Neue Charterschulen wollen in D.C. eröffnen. Braucht die Stadt sie?

Neue Charterschulen wollen in D.C. eröffnen. Braucht die Stadt sie?

Der D.C. Public Charter School Board wird am Montag die Eröffnung von fünf neuen Charter-Campus erwägen – auch wenn die Einschreibung an öffentlichen Schulen in der Stadt während der Pandemie leicht zurückgegangen ist und die Campusse im traditionellen öffentlichen und Charter-Sektor unter Auslastung sind.

Diese Frage stellt sich der Rat, der Charter-Campusse genehmigt, jedes Jahr: Wie viele neue Charter-Schulen sollen in der Stadt eröffnet werden?

Auf der einen Seite sagen angehende Gründer von Charter Schools, dass die bestehenden Schulen den Schülern nicht angemessen dienen und dass sie eine Option anbieten, die sich manche Familien wünschen. Auf der anderen Seite sagen Bildungsführer, dass Schulen in einer Stadt, in der es nicht genug Nachfrage gibt, um bestehende Plätze zu besetzen, gezwungen werden, um Schüler zu konkurrieren, alle Schulen benachteiligt und die Budgets zu knapp werden.

„Es ist absolut schrecklich:“ Was passiert mit den Kindern, wenn eine Charterschule schließt?

Eine Stadtanalyse 2018 bestimmt Etwa ein Fünftel aller Schulgebäude sind zu weniger als 65 % belegt, wobei der Campus im traditionellen Schulsystem noch leerer ist.

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Der Betrieb kleinerer Schulen, die nicht ausgelastet sind, ist teurer, und selbst wenn das Gesamtbildungsbudget der Stadt wächst, müssen Dutzende von Schulen im traditionellen öffentlichen Schulsystem aufgrund des prognostizierten Einschulungsrückgangs mit Budgetkürzungen konfrontiert werden. Am akutesten ist das Problem in den oberen Klassenstufen in einkommensschwachen Vierteln, wo einige Schulen Schwierigkeiten haben, den Personalbedarf zu decken.

In einigen wohlhabenderen Gegenden sind die Schulen derweil überfordert, da sie zu viele Schüler haben.

„Ich bin besorgt über die zu geringe Einschreibung einer Reihe aktueller Mittelschulen in den Bezirken 5 und 6“, sagte Jim Sandman, Mitglied des Charter Boards, bei einer öffentlichen Sitzung im März vor angehenden Führungskräften der Lotus Public Charter School, einer Grundschule und Mittelschule. „Welche Daten haben Sie, welche Beweise haben Sie für das Lotus-Modell von Eltern, die sagen: ‚Ja, das suche ich?‘“

Weitere Charter wollen eröffnen, aber wie viele kann die Stadt bewältigen?

Der Bezirk beherbergt 128 Charter-Campus, die öffentlich finanzierte und privat betriebene Schulen sind, die fast die Hälfte der 98.000 öffentlichen Schüler der Stadt ausbilden. Viele Gerichtsbarkeiten haben Obergrenzen für die Charterschulen, die geöffnet werden können, der Distrikt jedoch nicht.

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Im laufenden Schuljahr wurden sechs neue Charter Schools eröffnet. Die meisten haben mit einer einzigen Klasse begonnen und planen, jedes Jahr eine Klassenstufe hinzuzufügen. Es wird erwartet, dass im Herbst zwei Schulen eröffnet werden, darunter eine auf dem gemeinsamen Stützpunkt Anacostia-Bolling, die Schülern, die auf der Militärbasis leben, und den Kindern, die in den Nachbarschaften im Südosten von Washington leben, dienen. KIPP DC – das größte Charternetzwerk der Stadt – eröffnet auch eine neue Grundschule im Südosten von Washington.

Insgesamt hat der Gründungsausschuss neun Mittel- und Oberschulen genehmigt, die im Begriff sind, weitere Klassenstufen zu eröffnen, zu erweitern oder hinzuzufügen, mit dem Potenzial, mehr als 3.000 Plätze in der Stadt hinzuzufügen, sagte das Vorstandsmitglied der Gründungsschule Saba Bireda bei der März treffen. Sie stellte auch fest, dass es in der Stadt einen Überschuss an Sitzen gibt. Das traditionelle öffentliche Schulsystem hat in den letzten Jahren auch zwei neue Gymnasien eröffnet.

Die fünf Gruppen, die eine Charterlizenz beantragen, würden im Herbst 2022 eröffnet. Unter den Bewerbern: eine Schule für Schüler mit kognitiven und Verhaltensbehinderungen in einkommensschwachen Bezirken der Stadt; eine Montessori-Grundschule, die schließlich acht „Mikro“-Campusse in der Stadt haben würde; und eine unternehmerisch ausgerichtete Mittel- und Oberschule.

DC floriert. Warum scheinen so viele Schulbudgets zu schrumpfen?

Die Schulen haben im vergangenen Monat vor den sieben Mitgliedern des vom Bürgermeister ernannten Gründungsausschusses ihre Fälle vorgetragen.

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„Die Capital Experience Lab Charter School greift nach etwas Neuem“, sagte Lanette Dailey-Reese, Mitbegründerin und zukünftige Geschäftsführerin der Schule, bei der März-Sitzung. „Unser Schulmodell nutzt den Raum anders und unsere Schüler lernen aus Erfahrungen, die überall passieren, nicht nur in den vier Wänden des Gebäudes namens Schule.“

Die angehenden Charterführer argumentierten in ihren Bewerbungen und vor dem Vorstand, dass es zwar freie Plätze in der Stadt gebe, aber an den besten Schulen der Stadt Wartelisten von Familien existieren. Sie sagten, sie hätten bereits Familien befragt, die ihre Schule besuchen möchten.

Bei der öffentlichen Sitzung stellten jedoch mehrere Vorstandsmitglieder die Frage, ob es genügend Schüler gebe, um diese Schulen und die anderen kürzlich genehmigten Charterschulen zu unterstützen.

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Mitglieder des DC Council und des State Board of Education haben sich ebenfalls gegen die Eröffnung neuer Schulen in ihren Gemeinden gewehrt. Eboni Rose-Thompson, die Vertreterin von Bezirk 7 im State Board of Education, schrieb einen Brief an den Charter Board, in dem sie sagte, dass einige der Schulen, die sich in ihrer Gemeinde bewerben, Programme anbieten würden, die in der Gegend bereits mit freien Plätzen existieren.

„In einem Jahr, in dem wir uns mit Herausforderungen auseinandersetzen, die wir in unserem Leben noch nicht gesehen haben und hoffen, nie wieder zu sehen, ist es schwer zu verstehen, warum wir Charteranträge stellen“, schrieb Thompson.

Paul Kihn, stellvertretender Bürgermeister für Bildung, äußerte sich nicht dazu, ob die Stadt seiner Meinung nach mehr Campus aufrechterhalten könnte. Aber im Jahr 2019, als sich 11 Gruppen für offene Charterschulen bewarben, schrieb Kihn einen Brief an den Vorstand, in dem er sagte, die große Anzahl von Bewerbern gebe ihm eine „Pause“. Letztlich wurden fünf Schulen genehmigt.

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„Als Stadt denken wir über die Auswirkungen nach, die eine potenzielle Schuleröffnung auf eine bestehende Schule hat“, sagte Kihn damals. 'Unsere oberste Priorität ist es, sicherzustellen, dass die Schulen, die wir haben, besser werden.'

Der Charter Board kann auch dafür stimmen, Schulen zu schließen, die akademisch oder finanziell schwach sind. Auch Schulen können freiwillig schließen. Es wird erwartet, dass keine Schulen zum Jahresende schließen, obwohl das Friendship Charter Network vorgeschlagen hat, den Betrieb der Hope Community Public Charter School zu übernehmen.