Nein, Shakespeare wird nicht „abgesagt“, sagt dieser Lehrer, der beschuldigt wird, es getan zu haben

Nein, Shakespeare wird nicht „abgesagt“, sagt dieser Lehrer, der beschuldigt wird, es getan zu haben

Alle paar Jahre scheint uns eine weitere hitzige Debatte über William Shakespeare und den Platz, den seine Werke heute im Englischunterricht verdienen, zu erleben.

Jemand wird öffentlich die Idee zum Ausdruck bringen, dass Shakespeare nicht das A und O der Literatur ist und es nicht notwendig ist, ihn anzubeten – und es werden Rufe folgen, dass der Barde abgesagt wird. Wir haben es schon einmal gehört – und jetzt hören wir es wieder.

Sarah Mulhern Gross, eine vom National Board zertifizierte Englischlehrerin an der High Technology High School in Lincroft, NJ, schreibt in diesem Artikel darüber, wie sie als Charakter in dem neuesten Shakespeare-Drama zu lehren oder nicht zu lehren endete .

Sie spricht über einige seiner Stücke auf eine Weise, die Sie in Ihrem Englischunterricht vielleicht noch nicht gehört haben – „Romeo und Julia“ war zum Beispiel alles andere als eine Liebesgeschichte – und fragt, ob junge Leute wirklich ein Shakespeare-Stück lesen müssen (und manchmal das gleiche) jedes Schuljahr. Und sie erklärt, warum sie ihre Schüler Shakespeares Schriften aussetzt – aber eines Tages wird sie es vielleicht nicht mehr.

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Gross’ Schreiben ist im New York Times Learning Network, Scientific American, ASCD, dem Nerdy Book Club Blog, dem New Jersey English Journal und hier im Antwortbogen der Washington Post erschienen. Ihr neuestes Schreiben ist auf Medium zu finden. Sie ist Gründerin und Organisatorin von NerdcampNJ.

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Von Sarah Mulhern Gross

Es gibt keinen Zorn wie den Zorn von Nicht-Pädagogen, die sich darüber aufregen, was Lehrer lehren (oder nicht lehren). Wenn pädagogische Entscheidungen dazu führen, dass kanonische Bücher nicht gelesen werden, scheint sich der Zorn zu verzehnfachen. Jeder, der einmal als Schüler in einem Klassenzimmer gesessen hat, scheint zu denken, dass er ein Mitspracherecht bei dem, was gelehrt wird und wie es gelehrt wird, verdient.

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Als Freunde vor kurzem anfingen, mir Nachrichten zu schicken, um mich zu fragen, ob es mir „mit all den Kontroversen“ gut geht, war ich verwirrt. Ich hatte keine Ahnung, wovon sie redeten, bis mir ein pensionierter Kollege meinen Namen und „Shakespeare“ bei Google sagte.

Als die Google-Suchergebnisse geladen wurden, musste ich lachen:

„Shakespeare wurde von aufgeweckten Lehrern wegen ‚Frauenfeindlichkeit, Rassismus‘ verlassen“

„ENTDECKT: Wie ‚aufgewacht‘ Englischlehrer Shakespeare wegen seiner weißen Überlegenheit, Frauenfeindlichkeit, Rassismus und Klassismus abgesagt haben‘ – und stattdessen seine Stücke verwenden, um über ‚toxische Männlichkeit und Marxismus‘ zu unterrichten.“

„Aufgeweckte Lehrer wollen, dass Shakespeare aus dem Lehrplan gestrichen wird: ‚Hier geht es um die weiße Vorherrschaft‘“

„Lehrer wollen Shakespeare wegen ‚Weißsein‘ fallen lassen“

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Es gab Dutzende ähnlicher Schlagzeilen. Alle Artikel verurteilten Amanda MacGregors fantastischen Artikel im School Library Journal: 'Lehren oder nicht lehren: Ist Shakespeare für heutige Studenten noch relevant?' Sie verurteilten die „Wachlehrer“, die sich weigern, Shakespeare zu unterrichten und Kinder zu indoktrinieren.

Als einer der im Originalartikel zitierten Lehrer wurde mir vorgeworfen, Teil der Abbruchkultur zu sein, ein aufgeweckter Lehrer zu sein, der Schüler zum Hassen von Männern indoktriniert, sowie unprofessionell und unintelligent. Ein paar Stunden nachdem ich erfahren hatte, dass ich zitiert (und falsch zitiert) wurde, war ich auch das Gesprächsthema eines lokalen Talk-Radiosenders. Ich unterrichte Shakespeare und das wird in MacGregors Artikel sehr deutlich.

Die Linse, die ich verwende, hat einige Leute verärgert, und sie hatten das Bedürfnis, mich falsch zu zitieren und einer Geschichte über professionelle Textauswahl hyperbolische Schlagzeilen zuzufügen. Während ich über die Schlagzeilen, die Sendezeit im Radio und die plötzliche Flut von bösartigen Social-Media-Nachrichten (alle von Männern) lachen kann, können nicht alle Lehrer einen solchen Sturm überstehen.

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Ich habe das Glück, dass ich eine weiße Frau bin, die in einem Staat mit Festanstellung unterrichtet. Ich bin vom National Board zertifiziert und ehemaliger Lehrer des Jahres. Ich spreche lautstark über Pädagogik und engagiere mich in meiner beruflichen Organisation. Ich habe eine unterstützende Verwaltung. Diese Dinge bieten ein Privileg, das nicht alle Lehrer haben. Meine Freunde und Kollegen, die farbige Frauen sind, einschließlich der unglaublichen Pädagogen dahinter #disrupttexte , werden oft falsch zitiert, verleumdet und missverstanden, oft mit beunruhigenden Ergebnissen.

Dank meines Privilegs konnte ich das Vitriol (meistens) ignorieren und mich in meinen Lehrentscheidungen sicher fühlen. Ich überprüfe meine Textauswahl jedes Jahr, um sicherzustellen, dass sie relevant, rigoros und überzeugend sind. das bedeutet jedes Jahr zu entscheiden, ob und wie ich Shakespeares Werke unterrichten werde.

In den letzten Jahren habe ich „Romeo und Julia“ eher aus der Perspektive der Neurowissenschaften und der Jugendgerichtsbarkeit als aus der traditionellen kanonischen Perspektive unterrichtet. Die Schüler meines MINT-orientierten Gymnasiums reagieren hervorragend und beeindrucken mich jedes Jahr mit ihrer Analyse.

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Ich halte Shakespeare jedoch meinen Studenten nicht als den wichtigsten Schriftsteller vor, der je gelebt hat. Er mag einer der größten Schriftsteller aller Zeiten sein, aber er ist nicht der einzige große Schriftsteller. Wenn wir Shakespeare mit Schülern lesen, müssen wir sein Werk gründlich lesen und kritisch angehen.

Wir müssen damit beginnen, uns anzusehen, wie viel Shakespeare wir von unseren Schülern lesen sollen; Es gibt ein übermäßiges Vertrauen auf Shakespeare im englischen Lehrplan. Als ich vor einigen Jahren eine informelle Umfrage über meine ehrenvolle Englischklasse der 12. Klasse durchführte, hatten sie zwischen der fünften Klasse und dem Abschlussjahr mindestens ein Shakespeare-Stück pro Jahr gelesen. Meistens lesen und lesen sie von Jahr zu Jahr dieselben Stücke.

Können wir es nicht besser machen? Was lesen die Schüler nicht, wenn ihre Lehrer sechs, acht, zehn oder sogar zwölf Wochen damit verbringen, „Ein Sommernachtstraum“ zu lesen? Was verpassen sie, wenn sie zwischen Mittel- und Oberschule dreimal „Macbeth“ oder „Hamlet“ lesen müssen?

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Ich habe auch Neuigkeiten für die Perlen-Clutchers: Die meisten Kinder lesen Shakespeare nicht, wenn es zugewiesen wird. Sie lesen SparkNotes- und Shmoop-Zusammenfassungen oder sehen sich Crash-Kurs- und Thug-Notes-Videozusammenfassungen an. Lass uns ehrlich sein; Ich würde wetten, dass die meisten Perlenschnüffler auch Shakespeare in der High School falsch gelesen haben.

Gemessen an der Anzahl der Leute, die denken, dass „Romeo und Julia“ eine romantische Liebesgeschichte ist, kann ich Ihnen sagen, dass seit Jahrzehnten (oder sogar Jahrhunderten) viel gefälschte Lektüre stattfindet. Liebesgeschichte?! Fast alle sterben! Es gibt kein Happy End. Und seien wir ehrlich – Romeo ist eher ein Stalker als ein perfekter Freund. Doch trotz all der falschen Lektüre dreht sich die Welt weiter um ihre Achse!

Obwohl ich Shakespeare mit meinen Schülern lese, glaube ich nicht, dass wir Shakespeare unterrichten müssen. Im 21. Jahrhundert haben wir Tausende von Büchern und Geschichten zur Auswahl, wenn wir den Englischlehrplan entwerfen. Es gibt zeitgenössische Bücher, die relevant und rigoros sind. Es gibt Bücher und Geschichten aus Kulturen und Zeiträumen, die im westlichen Kanon oft übersprungen werden.

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Wie würde unser Unterricht aussehen, wenn mehr Schüler Octavia Butler, August Wilson, Isabel Allende, Kazuo Ishiguro, Louise Erdrich, Jesmyn Ward, Clint Smith, Tommy Orange, Joy Harjo und Aimee Nezhukumatathil lesen würden?

Was wäre, wenn wir sicherstellen würden, dass die Schüler Zeit mit Rumi, Yasunari Kawabata, den Büchern von Chilam Balam, José Rizal, Nizami Ganjavi, Audre Lorde, Harriet Jacobs und Mariama Ba verbringen würden? Wie würden unsere Klassen reagieren, wenn sie mehr von Nic Stone, Cherie Dimaline, Ibi Zoboi, Mark Oshiro, Kacen Callender, Akwaeke Emezi, I.W. Gregorio und Elizabeth Acevedo lesen würden?

Dank des Internets können wir auf mehr Geschichten und Gedichte zugreifen, als sich Lehrer vor 30 Jahren hätten vorstellen können. Was werden unsere Schüler lernen, wenn wir Platz für mehr Stimmen schaffen, anstatt sie Jahr für Jahr dazu aufzufordern, Shakespeare (falsch) zu lesen?

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Wenn Englischlehrer sich entscheiden, Shakespeare mit Schülern zu lesen, müssen wir unseren Schülern erlauben, Shakespeare und seine Geschichten zu befragen. Meine Schüler arbeiten diesen Monat mit „Romeo und Julia“, neben „Antigone“, Auszügen aus „Just Mercy“ von Bryan Stevenson und einer Vielzahl von Texten, die sich auf die Entwicklung des Gehirns von Jugendlichen, giftige Männlichkeit und Gewalt sowie Jugendstrafrecht konzentrieren.

Ich fordere sie auf, mit der Frage zu ringen: „Sollte jemand für die Todesfälle und die Gewalt in Verona verantwortlich gemacht werden?“ Meine Studenten verblüffen mich wie immer mit ihren Analysen und Kritiken.

Es ist keine binäre Entscheidung. Niemand „storniert“ Shakespeare. Aber wir müssen einen ausgewogeneren Lehrplan schaffen, der es den Schülern ermöglicht, jedes Jahr relevante Literatur zu lesen. Wenn wir Shakespeare mit Schülern lesen, müssen wir sie bitten, tief in seine Worte zu graben, den Kontext, in dem er geschrieben hat, zu erforschen und zu fragen, was wir aus den Stimmen, die er einfügt und auslässt, lernen können. Was schätzt er und was sagt das über uns aus, wenn wir seine Arbeit kritiklos aufwerten?

Die ersten Seiten von „Romeo und Julia“ sind vollgestopft mit Vergewaltigungswitzen. Mehrere Charaktere machen frauenfeindliche Witze. Romeo wird verspottet, weil er schwach und weiblich ist, als er zugibt, dass er wegen Julia Liebeskummer hat. Die Charaktere treffen vorschnelle Entscheidungen, um zu heiraten, zu morden und sich das Leben zu nehmen.

All dies zu ignorieren und das Stück als tragische Liebesgeschichte zu präsentieren, tut den Schülern keinen Gefallen. Sie sind mehr als fähig, über diese Dinge zu sprechen und zu sehen, wie die Gesellschaft auf das Stück reagiert und wie das zeitgenössische Publikum reagiert. Darüber hinaus ist es in meinem Klassenzimmer wichtig, dass die Schüler erkennen, dass es nicht in Ordnung ist, Witze zu machen, die Vergewaltigungen verspotten und Frauen erniedrigen.

Es ist höchste Zeit, dass Englischlehrer aufhören, Shakespeare anzubeten. Lehrer, die seine Werke unterrichten, müssen die Frauenfeindlichkeit, den Antisemitismus, die Gewalt und den Rassismus hervorheben, die in so vielen seiner Arbeiten vorhanden sind.

In den letzten Jahren hatte ich das Glück, von unglaublichen Pädagogen zu lernen, einschließlich der Frauen, die angefangen haben #disrupttexte , und von meinen Studenten (die aus vielen verschiedenen kulturellen Hintergründen kommen). Ich arbeite mit Kollegen zusammen, die auch leidenschaftlich daran interessiert sind, den Schülern relevante, gründliche Lektüre im Englischunterricht zur Verfügung zu stellen.

Obwohl ich Shakespeares Werke in meinem Lehrplan verwende, kann ich mich jederzeit dagegen entscheiden. Wieso den? Denn es gibt Tausende von Theaterstücken, Romanen, Gedichten, Artikeln und anderen Texten, die auch für die Schüler wichtig sind.