Der wilde Streik der Postangestellten, der vor 50 Jahren die Post des Landes lahmlegte

Der wilde Streik der Postangestellten, der vor 50 Jahren die Post des Landes lahmlegte

Judy Beard musste eine Entscheidung treffen. Als sie zum Postamt in Detroit ging, um ihre Schicht zu beginnen, fand sie eine Gruppe von Mitarbeitern, die vor der Tür protestierten. Der Streik, der zwei Tage zuvor in New York begann, breitete sich auf Detroit aus.

'Die Leute haben uns erklärt, warum wir herauskommen und uns der Streikpostenlinie anschließen sollten', erinnerte sich Beard an die Washington Post. „Und andere sagten: ‚Du wirst ins Gefängnis gehen. Du wirst dein Leben ruinieren. Du wirst einen Rekord haben.’ “

Das waren keine leeren Drohungen; Der Streik war nicht nur ein wilder Streik – das heißt, sie hatten keine Zustimmung der Gewerkschaftsführer, den Job zu kündigen – er war auch illegal. Es ist gegen das Gesetz, dass Bundesangestellte streiken, was damals mit einem Jahr Gefängnis, einer Geldstrafe von 1.000 US-Dollar und automatischer Entlassung geahndet wurde.

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Beard war nicht wie viele ihrer streikenden Kollegen, die meist ältere, lebenslange Postangestellte waren – die gleiche Art von Menschen, die jetzt inmitten einer Pandemie Post ausliefern.

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Sie war erst 20 Jahre alt und hatte während ihres Studiums einige Monate lang Post sortiert. Sie lebte bei ihren Eltern, hatte minimale Ausgaben und eine Zukunft zum Nachdenken.

Aber dann fing eine der älteren Frauen da draußen an zu weinen.

„Und sie sagte: ‚Ich arbeite hart. Ich arbeite jeden Tag und habe nicht genug Geld, um meine Miete zu bezahlen. Ich habe nicht genug Geld, um Essen zu kaufen. Ich muss in der Wohlfahrtslinie stehen, um Sozialhilfe zu sammeln, und wir brauchen Ihre Hilfe.’ Nun, es ist mir zu Herzen gegangen “, sagte Beard.

Es war ein häufiges Problem bei der Post. Viele mussten mehrere Jobs ausüben und qualifizierten sich für Lebensmittelmarken.

Sie ist in die Streikposten geraten.

Es war März 1970, und Beard hatte sich dem größten wilden Streik in der Geschichte der USA angeschlossen. Über acht Tage lang brachten mehr als 200.000 Postangestellte in Dutzenden von Städten die Post – und die Wirtschaft – des Landes zum Erliegen, um erfolgreich für bessere Bezahlung und sicherere Arbeitsbedingungen zu kämpfen.

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Zu dieser Zeit war es als US-Postamt bekannt, und der Generalpostmeister war eine Position auf Kabinettsebene. Es gab mindestens sieben Handwerksgewerkschaften, die verschiedene Arbeitnehmergruppen vertraten, und keine hatte das Recht auf Kollektivverhandlungen.

„Wir nannten es ‚kollektives Betteln‘“, sagte Mark Dimondstein, Präsident der American Postal Workers Union. 'Das heißt, sie würden den Kongress um alle möglichen Änderungen bitten, sowohl in Bezug auf Löhne als auch auf Behandlung.'

Im Jahr 1969 stimmte der Kongress dafür, den Gesetzgebern des Repräsentantenhauses und des Senats eine Gehaltserhöhung von 41 Prozent zu gewähren. Es verdoppelte auch das Gehalt des Präsidenten. Im nächsten Jahr schlug der Kongress nach viel „kollektivem Betteln“ der verschiedenen Gewerkschaften eine Gehaltserhöhung für die Postangestellten vor – 5,4 Prozent.

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Die Inflationsrate war höher.

'Und das war der Strohhalm, der dem Kamel den Rücken brach', sagte Dimondstein.

Am 18. März erschienen 6.000 New Yorker Postangestellte nicht zur Nachtschicht. Am nächsten Morgen streikten mehr als 30.000.

Nach einem Bundesgerichtsbeschluss forderten Gewerkschaftsführer sie auf, wieder an die Arbeit zu gehen, aber „die Männer, mit denen ich gesprochen habe, werden sich jeder einstweiligen Verfügung widersetzen – sie werden draußen bleiben, bis die Hölle zufriert“, sagte einer der Führer der Washington Post.

Innerhalb eines Tages wurden 36 Millionen Postsendungen – „von registrierten Diamantenpaketen über Sozialschecks bis hin zu Medikamenten“ – in leeren Bahnhöfen gestapelt. Auch im Zeitalter vor dem Internet stand das Geschäft still. Versandhändler, von denen The Post sagte, dass sie mehr Post als ganz Großbritannien generierten, konnten keine Kataloge an Kunden bringen. Aktionären fehlten Vollmachtserklärungen; Börsenmakler konnten keine Kaufaufträge außerhalb der Stadt erhalten.

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Am Ende des ersten Tages hatte sich der Streik auf New Jersey und Connecticut ausgeweitet. Dann Detroit, Chicago, San Francisco und zwei Dutzend andere Städte im ganzen Land.

Den Streikenden wurde mit Verhaftung gedroht, aber wie der Postangestellte aus Chicago, Greg Boyles, gegenüber CBS News sagte: „Es ist mir egal … setzen uns alle ein.'

Am Ende waren etwa 210.000 Postbeschäftigte beteiligt. Judy Beard stand jeden Tag an der Streikpostenlinie und sang Kirchenlieder wie „We Shall Not Be Moved“. Ihre Eltern seien nicht sauer, sagte sie. Sie waren mit Martin Luther King Jr. marschiert, also 'hatten sie mich nur gebeten, Geld beiseite zu legen, wenn sie mich aus dem Gefängnis holen mussten.'

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Am 23. März brach der Aktienmarkt ein, und Präsident Richard M. Nixon sprach die Nation an, gab bekannt, dass er der Nationalgarde befohlen hatte, mit der Zustellung der Post zu beginnen.

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Als Truppen in das Detroiter Büro einmarschierten, spähten Streikende hinein, um zu sehen, wie es ihnen ging, sagte Beard.

„Sie konnten die Post nicht sortieren. Es war lustig für uns, dass sie unsere Arbeit nicht machen konnten. … Sie wurden nicht ausgebildet, und wir waren es“, sagte sie. 'Als sie gingen und in ihre Fahrzeuge stiegen, klatschten wir.'

Mit dem Scheitern der Wache und der drohenden Schließung des Aktienmarktes gab Nixon nach. Der Generalpostmeister gewährte eine sofortige Gehaltserhöhung von 6 Prozent, weitere 8 Prozent in wenigen Monaten und das Recht auf Tarifverhandlungen.

Nach acht Tagen begannen die Postangestellten, an ihren Arbeitsplatz zurückzukehren. Im Sommer wurden die Änderungen im Postal Reorganization Act von 1970 verankert. Die Abteilung wurde in U.S. Postal Service umbenannt und die American Postal Workers Union wurde gegründet. In seinem ersten Tarifvertrag im nächsten Jahr erhielten die Arbeiter eine weitere Erhöhung um 18 Prozent.

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Bis 2018 Umfrage des Pew Research Centers fanden, dass die USPS mit einer öffentlichen Zustimmung von 88 Prozent die beliebteste Bundesbehörde ist. Aber das Gesetz von 1970, das die Arbeiter aufwarf, bettete Probleme in den USPS ein, die bis heute andauern. Es änderte nämlich die Struktur in eine halb öffentliche, halb korporative; im Gegensatz zu anderen Bundesbehörden, die aus Steuereinnahmen finanziert werden, soll sich der USPS selbst tragen. Aber der Kongress kontrolliert seinen Service und seine Preise. Mit dem Aufkommen des Internets ist die Briefzustellung eingebrochen, während die Paketzustellung zugenommen hat. Und es ist machtlos, die Preise zu erhöhen oder den Service zu kürzen, was jedes Jahr riesige Defizite hinterlässt.

Kein Postangestellter wurde jemals für den wilden Streik verfolgt oder bestraft. Es ist immer noch illegal für sie zu streiken. Aber sie bleiben die einzigen Bundesangestellten, die das Recht haben, ihre Löhne durch Kollektivverhandlungen auszuhandeln. Im Jahr 2018 wurde eine Task Force der Trump-Administration empfohlen dieses Recht verlieren sie im Zuge der Postreform.

Wenn und wenn diese Reformen den Kongress erreichen, werden sie sich Beard stellen, die sagte, der Streik zusammen mit dem Erbe der Bürgerrechtsbewegung habe ihren Lebensweg für immer verändert. Heute ist sie die gesetzgebende und politische Direktorin der Postgewerkschaft.

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