Einer der größten Anbieter von Studienkrediten des Landes plant, die Verbindungen zum Bildungsministerium zu beenden

Einer der größten Anbieter von Studienkrediten des Landes plant, die Verbindungen zum Bildungsministerium zu beenden

Pennsylvania Higher Education Assistance, eine staatliche Finanzhilfebehörde, die Studentendarlehen und Zuschüsse für das Bildungsministerium verwaltet, sagte am Donnerstag, dass sie nach diesem Jahr keine Bundeskredite mehr bearbeiten wird.

Die Entscheidung fällt, als die Abteilung die Verwaltung ihres 1,6 Billionen US-Dollar schweren Studienkreditportfolios überarbeitet, ein Zahlungs- und Inkassosystem, das liberale Gesetzgeber und Befürworter als schlecht geführt bezeichnen.

Der Leiter der staatlichen Studentenhilfe, Richard Cordray, spricht über Studienkredite: 'Wir beabsichtigen und werden die Servicer zur Rechenschaft ziehen.'

Serviceunternehmen wie PHEAA, Navient und Nelnet wurden beschuldigt, ungenaue Informationen, fehlerhafte Zahlungsabwicklung und falsche Handhabung von Papierkram bereitgestellt zu haben. Die Auftragnehmer widerlegen diese Gebühren und sagen, dass Wartungsprobleme auf das komplizierte Design des Zahlungssystems zurückzuführen sind.

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„In den 12 Jahren, seit PHEAA die Bedingungen seines Bundesdienstleistungsvertrags akzeptiert hat, sind die Bundesdarlehensprogramme, die vom US-Bildungsministerium verwaltet werden, immer komplexer und anspruchsvoller geworden, während die Kosten für die Wartung dieser Programme dramatisch gestiegen sind“, Keith New, sagte ein Sprecher von PHEAA in einer Erklärung.

New sagte, PHEAA werde keine weitere Vertragsverlängerung mit dem Bildungsministerium anstreben oder akzeptieren. Die 10-Jahres-Vereinbarung lief zunächst 2019 aus, wurde aber bis Dezember verlängert, da die Abteilung daran arbeitet, ihre Serviceplattform zu reformieren.

New geht davon aus, dass die Entscheidung zu Entlassungen einiger der 2.250 Mitarbeiter des Unternehmens führen wird, konnte jedoch keine genaue Zahl nennen, da der Übergangsprozess die Auswirkungen auf die Mitarbeiter minimieren könnte. Die staatliche Quasi-Agentur, die 1963 gegründet wurde, um die Finanzhilfeprogramme von Pennsylvania zu verwalten, wird sich auf ihre Kernaufgabe konzentrieren, dem Staat zu dienen und weiterhin kommerzielle Kredite zu bedienen.

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Das Bildungsministerium und PHEAA arbeiten an einem reibungslosen Übergang für die 8,5 Millionen Kreditnehmer, deren Kredite vom Servicer verwaltet werden. New geht davon aus, dass sich der Übergang bis ins nächste Jahr erstrecken wird.

Richard Cordray, der das Bundesamt für Studentenhilfe der Abteilung leitet, sagte, die Bundesbehörde „verpflichtet sich, alle Tools in unserer Toolbox zu verwenden, um sicherzustellen, dass Kreditnehmer während dieses Übergangs unterstützt und nicht negativ beeinflusst werden“.

Er sagte, dass das Büro für Studentenhilfe und PHEAA einen „Abbauplan“ entwickeln, der „frühe und häufige Kommunikation und klare Leitlinien darüber, was Kreditnehmer erwarten sollten, sowie eine starke Aufsicht durch die FSA während dieses Übergangs“ umfassen wird.

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PHEAA, das auch als FedLoan Servicing tätig ist, begann 2009 mit der Verwaltung von Bildungsschulden des Bundes, als die Regierung ihre Rolle und die anderer privater Unternehmen bei der Kreditvergabe an Studenten auslaufen ließ. Es ist wegen seiner Verwaltung von Public Service Loan Forgiveness, einem Bundesprogramm, bei dem Kreditnehmer monatlich 120 pünktliche monatliche Zahlungen für ihre Kredite leisten müssen, in die Kritik geraten, um den Restbetrag zu kündigen.

Watchdog-Agentur verprügelt Regierungsauftragnehmer wegen falschen Umgangs mit dem Programm zur Vergebung von Studentendarlehen

Eine Untersuchung des Consumer Financial Protection Bureau aus dem Jahr 2017 beschuldigte PHEAA, die qualifizierten Zahlungen der Kreditnehmer falsch zu zählen und ihnen eine schwere Zeit zu bereiten, als sie darum kämpften, den Fehler zu korrigieren. Die Kreditnehmer beschwerten sich darüber, dass der Verwalter sie in nicht förderfähige Zahlungspläne versetzte, ein Fehltritt, der ihre Fähigkeit, Vergebung zu erlangen, verzögerte.

New York und Massachusetts verklagten FedLoan wegen angeblichen Fehlmanagements des Kreditvergebungsprogramms und machten das Bildungsministerium für laxe Aufsicht verantwortlich. Eine Prüfung des Government Accountability Office 2019 ergab, dass die Abteilung FedLoan nie eine schriftliche Bedienungsanleitung zur Verfügung gestellt hat. Stattdessen musste das Unternehmen widersprüchliche Leitlinien interpretieren. Die schlechte Kommunikation zwischen FedLoan und anderen Serviceunternehmen über die Konten von Kreditnehmern führt laut der Prüfung dazu, dass berechtigte Zahlungen falsch gezählt werden.

Lehrer verklagen Studentendarlehensvermittler wegen Umwandlung ihrer Stipendien in Darlehen

Das Vergebungsprogramm ist nicht der einzige Streitpunkt.

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Eine Gruppe von Lehrern verklagte PHEEA auch wegen der Verwaltung des Teacher Education Assistance for College and Higher Education Grant, einem Bundesprogramm, das Schülern Geld zur Verfügung stellt, die bereit sind, in Schulen mit hohem Bedarf zu arbeiten oder vier Jahre lang bedürftige Fächer zu unterrichten. Die Pädagogen behaupteten, der Verwalter habe ihre Zuschüsse irrtümlich in Darlehen umgewandelt und sich geweigert, das Unrecht zu korrigieren.

Andere Lehrer beschwerten sich darüber, dass ihre Stipendien aufgrund von Papierkram-Problemen, verpassten Zertifizierungsfristen oder falschen Informationen von FedLoan umgewandelt wurden. Das Bildungsministerium hat dem Vorgänger von PHEAA, ACS, einen Großteil der Schuld zugeschrieben, der das Stipendienprogramm bis 2014 durchführte. Dennoch haben die wachsenden Verbraucherbeschwerden über PHEAA bei liberalen Gesetzgebern Misstrauen gesät.

Bei einer Anhörung im Bankensektor des Senats im April griff Senator Elizabeth Warren (D-Mass.) PHEAA-Chef James Steeley an und beschuldigte seine Organisation der weit verbreiteten Falschzählung von Zahlungen im öffentlichen Dienstprogramm und bestand darauf, dass die Abteilung ihren Vertrag kündigen sollte. Steeley bestritt die Vorwürfe.

Am Donnerstag sagte Warren, die Entscheidung von PHEAA, freiwillig zu gehen, sei ein Gewinn für die Kreditnehmer.

„Millionen von Kreditnehmern können heute erleichtert aufatmen, da sie wissen, dass ihre Kredite nicht mehr von PHEAA verwaltet werden, einer Organisation, die unzählige Beamte des Schuldenerlasses beraubt hat und kürzlich erwischt wurde, wie sie den Kongress über ihre schrecklichen Bußgelder belogen hat.“ und Strafen“, sagte Warren.