Die wahre Geschichte von New Orleans und seinen Charterschulen

Die wahre Geschichte von New Orleans und seinen Charterschulen

Befürworter der Schulwahl sprechen gerne über New Orleans, nachdem der Hurrikan Katrina 2005 die Stadt verwüstete und das öffentliche Schulsystem dezimiert wurde. Eine Ansammlung von Charterschulen wurde eröffnet, um den zuvor bestehenden unruhigen traditionellen Schulbezirk zu ersetzen, und seitdem wird die Stadt oft als Erfolg für Schulwahl und staatliche Übernahmen lokaler Schulen bezeichnet.

Warum wird diese Anstrengung als Erfolg bezeichnet?

Standardisierte Testergebnisse sind höher als vor dem Hurrikan. Aber ist der Anstieg wirklich beeindruckend? Die Ergebnisse des Louisiana Educational Assessment Program von 2018 ergaben, dass nur 26 Prozent im Orleans Parish-Recovery School District „Meisterschaft“ oder mehr erreicht hatten, weniger als der staatliche Durchschnitt von 34 Prozent.

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(Es ist nichts wert, dass ich nicht denke, dass Testergebnisse als signifikantes Leistungsmaß angesehen werden sollten, aber Befürworter der Schulwahl tun dies, deshalb werden sie zitiert.)

Was passiert also wirklich in den Schulen von New Orleans? Werden alle Verbesserungen aus den Gründen vorgenommen, die die Unterstützer der Charter Schools nennen? Ist es die „Charta“ der Schulen selbst oder andere Faktoren, die auch für traditionelle öffentliche Schulen sprechen?

Das ist es, was in diesem Beitrag von Carol Burris, einer ehemaligen Direktorin der New Yorker High School und Geschäftsführerin des Netzwerk für öffentliche Bildung , eine gemeinnützige Interessenvertretung.

Burris wurde 2010 von der School Administrators Association of New York State zur Educator of the Year ernannt und 2013 von der National Association of Secondary School Principals zur New York State High School Principal of the Year ernannt. Burris schildert in diesem Blog seit Jahren Probleme mit moderner Schulreform und Schulwahl. Zuvor hat sie über Probleme mit Charterschulen in Kalifornien und einer Reihe anderer Staaten geschrieben.

Was und wer treibt die Bewegung zur Privatisierung des öffentlichen Bildungswesens an – und warum sollten Sie sich darum kümmern?

Von Carol Burris

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New Orleans, nach Katrina, ist zweifellos das am häufigsten zitierte Beispiel für den Erfolg staatlicher Übernahmen, Urkunden und Entscheidungen.

Der ehemalige Bildungsminister Arne Duncan sagte einmal, Hurrikan Katrina sei das „Beste“, was der Bildung in der Stadt je passiert sei (obwohl er sich später entschuldigte). Der Meinungskolumnist der New York Times, David Leonhardt, lobte kürzlich die Stadt in seinem Serie zur Schulreform in New Orleans . Und der Stadtfonds , angeführt von Neerav Kingsland, dem ehemaligen Geschäftsführer der New Schools für New Orleans, nutzt New Orleans als Werkzeug, um die Kassen der Philanthropie für seinen Portfolio-Ansatz der Schulverwaltung aufzubrechen – einen, der 30 bis 50 Prozent der traditionellen Öffentlichkeit ersetzen würde Schulen mit Charterschulen in 40 Städten.

Wenn die Datenfolien bis zum Pitch gehen und öffentliche Schulen durch „Portfolios“ und Charter Schools ersetzt werden, sehen Sie unweigerlich Forschungsergebnisse aus der Bildungsforschungsallianz für New Orleans , geleitet vom Wirtschaftsprofessor Doug Harris an der Tulane University. Harris und sein Team untersuchen seit Jahren die Schulreformen von New Orleans nach Katrina. Er und sein Kollege Matthew Larsen haben kürzlich das neueste Update zu NOLA-Schulen in einem Policy Brief mit dem Titel „ Welche Auswirkungen hatten die Schulreformen in New Orleans auf die Leistungen der Schüler, den High-School-Abschluss und die College-Ergebnisse?“

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Ihre Analyse ergab, dass sich Testergebnisse, High-School-Abschlussquoten und College-Ergebnisse bei Schülern verbesserten, die nach Katrina die Schule in New Orleans besuchten. Es ist wahr, dass die Ergebnisse oben sind. Die wichtige Frage istwarumdie Verbesserungen traten auf.

Um diese Frage zu beantworten, lassen Sie uns zunächst untersuchen, was der Autor des Berichts, Doug Harris, zu sagen hat. In sein Interview mit dem National Education Policy Center , erkannte Harris mehrere Punkte an, die Befürworter von Charter Schools und der sogenannten Portfolioreform weitgehend ignoriert haben.

In Bezug auf die zusätzlichen Mittel, die in den Distrikt fließen (fast 1.400 US-Dollar jährlich pro Student), bemerkte er zunächst: „Es ist schwierig, die Rolle der Finanzierung oder eines bestimmten Faktors abzuschätzen, da es sich um eine Änderung auf Systemebene handelte, die mehrere miteinander verbundene Faktoren umfasste. ” Er fügte hinzu, dass ohne die Ausgabenerhöhung 'die Auswirkungen mit ziemlicher Sicherheit geringer wären, aber es ist schwer zu sagen, wie viel.'

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Zweitens erklärte er, dass seine sonnigen Ansichten über die Reformen von New Orleans nicht auf andere Bezirke übertragen werden können, die das Portfoliomodell übernehmen oder anderweitig ihre Chartas erweitern möchten. „New Orleans“, sagte er, „war für diese Reformen einzigartig gelegen. Der Bezirk war extrem schwach, und so ziemlich alle waren sich einig, dass eine größere Veränderung angebracht war. Es ist einfacher, sich von einem so niedrigen Ausgangspunkt aus zu verbessern. … Ich glaube nicht, dass wir New Orleans auf den größten Teil des Landes extrapolieren können. Es ist eher ein Best-Case-Szenario.“

Bruce Baker ist Professorin für Bildung an der Rutgers University, deren Forschungsgebiete die Schulfinanzierung und ihre Auswirkungen auf die Bildungsergebnisse umfassen. Die Netzwerk für öffentliche Bildung (NPE) bat Baker, Harris' Policy Brief zu überprüfen. Sie können seine vollständige Rezension lesen Hier .

Baker widerspricht der Annahme, dass die Portfolio-Charter-Reform die vorherrschende Ursache für Verbesserungen war. Er identifizierte zwei wichtige Faktoren, die von Harris und seinem Team heruntergespielt wurden: die Rolle einer erhöhten Finanzierungein Teilvon den strukturellen Veränderungen der Schulverwaltung und dem deutlichen Rückgang der Zahl der Schüler, die nach Katrina in extremer Armut lebten.

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Die Rolle einer erhöhten Finanzierung nach Katrina

Nach dem Hurrikan stiegen, wie bereits erwähnt, die Ausgaben pro Schüler in New Orleans dramatisch an. In seine Rezension für NPE wies Baker auch darauf hin, dass „der Personalaufwand für Lehrkräfte aufgrund des Zustroms relativ unerfahrener Lehrkräfte und der Änderungen bei Renten und anderen Leistungen künstlich niedrig gehalten wurde“.

'Es ist wahrscheinlich, dass diese Kostensenkungen im Laufe der Zeit nicht nachhaltig sind, was bedeutet, dass die Gesamtausgaben entweder weiter steigen müssen, um das System zu erhalten, oder dass andere Ausgaben erheblich reduziert werden müssen', sagte er.

Mit anderen Worten, es gab nicht nur einen erheblichen Anstieg der Ausgaben (der größte Teil der Erhöhungen entfiel auf die Unterstützung der hohen Verwaltungs- und Transportkosten des neuen „Wahlsystems“), auch die Personalkosten des Bezirks waren nach dem Sturm unhaltbar niedriger als zuvor. In den Studienjahren könne der Kreis also „mit weniger mehr kaufen“, was den gleichen Effekt hätte wie eine zusätzliche Mittelerhöhung.

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Spielt Geld also eine Rolle in der Bildung? Darauf können Sie wetten, und Ökonomen sind inzwischen sehr geschickt darin, ihre Auswirkungen zu erkennen.

Die Ökonomen C. Kirabo Jackson, Rucker Johnson und Claudia Persico fanden beispielsweise heraus, dass höhere Schulausgaben erhebliche Auswirkungen auf die langfristigen Ergebnisse der Schüler hatten. In ihrem Papier mit dem Titel „ Die Auswirkungen von Schulausgaben auf Bildungs- und Wirtschaftsergebnisse: Beweise für Reformen der Schulfinanzierung ” fanden sie heraus, dass 10 Prozent höhere Ausgaben die Abschlussquoten von Studenten aus einkommensschwachen Haushalten um 10 Prozent erhöhen. Ein 2017 lernen von Christopher Candelaria und Kenneth Shores stellten fest, dass ein Anstieg der Ausgaben um 10 Prozent mit einem Anstieg der Abschlussquoten in Armutsbezirken um mehr als 5 Prozent einhergeht.

Laut Harris und Larsen war der 13-prozentige Anstieg der Ausgaben pro Schüler in New Orleans mit einem Anstieg der Abschlussquote zwischen 4 und 9 Prozent verbunden – ganz im Einklang mit dem, was andere in Schulbezirken in den Vereinigten Staaten festgestellt haben, einschließlich derer, dienicht habenerlebte staatliche Übernahmen und „Portfolio“-Reformen.

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Neben nationalen Studien werden auch staatliche Studien von Kalifornien , Massachusetts und New York haben aufgrund gestiegener Ausgaben auch verbesserte Testergebnisse, Abschlussquoten und Hochschulabbrecherquoten festgestellt.

Bäcker hat recht. Harriss Ablehnung der Auswirkungen der erheblichen Mittelerhöhungen auf die verbesserten Ergebnisse, die er gefunden hat, indem er sie beiläufig als Teil der „Behandlung“ bezeichnet, ist höchst problematisch.

Veränderungen in der Studentenschaft nach Katrina

Die Forscher berücksichtigen auch den demografischen Wandel bei den Schülern, die von den Schulsystemen betreut werden, da das Vermögen der Haushalte eine wesentliche Rolle für den Erfolg der Schüler spielt. Harris und Larsen behaupten demografische Stabilität vor und nach Katrina. Baker ist anderer Meinung . Er schrieb:

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Betrachtet man den durchschnittlichen Anteil der Kinder, die Anspruch auf ein kostenloses oder ermäßigtes Mittagessen haben (unter 185% Einkommensschwelle für Armut), oder andere Maße der zentralen Tendenz (Mittelwerte, Mediane) für die Stadt insgesamt, mag dies zutreffend erscheinen. Aber es gab tatsächlich erhebliche Veränderungen in der Verteilung der Armut auf Schulen und Stadtviertel und die Konzentration extremer Armut in New Orleans.

Unter Berufung auf eine Studie des Brookings Institute aus dem Jahr 2015 stellte er fest, dass „der Anteil der armen Einwohner der Stadt, die in Gegenden mit extremer Armut leben, von 39 Prozent im Jahr 2000 auf 30 Prozent im Jahr 2009-2013 gesunken ist (die neuesten verfügbaren Daten für kleine Gebiete). Dieser Rückgang ereignete sich zur gleichen Zeit, als die konzentrierte Armut in vielen amerikanischen Großstädten dramatisch zunahm, angetrieben durch die Große Rezession und die langsame Erholung. Während New Orleans vor dem Sturm unter den großen US-Städten in Bezug auf konzentrierte Armut an zweiter Stelle stand, lag es 2009-13 nur auf Platz 40.“

Baker erklärt dann, warum ein solcher Rückgang zumindest teilweise für die verbesserten Ergebnisse verantwortlich sein könnte.

Zusätzliche Bedenken

Wie Baker betonte, gibt es noch andere wichtige Fragen, die über das einfach Erfassbare hinausgehen: Sorgen um Gerechtigkeit, strukturelle Ineffizienzen, Möglichkeiten für Verschwendung und Korruption sowie der Schutz der Rechte der am stärksten benachteiligten und schutzbedürftigsten Studierenden der Stadt.

Baker ist sicherlich nicht der Erste, der sich mit diesen Fragen beschäftigt. Der Lehrer und Forscher aus Louisiana, Mercedes Schneider, erklärte die tiefen Ungleichheiten, die weiterhin im System bestehen, Schreiben :

Es ist 2018, und schwarze Schüler der öffentlichen Schulen in New Orleans versuchen immer noch, das zu bekommen, was weiße Schüler der öffentlichen Schulen in Scharen zu erreichen scheinen: Zugang zu Schulen, die von der New Orleans-Gemeinde insgesamt als die bevorzugten Schulen angesehen werden – mit drei von die bevorzugten Schulen, die sich bis 2018 einem vermeintlich fairen, offenen Bewerbungsverfahren entziehen konnten.

Und in ihrem jüngsten Buch „ Nach den Bildungskriegen ,' Andrea Gabor , der Professor für Wirtschaftsjournalismus am Baruch College Bloomberg, beschrieb den Recovery School District von New Orleans als ein System intensiven Wettbewerbs, in dem Charterbetreiber „hoffen, den Markt für Testergebnisse zu übertreffen, indem sie einem begrenzten Angebot an philanthropischen Dollars nachjagen“.

„Für Kinder gibt es das Darwinsche Spiel mit den Musikstühlen – wobei die schwächsten Kinder weggelassen werden, wenn die Musik aufhört und versagende Schulen schließen oder wenn sie von Schulen abgeraten wurden, die ihre Probleme nicht bewältigen können oder wollen.“ ,' Sie schrieb.

Das Spiel

Vor ein paar Wochen war ich mit Doug Harris auf einer Podiumsdiskussion über Charterschulen auf einem Ideenfestival namens Kent präsentiert . Harris konzentrierte sich auf die Ergebnisse seiner Studie, ohne die von ihm festgestellten erheblichen Erhöhungen der Ausgaben pro Schüler zu erwähnen, noch die Rolle, die diese Erhöhung bei den verbesserten Ergebnissen und anderen Ergebnissen gespielt haben könnte. Ich habe dieses Versäumnis während der Nachuntersuchung angesprochen.

Ein Zuschauer war ziemlich verärgert. „Ich will nichts von Armut oder mehr Geld hören. … Sagen Sie mir, was ich mit Kindern tun soll, die sich nicht benehmen, und unverantwortlichen Lehrern“, sagte er.

Ich war traurig, aber nicht überrascht. Seit mehreren Jahrzehnten sagen Reformer den Reichen und Wohlhabenden, dass sie alles in Ordnung bringen können, ohne dass ihre Steuern steigen oder die wirtschaftlichen Ungleichheiten geändert werden, die ihnen großen Reichtum eingebracht haben.

„Keine dieser Strukturreformen kostet öffentliche Gelder“, sagt Kingsland Präsentation des Stadtfonds liest. „Städte können die Effizienz und Gleichheit des Systems innerhalb bestehender Budgets erhöhen – wobei Philanthropie die Übergangskosten unterstützt.“

Aber das zeigt Harris' Studie nicht. Die Gewinne in New Orleans waren mit einem hohen Preis verbunden, und es waren keine einmaligen Ausgaben.

Die Folie mit dem Balkendiagramm, die den großen Sprung bei den Ausgaben pro Schüler in New Orleans zeigt, wird immer die Folie sein, die bequem fallen gelassen wird.