nähe des heutigen Van Ness her. Samuel Vincent Proudfit, ein Archäologe, der im 19. Jahrhundert mit dem Innenministerium zusammenarbeitete, fand in den Überresten eines Dorfes in der Nähe des Garfield Park zwischen der First und Second Street SE auf dem Capitol Hill Anzeichen für die Existenz des Stammes.

William Holmes, ein weiterer Archäologe aus dem 19.

Ein Haarkamm, ein Hammerstein und Anhänger wurden 1997 in der Nähe des Whitehurst Freeway gefunden, wo sich wahrscheinlich einst ein Dorf namens Tohoga befand. Lione sagte, dass 1977 auf dem Gelände des Weißen Hauses Teile von Pfeilspitzen und Keramik gefunden wurden.

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In den frühen 1600er Jahren leitete Smith eine Erkundung der Europäer und kartierte Stämme in der Gegend. Eine Karte von 1624 identifiziert die Nacotchtanks. Andere Stämme, darunter die Pamunkeys, Piscataways und Rappahannocks, lebten ebenfalls entlang von Teilen des Potomac River.

Was macht einen amerikanischen Ureinwohner aus? Der lange Kampf eines Stammes um volle Anerkennung.

Laut Lione fanden Aufzeichnungen von frühen Europäern heraus, dass die Anacostans „gute Vorräte an Mais“ hatten. Im Jahr 1622 versuchten ungefähr zwei Dutzend Männer aus Jamestown, an das Getreide zu kommen.

Kämpfe brachen aus und die gesamte Gruppe von Siedlern wurde ausgelöscht, mit Ausnahme eines Engländers namens Henry Fleet, laut Liones Recherchen. Flotte wurde gefangen genommen und verbrachte fünf Jahre mit den Nacotchtanks und lernte ihre Sprache.

Ein Artikel der American Anthropological Association aus dem Jahr 1889 wies darauf hin, dass ein Indianerhäuptling den Siedlern dann anbot, Mais von seinen „Todfeinden“ – den Nacotchtanks und Moyaones auf der anderen Seite des Flusses – zu beschaffen.

Dem Artikel zufolge 'griffen weiße und rote Räuber die Nacotchtanks und Moyaones an', und nach einem 'hartnäckigen Kampf' wurden 18 der Nacotchtanks getötet und der Rest 'aus ihren Kabinen vertrieben, die dann geplündert und verbrannt wurden'. Es sei eine Vergeltung für die Tötung von Siedlern, sagte Lione.

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Es gibt auch andere Beweise für amerikanische Ureinwohner im Distrikt.

Im Jahr 1936 fanden Besatzungen, die auf dem heutigen Bolling Air Force Base arbeiteten, Knochen und Schädel in zwei Grabhügeln, von denen man annahm, dass sie von amerikanischen Ureinwohnern stammten, wahrscheinlich vom Stamm der Nacotchtanks. Die Begräbnisstätte war auch einst ein Dorf, wie Lione in einer Forschungsarbeit aus dem Jahr 1937 fand.

Anerkennung des Stammes löst Debatte innerhalb der Gemeinschaft der amerikanischen Ureinwohner aus

In den späten 1660er Jahren waren die Anacostaner auf das, was sie Anacostine Island nannten, jetzt Theodore Roosevelt Island umgezogen. Um 1700 verschmolz der Stamm wegen seiner geringen Zahl mit den Piscataways und anderen Stämmen im Norden.

Beamte des American Indian Museum sagten, es gebe keine lebenden Anacostans.

„Diejenigen, die überlebten, zogen dorthin, wo sie andere indigene Bevölkerungsgruppen finden konnten“, sagte McMullen. „Sie haben sich wahrscheinlich mit anderen Fragmenten von Stämmen zusammengetan und wurden zu den Stämmen, die wir heute kennen, wie den Piscataways. Sie sind wahrscheinlich in gewisser Weise Nachkommen von Anakostanern.“

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