Politische Verhandlungen bedeuten den Untergang von Bidens universellem Community-College-Plan

Politische Verhandlungen bedeuten den Untergang von Bidens universellem Community-College-Plan

Während die demokratischen Gesetzgeber sich bemühen, die Wirtschaftsagenda von Präsident Biden zu retten, wird sein Vorschlag vorgelegt, zwei Jahre Gemeinschaftsschulunterricht abzudecken, sodass sich die Unterstützer fragen, ob die Bundesregierung jemals die Investitionen in den Sektor erhöhen wird.

Unter dem Druck von Sens. Joe Manchin III (DW.Va.) und Kyrsten Sinema (D-Ariz.), den Preis von 3,5 Billionen Dollar für das Wirtschaftspaket zu senken, signalisierte das Weiße Haus Anfang des Monats, dass einige der Prioritäten des Präsidenten sein könnten ins Abseits gedrängt. Biden bestätigte am Donnerstag, dass sein ehrgeiziges Ziel, das Community College universell zu machen, nicht mehr im Spiel sei, zumindest nicht in dieser Gesetzgebung.

Community Colleges am Scheideweg: Die Einschreibungen sinken, aber der politische Einfluss wächst

„Ich garantiere Ihnen, dass wir in den nächsten Jahren ein kostenloses Community College bekommen werden“, sagte Biden während eines CNN-Rathauses mit Anderson Cooper am Donnerstag. 'Hier geht es darum, uns ins Spiel zu bringen.'

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Der Präsident sagte, der Vorschlag für kostenlose Studiengebühren stieß auf Widerstand von Sinema und Manchin, die erklärten, er würde den Plan nur unterstützen, wenn er Einkommensgrenzen vorsehe. Für weitere Stellungnahmen war kein Senator zu erreichen.

Dies ist das zweite Mal, dass Biden versucht, mehr Bundesgelder an Community Colleges zu übertragen. Als Vizepräsident war er maßgeblich an dem Bestreben von Präsident Barack Obama im Jahr 2015 beteiligt, die Schulen gebührenfrei zu machen, um den Bildungsstand und die Personalentwicklung zu stärken. In beiden Fällen sagen Hochschulexperten, dass die Politik die Aussichten für Vorschläge, die transformierend sein könnten, verringert habe.

„Politik übertrumpft … Praktikabilität“, sagte Martha Kanter, die geschäftsführende Direktorin der College Promise Campaign, die sich dafür einsetzt, die ersten beiden Jahre des Colleges kostenlos zu machen. „Dies ist nicht nur ein Mitarbeiterprogramm; Dies ist ein Versprechen an Amerikas Jugend und Erwachsene.“

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Kanter, eine ehemalige Unterstaatssekretärin für Bildung in der Obama-Regierung, sagte, dass College Promise-Programme, wie studiengebührenfreie Initiativen allgemein bekannt sind, auf Landesebene überparteiliche Unterstützung genießen und dass sie gehofft habe, dass sich dies auf der Bundesebene widerspiegelt.

Es gibt 33 Bundesstaaten und den District of Columbia, die Studiengebühren an Community Colleges oder Universitäten decken, Teil einer nationalen Bewegung, die Hochschulbildung zur Stärkung der lokalen Wirtschaft nutzt. Während die Programme den sich ändernden politischen Agenden und Volkswirtschaften standgehalten haben, sagen Kanter und andere, dass Bundesdollars ihre Nachhaltigkeit sicherstellen könnten.

Biden schlug vor, über ein Jahrzehnt hinweg 109 Milliarden US-Dollar auszugeben, um zwei Jahre lang auf die Studiengebühren an Community Colleges zu verzichten. Die Demokraten im Repräsentantenhaus reduzierten den Geltungsbereich auf fünf Jahre und kosteten 45,5 Milliarden US-Dollar, um den Preis zu senken. Ihr Plan sah ein großzügigeres Finanzierungsprogramm vor, um die Bundesstaaten zur Teilnahme zu verleiten, wobei die Bundesregierung das gesamte Geld im ersten Jahr bereitstellte und ihre Investitionen in den nächsten vier Jahren um 5 Prozent jährlich senkte.

Demokraten opfern im Haushaltsentwurf eine deutliche Erhöhung der Pell-Zuschüsse für das Universal Community College

Die mehr als 950 Community Colleges des Landes haben in der Vergangenheit eine Schlüsselrolle bei der Verbesserung von Fähigkeiten und Lebensläufen gespielt, wenn die Wirtschaft sinkt, aber die Schulen haben während des Abschwungs inmitten der Pandemie die größten Einschreibeverluste erlitten. Nach Angaben des National Student Clearinghouse Research Center ist die Zahl der Mitarbeiter an öffentlichen Community Colleges von Frühjahr 2020 bis Frühjahr 2021 um mehr als 11 Prozent eingebrochen.

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Walter G. Bumphus, Präsident und Vorstandsvorsitzender der American Association of Community Colleges, forderte den Kongress auf, diesen entscheidenden Moment in der Pandemie und wirtschaftlichen Erholung unseres Landes zu nutzen, indem er in die Bildung der Community Colleges investiert, um Studenten, Gemeinden und der lokalen Wirtschaft zu helfen.

Er sagte, dass die Schulen seit mehr als einem Jahrhundert der „Aufstieg zur Mittelschicht“ seien und dass Investitionen eine klare Botschaft aussenden würden, dass die Nation die Bildung von Volkshochschulen als Weg zum Wohlstand schätze.

Die Pressesprecherin des Weißen Hauses, Jen Psaki, äußerte die Skepsis gegenüber Bidens Fähigkeit, das Community College in Zukunft universell zu machen, und sagte Reportern am Freitag, dass es zu früh sei, um die Todesglocke für die Politik zu läuten.

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„Er ist in den ersten neun Monaten seiner Präsidentschaft“, sagte sie. „Er weiß und versteht ... dass der Zugang zu Community Colleges, die Sicherstellung, dass wir im Land mehr ausgebildete Arbeitskräfte haben, im Interesse des Privatsektors, im Interesse der US-amerikanischen Wettbewerbsfähigkeit und sicherlich im Interesse der Amerikaner liegt Personen.'

Psaki sagte, es gebe immer noch Diskussionen darüber, wie man das Community College zugänglicher und erschwinglicher machen könne. Der Präsident sagte, dass eine Erhöhung des maximalen Pell Grant-Preises um 500 US-Dollar noch auf dem Tisch sei, ein Schritt, der das Maximum auf etwa 7.000 US-Dollar bringen würde.

Das reicht zwar aus, um die Studiengebühren an vielen Community Colleges zu decken, aber Studentenvertreter sagen, dass dies immer noch nicht die Wohn- und Transportkosten beträgt, die Studenten mit mageren Ressourcen behindern können.

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Bidens Vorschlag für kostenlosen Unterricht hat sich einem harten Kampf gestellt. Trotz der öffentlichen Unterstützung für die Idee gab es innerhalb der Demokratischen Partei und zwischen den Hochschulgruppen Meinungsverschiedenheiten darüber, ob sie oberste Priorität haben sollte. Einige waren eher daran interessiert, den Pell-Stipendium für einkommensschwache Studenten zu verdoppeln und argumentierten, dass damit das Ziel erreicht werden könnte, die Kosten an vielen Community Colleges zu decken und vierjährige Institutionen erschwinglicher zu machen.

Es scheint eine Idee zu sein, die nicht verloren geht: freies College. Aber im Detail kann sich niemand einigen.

Befürworter des Studienplans sagen, dass er jungen Menschen eine starke Botschaft vermittelt, ein Versprechen, dass die Kosten kein Hindernis für ihre Träume darstellen würden. Dennoch wäre es in diesem politischen Umfeld eine Herausforderung, ein neues Programm aufzustellen, das auf staatliche Unterstützung angewiesen ist, sagte Terry W. Hartle, Senior Vice President des American Council on Education.

„Diese Idee ist transformativ … aber es wäre nicht einfach oder schnell umzusetzen, weil Sie die Staaten brauchen, um sich zu beteiligen“, sagte Hartle. 'Das hing grundsätzlich von den Bundesstaaten ab, und ich bin mir nicht sicher, wie viele mitgegangen wären.'

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Einige republikanische Gouverneure, darunter der Gouverneur von New Hampshire, Chris Sununu, haben eine Teilnahme bereits ausgeschlossen.

Trotzdem sagte Hartle, die Ablehnung von Bidens Vorschlag sei keine Ablehnung von Community Colleges. Die Schulen, sagte er, werden im gesamten politischen Spektrum respektiert und könnten Bundesinvestitionen durch Programme des Arbeitsministeriums für die Ausbildung von Arbeitskräften sehen.

Weder Biden noch First Lady Jill Biden, Professorin am Northern Virginia Community College, geben sich geschlagen.

Jill Biden sagte am Donnerstag bei „Good Morning America“: „Dies ist die erste Runde. Dies ist das erste Jahr. Ich werde weitermachen.'