New York verklagt Studentendarlehensgesellschaft wegen Schuldenerlass für Personen im öffentlichen Dienst

New York verklagt Studentendarlehensgesellschaft wegen Schuldenerlass für Personen im öffentlichen Dienst

Die New Yorker Generalstaatsanwältin Letitia James verklagte am Donnerstag die Pennsylvania Higher Education Assistance Agency, ein Unternehmen für Studentendarlehen, wegen der weit verbreiteten Misswirtschaft eines Programms zur Vergebung von Darlehen für Beamte.

James hat das Unternehmen, das auch unter dem Namen FedLoan Servicing firmiert, beschuldigt, willkürlich ein Bundesprogramm abgewickelt zu haben, das Hochschulabsolventen ermutigt, in Bereiche einzusteigen, die dem öffentlichen Wohl dienen, mit dem Versprechen, dass ihre Studentenschulden erlassen werden.

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Das Programm verlangt, dass Kreditnehmer 120 Kreditzahlungen leisten, während sie 10 Jahre lang im öffentlichen Sektor tätig sind, damit ihr Restguthaben erlassen wird. James behauptet, dass FedLoan, das das Programm für das Bildungsministerium durchführt, Zahlungen falsch gezählt, inkonsistente Informationen geliefert und Kreditnehmer nicht über ihr Recht auf Einspruch gegen Fehler informiert hat.

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Diese Pannen in der Verwaltung des Programms, sagte sie, haben zu einer großen Anzahl abgelehnter Anträge auf Erlass von Krediten beigetragen Beschwerde genannt. Nach Angaben des Bildungsministeriums wurden bis Juni weniger als 900 der mehr als 90.000 Antragsteller ihre Entlassungen genehmigt und bearbeitet.

„Trotz eines Jahrzehnts ehrenvollen öffentlichen Dienstes für unseren Staat und diese Nation blieb den hart arbeitenden New Yorkern nichts als der Lauf und gebrochene Versprechen“, sagte James in einer Erklärung am Donnerstag. Die „Missbräuche des Unternehmens haben diesen engagierten Beamten nicht nur die Vorteile verweigert, die sie verdient haben, sondern haben auch die Ziele des Programms zum Erlass von Krediten untergraben“.

Die Klage, die beim US-Bezirksgericht für den südlichen Bezirk von New York eingereicht wurde, fordert die Wiedergutmachung von Einwohnern des Bundesstaates, die angeblich durch den Kreditdienstleister geschädigt wurden, und die Fortsetzung dieser Praktiken zu stoppen.

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Die ausführende Gesellschaft bestreitet die geltend gemachten Ansprüche. Sprecher Keith New sagte, das Unternehmen sei letzte Woche über die Absichten des Generalstaatsanwalts informiert worden, Klage zu erheben, und habe mehrere erfolglose Versuche unternommen, sich zu treffen und die Anschuldigungen zu erörtern. Die Generalstaatsanwaltschaft sagte, sie sei bereit, sich mit dem Unternehmen zu treffen, weigerte sich jedoch, die Klage hinauszuzögern.

New sagte, das Unternehmen habe im Laufe der Jahre mit der New Yorker Generalstaatsanwaltschaft und anderen staatlichen Aufsichtsbehörden zusammengearbeitet, um die Bedenken der Kreditnehmer zu prüfen und Lösungen zu finden.

„Wir glauben, dass die Anschuldigungen des Büros der NY AG unbegründet sind, und während wir unsere Bemühungen fortsetzen, mit dem Büro der NY AG zusammenzuarbeiten, um positive Ergebnisse für alle Kreditnehmer zu erzielen, beabsichtigt PHEAA, sich in dieser Klage energisch zu verteidigen“, sagte New in einer E-Mail .

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Dies ist nicht das erste Mal, dass FedLoan Servicing wegen seines Managements des Kreditvergebungsprogramms in die Kritik geraten ist. Im Jahr 2017 reichte Massachusetts eine ähnliche Klage gegen das Unternehmen ein, was zu einem gescheiterten Versuch des Bildungsministeriums führte, den Fall mit der Begründung einzustellen, dass seine Bundesaufsicht über das Unternehmen staatliche Regulierungen zuvorgekommen sei.

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Interessengruppen haben dem Bildungsministerium auch die laxe Aufsicht über das Vergebungsprogramm vorgeworfen. Anfang dieses Jahres verklagte die American Federation of Teachers, eine der größten Lehrergewerkschaften des Landes, das Ministerium mit der Behauptung, es ignorierte Beschwerden von Kreditnehmern über Kreditdienstleister, die ungenaue Informationen lieferten und administrative Fehler machten. Die Abteilung hat gesagt, dass sie ein komplexes Programm verwaltet, das vom Kongress erstellt wurde.

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Die Regeln des öffentlich-rechtlichen Programms sind komplex. Sie verlangen von Kreditnehmern, dass Kredite direkt von der Bundesregierung vergeben werden, aber bis 2010 wurden die meisten Bundeskredite von privaten Kreditgebern vergeben. Antragsteller müssen auch in bestimmte Tilgungspläne eingeschrieben sein – hauptsächlich solche, die die monatlichen Kreditzahlungen auf einen Prozentsatz des Einkommens des Kreditnehmers begrenzen. Aber die meisten dieser Pläne entstanden erst in den letzten Jahren.

Bei all diesen Anforderungen kann man vernünftigerweise von nur wenigen Menschen erwarten, dass sie sich derzeit für Vergebung qualifizieren. Die überwiegende Mehrheit der bearbeiteten Anträge wurde abgelehnt, weil Kreditnehmer mindestens eine Programmvoraussetzung nicht erfüllten, was nach Meinung einiger Kritiker auf eine schlechte Kommunikation der Abteilung zurückzuführen ist.

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Eine kürzlich durchgeführte Prüfung des Government Accountability Office ergab, dass das Bildungsministerium FedLoan nie eine schriftliche Bedienungsanleitung zur Verfügung gestellt hat. Stattdessen musste das Unternehmen laut Prüfung widersprüchliche oder schlecht erläuterte Leitlinien interpretieren. Die Ermittler sagten, dass eine schlechte Kommunikation zwischen FedLoan und anderen Serviceunternehmen über die Konten der Kreditnehmer dazu führt, dass Zahlungen, die für das Programm in Frage kommen, falsch gezählt werden.