Professor: Warum ich das viel diskutierte 1619-Projekt unterrichte – trotz seiner Mängel

Professor: Warum ich das viel diskutierte 1619-Projekt unterrichte – trotz seiner Mängel

Das 1619-Projekt der New York Times begann 2019 mit einer Sammlung von Geschichten und Essays, die die Sklaverei und ihre Folgen in den Mittelpunkt der historischen Erzählung Amerikas stellt. Es ist zu einem Brennpunkt im langjährigen Kulturkrieg um die Rasse in Amerika geworden und wie US-Geschichte in der Schule gelehrt werden sollte.

Nikole Hannah-Jones, die New York Times-Journalistin, die das Projekt beaufsichtigte und für ihre Arbeit einen Pulitzer-Preis für ihre Kommentare gewann, steht im Mittelpunkt einer Kontroverse, nachdem die University of North Carolina ihre Amtszeit wegen der Empfehlung des Journalismus verweigert hatte Abteilung. Es stellt sich heraus, dass eine der Stimmen, die sich gegen ihre Einstellung aussprechen, ein wichtiger Spender für die Universität ist.

Eine der Stimmen, die sich gegen die Einstellung von Nikole Hannah-Jones bei der UNC aussprachen: Ein Zeitungsbaron – und Großspender

In der Zwischenzeit haben Gesetzgeber in einer Reihe von republikanisch geführten Staaten Gesetze erlassen oder sind dabei, Gesetze zu verabschieden, die einschränken, wie Lehrer über Rasse diskutieren können – mit direktem Bezug auf das Projekt.

Lehrer im ganzen Land protestieren gegen Gesetze, die den Unterricht zu Rassismus einschränken

In diesem Beitrag erklärt John Duffy, Professor für Englisch und Fakultätsmitglied des Klau Center for Civil and Human Rights an der University of Notre Dame, warum er Studenten das 1619-Projekt beibringt – trotz seiner Mängel.

Von John Duffy

Die Entscheidung des Kuratoriums der University of North Carolina, Nikole Hannah-Jones, dem Schöpfer des mit dem Pulitzer-Preis ausgezeichneten 1619-Projekts, eine Amtszeit zu verweigern, hat Hannah-Jones und das Projekt erneut in den Mittelpunkt der Kontroversen gerückt. Es ist vertrautes Terrain. Tatsächlich kann die beeindruckende Anzahl von Auszeichnungen und Ehrungen, die Hannah-Jones und dem 1619-Projekt zuteil werden, nur von der Reihe von Kritikern übertroffen werden, die sich gegen beide ausgesprochen haben.

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Das 1619-Projekt zielt, wie in an Einleitung zu dem Projekt, „die Geschichte des Landes neu zu gestalten, indem die Folgen der Sklaverei und der Beitrag schwarzer Amerikaner in den Mittelpunkt unserer nationalen Erzählung gestellt werden“. Das Projekt versucht außerdem aufzuzeigen, wie die Versklavung von Afrikanern im 18. und 19. Jahrhundert auch heute noch schwarze Amerikaner benachteiligt. Dennoch hat das 1619-Projekt sowohl von Mainstream-Historikern als auch von rechten politischen Persönlichkeiten Feuer geweckt.

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Historiker haben das 1619-Projekt bemängelt für falsch darstellen die Ursachen der Amerikanischen Revolution, verzerrend das Erbe von Abraham Lincoln, Rabatt die Beiträge weißer Verbündeter im Kampf für Rassengerechtigkeit und entlassen Amerikanisches Streben nach Freiheit und Gleichheit als Heuchelei. Der Historiker Sean Wilentz hat das Projekt als „ zynisch “, während der Gelehrte Allan C. Guelzo argumentiert hat, dass „ das 1619-Projekt ist keine Geschichte; es ist verschwörungstheorie .“ Sogar Historiker, die mit dem Projekt sympathisieren, haben seine sachliche Fehler und Ungenauigkeiten .

Politische Kritik von rechts war hyperbolischer. Das 1619-Projekt heißt „ agitprop , '' unamerikanisch , '' Sozialismus ' und ' Müllgeschichte . '

Ein Kommentator der Heritage Foundation schrieb, dass das Unterrichten des Projekts in Schulen „ zerstören unsere gegenwärtigen Institutionen, Wirtschaftssysteme und Denkweisen und ersetzen sie .“ Newt Gingrich nannte das Projekt „ eine Lüge “, und der frühere Präsident Donald Trump, der das 1619-Projekt und die Critical Race Theory vereinte, erklärte, beide seien „ giftige Propaganda ideologisches Gift, das, wenn es nicht entfernt wird, die bürgerlichen Bande auflöst, die uns verbinden, wird unser Land zerstören.“ Konservativer Gesetzgeber bei der föderal und Zustand Ebenen haben versucht, den Unterricht des 1619-Projekts zu verbieten.

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Solche Kritiken sollen das 1619-Projekt untergraben, wenn nicht sogar aufheben. Die Fragen, die diese Kritiken zu Geschichte, Ideologie und den Hinterlassenschaften der Sklaverei aufwerfen, liefern jedoch zwingende Gründe, das Projekt an Schulen und Universitäten zu unterrichten.

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Im ersten Seminar zum 1619-Projekt, das ich an der University of Notre Dame lehre, diskutieren Studenten Essays des Projekts, die die Beziehung zwischen Sklaverei und Gegenwart untersuchen Kapitalismus , Gesundheitsvorsorge , Massenhaft und andere Themen. Die Schüler lesen Historiker, die das Projekt kritisch sehen, und Widerlegungen zu diesen Kritikpunkten.

Ich ermutige die Schüler zwar, ihre eigenen Schlüsse aus den Kontroversen zu ziehen, aber wir versuchen nicht, gemeinsam zu entscheiden, welche Perspektiven zutreffender sind. Stattdessen diskutieren wir, warum Historiker nicht einverstanden sind, wie solche Meinungsverschiedenheiten argumentiert werden und was dies über historische Wahrheiten aussagt. Wir überlegen, wer die Geschichte eines Volkes erzählen darf und was dabei auf dem Spiel steht.

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Wir diskutieren auch die politischen Argumente, die das Projekt anprangern. Während ich viele dieser Kritiken zynisch opportunistisch finde – Benzin, das in die Mülleimerfeuer der Kulturkriege geschüttet wurde – nehmen wir die Argumente ernst. Ist das 1619-Projekt rassistisch spaltend? Lehrt es Kinder, sich für die Vereinigten Staaten zu schämen? Lehrt es weiße Menschen, von ihrem Weißsein gedemütigt zu werden? Wir untersuchen auch die Frage, wie eine Nation mit den anerkannten Sünden ihrer Vergangenheit umgehen sollte. (Selbst Kritiker des 1619-Projekts sind vorsichtig, Sklaverei zu nennen entsetzlich und böse .)

Wenn man das 1619-Projekt ablehnt, wie sollen die Vereinigten Staaten dann die Geschichte ihrer Verbrechen gegen schwarze Amerikaner erzählen? Welche Maßnahmen sollte es ergreifen? Was schuldet diese Nation ihren schwarzen Bürgern?

Solche Diskussionen tragen idealerweise zum intellektuellen Wachstum meiner Schüler bei, zu ihrer Fähigkeit, die Sklaverei zu bewerten und zu argumentieren. Doch meine Gründe, das 1619-Projekt zu unterrichten, sind nicht ausschließlich intellektueller Natur. Sie sind gleichermaßen viszeral.

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Die meisten meiner Schüler kommen mit skizzenhaften Vorstellungen von der Realität der Sklaverei in den Unterricht. In meinem ersten Aufsatz bitte ich die Schüler, sich daran zu erinnern, wie sie das Thema kennengelernt haben. Viele schreiben über Harriet Tubman über den Grundschulunterricht oder lesen „Onkel Toms Hütte“. Andere Studenten erwähnen beliebte Filme wie „Lincoln“ und „Django Unchained“.

Meine Studenten sind nicht die Einzigen, die mit einem unvollständigen Verständnis der Sklaverei am College ankommen. Unter den Ergebnissen von a lernen vom Southern Poverty Law Center war, dass Abiturienten selbst mit grundlegenden Fragen zur Sklaverei zu kämpfen haben; dass Lehrkräfte oft nicht ausreichend darauf vorbereitet sind, das Thema zu unterrichten; dass Lehrbücher unzureichende Informationen liefern; dass Sklaverei selten mit der Ideologie der weißen Vorherrschaft verbunden ist; und dass der Sklavereiunterricht sich oft auf die Erfahrung weißer Menschen konzentriert und nicht auf versklavte Afrikaner.

Das 1619-Projekt bietet einen Gegenpol zu all dem. Es bietet einen akribischen, oft eindringlichen Bericht über die gelebte Erfahrung der Sklaverei, ihre alltägliche Brutalität und ihr Elend. Wie viele Studenten – ja, wie viele Leute? - wissen wahrscheinlich, dass:

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  • Durst, Hunger und Gewalt auf den Sklavenschiffen der Middle Passage waren so überwältigend und Selbstmordversuche so häufig, dass Kapitäne Netze um die Schiffe legten, um den Verlust menschlicher Fracht und Gewinn zu verhindern.
  • Die 1730 Slave-Code der New Yorker Generalversammlung erklärte es für ungesetzlich, dass mehr als drei versklavte Menschen sich alleine treffen, und autorisierte „‚jede Stadt‘, ‚einen gemeinsamen Auspeitscher für ihre Sklaven‘ einzusetzen.“
  • Die medizinische Experimente von J. Marion Sims, dem Vater der modernen Gynäkologie, beinhaltete das Schneiden der Körper schwarzer Frauen ohne Anästhesie, um eine Operationstechnik zu perfektionieren.

Dies sind grauenhafte Details, aber es sind die Details, die im kollektiven Bewusstsein der Vereinigten Staaten in Bezug auf Sklaverei weitgehend fehlen. Darüber hinaus sind es Details, die mit den Bedingungen in Verbindung gebracht werden können, die das Leben von Afroamerikanern noch immer prägen. Zum Beispiel in ihrem 1619 Essay Zur medizinischen Ungleichheit zitiert Linda Villarosa Studien, die darauf hindeuten, dass Mythen über Schwarze, wie beispielsweise ihre Schmerzresistenz, die moderne medizinische Ausbildung weiterhin beeinflussen, was zu einer unzureichenden Schmerzbehandlung von Schwarzen und Hispanoamerikanern im Vergleich zu Weißen führt.

Doch das 1619-Projekt ist mehr als ein Kompendium des Kummers. Das Projekt ist gleichermaßen eine Feier des Engagements der Schwarzen Amerikaner für Rechte und Freiheiten leugnete sie historisch; ein Lobgesang auf Schwarz Kunst und kreatives Genie ; ein Zeugnis für Black Belastbarkeit und Entschlossenheit ; und eine Blaupause für die verantwortungsvolle Lehre der Sklaverei .

Während es andere, weniger umstrittene Programme zum Unterrichten über Sklaverei gibt, sind nur wenige so ehrgeizig wie das 1619-Projekt, das mehrere Themen untersucht, um vergangene Geschichten mit gegenwärtigen Ungerechtigkeiten zu verbinden. Noch weniger sind sich so selbstbewusst, die Schrecken der Sklaverei und des anti-schwarzen Rassismus aus einer entschieden schwarzen Perspektive zu erzählen.

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Ich unterrichte das 1619-Projekt nicht, weil es über Kritik steht oder weil es jedes Detail richtig macht. Ich unterrichte es, weil es meine Schüler, viele von ihnen, dazu bringt, sich zu fragen, warum ihnen solche Dinge noch nie beigebracht wurden, und weil es sie dazu veranlasst, ihr Verständnis von Rasse, Rassismus und Antirassismus zu überdenken.

Ich unterrichte es, weil es Studenten motiviert hat, sich mit Themen wie dem Erbe von Abraham Lincoln, dem Problem der Polizeigewalt und der Rolle schwarzer Frauen im Bürgerrechtskampf zu befassen. Schließlich unterrichte ich das 1619-Projekt, weil ich zusammen mit meinen Schülern daraus lerne.