In den USA entstehen neue Schulen, die wie Urkunden aussehen, es aber nicht sind

An beiden Küsten haben wir jetzt große Pläne zur Schulreform, die den Schülern wahrscheinlich nicht helfen werden, viel zu lernen.

Der New Yorker Bürgermeister Bill de Blasio möchte, dass Begabtenklassen in Grundschulen durch beschleunigte Klassen ersetzt werden, aber er bietet keine praktische Möglichkeit, sie so anspruchsvoll wie nötig zu gestalten. Dasselbe gilt für die gerade in Kalifornien vorgeschriebenen ethnischen Studiengänge – sie klingen interessant, werden aber wahrscheinlich verwässert, wie dies bei den meisten High-School-Kursen der Fall ist.

Warum gelingt es Lehrern so selten, ihren Unterricht so anspruchsvoll zu gestalten wie in den wenigen regulären und öffentlichen Charterschulen, die sich intensiv auf Kinder aus einkommensschwachen Familien konzentrieren? Viele Lehrer sind genauso talentiert wie diejenigen in den fokussierten Schulen, haben aber keine Vorgesetzten und Coaches, die auf höhere Standards drängen.

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Hin und wieder stolpere ich jedoch über ein Programm, das diese Schlüsselelemente zu regulären Schulen hinzugefügt hat. Ein relativ neues Programm, das wenig Aufmerksamkeit erregt hat, ist Pathways in Technology Early College High School oder P-TECH – ein Charter-ähnliches Programm an mehr als 270 öffentlichen Schulen in 28 Ländern, darunter etwa 180 in den Vereinigten Staaten.

Sein unterschätzter Vorteil: die Unterstützung durch ein privates Unternehmen, IBM, das groß genug und anspruchsvoll genug ist, um Lehrern die Ermutigung und Unterstützung zu geben, die sie brauchen.

P-TECH ist ein sechsjähriges Programm, das in der neunten Klasse beginnt und mit einem Community-College-Abschluss in Bereichen wie Informatik, Elektromaschinenbau, Cybersicherheit und Gesundheitswesen endet. Bereits ab der 10. Klasse können die Teilnehmer an College-Kursen teilnehmen und von Mentoring, bezahlten Praktika und strukturierten Betriebsbesichtigungen profitieren. Frühe College-Highschools, die die ersten beiden College-Jahre in die 11. und 12. Klasse stecken, sind aufgetaucht, aber das ist anders.

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P-TECH konzentriert sich, wie auch die besten Charter- und Regelschulen, intensiv auf Schüler aus Minderheiten aus einkommensschwachen Familien, beginnend mit seiner ersten Schule in Crown Heights, Brooklyn, im Jahr 2011. Das Gebäude war eine öffentliche High School, die wegen schlechter Leistungen geschlossen wurde .

Der Mann, der das P-TECH-Modell konzipierte, war Stanley Litow, Präsident der IBM Foundation und Vizepräsident des Unternehmens für Corporate Citizenship und Corporate Affairs. Er war auch ein ehemaliger stellvertretender Kanzler der Schulen in New York City. Er dachte, dass die sechsjährige Schule funktionieren könnte, war aber besorgt, als seine Quellen der Polizei sagten, sie glaubten nicht, dass jemand seine Kinder in diese Nachbarschaft schicken wollte.

In seinem neuen Buch mit der Bildungsautorin Tina Kelley, „Breaking Barriers: How P-TECH Schools Create a Pathway From High School to College to Career“, sagte Litow, es sei zu spät, um in ein anderes Gebäude zu wechseln. Die neue Schule hatte nur zwei Monate Zeit, um sich auf den jährlichen Einschulungsplan in New York vorzubereiten. Wie bei beliebten öffentlichen Charterschulen würde die Zulassung zu P-TECH per Lotterie erfolgen. Die Schule würde nicht auf der Grundlage einer Aufnahmeprüfung die Rosinen auswählen, wie es die Top-Magnetschulen in New York taten. Ihr großer Vorteil bestand darin, dass sie ein neues Team aus den talentiertesten und ehrgeizigsten Administratoren und Lehrern der Stadt zusammenstellen konnte.

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Das New York City College of Technology würde die Community College-Kurse anbieten. Die für diese Kinder entwickelten P-TECH-Kurse mussten ungewöhnlich anspruchsvoll sein und einen starken Bezug zu guten Berufen haben. Litow erkundigte sich bei der Personalabteilung von IBM, wie viele der neuen Mitarbeiter nur einen zweijährigen Associate-Abschluss hatten. Die Antwort war keine. P-TECH musste besser werden.

Litow traf den Mann, dessen Zähigkeit und Einfallsreichtum Brooklyn P-TECH zum Erfolg verhelfen würden, bei einem Abendessen, das von der New Yorker Gewerkschaft der Direktoren organisiert wurde. Sein Name war Rashid Ferrod Davis. Litow beschrieb ihn als „einen Direktor einer kleinen Ingenieurschule in der Bronx“, der „immer wieder Fragen stellte“.

Davis hatte die gleichen Führungsqualitäten, die die besten innerstädtischen Charterschulen suchen. Ihm wurde nicht gesagt, wie es vielen öffentlichen Schulleitern der Fall ist, zu versuchen, alle glücklich zu machen. Er musste das Unternehmen auf IBM-Standards bringen.

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Die Idee war, Fähigkeiten zu vermitteln, die Hightech-Arbeitgeber tatsächlich brauchen, damit P-TECH-Absolventen mit nur einem zweijährigen College-Abschluss eingestellt werden können. Etwa 40 Prozent machen laut Litow auch vierjährige Abschlüsse. „Das Modell bietet vielfältigen Absolventen den Einstieg ins Berufsleben“, so Litow. In den 10 Jahren seit dem Start von Brooklyn P-TECH war keiner der drei Dutzend Absolventen, die von IBM eingestellt wurden, weiß, wie er betonte. „Ein Zustrom talentierter neuer farbiger Arbeiter kann in den kommenden Jahren die Pipeline für vielfältigere Mitarbeiter und Führungskräfte aufbauen“, sagte Litow.

Ein weiteres Schlüsselelement des Erfolgs von P-TECH scheint mir, dass Litow auch ein Jahrzehnt später immer noch stark involviert ist. Seine Karriere begann vor einem halben Jahrhundert, als er für den New Yorker Bürgermeister John Lindsay im Urban Corps arbeitete, das Tausenden von College-Studenten der Stadt Praktika vermittelte. Er gründete einen Think Tank/eine Interessenvertretung, die sich mit Bildung, wirtschaftlicher Entwicklung und Kinder- und Familiendiensten beschäftigte. Er wurde stellvertretender Schulkanzler und dann der bekannteste Experte von IBM für großstädtische Bildung, was zu seiner Gründung von P-TECH führte.

Der Kreis wichtiger P-TECH-Partner ist von IBM über Thomson Reuters, Tesla, GlobalFoundries, Corning und andere Unternehmen gewachsen. Seine Schulen haben sich weit von New York entfernt. Einer von acht High-School-Schülern in Dallas im Jahr 2020 nahm an einem P-TECH-Programm teil.

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Community College-Programme haben viele Förderklassen. Bei P-TECH gibt es keine. Das Programm verlängert den Schultag normalerweise nicht wie viele erfolgreiche Charterprogramme, obwohl einige P-TECH-Programme Material und Einrichtungsgegenstände gekürzt und dieses Geld verwendet haben, um den Schultag zu verlängern, oder Mitarbeiter gebeten haben, sich für Samstagmorgen zu melden Klassen.

Litow hat sowohl von demokratischen als auch von republikanischen Amtsträgern Unterstützung gewonnen. Er hat sogar Bestätigungen vom Präsidenten der American Federation of Teachers, Randi Weingarten, einem Erzfeind von Charterschulen, die ähnlich wie P-TECH arbeiten.

Das faszinierende Experiment ist somit den politischen Kriegen um Chartas entgangen, die die amerikanische Bildung in letzter Zeit geplagt haben. Und obwohl Litow sich von IBM zurückgezogen hat, schlägt sein Buch vor, dass er dieses Projekt in absehbarer Zeit nicht verlässt.